Toegang tot onderwijs voor zwarte kinderen blijkt moeilijk voor hun ouders, waardoor een nadeel ontstaat

Politiek

Spreek erover is een Teen Vogue-column van Jenn M. Jackson, wiens vreemde zwarte feministische perspectief onderzoekt hoe het sociale en politieke leven van vandaag wordt beïnvloed door generaties van raciale en gender (dis) orde. In dit stuk bespreekt ze het recente valsschandaal op de universiteit in het licht van de vele zwarte ouders die moeite hebben om hun kinderen in te schrijven op lokale openbare scholen.

zwarte man model

Door Jenn M. Jackson

13 maart 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
JGI / Tom Grill / Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Op dinsdag 12 maart brak er nieuws uit dat sterren als Felicity Huffman en Lori Loughlin tot de tientallen rijke ouders behoorden die ervan werden beschuldigd dat ze in wezen omkoping, vals spelen en liegen hadden om hun kinderen naar elitescholen te krijgen zoals Stanford University, de University of Southern California ( USC), UCLA, Georgetown University, de Universiteit van San Diego, Wake Forest University en Yale. Het massale schema betrof naar verluidt liegen over sportbetrokkenheid, betalen voor stand-ins voor SAT- en ACT-examens, en zelfs het omkopen van testbeheerders om scores te veranderen. Een aanhoudingsbevel voor Loughlin werd dinsdag afgeleverd, terwijl Hoffman in haar huis werd gearresteerd.





Dit zijn dezelfde ouders wiens welgestelde levens hun kinderen al een royale levensstijl veroorloven, waaronder, zeer waarschijnlijk, dure SAT prep-programma's, eersteklas college prep-cursussen op de middelbare school en toegang tot de voorzieningen en middelen die ze nodig hebben om te gedijen als bevoorrechte kinderen in een witte heteropatriarchale wereld. Dat zouden ze doen nog steeds naar verluidt moeten ze zich op illegale manieren bezighouden met het beveiligen van de plekken van hun kinderen tussen andere rijke blanke gezinnen aan de meest elite universiteiten van het land, op zijn zachtst gezegd verwarrend.

Er zijn altijd meerdere lenzen waarmee we moderne manifestaties van klasse, kracht en rassenorde kunnen analyseren. Dit universiteits-cheatschandaal, gedefinieerd door zijn wortels in blank privilege, roept vragen op over rassengelijkheid en wat het voor sommige families betekent om te proberen de best mogelijke opvoeding voor hun kinderen te bieden. Het is niet meteen duidelijk welke kinderen die naar verluidt betrokken waren bij het 'cheating-schandaal' naar de openbare school gingen en welke naar particuliere scholen toen ze opgroeiden, maar de ongelijkheid in hun toegang tot plaatsen van hoger onderwijs is glashelder.

Sinds ik naar het Chicagoland-gebied ben verhuisd, heb ik elk jaar talloze telefoontjes ontvangen, waarschuwingen gestuurd en herinneringen geplaatst over de strikte richtlijnen voor het inschrijven van kinderen op openbare scholen hier. In veel schooldistricten vereist het aantonen van een staatsbewijs, een hypotheek- of huurverklaring, rekeningen van nutsbedrijven en andere alternatieve vormen van identificatie. Hoewel twee van mijn kinderen naar dezelfde school gingen, moest ik voor beide hun woonplaats bewijzen. Het proces vereiste vrije tijd en soms uren besteed aan het verzamelen en inleveren van documenten bij het district.

Voor arme en arbeidersgezinnen, vooral degenen die zwart of bruin zijn, zijn openbare scholen vaak de enige optie voor basis- en voortgezet onderwijs. Het wonen in een buurt met een school met weinig of onvoldoende financiering stelt kinderen vanaf het begin in het nadeel. Bijvoorbeeld, vanaf 2015 had de staat Illinois de grootste financieringskloof in de natie, volgens een studie van de Education Trust, wat betekende dat schooldistricten met het grootste aantal studenten in armoede 20% minder ontvangen in de staat en lokale dollars dan hun rijkere leeftijdsgenoten. Om deze reden proberen veel ouders hun kinderen naar 'selectieve inschrijving' scholen in hun districten te sturen, die vaak beter worden gefinancierd. Maar in het openbare schoolsysteem van Chicago wordt het studenten verboden om naar een selectieve inschrijvingsschool te gaan als ze frauduleus zijn ingeschreven.

Illinois is niet alleen. In januari staken leraren in Californië om te strijden tegen onderfinancierde openbare scholen. Californië heeft de op vier na grootste economie ter wereld en het hoogste armoedecijfer in het land, en het is 41e in het land in uitgaven per leerling, volgens NBC News. Over het hele land hebben zwarte en bruine wijken met veel armoede minder eigendom en minder belastinggeld om bij te dragen aan lokale scholen, waardoor armere studenten uit minderheidsgroepen kwetsbaar worden.

In sommige gevallen hebben zwarte moeders zelf maatregelen genomen om ervoor te zorgen dat hun kinderen goed worden opgevoed en ondersteund.

