Een video van Homewood-Flossmoor studenten in Blackface bewijst dat mijn Wakanda-Wannabe-buurt nog steeds een raceprobleem heeft

Politiek

Een video van Homewood-Flossmoor studenten in Blackface bewijst dat mijn Wakanda-Wannabe-buurt nog steeds een raceprobleem heeft

Spreek erover is een Teen Vogue-column van Jenn M. Jackson, wiens vreemde zwarte feministische perspectief onderzoekt hoe het sociale en politieke leven van vandaag wordt beïnvloed door generaties van raciale en gender (dis) orde. In dit stuk onderzoekt ze het recente blackface-incident in haar gemeenschap van Homewood-Flossmoor en hoe we zelden de manieren bespreken waarop racisme zich verschuilt achter respectabiliteit en een goedbedoeld leven in de voorsteden.

8 mei 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Homewood-Flossmoor studenten op een wandeling van 30 april .ak Koeske / Daily Southtown / Chicago Tribune / TNS / Alamy
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

'Ik woon hier graag. Eerlijk gezegd is dit mijn Wakanda '.

Een zwarte man zei dit tegen mij in maart, in Flossmoor, Illinois, waar ik woon. Ik had zojuist een toespraak gehouden over Black Lives Matter, de rol van bondgenoten en de mythe van Wakanda, een fictief land in het hart van Afrika, dat floreert onder enorme rijkdom en voorspoed, uit de Marvel-film en Zwarte Panter strips. Een belangrijk kenmerk van Wakanda is de langdurige vrede tussen de vijf stammen en het uitzicht op gerechtigheid met de rest van de wereld, iets waarvan ik denk dat het het niet deelt met Flossmoor en de omgeving.

'Je Wakanda kan niet gebaseerd zijn op de schade van anderen', zei ik tegen hem en het publiek van overwegend blanke, welgestelde suburbanieten. 'Het kan geen plek zijn waar sommige mensen niet kunnen bestaan ​​of overleven of bloeien'.

Hoewel hij het goed bedoelde, zijn grootse uitspraken als die van deze man schadelijk, misleidend en uiterst afwijzend voor de ervaringen van Black and Brown-folx in veilige voorsteden in de voorsteden zoals Flossmoor.

Vijf jaar lang heb ik in de gemeenschap Homewood-Flossmoor gewoond, die zich uitstrekt over twee buitenwijken, ongeveer 25 mijl ten zuiden van het centrum van Chicago. We verhuisden hier uit Californië toen ik naar de graduate school ging om politicologie te studeren. We werden aangetrokken door de schilderachtige huizen, goed presterende scholen en het algehele gevoel van rust in de buurt.

Na in Orange County, Californië te hebben gewoond, waar ik de recente geschiedenis van openlijk racisme - een langlopend fenomeen - heb meegemaakt, voelde Homewood-Flossmoor uit eerste hand als een uitstelplaats. Het voelde als een plek waar de huidskleur van mijn gezin, mijn piercings en de niet-traditionele manier waarop mijn partner en ik naar geslacht kijken geen probleem zouden zijn. Maar de realiteit is veel anders gevormd dan die eerste gevoelens me ertoe brachten te geloven dat het zou gebeuren.

In het weekend van 27-28 april verscheen er een video die verschillende blanke studenten in de wijk Homewood-Flossmoor leek te tonen met een zwart gezicht, een lokale McDonald's te bezoeken en te genieten van een paar andere exploits. Een van de studenten droeg een hoodie met het Homewood-Flossmoor (H-F) logo op de middelbare school erop, wat aangeeft dat hij een student of alumni-lid kan zijn; CBS Chicago meldde dat het tweedejaars was, maar zei niet waar of verder te identificeren omdat ze minderjarig zijn.

H-F High School, de enige openbare middelbare school voor studenten in beide steden, is een zeer bekroonde, goed ondergebrachte school die bekend staat om zijn beeldende kunst en atletische programma's. Maar de studenten en ouders op de school vertelden het Chicago Tribune bij het protest van 30 april dat ze al lang het gevoel hebben dat zwarte studenten strenger worden behandeld dan hun blanke collega's.

