Bert en Ernie van 'Sesame Street' zijn misschien niet homo, maar waarom verduidelijken we ons zo snel?

Identiteit

Bert en Ernie van 'Sesame Street' zijn misschien niet homo, maar waarom verduidelijken we ons zo snel?

Het is een groot geval van 'geen homo'.

19 september 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Revierfoto / fotoalliantie via Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

In deze publicatie legt schrijver Kelly Gonsalves uit waarom het niet de seksualiteit van de 'Sesamstraat'-poppen is - het is de haast om te verduidelijken wat ze niet zijn.

Waarom geven we zoveel om het liefdesleven van een paar poppen?

Het beroemdste Muppet-duo van Amerika, Bert en Ernie, werd hun relatie deze week onder de loep genomen na een interview met een voormalige Sesam Straat schrijver bleek te bevestigen dat ze meer waren dan alleen vrienden. Mark Saltzman, die 15 jaar lang in de jaren 80 en 90 scripts en liedjes maakte voor afleveringen van de show, vertelde de nieuwssite LGBTQ Queerty dat hij de relatie van Bert en Ernie heeft gemodelleerd naar zijn eigen relatie met zijn toenmalige partner, Arnold Glass. Met andere woorden, hij schreef ze als een homopaar.

'Ik heb altijd het gevoel gehad dat zonder een grote agenda, toen ik Bert en Ernie aan het schrijven was, zij (geliefden) waren. Ik had geen andere manier om ze te contextualiseren ', zei Saltzman. 'Ik denk niet dat ik weet hoe ik ze anders moet schrijven, maar als een liefdevol stel'.

Natuurlijk brak het internet uit tot controverse. Veel mensen vierden de heiligverklaring van de romantiek van Bert en Ernie, en de media liepen weg met koppen over het fictieve paar dat als homo werd 'bevestigd'. Het geschreeuw was aanleiding voor Sesame Workshop, de educatieve non-profit die produceert Sesam Straat, om twee dagen later een officiële verklaring af te tweeten, waarbij de beweringen nadrukkelijk worden ontkend op basis van het feit dat poppen geen seksuele geaardheid hebben.

'Zoals we altijd hebben gezegd, zijn Bert en Ernie beste vrienden', schreef het bedrijf. 'Ze zijn gemaakt om kleuters te leren dat mensen goede vrienden kunnen zijn met mensen die heel anders zijn dan zijzelf. Hoewel ze worden geïdentificeerd als mannelijke personages en veel menselijke eigenschappen en kenmerken bezitten ... het blijven poppen en hebben geen seksuele geaardheid '.

Een wereld 'zonder seksuele geaardheid' versterkt gewoon een wereld waarin van iedereen wordt aangenomen dat hij hetero is.

ontmoette gala betekenis

Frank Oz, de beroemde poppenspeler die samen met Muppets meesterbrein Jim Henson samenwerkte bij het maken van Bert en Ernie bijna een halve eeuw geleden, stemde ook in op Twitter om te bevestigen dat de personages absoluut geen homo's zijn: 'Het lijkt erop dat meneer Mark Saltzman werd gevraagd of Bert & Ernie zijn homo. Het is prima dat hij voelt dat ze zijn ', schreef Oz. 'Dat zijn ze natuurlijk niet. Maar waarom die vraag? Maakt het echt uit? Waarom moeten mensen alleen homo zijn? Een mens heeft veel meer te maken dan alleen rechtheid of homoseksualiteit '.

Oz betreurt de focus op het uitzoeken van de seksuele geaardheid van Bert en Ernie, met het argument dat het niet zoveel uitmaakt of iemand hetero of homo is; Evenzo beweert Sesame Workshop dat het wil dat zijn poppen en televisieshow seksueel vrij zijn. Beide standpunten verlangen naar een wereld en naar personages die helemaal geen seksuele geaardheid hebben. Maar net zoals 'kleurenblindheid' eenvoudigweg de uitdagingen negeert waarmee kleurmensen worden geconfronteerd en witheid als standaard veronderstelt, versterkt een wereld 'zonder seksuele geaardheid' alleen maar een wereld waarin van iedereen wordt aangenomen dat hij hetero is (weet je, zoals de wereld we leven er al in).

