Allison Riggs: A Day in the Life of a Stemrechtenadvocaat

Politiek

Allison Riggs: A Day in the Life of a Stemrechtenadvocaat

Van haar vele langlaufvluchten tot het voorbereiden van argumenten voor de federale rechtbank.

15 januari 2020
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Allison Riggs
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

We worden allemaal gevraagd wat we willen worden als we opgroeien, maar het is moeilijk om die vraag te beantwoorden als we niet precies weten wat onze carrièreambities met zich meebrengen. Wat is er nodig om een ​​financiële goeroe te zijn? Hoe organiseren organisatoren? Wat betekent het echt om een ​​politieke hulp te zijn? Om u enig inzicht te geven in de manieren waarop uw idolen en collega's de klus klaren, onze serie, Het gedoe, neemt je mee achter de schermen van verschillende carrières om je een idee te geven van hoe het eigenlijk is om je droombaan te hebben.

Allison Riggs is niet veel geïntimideerd. Als hoofd van het stemrechtenprogramma bij de Southern Coalition for Social Justice heeft ze zaken in federale gerechtsgebouwen in de zuidelijke Verenigde Staten bepleit - en zelfs voor het Hooggerechtshof. Riggs 'zware werklast vereist dat ze het land doorkruist, oproepen van verslaggevers afhandelt en luistert naar opnames van mondelinge ruzie terwijl ze tussen hotels en wachtkamers op de luchthaven springt. Dit hectische schema kan uitputtend zijn en houdt haar gescheiden van haar puppy, maar ze is gemotiveerd door de strijd om de onderdrukking van de kiezer te stoppen en onze 'gebroken' regering te repareren. Hier laat Riggs ons zien hoe een dag als stemrechtadvocaat echt is.

Op woensdag 7 augustus pleitte ik voor een stemrechtzaak in het Vijfde Circuit Court of Appeals. Het argument was aanvankelijk gepland om te worden gehouden in New Orleans op 12 juli, maar werd geannuleerd vanwege een orkaan. Het argument werd verplaatst naar Houston op een dag dat ik op vakantie zou zijn - in Europa! Onnodig te zeggen dat ik mijn vakantieschema moest herschikken en mijn vluchten moest wijzigen om de vakantie een paar dagen omhoog te schuiven om de nieuwe ruziedatum te accommoderen.

4:30 uur: Wakker worden! Ik sta altijd vroeg op in de ochtend van ruzie om zaken te beoordelen waaraan ik zou kunnen worden gevraagd, mijn argumentnotities te verfijnen en pittige antwoorden op verwachte vragen te oefenen. Deze vroege start is een beetje eenvoudiger omdat ik nog steeds in Griekenland ben (48 uur geleden was ik in Athene - straal me terug, Scotty!). Ik keerde om 20.00 uur terug naar Raleigh-Durham, waar ik woon. op maandag en vertrok op dinsdag om 07.00 uur naar Houston.

5:00 uur: Koffiezetapparaat in hotelkamer ontbreekt. Ik scheurde de zak met de koffie en brak het voorverpakte filter dat de koffie vasthield. Ik ben in de lobby op zoek naar gratis koffie (ik moet van het leven zonder winstoogmerk houden!). De receptioniste is erg aardig en heeft waarschijnlijk medelijden met me, dus ze sluit me aan.

Mexicaanse actrices onder de 30

07:00.: Ik heb in vliegtuigen gezeten veel in de laatste paar dagen, dus ga ik naar de zeer kleine fitnessruimte van het hotel. Ik luister naar audio van een moot die ik vorige maand heb gedaan (moots zijn oefenargumenten - ze helpen je op vragen te anticiperen en goede antwoorden op verwachte vragen te kristalliseren). Ik neem altijd moots op mijn telefoon op, zodat ik ze later kan beluisteren. Als ik naar mezelf luister, kan ik nadenken over hoe ik antwoorden kan aanscherpen of tics in spraakpatronen kan vermijden. Bovendien moet ik multitasken om gezond te blijven. Ik heb het afgelopen jaar twee zaken van het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten bepleit en ik heb waarschijnlijk geluisterd naar honderden opnames van mondelinge ruzie op een elliptische trainer.

9:30 's ochtends.: Mijn collega Jaci komt naar mijn hotelkamer om een ​​paar onzekere vragen te beantwoorden. Het is soms verbazingwekkend hoe moeilijk het kan zijn om het juiste antwoord op een verwachte vraag te bepalen, maar ik maak vaak ruzie over onzekere rechtsvragen, dus er is niet altijd een eenvoudig antwoord. We praten ongeveer een uur en ik ben ongeveer zo klaar als ik ooit zal zijn!

Advertentie

11:30.: Ik ga naar de lobby om uit te checken, berg mijn tassen achter het bureau op en haal nog een laatste cafeïnefix. Dezelfde aardige receptioniste vertelt me ​​dat ik er goed uitzie; Ik vertel haar dat dit mijn saaie rechtszaallook is - marine rokpak, crèmekleurige schaal, conservatieve hakken en panty. Ik heb elke kleur van de regenboog en ik hou ervan om felle kleuren te dragen tijdens evenementen om te spreken. Maar ik ben een jong uitziende vrouw in een veld dat wordt gedomineerd door oude blanke mannen. Als ik een kleur in een rechtszaal draag, krijg ik lastige opmerkingen over het ontbreken van gravitas (ik zweer het - dit is gebeurd!). Panty's zijn ook een uitvinding van de duivel!

