Boeken voor gevangenen in Athene leggen uit hoe zij leesmateriaal aan gevangenen verstrekken

Politiek

Boeken voor gevangenen in Athene leggen uit hoe zij leesmateriaal aan gevangenen verstrekken

'Iedereen verdient toegang tot onderwijs'.

9 januari 2020
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

In een huis in Athene, Ohio, is een gemeenschapswerkruimte van muur tot muur bekleed met planken van boeken die wachten om door Athens Books te worden verspreid aan Prisoners, een groep voor gevangenschap in de gevangenis in het zuidoosten van Ohio. De boeken zijn stoffig en geliefd, zorgvuldig gesorteerd en klaar om te worden gekoppeld aan een gedetineerde persoon. Boeken over urban fiction en queer theory, gebarentaal, spiritualiteit, homesteading, allemaal klaar om aangevraagd te worden.

'Veel van de verzoeken die we ontvangen zijn van gevangenen met weinig of geen toegang tot adequate gevangenisbibliotheken of educatieve programma's', zei Caty Crabb, een van de twee leidende organisatoren achter het programma. 'Athens Books to Prisoners is een community-based, direct-action antwoord op dat probleem. Iedereen verdient toegang tot onderwijs '.

Crabb en haar medewerker Sarah Fick ontvangen elke maand honderden brieven geschreven door opgesloten mensen die per post om gratis literatuur vragen. Fick en Crabb leiden een gemeenschap die gedreven is om prestatiekloven te overbruggen voor mensen die door de staat zijn opgesloten, waardoor mensen kunnen blijven leren, zichzelf kunnen informeren en verrijkt kunnen worden gedurende hun tijd als een persoon verwijderd uit de samenleving.

Hun boodschap heeft geleid tot een krachtige reactie van de gemeenschap in Athene, waar velen proberen het lijden te verlichten van diegenen die worden getroffen door onrechtvaardige systemen voor criminalisering van gemarginaliseerde gemeenschappen.

'We erkennen de verwoestende effecten die gevangenisstraf, politie en surveillance hebben op arme gemeenschappen, kleurgemeenschappen en andere gerichte gemeenschappen. We hopen dat Athens Books to Prisoners als overlevingsprogramma kan bijdragen aan de veerkracht van deze gemeenschappen en hun strijd tegen het gevangenisindustrieel complex ', schreef Fick in het online tijdschrift van de groep. 'Wij geloven dat boeken de kracht hebben om de isolatie en ontmenselijking van het gevangenissysteem te verminderen en individuele groei en positieve verandering te stimuleren'.

'In de gevangenis krijg je nauwelijks je eigen lichaam', zei Fick. 'Dus het is een humaniserende factor'. Ze beschrijft het bezitten van een boek als een vorm van keuzevrijheid en empowerment voor de gevangenen. Het zien van de manier waarop mensen zichzelf vinden en uitdrukken door middel van literatuur inspireert Fick om de organisatie verder te helpen.

'Vroeger leidde ik een steungroep in de regionale gevangenis van Zuidoost-Ohio', zei Fick, en legde uit dat 'kunst, schrijven en journaals' verbindingen tot leven bracht die tot op de dag van vandaag in haar hart blijven. Door hun uitdrukking voelde ze de pijn van isolatie en terugtrekking die door de groep galmde achter de deuren van de gevangenis. Elke brief is een ander bericht van binnenuit, en nog een gelegenheid om licht te werpen in een achtergestelde omgeving.

Ameena Huq
Advertentie

Elke maand vervult Athens Books to Prisoners ongeveer 70-80 verzoeken, met een budget van ongeveer $ 2.500 per jaar, meestal uitgegeven aan verzendkosten. De groep vermijdt hoge kosten door tweedehands boeken te kopen bij de gemeenschap, veel aangeboden door donatie. Fick zegt dat de plaatselijke bibliotheek een frequente donateur is, net als de New-to-You Thrift Shoppe. Lokale kerken hebben ook boeken en tijdschriften gedoneerd, en studenten doneren vaak schoolboeken aan het einde van de voorwaarden.

mooie rugzakken voor de universiteit

Fick en Crabb hebben in 2011 Athens Books aan Prisoners mede-oprichtend, vervullend orders die reeds bestaande organisaties Cleveland Books to Prisoners en Midwest Books to Prisoners worstelden om te voldoen vanwege de grote vraag en lage financiering.