Duidelijke indicatoren van gemengde seksaantrekkelijkheid (zie: mede Muppet-personages Kermit the Frog en Miss Piggy aan-uit-relatie) verschijnen zonder kennisgeving of commentaar, en dat wordt als normaal gezien. Het is alleen wanneer het dreigende vooruitzicht van aantrekking van hetzelfde geslacht lijkt dat mensen springen om op te helderen, we hebben hier geen seksuele geaardheid! Geen homo, oké?

De wens om seksuele geaardheid uit het gesprek te verwijderen, komt eenvoudig neer op queer wissen in de praktijk.

Tot zijn eer verduidelijkte Oz zijn aanvankelijke verklaring om te zeggen dat hoewel hij bij het feit blijft dat Bert geen homo is, hij ook niet zei dat de pop hetero was.

'Ik moet iets ophelderen. Ik heb nooit gezegd dat Bert hetero was. Ik zei alleen dat Bert geen homo was ', schreef hij.

Dat is een goed begin, maar toch, er is iets over iedereen die opspringt om Bert en Ernie's onachtigheid te bevestigen dat hij niet begrijpt: dit gaat niet over het eisen van twee specifieke fictieve personages homo zijn. Het gaat over de reflexieve behoefte van Amerika om duidelijk te maken dat ze beslist, absoluut, absoluut en onherroepelijk geen homo zijn. De krachtige aandrang van het industriële apparaat om hun geliefde personages vrij te houden van dat label spreekt boekdelen over de aanhoudende angst van onze cultuur voor vreemdheid.

Advertentie

Waar vrezen ze voor als sommige mensen denken dat twee van hun poppen homo waren? Zou het een negatieve invloed hebben op iets belangrijks of wezenlijks over de persoonlijkheden van Bert en Ernie of wat zij voor kijkers vertegenwoordigen? Natuurlijk niet, wat Oz in zijn eerste verklaring leek op te merken. Het opzettelijk achterlaten van de romantische voorkeuren van deze personages aan interpretatie zou slechts één kleine maar enorm betekenisvolle verschuiving creëren: het zou een venster voor LGBTQ-jongeren mogelijk maken om zichzelf op televisie te zien, op dezelfde manier als hetero en cisgender kinderen via media bereiken. Aan de andere kant helpen herhaalde beweringen van de rechtheid van de Muppets (of het ontbreken van homoseksualiteit) niemand - het enige wat ze doen is het idee versterken dat homo zijn op de een of andere manier taboe is, en vertelt queer families: Jij niet.

Het ideale antwoord van de Sesam Straat architecten zouden er minder uit hebben gezien als een verwoede poging om de bewoners te distantiëren van een vreemde interpretatie en meer als een schouderophalen. Sesame Workshop heeft vijf uur na de eerste een vervolgverklaring vrijgegeven die leek terug te komen: 'Sesam Straat heeft altijd gestaan ​​voor inclusie en acceptatie. Het is een plek waar mensen van alle culturen en achtergronden welkom zijn. Bert en Ernie zijn gemaakt om beste vrienden te zijn en om jonge kinderen te leren dat mensen kunnen omgaan met mensen die heel anders zijn dan zijzelf '.

Dat is een stap in de goede richting, maar een werkelijk allesomvattende boodschap zou niet zijn opgedoken in de macht van een bedrijfsentiteit die in eerste instantie lijkt te proberen schadebeheersing uit te voeren. Eerlijk gezegd zou het helemaal niet de moeite hebben genomen om de homoseksualiteit van de Muppets of het gebrek daaraan te verduidelijken. Een Amerika dat zich toelegt op inclusiviteit zou de dubbelzinnigheid met open armen hebben vermaakt en mensen laten denken wat ze wilden. Muppets zijn tenslotte alleen maar poppen, toch?

latino kledingmerken

Laten we in uw DM's glijden. Meld u aan voor de Teen Vogue dagelijkse e-mail.

Pak de Teen Vogue Nemen. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.