ALICE Training Institute is het bedrijf achter de engste schoolschietoefeningen in Amerika

Politiek

ALICE Training Institute is het bedrijf achter de engste schoolschietoefeningen in Amerika

Het ALICE Training Institute was een vroege voorstander van het laten confronteren van leraren en studenten. Er is weinig bewijs dat de aanpak werkt.

2 januari 2020
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
SIERADEN SAMAD / AFP via Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Dit verhaal werd gepubliceerd door The Trace in samenwerking met HuffPost. Het wordt hier met toestemming herdrukt.

In januari knielde een groep leraren tegen een muur op de Meadowlawn Elementary School in Indiana, terwijl de politie die zich voordeed als gewapende schutters plastic pellets in hun rug schoten en boze, rode striemen veroorzaakten. Terwijl ze buiten wachtten, konden de collega's van de leraren schreeuwen horen, zei de Indiana State Teachers 'Association, voordat ze' vier tegelijk in de kamer werden gebracht en het schietproces werd herhaald '.

Na het incident beschouwde een groep leraren een rechtszaak. De sheriff wiens team de oefening leidde, vertelde nieuwsmedia dat zijn officieren waren gestopt met het gebruik van airsoft guns in trainingen nadat een van de deelnemers had geklaagd. Dit soort actieve schiettrainingen is de afgelopen tien jaar populairder geworden, omdat het aantal schietpartijen op scholen is toegenomen, en ook de wens om leraren en studenten voor te bereiden op indringers met dodelijke bedoelingen.

Achter veel van de oefeningen staat het ALICE Training Institute, de grootste particuliere aanbieder van actieve schiettraining in de Verenigde Staten. ALICE werkt via een 'train-the-trainer'-model - iedereen kan ALICE-certificering krijgen na twee dagen van persoonlijke training en online testen. Dat betekent dat de precieze invloed ervan op een specifieke oefening moeilijk te bepalen kan zijn. (ALICE leidt ook routinematig politie op, zoals degenen die betrokken zijn bij de Meadowlawn-oefening, die vervolgens naar scholen gaan om toezicht te houden op oefeningen.) Het bedrijf beweert getraind personeel te hebben in meer dan 5.500 K-12 schooldistricten en bij 900 instellingen voor hoger onderwijs, met meer klanten melden zich elke dag aan. ALICE - een afkorting voor alert, lockdown, informeren, tegengaan en evacueren - bevordert het idee dat een 'proactieve' reactie op een opname je in staat stelt je leven te redden. Het bedrijf staat erop dat alleen al het afsluiten van een klaslokaal en wachten op hulp - een 'passieve' reactie - je kansen om te sterven vergroot.

Maar er is weinig bekend over de effectiviteit van de methoden die ALICE en zijn gelijkgestemde concurrenten hebben afgekondigd. Terwijl de schoolbeveiligingsindustrie een hoge vlucht heeft genomen, heeft ALICE invloed gehad op een lucratieve cottage-industrie van individuele trainers en kleinere particuliere bedrijven die nu met scholen werken. De groeiende populariteit van 'proactieve' trainingsmodellen heeft gepolariseerde schoolveiligheidsexperts, van wie velen beweren dat de 'tegen'-methode van ALICE en scenario's met nepopnamen te ver gaan.

Boren kan ook traumatisch zijn voor de betrokken kinderen, en scholen die trainingsopties overwegen, hebben de moeilijke taak om de behoefte aan bescherming tegen indringers af te wegen tegen het risico van verdere schade. 'Er is geen bewijs dat lockdown-oefeningen met kinderen die leren barricaderen of zichzelf verdedigen de veiligheid verbeteren', zei dr. Nancy Rappaport, universitair hoofddocent psychiatrie aan de Harvard Medical School. En de oefeningen 'kunnen onbedoelde gevolgen hebben van het creëren van terreur voor studenten'.


Tegenwoordig biedt de bredere schoolbeveiligingsindustrie alles, van kogelvrije whiteboards tot gezichtsherkenningssoftware tot transparante rugzakken. Met een waarde van ongeveer $ 2,7 miljard is de industrie grotendeels terug te voeren op een enkele, tragische gebeurtenis: de Columbine High School-schietpartij in 1999. Na elke volgende schietpartij op scholen - met name Sandy Hook in 2012 en Parkland in 2018 - groeide de vraag naar actieve schietoefeningen, en lockdown-oefeningen kwamen vaker voor.