'We zouden ongeveer 40 vooraf gewogen pakketten per week (om binnen het budget te blijven) naar een aantal gevangenissen in Ohio sturen', zei Elizabeth Zunica in een e-mail aan Teen Vogue over de nu gesloten Cleveland Books to Prisoners. 'We hadden consequent meer brieven dan we konden verwerken en hadden dus een prioriteitssysteem om meer mensen te bereiken (mensen die hun eerste pakket wilden bereiken of binnen drie maanden geen pakket hadden ontvangen) en mensen op moeilijker bereikbare plaatsen ( hogere beveiligingsfaciliteiten, vrouwengevangenissen ').

'Ik denk wel dat de gevangenissen ons de grootste uitdagingen hebben geboden, maar ook het organiseren rond gevangenisondersteuning is een uitdaging op zich', legde Zunica uit. 'Hoewel we een geweldige groep mensen hadden die hielpen de inspanningen door de jaren heen vol te houden, vond ik het een uitdaging om vrijwilligers te werven gezien het stigma rond mensen in de gevangenis en het gebrek aan bewustzijn van het gevangenis-industrieel-complex onder mensen die had niet direct het onrecht van dit systeem ervaren '.

'Het grootste obstakel is het veranderen van gevangenisbeperkingen', zei Fick. 'Plots zouden alle boeken uit één gevangenis worden teruggegeven'. Sommige gevangenissen zouden beslissen over gebruikte boeken, en anderen zouden helemaal tegen boeken beslissen. Fick en Crabb houden een voortdurend bijgewerkte lijst van regels bij voor boekdonaties die specifiek zijn voor elke gevangenis en gevangenis in Ohio.

Het Ohio Reformatory for Women, in Marysville, herbergt een bevolking van 2.394 gevangenen in centraal Ohio. Athens Books to Prisoners ontving de Art Gish Memorial Peacemakers Award in 2013 en een subsidie ​​van $ 500 van het Appalachian Peace and Justice Network waarmee ze de operaties konden hervatten en nieuwe boeken konden aanbieden voor de verschillende bibliotheken in de Marysville-gevangenis.

'Vroeger stuurden we pakketten naar Marysville, maar ze bleven hun beperkingen aanscherpen', zei Fick in het online dagboek. 'Ze zeiden eerst dat ze alleen nieuwe boeken konden meenemen, en daarna lieten ze notitieboekjes voor de compositie niet toe. En meer recent stopten ze met het accepteren van pakketten uit alle boeken voor projecten van gevangenen in Ohio '.

Ameena Huq
Advertentie

Voor Athens Books to Prisoners is organiseren rond gevangenisondersteuning de kern van hun ontwikkeling geweest. Dus heeft gemeenschapssteun.

Communityleden Carrie Gibbons en Cusi Gibbons-Ballew, een moeder en zoon, hebben de groep ondersteund door gratis opslag- en werkruimte in hun huizen aan te bieden. Deze steun is essentieel geweest voor de operatie Athens Books to Prisoners en weerspiegelt het soort krachtige steun van de lokale gemeenschap die de groep ondersteunt bij afwezigheid van toegewijde partnerschappen.

'We zijn erg blij met de manier waarop onze community-ondersteuning is blijven groeien', schreef Fick. 'Op momenten dat we geen portgeld meer hebben, hebben we een tafel buiten het postkantoor opgesteld en hebben we leden van de gemeenschap gevraagd om te helpen door een pakket in te sturen om het te verzenden. We wisten niet wat voor soort reactie we konden verwachten, maar meestal werden we nadrukkelijk geprezen door mensen uit alle lagen van de bevolking '.

De groep wordt gesponsord door de People's Justice League (waarvoor Fick directeur is en Crabb lid van de raad van bestuur), een non-profitorganisatie die zich inzet voor de marginalisering van en vechten voor gerechtigheid in de zuidoostelijke Appalachian regio in Ohio.

Fick zei dat ze er de voorkeur aan geeft om boeken zoveel mogelijk rechtstreeks aan gevangenen te schenken, omdat het een persoonlijk gevoel van waardigheid en verbondenheid voedt. En veel ontvangers van boeken hebben diepe dankbaarheid uitgesproken aan Fick, Crabb en hun gemeenschap van supporters door bedankbrieven te sturen als reactie op hun pakketten.

'Ik heb genoten van lezen Tenacious: Art and Writings from Women in Prison,'schreef een vrouw in een brief aan Fick. 'Hun verhalen raakten me. Je doet goed werk en wordt zeer gewaardeerd '.

'Ik schrijf u om u te laten weten hoe zeer ik de boeken waardeer die u hebt verzonden en die ik vandaag heb ontvangen', zei een andere ontvanger. 'Zoveel mensen vergeten ons zodra we in de gevangenis zitten, dus het maakt een groot verschil wanneer iemand ons nog als mens herinnert'.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Hoe de staat, gevangenissen en bewakers boeken van gevangenen houden