Het blackface-incident van de week verhoogde die zorgen alleen maar en leidde tot de massale staking van 30 april van ongeveer 1.000 van de bijna 3.000 overwegend zwarte studenten van de school.

Ronald Williams, een klas van 2016 alum van H-F High School en een lid van de jeugd geleide bewegingsorganisatie GoodKids MadCity (GKMC), hielp bij het organiseren van het protest op dinsdag. Na een gesprek met de directeur van de school op maandag, werkten Williams en leden van GKMC om jongeren samen te brengen om te protesteren tegen de omstandigheden waarvan ze zeggen dat ze op de H-F High School zijn geconfronteerd. In eerste instantie waren schoolbestuurders niet aan boord met het protest, volgens Williams. Aanvankelijk, zei hij, dreigden ze studenten die wegliepen op te schorten of uit te zetten, maar Williams zegt dat studenten 'het toch zouden doen'.

Williams vertelt Teen Vogue dat hij zichzelf ziet als een 'grote broer' voor huidige studenten en dat hij zich zorgen maakte toen hij hoorde dat studenten te horen kregen dat ze gestraft zouden worden als ze het protest ondersteunden.

Advertentie

Voor het protest bood H-F High School politie-escorts en aanwezigheid van Homewood, Flossmoor en andere politie-afdelingen uit omliggende steden. Williams zegt echter dat het schoolpersoneel en de beheerders probeerden de stroom van het protest onder controle te houden en studenten terug te laten keren naar de klas, en studenten teruggedrongen.

'Dit is een protest. Je vertelt ons niet wat we moeten doen in een protest ', zegt Williams. 'Dus we bleven weg. We marcheerden. We gingen langs de politieauto's omdat we ze net lieten weten, zoals: 'Vertel ons niet waar we heen moeten gaan'. '

'Toen werden studenten die teruggingen geknipt', zei William. 'Ze werden' vermist ', stond er tijdens hun aanwezigheid. Dus ze steunden het niet '.

Teen Vogue heeft contact opgenomen met H-F High School voor bevestiging van de details van het protest, of er studenten zijn gestraft en het standpunt van de school over studenten die actie ondernemen.

Dit is niet de eerste keer dat H-F High School opduikt in nationaal nieuws over beschuldigingen van racisme en de behandeling van haar studenten.

In 2016 werd een Black Honours-student aan H-F, Taiylar Ball, verbannen uit prom na het reciteren van een gedicht in de talentenjacht van de school genaamd 'Dear Black Girls'. In het gedicht gebruikte ze het woord 'n * gga' en had niet de volledige versie van het stuk voor de talentenjacht beoordeeld. De school noemde die kwesties als rechtvaardiging voor haar harde straf. Weken later werd Dr. Ryan Pitcock, de directeur die Ball verbood, naar verluidt ontslagen te midden van andere zorgen, met een jaar over in zijn vierjarig contract.

Hoewel sommige bewoners Homewood-Flossmoor zien als een idyllische, foto-perfecte plek om te wonen, is het duidelijk dat aanhoudende vijandelijkheden met betrekking tot ras, toegang tot gezondheidszorg en reproductieve gerechtigheid net onder het oppervlak in deze Wakanda-wannabe-wijk opborrelen.

In januari 2018 opende bijvoorbeeld een nieuwe Planned Parenthood-locatie vier minuten verderop vanaf de H-F High School in Flossmoor. Planned Parenthood of Illinois (PPIL) opende de faciliteit voor bewoners in de zuidelijke buitenwijken die zorg nodig hadden.

blauwe haarverf op blond haar

'Ik weet dat je zegt dat je er niets aan kunt doen, maar dat zal ons er niet van weerhouden er iets aan te doen', zei dominee Eric Wallace, een inwoner van Flossmoor, naar verluidt. 'We plannen protesten en we gaan bekend maken dat we ze hier niet willen'. Hij noemde de PPIL-faciliteit ook een 'plaag voor de gemeenschap'.

Sinds de PPIL-faciliteit in Flossmoor werd geopend, zijn anti-abortus demonstranten gezien in de koude wintertemperaturen die hun verzet tegen het bestaan ​​ervan uitten.