Vorig jaar waren er 116 incidenten van wapengeweld op Amerikaanse scholen - een stijging ten opzichte van 54 het voorgaande jaar, volgens gegevens verzameld door de Amerikaanse Naval Postgraduate School. Een deel van de reactie op deze tragedies is een culturele verschuiving in verantwoordelijkheid, zei Zachary Levinsky, een Canadese academicus die onderzoek heeft gedaan naar oefeningen. Na Columbine moesten scholen en wetshandhavingsinstanties opeens plannen maken voor de slechtst mogelijke scenario's, waardoor er een behoefte ontstond om risico's en verwijten te beheersen. 'Tonen dat je de ramp probeerde te verzachten was de stimulans die ik denk voor deze lockdown-oefeningen, en een soort van toestaan ​​dat entiteiten zoals ALICE opduiken', zei Levinsky.

Advertentie

En ten minste 42 staten hebben nu wetten die noodoefeningen op scholen vereisen. Acht van hen specificeren dat dit 'actieve schietoefeningen' moeten zijn. Scholen zijn zelden uitgerust om dit soort training alleen te geven, dus vragen ze wetshandhavingsinstanties en particuliere bedrijven zoals ALICE om antwoorden.

Training is big business in de profit-markt en ALICE-opties kunnen prijzig zijn. Een contract van 2018 voor het Alisal Union School District in Californië toonde een totale kostprijs van $ 32.100 over drie jaar voor diensten, waaronder online ALICE-training voor alle werknemers en een tweedaags 'train-the-trainer-programma' voor districtsambtenaren. Een gecertificeerde ALICE-instructeur worden, kost ondertussen tussen $ 600 en $ 700.

lady gaga met gala 2013

De officiële term voor dit type training is 'op opties gebaseerd', verwijzend naar de vele manieren om te reageren op een schietpartij, in tegenstelling tot het strikt afsluiten van een gebied. In het ergste geval adviseert ALICE studenten en docenten om te overwegen 'tegen te gaan' of een indringer te confronteren. ALICE moedigt studenten ook aan om objecten naar indringers te gooien om ze te onderbreken en af ​​te leiden. 'Sommige (leraren) vertellen studenten hun boeken, ordners, nietmachines te gebruiken', zei Corey Mosher, de directeur van de Athens Area High School in Pennsylvania, wiens district dit jaar ALICE heeft overgenomen. 'Anderen brachten dingen zoals golfballen mee'.

Omdat het bedrijf training en oefeningen biedt, zowel rechtstreeks aan studenten en personeel, als indirect, door leraren en politie op te leiden tot gecertificeerde instructeurs, kunnen er inconsistenties zijn in de manier waarop het programma wordt onderwezen. '(We bieden ALICE gecertificeerde instructeurs richtlijnen en best practices voor het lokaal implementeren van trainingen', zei het bedrijf in een verklaring na de Meadowlawn-oefening. 'Onze instructeursbronnen geven prioriteit aan veiligheid'.) Dankzij het model kon ALICE zich over het hele land verspreiden en een oplossing voor veel schooloefeningen, die helpt de manier te bepalen waarop een generatie studenten en opvoeders denken over schietgevaren.

Binnen sommige van de scholen die ALICE gebruiken, is er enorme ondersteuning. Mosher zei dat hij 'verliefd' werd op het programma omdat het 'jou als persoon in staat stelt beslissingen te nemen'. Voor de jongste studenten in zijn district is er een ALICE-boek met de titel 'Ik ben niet bang, ik ben voorbereid'. De 'counter'-techniek wordt alleen aan oudere studenten onderwezen.


In 1999, meer dan zes maanden na de schietpartij op Columbine, werkte oprichter Greg Crane van ALICE als politieagent in North Richland Hills, Texas. Er was een tip op zijn afdeling gekomen dat een lokale vrouw, de echte misdaadschrijver Barbara Davis en haar 25-jarige zoon, Troy, marihuana en wapens in hun huis bewaarden. Op de ochtend van 15 december, nadat een 'no-knock' huiszoekingsbevel was vastgesteld, trad Crane toe tot een SWAT-team voor een inval die zijn loopbaan zou veranderen.