Advertentie

In 2009 werd Yolanda Miranda gearresteerd voor het inschrijven van haar kinderen op openbare scholen in Griekenland, een stad in Monroe County, New York, met behulp van het adres van haar moeder. Griekenland is ongeveer negen mijl van waar ze woonde, in Rochester. Miranda werd aangeklaagd wegens grootheid en haar borgtocht werd vastgesteld op $ 25.000. Miranda diende vier maanden in de gevangenis, vanwege een niet-gerelateerde aanklacht of overtreding van een reclassering van zware mishandeling, voordat ze zich herenigde met haar kinderen.

In 2011 werd Kelley Williams-Bolar gearresteerd en veroordeeld voor twee misdrijven voor het sturen van haar dochters naar een schooldistrict Copley-Fairlawn in de buurt van haar woonplaats, Akron, Ohio. 'Het district huurde een privé-detective in, die video maakte van Williams-Bolar die haar kinderen naar het district bracht', aldus ABC News. Ze bracht negen dagen in de gevangenis door voordat haar veroordelingen werden gereduceerd tot misdrijven.

De ervaringen van deze vrouwen benadrukken hoe een systeem, dat is gebouwd op intense segregatie in Amerikaanse steden, het voor ouders moeilijk maakt om ervoor te zorgen dat hun kinderen toegang hebben tot kwaliteitsonderwijs. In tegenstelling tot de rijke blanke vrouwen in de voorhoede van het vermeende college-cheatschandaal, hadden deze moeders weinig middelen en weinig macht om door een gestructureerd onderwijssysteem te navigeren zonder de belangen van hun kinderen voor ogen te hebben.

Districtsbestuurders spelen ook een belangrijke rol bij het handhaven van de status quo.

Sommige schooldistricten doen er alles aan om mogelijke inbreuken op het verblijf te onderzoeken. Volgens De Washington Post, in mei 2018 beweerde het District of Columbia, op basis van een onderzoek in de hele stad naar mogelijke 'residentiefraude', dat 'meer dan 30% van de studenten aan de Duke Ellington School of the Arts - meer dan 160 studenten - buiten de stad woonden' . Duke Ellington is een openbare magneet middelbare school die niet-residentieel onderwijs vereist als studenten niet binnen de stadsgrenzen wonen. Maar tegen oktober had de stad naar verluidt vastgesteld dat ten minste 90% van de beschuldigden daadwerkelijk in het district woonde.

Zelfs de beschuldiging van het vals spelen van het inschrijvingssysteem van de openbare school brengt een enorm risico met zich mee. Op een openbare hoorzitting in december 2018 legden ouders en beheerders van Duke Ellington uit hoe het openbare onderzoek onherroepelijke schade veroorzaakte voor studenten, ouders en de school. Studenten werden uit klaslokalen voor hun leeftijdgenoten getrokken, schoolfinanciering en fondsenwerving werden getroffen, en erger nog, ouders, sommigen die aan de overkant van de school woonden, liepen het risico hun federale banen in gevaar te brengen tijdens het onderzoek. Ongeveer 60% van de studenten van Duke Ellington komt uit gezinnen met een laag inkomen.

Toegang tot kwaliteitsonderwijs in de Verenigde Staten blijft ongelijk en onrechtvaardig, vooral voor degenen die dit het meest nodig hebben. Wanneer ouders van gemarginaliseerde, arme studenten proberen te navigeren rond de strenge regels en vereisten, worden ze vaak onderzocht, berecht en gestraft met streng vooroordeel. We moeten deze ervaringen onthouden, terwijl we nadenken over de toekomst voor de rijke, welgestelde, meestal blanke ouders die naar verluidt een al opgetuigd hoger onderwijs hebben gemanipuleerd om hun kinderen een plaats te geven bij de rijke en elitaire kinderen van hun klas. Vanwege hun positie en voorrecht kunnen velen de educatieve omstandigheden omzeilen waarmee veel arme zwarte en bruine gezinnen worden geconfronteerd. Het hele systeem is corrupt, bevooroordeeld en onrechtvaardig, waardoor arme zwarte en bruine studenten het minst beschermd zijn. Ondertussen gebruiken sommige rijkere blanke gezinnen hun identiteit en toegang om ervoor te zorgen dat hun kinderen nooit de uitdagingen en barrières hoeven te ervaren die typisch zijn voor onderwijs in de Verenigde Staten.

Het valt nog te bezien hoe deze blanke families zullen worden beoordeeld op hun vermeende daden van omkoping, fraude en vals spelen. Lori Loughlin heeft zich overgegeven aan de politie, terwijl Felicity Huffman dinsdag een obligatie van $ 250.000 heeft gepost.

Misschien is dit 'valsspelen-schandaal' een kans om echt de balans op te maken van alle manieren waarop de kruispunten van witheid en rijkdom samenwerken om de levensresultaten van degenen die ze bezitten vorm te geven. Hopelijk zullen we dit moment ook nemen om na te denken over hoe ze onuitwisbaar het leven vormen van degenen die dat niet doen.

Verwant: De historische presidentiële run van congresvrouw Shirley Chisholm was 'Unbought and Unbossed'