12:15 uur: Jaci en ik zijn nu bij het federale gerechtsgebouw. Ik ben graag heel vroeg voor ruzie, want gehaast worden gooit me weg. Wij zijn het tweede argument van de middag en het eerste argument begint pas om 13.00 uur. Ik zal betogen dat alle kiezers in Texas elk een even krachtige stem moeten hebben; op dit moment hebben kiezers in landelijke gebieden meer dan 20 keer de stemkracht van de kiezers in stedelijk San Antonio.

13:30 uur: Het eerste argument is aan het afronden. Het panel met drie beroepen heeft veel vragen gesteld. Ik word niet nerveus voordat ik voor de rechtbank sta, maar ik voel wel de enorme omvang van het vertrouwen dat mijn cliënten in mij hebben gesteld, en hoe belangrijk het is dat zij eerlijke en gelijke zeggenschap krijgen bij verkiezingen.

2.30 uur s'avonds.: Argument is gedaan. Het is altijd een haast om ruzie te maken voor gewaardeerde federale rechters, in het bijzonder appellerende rechters. Ik ben het misschien niet altijd eens met hun ideologieën (en dit is het Vijfde Circuit, een notoir conservatief circuit, dus het is veilig om te zeggen dat er veel ideologische ruimte tussen ons is), maar dit is het soort dingen waar rechtenstudenten van dromen. Dus ik ben altijd onder de indruk van het proces en de formaliteit, en dankbaar voor de gelegenheid om argumenten aan te voeren waarin ik geloof. Nu op weg naar het vliegveld.

Riggs neemt een telefoontje aan op haar kantoor in North Carolina

Allison Riggs

15:45 uur: Ik jaag op het vliegveld naar iets gezonds om te eten. Ik at rond 6 uur een KIND-bar, maar sindsdien niets meer. Ik geef mijn maag niet graag de kans om overstuur te raken als ik een grote ruzie heb. Ik vind een kalkoensandwich die redelijk lijkt, als ze te duur is. Ik heb mijn pak veranderd in comfortabele reiskleding: leggings, loopschoenen en een sweatshirt. Ik heb het altijd koud in vliegtuigen.

Advertentie

4:30 in de namiddag.: Verrassing! Mijn 17.00 uur vlucht is al vertraagd. Ik breng mijn halve leven door met vertraagde vluchten. Toen ik voor het eerst begon te oefenen en mij werd gevraagd om over het zuiden te reizen voor werk, vond ik het zo glamoureus. Dat duurde ongeveer zes maanden. Ik vind het nog steeds leuk om overal in de regio te oefenen, maar ik zou gelukkiger zijn als iemand teleportatie of zoiets kon perfectioneren. Ik ben echt geen Star Trek junk, ik zweer het.

18:00 uur: Mijn vlucht verlaat eindelijk Houston. Ik maak verbinding via Miami, en het wordt krap. Maar gelukkig is mijn vertrekpoort maar een paar poorten verderop.

18.30 uur: GAH! Geen geluk. Via het vliegtuig WiFi controleer ik de status van mijn vlucht van Miami naar Raleigh-Durham. Ik merk dat ze onze aankomstpoort hebben veranderd in een terminal die zo ver mogelijk verwijderd is van mijn vertrekpoort. Ik denk dat ik wat meer lichaamsbeweging ga proberen om er voor te rennen. Ik probeer mezelf af te leiden met een rommelig tijdschrift dat ik op de luchthaven in Houston heb gekocht, en ga op in een verhaal over het zesde verjaardagsfeest van Prins George (ik ben een sukkel voor Britse royals).

09:00.: Ik ben net in Miami geland. Mijn vlucht vertrekt over 30 minuten. Ik moet meeslepen!

21.15 uur: Ik heb het gehaald! Ik heb echter spijt van de keuze om een ​​sweater te dragen, want ik ben behoorlijk doorweekt van het zweet. Ik moet echt weer gaan rennen.

22:00 uur: Ik ben naar de eerste klas gestoten omdat ik een zeer frequente vlieger ben. Voor alle geldbesparende hoeken die we moeten snijden, werken voor een kleine non-profit, dit is een leuk voordeel. Plus, ik heb honger en ze geven me noten en warme koekjes! Ik ben geen wijnkenner, maar ik vind deze witte wijn behoorlijk verschrikkelijk. Net zo goed - ik moet naar huis rijden zodra ik land.

23:39 uur: Ondanks mijn vertraging uit Houston kwam ik op tijd terug op mijn thuisbasis! En ik woon met opzet heel dicht bij de luchthaven (zie: uber-frequente reiziger). Misschien ben ik terug om mijn hond voor middernacht te nestelen.

23:59 uur: Honden knuffels aan het einde van een lange dag zijn de beste! Dus is het weten dat, hoewel de uren lang zijn en de reis stressvol is, dat waar ik voor vecht cruciaal is. Onze regering is gebroken en wij zijn degenen die de macht hebben om dit te verhelpen. Maar dat vereist dat iedereen een eerlijke kans krijgt om deel te nemen aan het politieke proces, en veel te veel politici willen gewoon doorgaan op hun manier, onbetwist. De kansen zijn misschien tegen mij in dit specifieke geval, maar de boog buigt, zij het langzaam, naar gerechtigheid.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Stacey Abrams wil dat je weet dat politici proberen te voorkomen dat je gaat stemmen