De groep daalde neer op Davis 'kleine huis in een rustige, verzorgde buurt en brak de deur in. Binnen enkele seconden schoot officier Allen Hill, die de groep leidde, twee schoten af ​​en sloeg Troy Davis, die dood werd verklaard in het ziekenhuis. Volgens Hill had de man een geladen 9mm pistool op hem gericht toen ze aankwamen. Barbara Davis - die in een andere kamer sliep - beweerde dat haar zoon ongewapend was en zijn pyjamabroek droeg. 'Hij beschermde zijn huis en zijn moeder tegen een aanval', vertelde ze me. 'We wisten niet wat er aan de hand was'.

De gevolgen waren snel: Barbara Davis diende een civiel proces in tegen Crane en de andere betrokken officieren, bewerend dat Hill een vluchtige officier was met een geschiedenis van het gebruik van buitensporig geweld. Ze beweerde dat Crane had gefaald als een SWAT-supervisor en het team onvoldoende had voorbereid op een dergelijke risicovolle operatie. 'Had (Crane) zijn eigen advies, beleid en procedures opgevolgd, zou de zoon van Barbara Davis niet zijn neergeschoten en vermoord', luidde de klacht. Crane wees het account af, blijkt uit een kopie van het interne rapport van de afdeling, met het argument dat zijn team had gehandeld 'op de professionele manier waarop ze zijn getraind'. Crane kreeg uiteindelijk gekwalificeerde immuniteit, waardoor Hill geconfronteerd werd met een buitensporig geweld. De zaak werd buiten de rechtbank beslecht. Hill zegt dat hij nooit over de nederzetting is geraadpleegd en er via de radio over heeft gehoord. 'Ik heb geen nachtmerries, geen spijt van het neerschieten van de man die ons probeerde neer te schieten', vertelde hij me.

Advertentie

Hoewel hij in 2000 niet door een grote jury werd aangeklaagd, zegt Hill dat de afdeling hem de rug toekeerde en zijn reputatie werd vernietigd. De publiciteit rond de inval was onverbiddelijk en uit het pak van Davis bleek dat Hill gedisciplineerd was omdat hij zijn penis aan collega's op het werk had blootgelegd - een gewoonte die hem de bijnaam 'penie' opleverde. (Ruwe humor was een manier om om te gaan met het trauma van politiewerk, vertelde hij me.) Hill nam ontslag bij de politie niet lang na de inval, maar vond het moeilijk om werk op te pakken: hij zei dat hij werd afgewezen voor banen als een paramedicus, een brandweerman en een vuilnisman. Hij begon schietbanen te bezoeken waar hij mensen zou overhalen hem een ​​paar dollar te betalen voor hulp bij hun schiettechniek. Hij voelde een sterke roeping in de richting van kerken en moskeeën, waarvan hij dacht dat die het doelwit waren. Hij vertelde religieuze leiders dat hij hen kon helpen zich voor te bereiden op een aanval. Bezorgd, op één na, wees hem weg.

Enkele jaren na de inval nam ook Greg Crane ontslag, onder vermelding van persoonlijke redenen op zijn ontslagformulier. Het Fort Worth Star-Telegram meldde dat hij zei dat er 'niets eervols' was aan blijven. Rond die tijd, zei Hill, brachten de twee mannen kerstavond samen met hun vrouwen, Lisa en Linda, door. Tijdens het diner bespraken de paren wat er gebeurde bij Columbine, en Hill vertelde Crane over zijn nieuwe businessplan: mensen leren hoe te reageren op actieve shooter-situaties.

