Activisten protesteren Bureau voor Land Management Leasing dat olie- en gasboringen op openbare gronden mogelijk maakt

Politiek

Activisten protesteren Bureau voor Land Management Leasing dat olie- en gasboringen op openbare gronden mogelijk maakt

Ze beloofden het te beschermen voor 'toekomstige generaties', maar in plaats daarvan wordt het gefracked en geboord.

15 april 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Carly Ferro
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

In het zuidwesten bouwen jongeren een campagne tegen het leasen van openbare gronden aan de olie- en gasindustrie, aangezien enkele van de grootste openbare leaseverkopen in meer dan een decennium recent hebben plaatsgevonden.

Lease-verkopen in openbare landen zijn driemaandelijkse veilingen die worden beheerd door het Bureau of Land Management (BLM) van de federale overheid, waarbij olie- en gasontwikkelaars bieden op huurcontracten op openbare gronden. Zodra de putten zijn geboord, kunnen olie- en gasbedrijven een vergoeding betalen en de huurcontracten voor onbepaalde tijd vasthouden. De gehuurde gronden worden geacht te zijn beoordeeld op naleving van milieueffectbeoordelingen en openbare inbreng; de administratie van Trump geeft fossiele brandstoffenbedrijven echter gemakkelijker toegang door milieubeoordelingen te verwijderen en het goedkeuringsproces te versnellen ten koste van het milieu en de volksgezondheid.

Deze openbare gronden beheerd door de BLM omvatten meer dan 245 miljoen oppervlakte en 700 miljoen ondergrondse hectaren woestijn, graslanden, canyons en bossen in westerse staten, waaronder Wyoming, Utah, Nevada, New Mexico, Colorado en Montana. Volgens de BLM-missie moeten deze gebieden 'de gezondheid, diversiteit en productiviteit van de Amerikaanse openbare gronden ondersteunen voor het gebruik van huidige en toekomstige generaties', maar 26 miljoen hectare openbare gronden zijn verhuurd aan de fossiele brandstoffenindustrie als van het einde van het laatste fiscale jaar.

Zelfs tijdens de regeringsstop van 2018 en begin 2019 zeggen activisten dat het Bureau of Land Management 127 nieuwe boorvergunningen heeft verwerkt, een handeling die ze als illegaal beschrijven. Een woordvoerder van BLM vertelde Teen Vogue dat het kantoor aanvragen bleef verwerken en aan vergunningen werkte tijdens de sluiting 'omdat de activiteit onder de' vrijgestelde 'categorie viel' en dat 'vrijgestelde werknemers worden betaald uit niet-toegewezen permanente middelen (ontvangsten) en niet-gebonden saldi van kredieten van vorig jaar' .

En voordat de Trump-administratie de leasevereisten versoepelde, zeiden sommige milieuactivisten dat het proces van milieuevaluatie ontoereikend was en negeerden vaak de publieke inbreng.

In Utah, waar de staat in 2018 het droogste jaar noteerde, heeft de overheid tijdens een online veiling van maart nog 135.123 hectare openbaar land verhuurd voor ontwikkeling aan de fossiele brandstofindustrie. Protesten hebben plaatsgevonden buiten en binnen het BLM-kantoor in Utah en in het zuidwesten.

Brooke Larsen, coördinator van de door jongeren geleide klimaatrechtvaardigheidsorganisatie Uplift, vertelt Teen Vogue dat haar organisatie actief heeft geprotesteerd. 'In december zijn vier van ons tijdens een sit-in gearresteerd', zegt ze. Na dat alles voelt het nog steeds alsof de BLM niet naar ons luistert. De BLM heeft echter consequent naar gouverneurs geluisterd '.

Shawn Mendes litteken

Zelfs de National Park Service in Utah heeft onlangs zijn bezorgdheid geuit over pakketten die te huur worden aangeboden naast het Hovenweep National Monument, in een poging een gebied te beschermen dat bekend staat als bijna 1000 jaar oude dorpssites. De landpakketten gingen uiteindelijk voor slechts $ 3 per acre naar de olie- en gasindustrie.

De milieueffecten van deze verkoop zijn niet te onderschatten - een kwart van alle koolstofemissies in de Verenigde Staten komt van fossiele brandstoffen die op openbare gronden zijn geboord. Als alle pakketten die beschikbaar zijn voor lease in de verkoop in februari en maart worden ontwikkeld door de olie- en gasindustrie, zeggen activisten dat dit tot 407 miljoen ton broeikasgasvervuiling zou veroorzaken.

Waterbronnen lopen ook gevaar. De regio Zuidwest kent een ongekende 19-jarige droogte in het uitgestrekte Colorado River Basin, dat water levert aan 40 miljoen Amerikanen. Toch werd in december meer dan 150.000 hectare openbaar land aangeboden voor fracking, wat de watervoorziening beïnvloedt te midden van aanhoudende ernstige droogte in het zuidwesten.

