Bosbranden in Australië zijn een direct gevolg van klimaatverandering. Periode.

Politiek

Bosbranden in Australië zijn een direct gevolg van klimaatverandering. Periode.

In deze publicatie koppelt klimaatwetenschapper Michael Mann van de Pennsylvania State University de recordwarmte van Australië, ongekende droogte en woedende bosbranden.

7 januari 2020
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in The Guardian en wordt hier opnieuw gepubliceerd als onderdeel van Covering Climate Now, een wereldwijde journalistieke samenwerking om de dekking van het klimaatverhaal te versterken.

Na jaren het klimaat te hebben bestudeerd, heeft mijn werk me naar Sydney gebracht waar ik de verbanden bestudeer tussen klimaatverandering en extreme weersomstandigheden.

Voordat ik aan mijn sabbatical verblijf in Sydney begon, maakte ik van deze gelegenheid gebruik om met mijn gezin op vakantie te gaan in Australië. We gingen naar het Great Barrier Reef - een van de grote wonderen van deze planeet - zolang we nog kunnen. Onder voorbehoud van de dubbele aanvallen van door hitte veroorzaakt bleken en verzuring van de oceaan, zal het binnen enkele decennia verdwenen zijn bij afwezigheid van een dramatische vermindering van de wereldwijde koolstofemissies.

We reisden ook naar de Blue Mountains, een van de natuurlijke wonderen van Australië, bekend om zijn weelderige gematigde regenwouden, majestueuze kliffen en rotsformaties en panoramische vergezichten die elke uitdaging van de wereld te bieden heeft. Het wordt nu ook bedreigd door klimaatverandering.

Ik heb dit uit de eerste hand gezien.

Ik zag geen uitgestrekte regenwouden omlijst door verre blauwgetinte bergketens. In plaats daarvan keek ik uit in met rook gevulde valleien, met alleen de zwakste geesten van verre richels en pieken op de achtergrond. De iconische blauwe tint (die afkomstig is van een waas gevormd door 'terpenen' uitgestoten door de Eucalyptusbomen die hier zo overvloedig zijn) werd vervangen door een bruine waas. De blauwe lucht was ook vervangen door die bruine waas.

De lokale bevolking, die ik vriendelijk en extravert vond, zou vrijwilliger zijn dat ze nog nooit zoiets hadden gezien. Sommigen spraken zelfs de woorden 'klimaatverandering' uit zonder enige aanleiding.

De nummers van Peter Garrett en Midnight Oil waar ik decennia geleden voor het eerst van genoten heb, hebben nu een geheel nieuwe betekenis voor me gekregen. Ze lijken verontrustend vooruitziend in het licht van wat we in Australië zien gebeuren.

De bruine lucht die ik deze week in de Blue Mountains heb waargenomen, is een product van door de mens veroorzaakte klimaatverandering. Neem recordwarmte op, combineer het met ongekende droogte in al droge gebieden en je krijgt ongekende bosbranden zoals die de Blue Mountains overspoelen en zich over het continent verspreiden. Het is niet ingewikkeld.

De opwarming van onze planeet - en de daarmee gepaard gaande veranderingen in het klimaat - zijn te wijten aan de fossiele brandstoffen die we verbranden: olie, hetzij om middernacht of een ander uur van de dag, aardgas en de grootste boosdoener, steenkool . Dat is ook niet ingewikkeld.

Als we naar steenkool ontginnen, zoals de controversiële geplande Adani-koolmijn, die de op steenkool gebaseerde koolstofemissies in Australië meer dan zou verdubbelen, dan ontginnen we letterlijk onze blauwe lucht. De Adani-koolmijn zou met recht de naam Blue Sky-mijn kunnen krijgen.

In Australië branden bedden. Zo zijn hele steden, onvervangbare bossen en bedreigde en kostbare diersoorten zoals de koala (misschien wel het enige levende pluchen speelgoed ter wereld) in massale aantallen ten gevolge van de ongekende bosbranden.

Het continent van Australië staat figuurlijk - en in zekere zin letterlijk - in brand.

Toch lijkt de premier, Scott Morrison, opmerkelijk onverschillig voor de klimaatnoodsituatie die Australië doormaakt, omdat hij ervoor heeft gekozen op vakantie te gaan in Hawaï, omdat Australiërs te kampen hebben met ongekende hitte en bosbranden.

bella thorne babyfoto's

Morrison heeft laten zien dat hij verplicht is tot de belangen van kolen en zijn administratie wordt geacht samen te werken met een klein aantal petrostaten om de recente VN-klimaatconferentie in Madrid te saboteren (COP25 '), gezien als een laatste poging om de opwarming van de aarde onder water te houden een niveau (1.5C) dat door velen wordt beschouwd als een 'gevaarlijke' planetaire opwarming.

Maar Australiërs hoeven alleen 's ochtends wakker te worden, de televisie aan te zetten, de krant te lezen of uit het raam te kijken om te zien wat voor velen steeds duidelijker wordt - voor Australië is er al een gevaarlijke klimaatverandering. Het is gewoon een kwestie van hoeveel erger we bereid zijn het toe te staan.

Australië ervaart een noodsituatie in het klimaat. Het brandt letterlijk. Het heeft leiderschap nodig dat dat kan herkennen en handelen. En het heeft kiezers nodig om politici verantwoordelijk te houden bij de stembus.

Australiërs moeten politici op fossiele brandstoffen die ervoor hebben gekozen om deel uit te maken van het probleem, stemmen en stemmen in klimaatkampioenen die bereid zijn het op te lossen.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Hoe mensen en dieren te helpen die getroffen zijn door de bosbranden in Australië