Volgens Hill's besloot het tweetal dat Crane het publieke gezicht van het bedrijf zou worden, genaamd 'Response Options', terwijl Hill op de achtergrond zou blijven vanwege de negatieve publiciteit die hij had ontvangen. Samen zouden ze nieuwe ideeën presenteren over hoe te reageren op schietpartijen, waarbij het alleen lockdown-model dat op dat moment standaard was, werd weerlegd. 'Ik zag een leegte, gebaseerd op ervaring, die een groot dik doelwit bood aan de slechteriken en (ik) bedacht manieren om te verbeteren wat al aanwezig was', zei Hill. Onder hun model zouden leraren en studenten klaslokalen kunnen opsluiten, zeker - maar ze konden ook wegrennen of voorwerpen naar indringers gooien om ze te verdoven en af ​​te leiden. Ze kunnen zelfs terugvechten door zwermen of aanvallers aan te pakken. 'We hebben veel terugslag en weerstand ontvangen', zei Hill. 'Openlijk bekritiseerd in de media. Toen begrepen we dat slechte publiciteit beter is dan geen publiciteit '.

In 2005 won Response Options een contract met het Burleson Independent School District in Texas om een ​​aantal studenten en medewerkers van het district te trainen, waardoor het district de eerste was die de ALICE-aanpak zou worden.

Het duurde niet lang voordat de methoden van het bedrijf zorgen baarden. In 2006 werd een video gemaakt door het bedrijf, dat nog steeds zaken deed als Response Options, uitgezonden op de lokale televisie. Het toonde kinderen die voorwerpen naar een acteur gooiden die zich voordeed als een gewapende indringer en hem vervolgens aanvielen. Ouders namen contact op met de school, verontrust over wat ze zagen.

populaire meisjeshorloges

Het district stuurde een brief naar zijn 8.500 gezinnen: 'We moeten benadrukken dat Burleson Independent School District dat niet doet en we zullen ook niet ondersteunen om onze studenten te leren een indringer aan te vallen', stond in de brief. Het werd ondertekend door 10 van de 11 schooldirecteuren van het district. De enige die niet tekende was de vrouw van Crane, Lisa, vervolgens het hoofd van Norwood Elementary.

In de late jaren 2000 verliet Hill Response Options na een ruzie met Crane, die het bedrijf omsloeg naar het ALICE Training Institute. Er is geen spoor van Hill in zijn marketingmateriaal.

Hill, die zei dat hij hielp bij het ontwikkelen van de ALICE-methodiek, geeft nog steeds training via zijn eigen outfit, RAIDER Training Group, die een soortgelijke boodschap verspreidt over het nemen van een 'empowered' aanpak. 'Ik word gemotiveerd en opgewonden om dit programma te onderwijzen, omdat het betekent dat je een optie hebt om te overleven in plaats van te voldoen en te sterven', zei hij.

Advertentie

Crane weigerde geïnterviewd te worden voor dit verhaal, maar een vertegenwoordiger van ALICE zei in een e-mailbericht dat het bedrijf 'al vele jaren geen contact meer heeft met Allen'.

'Sinds die vroege dagen is er veel veranderd', nog een toegevoegd in een aparte e-mail, 'en het programma blijft zich elk jaar ontwikkelen'.

In november deed een private equity-onderneming met de naam Riverside Company een 'aanzienlijke investering' in ALICE (vertegenwoordigers van beide bedrijven weigerden vragen te beantwoorden over de vraag of ALICE werd verkocht), en een nieuw leiderschapsteam werd aangekondigd, waaronder CEO Jean-Paul Guilbault, een voormalig technisch directeur. Het bedrijf verwierf ook NaviGate Prepared, dat software voor dreigingsanalyse levert aan scholen, en SafePlans, een schoolbeveiligingsbedrijf met contracten in het hele land, waardoor het bereik van ALICE in het onderwijssysteem verder wordt uitgebreid.

Traditionele lockdown blijft de dominante manier om met dreigingen van schietpartijen op Amerikaanse scholen om te gaan, maar in het laatste decennium is de populariteit van 'op opties gebaseerde' training enorm toegenomen. De federale overheid onderschrijft een aanpak met de naam 'Run, Hide, Fight', die in 2011 door de burgemeester van de stad Houston als een gratis hulpmiddel is ontwikkeld en sindsdien is goedgekeurd door de FBI. De instructie lijkt relatief duidelijk: rennen, verbergen of vechten. Het is zeker pakkend en gemakkelijk te onthouden. Maar critici zeggen dat de eenvoud misleidend is. Waarheen rennen? Waar verbergen? Vechten hoe?