Advertentie

Vooral de jeugd onderneemt actie tegen de voortdurende dreiging. In Utah richtten jonge activisten op 25 maart hun zorgen rechtstreeks op gouverneur Gary Herbert in de hoop dat de hoogste functionaris van de staat zou optreden ten gunste van ieders collectieve toekomst. Op de golf van vaart van de wereldwijde klimaatstakingen, bezetten de jongeren het kantoor van de gouverneur van Utah om de federale overheid te vragen te stoppen met het verhuren van openbare grond aan de olie- en gasindustrie. Vertegenwoordigers van Utah Youth voor milieuoplossingen, de Utah Chapter Sierra Club, de Southern Utah Wilderness Alliance, Uplift en Wasatch Rising Tide hebben een brief afgeleverd met meer dan 1500 handtekeningen waarin het verzoek van de gouverneur wordt geëist dat de regering afziet van het leasen van de grond in een verkoop in maart . Ze hielden een sit-in en uitten hun angst voor hun toekomst in Utah, omdat de slechte luchtkwaliteit van de staat en de voortdurende droogte hun gezondheid beïnvloeden.

Ondanks dit en andere publieke uitingen stemde de gouverneur niet in met de eis van de jongeren en verzuimde hij te verwoorden hoe hij zou handelen om de toekomst van jongeren te verdedigen.

Het is vooral verontrustend, zeggen jongeren, dat gouverneur Herbert dit besluit nam nadat hij vorig jaar een resolutie had ondertekend waarin de gevolgen van de klimaatverandering worden erkend en de vermindering van de uitstoot in Utah wordt aangemoedigd. In wezen, zeggen de jongeren, heeft de gouverneur erkend dat de kwestie reëel is, maar niet heeft doorgegaan met inhoudelijke actie, die hun toekomst in gevaar brengt.

'Middelbare scholieren en studenten in de hele staat, inclusief ikzelf, hebben twee jaar gewerkt om onze wetgevers ervan te overtuigen dat klimaatverandering echt was. Mijn generatie zal onze leiders verantwoordelijk houden en onze toekomst in eigen handen nemen. Het is duidelijk dat wij de enige zijn waarop we kunnen vertrouwen ', schreef Mishka Banuri, een senior student aan West High in Salt Lake City en een van de leidende organisatoren van de klimaatstaking en sit-in op Herbert's kantoor, in een recente op- ed voor De Salt Lake-tribune.

Bovendien wijzen de organisatoren erop dat veel van de landen die door de federale overheid worden verhuurd aan de fossiele brandstofindustrie technisch worden gestolen, omdat ze de heilige thuislanden zijn van lokale inheemse naties, waaronder berenoren en kloven van de nationale monumenten. Carl Moore, PANDOS-voorzitter en voorzitter van SLC Air Protectors, sloot zich aan bij de jeugdklimaatorganisatoren bij de actie in maart en sprak zich uit over de kwestie van de verkoop van deze ruimtes.

vooroordeel tegen indianen

'Als er in het begin iets wordt gestolen, maakt het niet uit hoeveel transacties er plaatsvinden. Dit is inherent ons land. Als inheemse mensen zeggen dat dit gebied heilig is, zou dat het einde van het gesprek moeten zijn ', vertelt Moore Teen Vogue. 'Wat doe je als je moeder wordt aangevallen? Sta op, vecht terug. Ik wou dat mensen konden begrijpen wat die verbinding echt betekent - deze Moeder Aarde, die alle levende wezens en ons als menselijke wezens omvat. We worden allemaal aangevallen '.

Er zijn enkele wetgevende overwinningen behaald in de strijd om het land te beschermen. Op 19 maart oordeelde een federale rechter dat het ministerie van Binnenlandse Zaken de federale wet had overtreden door geen rekening te houden met de klimaatverandering bij olie- en gasleasing. De uitspraak blokkeerde tijdelijk het boren op ongeveer 300.000 hectare grond in Wyoming.

Maar klimaatverandering is een probleem zonder grenzen, een probleem dat niet kan worden gecompartimenteerd door lijnen getrokken om staatsgrenzen te onderscheiden en percelen af ​​te splitsen voor lease-verkopen. En Olivia Juarez, een Uplift-jeugdorganisator van de actie in maart, vertelt Teen Vogue het is een cruciale tijd voor iedereen om actie te ondernemen - landen die te koop zijn in september zijn bijvoorbeeld, 'zegt een deel van de laatste overgebleven wilde gebieden in het Westen'.

'Het zijn extreem gevoelige gebieden die niet kunnen herstellen van fracking of boren. Culturele sites zouden voor altijd verloren zijn. Wildlife zou sterven. Het ecosysteem zou vervuild zijn ', zegt ze. 'Land gewonnen op is voor altijd verloren'.

Met het oog op deze obstakels en met het oog op een toekomst die alle wezens beschermt, worden jonge klimaatactivisten gedreven om druk te blijven uitoefenen. 'We zullen blijven stijgen om onze toekomst te verdedigen', zegt Larsen.

Verwant: Bureau of Land Management Federal Land, Explained