Deze oppositie tegen gezondheidszorg en toegang tot reproductieve zorg voor degenen die vaak weinig andere opties hebben om aan hun medische behoeften te voldoen, is een goed voorbeeld van hoe het eruit ziet wanneer gemeenschappen zoals deze het vernisje van raciale solidariteit en politiek liberalisme aantrekken. De waarheid is dat buurten als deze diep geïnvesteerd zijn in kleurenblindheid, het idee dat raciale verschillen niet bestaan ​​of er niet toe doen. Door de zeer reële ervaringen van gemarginaliseerde mensen in deze gemeenschappen te negeren, zorgen veel blanke Amerikanen ervoor dat onrecht en racistische kwesties blijven bestaan.

In een e-mail aan Teen Vogue, Damayanti Wallace, een jeugdorganisator bij GoodKids MadCity, zei dat ze niet verbaasd was over de blackface-kwestie op H-F High School.

'Dit land doet geweldig werk om hun racisme weg te stoppen, maar Chicago doet het zelfs nog beter. Soms worden mensen moedig en besluiten ze dat een grap een geschikte manier is om uit te drukken hoe onwetend ze zijn ', schreef Wallace. 'Jarenlang hebben we mensen zien deelnemen aan dit' het is maar een grapje 'over racisme tegenover zwarte studenten. Het is elke keer pijnlijk en walgelijk, maar niet verrassend '.

Advertentie

Homewood-Flossmoor is niet uniek. Over het hele land worden middelbare scholieren geconfronteerd met racistische gebeurtenissen die zijn geworteld in anti-zwartheid.

Twee blanke leerlingen uit de negende klas van de Walt Whitman High School, een van de best presterende middelbare scholen in Montgomery County, Maryland, plaatsten een afbeelding van zichzelf in blackface en gebruikten het n-woord om zichzelf op de foto te beschrijven. Op een middelbare school in Portland werd een 'blackface-cake' gevonden door een leraar vier dagen nadat een strop werd ontdekt op de campus. In februari werden twee studenten uit Simsbury, Connecticut, een buitenwijk van Hartford, gezien op een foto op sociale media die een zwart gezicht leken te dragen.

Deze problemen blijven in het hele land naar voren komen omdat de Verenigde Staten, hoewel steeds diverser, nog steeds geworteld zijn in een geschiedenis van segregatie in de buurt. Steden als Chicago, Washington, D.C. en Houston zijn casestudy's in historische segregatie. En wat ik in Flossmoor heb gezien, is een voorbeeld van de manieren waarop gemeenschapsverschuivingen in bevolkingsdemografie leiden tot problemen van raciale wrok, omdat groepen die niet eerder dicht bij elkaar woonden, steeds meer buren worden. Buurten in de voorsteden worden diverser en brengen blanke, zwarte, bruine en Aziatische Amerikanen samen en creëren deze situaties.

Terwijl deze veranderingen plaatsvinden, blijft stedelijke gentrificatie - vaak bepleit als een diversiteitswinst - een bedreiging vormen voor de lagere inkomensstabiliteit van niet-blanke Amerikanen en de toegang tot kwaliteitsonderwijs, waardoor de complexe aard van waar mensen van kleur kunnen leven, zonder zich zorgen te maken over hoe structureel en persoonlijk racisme zal hun dagelijkse ervaringen beïnvloeden.

Sommigen hebben betoogd dat het antwoord op onze lange geschiedenis met segregatie en buurtuitsluitingen gewoon mensen bij elkaar brengt, maar deze kwesties tonen aan dat het probleem veel complexer is. Totdat er echt werk is om institutioneel racisme en diepgewortelde racistische sentimenten onder blanke Amerikanen te ontmantelen, heeft toenemende diversiteit in de buurt weinig tot geen effect zonder verdere op de gemeenschap gebaseerde interventies.

Jongeren in de omgeving van Chicago staan ​​klaar om dat werk te doen.

'We werken er hard aan om ervoor te zorgen dat we het systematische racisme afbreken dat deze stad heeft ingevoerd', schreef Wallace. 'GoodKids MadCity en de talloze andere organisaties in deze stad hebben gevochten en zullen blijven vechten'.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Het echte schandaal met dit college opnames puinhoop is White Privilege