Kenneth Trump, een frequente criticus van op opties gebaseerde training, die zijn eigen particuliere schoolbeveiligingsbedrijf in Cleveland runt, zegt dat Run, Hide, Fight nooit bedoeld was om op scholen te worden gebruikt en meer mainstream is geworden dan oorspronkelijk de bedoeling was. 'Het was gericht op bedrijven', vertelde hij me. 'Het breidde zich overal en overal uit, omdat mensen op zoek waren naar iets om vast te pakken, en dat idee werd populair'. Toen ik deze claim voorlegde aan Jackie Miller, onderdeel van het Houston-team dat het programma oorspronkelijk had gemaakt, zei ze dat het 'strikt werd bekeken voor het grote publiek'. Toen ze in 2012 een promotievideo op YouTube-video uitbrachten, 'ging het heel snel viral en begonnen we contact te krijgen met verschillende organisaties, inclusief scholen, om het te adopteren en te gebruiken'. Ze voegde eraan toe: 'We hebben in de loop der jaren met scholen gesproken over het feit dat het voor de leraren was, voor het administratieve personeel, en niet noodzakelijkerwijs het hulpmiddel om kinderen op te leiden'. Desondanks is het idee om terug te vechten genormaliseerd, zelfs voor schoolgaande kinderen.

Een gids uit 2013 voor het ontwikkelen van noodplannen voor scholen, opgesteld door het ministerie van Onderwijs, het ministerie van Binnenlandse Veiligheid en andere federale agentschappen, presenteert het Run, Hide, Fight-model als een mogelijke aanvulling op andere protocollen, zoals lockdowns. Een vertegenwoordiger vertelde me de aanbeveling 'alleen voor volwassenen en alleen als laatste redmiddel'.


In april ging een schutter een klaslokaal binnen aan de Universiteit van North Carolina in Charlotte en begon op de studenten te schieten. Er is een campusbreed bericht verzonden. Schoten gemeld in de buurt van Kennedy. Rennen, verbergen, vechten. Beveilig jezelf onmiddellijk. Riley Howell, een 21-jarige student, beschuldigde de schutter, die hem twee keer neerschoot. Toen Howell slechts enkele centimeters van hem verwijderd was, schoot de man een derde schot en de kogel reisde in Howell's hersenen. Hij stierf aan zijn verwondingen. Hoewel de universiteit ALICE-training op de campus aanbood, is er geen bewijs dat Howell aanwezig was. Na zijn dood zei de universiteit dat het haar ALICE-trainingssessies zou verhogen.

Iets meer dan een week later brak een schietpartij uit bij STEM School Highlands Ranch in Colorado. Kendrick Castillo, 18, sprong uit naar de schutter met twee andere studenten aan zijn zijde. Castillo werd gedood, slechts twee weken voor zijn afstuderen. Brendan Bialy, een van de andere studenten die de schutter beschuldigde, vertelde verslaggevers: 'Ik weiger slachtoffer te worden. Kendrick weigerde slachtoffer te worden '. (Studenten op de school waren niet getraind in ALICE.)

Advertentie

Moeten studenten helden zijn? Critici van op opties gebaseerde training kunnen accepteren dat als een persoon geen keuze meer wordt, hij moet doen wat hij kan om zichzelf te redden. Maar ze hebben moeite met het idee om deze aanpak te promoten en te betoveren. Ze zeggen dat publiciteit rond deze gevallen, in combinatie met berichten die door opleidingsbedrijven zijn afgekondigd, in de hoofden van studenten het risico lopen de indruk te wekken dat zij de beschermers moeten zijn in plaats van degenen die worden beschermd.

'Ik denk niet dat we zoveel over heroïsche daden moeten praten, want het kan kinderen ertoe bewegen dergelijke daden te doen en hun leven verliezen', zei Frank Farley, een professor in psychologische studies in het onderwijs aan de Temple University die heldendom bestudeert.

Ook leraren hebben krantenkoppen gehaald voor het stoppen van schietpartijen. In 2018 tackelde de 29-jarige leraar Jason Seaman een schutter op de grond, terwijl zijn studenten zich achter in de klas verborgen. Hij vertelde later de Indianapolis Star dat hij voelde dat ALICE-training op zijn school hem had voorbereid om te handelen. In mei slaagde Keanon Lowe, de hoofdvoetbalcoach op de Parkrose High School in Portland, Oregon, erin een student over te halen een geweer los te laten dat hij in een klaslokaal had gebracht. Beelden van het incident laten zien dat Lowe de jongen knuffelt en met hem praat nadat hij het pistool veilig aan een andere leraar heeft doorgegeven. 'Ik denk dat hij meer een knuffel nodig had dan hij tot op de grond moest aanpakken', zei hij tegen ESPN.

Tom Czyz, een voormalige detective van Onondaga County Sheriff en een SWAT-operator die het schoolbeveiligingsbedrijf Armored One in 2012 oprichtte, zei dat hij van mening is dat gevallen van kinderen en jonge volwassenen die terugvechten tegen indringers begrijpelijk zijn, aangezien hun generatie is opgegroeid met een constante angst voor schietpartijen.

'Zelfs als ze niet getraind zijn, hebben ze instinctief genoeg en vechten ze terug', vertelde Czyz me 'Het fysieke gevecht is hun manier om terug te vechten tegen wat er aan de hand is, en helaas zijn we hierheen gekomen als een maatschappij'.

Czyz zei dat hij zich zorgen maakt dat de versnelde groei van de particuliere markt voor actieve schietoefeningen problemen met de kwaliteitscontrole heeft veroorzaakt. 'Toen we dit bedrijf startten, was er bijna niemand die deed wat we doen, en nu lijkt het erop dat er elke dag vijf nieuwe bedrijven zijn die bedrijven openen en claimen experts te zijn en beweren oplossingen te hebben', zei hij. 'Veel van hen zijn op zoek naar geld'.

Er zijn geen nationale normen of specifieke licentievereisten die bepalen wie wel of niet een actief schietopleidingsbedrijf kan starten, zei hij, wat een deel van het probleem is. 'Mensen beweren dat ze materiedeskundigen zijn omdat ze het gevoel hebben dat ze een boek hebben geschreven', zei hij.

Czyz zei dat hij er zo van overtuigd is dat leraren degenen moeten zijn die voorbereid moeten zijn dat hij geen kinderen traint in actieve schietoefeningen, alleen in preventieve maatregelen en omgevingsbewustzijn. Hij wil niet het risico lopen een potentiële schutter te trainen, en werd verschrikt door rapporten dat de Parkland-schutter zijn kennis van de oefening van de school mogelijk heeft gebruikt om zijn aanval te leiden. (De schutter heeft naar verluidt het brandalarm afgegaan vóór zijn rampspoed, wat de afsluiting van de school kan hebben bemoeilijkt.)

Czyz is ook tegen het organiseren van realistische of beangstigende trainingssessies of oefeningen. 'Als we brandoefeningen doen, heb je ooit een school een brandende kamer zien aansteken en mensen de stuipen op het lijf gejaagd'? hij zei. 'Het gebeurt niet'.

Zelfs in schoolgemeenschappen die met tragedie te maken hebben, is er verwarring over de juiste aanpak. In oktober heeft een commissie van Florida die de schietpartij in Parkland onderzoekt aanbevolen dat scholen actieve schietoefeningen verminderen, ondanks een nieuwe wet in Florida die hen eenmaal per maand verplicht stelt. 'Sinds die tijd hebben sommige studenten, opvoeders en ouders hun bezorgdheid geuit dat de oefeningen te frequent en potentieel traumatiserend zijn voor sommige studenten, met name basisschoolleerlingen', zei een conceptkopie van het rapport van de commissie.

Advertentie

In 2014 stuurde een oude medewerker van het Iowa Homeland Security Department, David Johnston, een e-mail naar leden van de Iowa School Safety Alliance, een groep die is opgezet om de veiligheid van de school in de staat te helpen verbeteren. Sommige leden waren onrustig geworden over het gebruik van ALICE op scholen. 'Er zijn zeer sterke voorstanders voor beide kanten van het ALICE-argument', schreef hij in een kopie van de e-mail die The Trace had verkregen via een verzoek om vrijheid van informatie. 'Sommige mensen denken dat het de beste training ooit is. Anderen denken dat er meer kinderen worden gedood. Zoals gewoonlijk ligt de waarheid waarschijnlijk ergens in het midden '.

Een lid van de groep, Jerry Loghry, was bijzonder bezorgd. Een manager bij EMC Insurance, die de meeste scholen in het gebied omvatte, was getuige geweest van een sterke toename van claims voor medische rekeningen van boorgerelateerd letsel. Tegen september had EMC meer dan een kwart miljoen dollar uitbetaald voor verliezen in verband met boren geleid door een assortiment van bedrijven. (De verliezen waren inclusief rekeningen voor eerstehulpdiensten voor leraren en personeel die gewond raakten tijdens een oefening.) Vandaag vertelde hij me dat dat cijfer 'aanzienlijk hoger' is.

Dergelijke verwondingen hebben geleid tot meerdere rechtszaken. In 2014 heeft een leraar in de middelbare school in Boardman, Ohio, een rechtszaak aangespannen tegen de politie, zijn schooldistrict en een privé-trainingsbedrijf, en beweerde dat hij tijdens een actieve schietoefening 'levensveranderende verwondingen' had opgelopen, waaronder een gebroken heup en nek. . De zaak werd buiten de rechtbank beslecht.

Naast fysieke schade vertellen rechtszaken ook over vermeende psychische schade die kan worden veroorzaakt door oefeningen. In 2015 klaagde Linda McClean, een basisschoollerares uit Oregon, het Pine Eagle School District, schoolfunctionarissen en een privaat beveiligingsbedrijf verbonden aan een bestuurslid aan dat een onaangekondigde actieve schietoefening haar ertoe had gebracht PTSS zo ernstig te ontwikkelen dat ze kon kom nooit meer in een klaslokaal. (Er zijn geen aanwijzingen dat het particuliere beveiligingsbedrijf de oefening heeft uitgevoerd.)

Volgens gegevens van de rechtbank las McLean op de middag van 26 april 2013 - ongeveer vier maanden na de schietpartij op Sandy Hook - e-mails aan haar bureau toen ze een luide knal hoorde. Ze draaide zich om om de bron van het geluid te identificeren en zag een gemaskerde man haar klaslokaal binnenkomen in een zwarte broek, een zwarte hoodie en een veiligheidsbril. De man richtte een pistool op McLean, die niet wist dat het een oefening was en dacht dat ze zou sterven. Hij haalde de trekker over en een luide knal brak uit, rook rook uit het pistool. 'Je bent dood', zei hij terwijl hij de kamer uit rende. McLean en verschillende andere leraren, die eerder naar een presentatie over Run, Hide, Fight waren geweest, snelden naar de uitgang. 'Twee van hen kwamen in botsing en één viel', aldus de rechtbank. Een andere lerares maakte zichzelf nat. Telefonisch bereikt, zei de advocaat van McLean dat de zaak werd afgehandeld voor een niet bekendgemaakt bedrag, waaraan een vertrouwelijkheidsovereenkomst was gehecht. McLean is nooit meer teruggekeerd naar het lesgeven.

Michael Dorn, de uitvoerend directeur van Safe Havens International, een non-profit schoolbeveiligingsbedrijf, voorspelt dat naarmate er meer rechtszaken worden aangespannen, de industrie zal moeten veranderen. Maar deze gevallen kunnen rommelig zijn. Omdat zoveel partijen vaak betrokken zijn bij oefeningen - waaronder lokale wetshandhavingsinstanties, particuliere opleidingsbedrijven, schooldistricten en personeel - zijn er vaak veel afzonderlijke juridische claims.

Om aansprakelijkheidsproblemen en mogelijke schade te minimaliseren, zijn veel oefeningen nu optioneel en worden deelnemers vaak gevraagd om afstandsverklaringen te ondertekenen waarin ze de risico's erkennen. Een kopie van een ALICE-kwijtschelding uit 2018 geeft een overzicht van kleine verwondingen zoals krassen, kneuzingen en verstuikingen; grote verwondingen zoals oogletsel, gezichtsverlies, gewrichts- of rugletsels, hartaanvallen en hersenschudding ', en ten slotte' catastrofale verwondingen inclusief verlamming en dood '.

troian bellisario jong
Advertentie

Het bedrijf blijft zijn methoden verdedigen en beweert dat zijn training in overeenstemming is met de richtlijnen van het Department of Homeland Security en is gebruikt bij 17 gedocumenteerde incidenten zonder dodelijke afloop. Vertegenwoordigers van het bedrijf beweren ook dat een nieuwe studie gepubliceerd in de National Journal of School Violence bevestigt dat zijn methoden werken. De studie, waarbij mildere lockdown-oefeningen werden vergeleken met optiegebaseerde training, simuleerde schietpartijen in zowel klaslokalen als open gebieden, waarbij het aantal mensen dat werd 'neergeschoten' werd geteld en de tijd die het duurde voordat de incidenten waren beëindigd. De ALICE-methode bleek 'sneller te eindigen en de overlevingskansen van personen bij actieve schietincidenten aanzienlijk te verhogen'. Een bericht op de website van ALICE verklaarde: 'Dit onderzoek bevestigde wat we al jaren weten'.

Beide hoofdonderzoekers op het papier waren echter gecertificeerde ALICE-trainers en simulaties werden uitgevoerd door een ALICE-medewerker. De co-hoofdauteur van de studie, Dr. Cheryl Lero Jonson, vertelde me dat ze heeft getraind in vele andere methoden, waaronder traditionele lockdown-protocollen en Run, Hide, Fight. Toch erkende ze dat er meer onderzoek nodig was.

Michael Dorn van Safe Havens International zei dat zijn zorgen over de particuliere markt verder gingen dan ALICE. 'Er is hierover veel discussie in het veld en we zien veel belangstelling voor betere programma's dan alle programma's die momenteel worden aangeboden - geen daarvan is gevalideerd met de juiste tests met scenario's zoals ze zouden moeten zijn', zei hij.

Er zijn inderdaad niet genoeg wetenschappelijke gegevens om definitief aan te tonen dat elk responsmodel het meest effectief is in het redden van levens. Dit komt gedeeltelijk door de ethische en praktische moeilijkheid om schietreacties te bestuderen - en omdat veel van wat we weten slechts anekdotisch is.

'Vanuit een onderzoeksperspectief is de huidige focus in toenemende mate gericht op de effecten van trauma aan dit soort oefeningen', zei Trump. 'De algemene regel is' doe geen kwaad 'en er worden legitieme vragen gesteld over op opties gebaseerde training die te ver gaat in vergelijking met de geaccepteerde best practices van lockdowns in de afgelopen decennia'.

'Waar al deze for-profitbedrijven een slechte dienst hebben gedaan, en eerlijk gezegd waar de schooldistricten zelf een slechte dienst hebben gedaan, kiest niet voor opties die gegevens hebben om hen te ondersteunen, en wanneer die gegevens er niet zijn, die gegevens vinden of maken het gebeurt ', zei Jaclyn Schildkraut, universitair hoofddocent strafrecht aan de Staatsuniversiteit van New York in Oswego, midden in een groot onderzoeksproject naar lockdown-oefeningen in een schooldistrict in de staat New York.

De schaarste aan bewijs heeft scholen en overheden er niet van weerhouden om steeds meer geld in actieve schiettrainingen te gooien. Vorig jaar kondigde de regering een extra $ 70 miljoen aan financiering voor schoolveiligheid en training aan. Dit jaar, toen de publieke verontwaardiging over massale schietpartijen een nieuw veld bereikte, slaagde het Congres er niet in serieuze wapenhervormingen door te voeren. Maar in oktober introduceerden senaatsrepublikeinen wetgeving die de toegang tot actieve schietopleidingen van het ministerie van Justitie en het ministerie van Binnenlandse Veiligheid door wetshandhavingsinstanties en hulpverleners zou verbeteren.

Ouders van schoolgaande kinderen blijven ondertussen in het midden. Hun aandacht is gericht op de vraag die ten grondslag ligt aan de actieve schietindustrie, een vraag die iedereen en niemand lijkt te kunnen beantwoorden: Wat kunnen we doen om onze kinderen te beschermen?

Aanvullende rapportage door Champe Barton.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Studenten en docenten schrijven testamenten voor het geval ze worden vermoord in een schietpartij op school