Het boek van DeRay Mckesson, aan de andere kant van vrijheid: The Case for Hope, biedt een persoonlijke kijk op het leven van de activist

Politiek

DeRay Mckesson's Book, Aan de andere kant van vrijheid: The Case for Hope, Biedt een persoonlijke kijk op het leven van de activist

'Ik hoop dat mensen me als een driedimensionaal persoon kunnen zien'.

Door Lincoln Anthony Blades

31 augustus 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Jason wasbekken
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Toen de 33-jarige DeRay Mckesson ging zitten en besloot zijn nieuwe boek te schrijven, Aan de andere kant van vrijheid: The Case for Hope, werd hij geconfronteerd met een raadsel: zijn ervaringen als activist en opvoeder authentiek inkapselen op een manier die brutaal eerlijk, maar toch bemoedigend was. Met meer dan een miljoen Twitter-volgers heeft zijn enorme aanwezigheid op sociale media de controle van elk aspect van zijn leven verhoogd. Maar dit boek was nog steeds een unieke uitdaging.





'Als ik twee jaar geleden een boek had geschreven, zou het gaan om de contouren van protest. Ik was in de meeste steden, ik heb veel moeilijke situaties meegemaakt, ik heb veel dingen gezien. En dat is waar ik over zou hebben geschreven omdat ik zo dicht bij de pijn en het trauma zat dat ik niet de afstand had gehad om over de lessen te praten ', vertelt DeRay Teen Vogue.

Maar het verhaal van DeRay gaat over zoveel meer dan een opmerkelijke activist zijn, vaak gezien in zijn kenmerkende blauwe vest, en zijn leven is zoveel gelaagder dan een Twitter-profiel ooit zou kunnen onthullen. DeRay gaf inzicht in het boek, maar ook in zichzelf: een spraakmakende, openlijk homo zwarte man met meer aanhangers en tegenstanders dan hij kan tellen, wiens afgelopen vier jaar grote successen hebben gezien, maar ook controverses.

DeRay ging zitten om mee te praten Teen Vogueen het onderstaande interview is voor de duidelijkheid bewerkt en samengevat.

Teen Vogue: Gezien hoe openbaar je bent geweest met je leven, wat heeft dit boek geïnspireerd?

DeRay Mckesson: Ik luister naar veel preken omdat ik denk dat voorgangers echt goede vertellers zijn. Ik luisterde naar een preek die wordt genoemd: 'Vertel je verhaal niet te snel' en ik zal het nooit vergeten, omdat ik gewoon moest weten wat de boodschap was, want dat is een interessante preek. (De voorganger) zei dat 'je soms je verhaal zo snel kunt vertellen dat je alleen de pijn ziet en niet het doel'.

Ik ben homo, ik ben lange tijd in mijn leven geweest en mensen weten dat ik al sinds het begin van het protest homo ben. Maar ik heb er nooit over geschreven en ik wilde erover schrijven. Ik heb over mijn moeder gesproken, maar ik heb nooit over haar geschreven. Dus het was het samenkomen van al deze dingen waar ik aan heb gedacht, dat ik heb meegemaakt. Ik had zoiets van 'ik denk dat ik begrijp wat de thema's voor mij zijn en ik wil erover schrijven'.

TV: Wat wil je dat een van je volgers uit dit boek leert dat ze nog niet van je weten?

DM: Voor zoveel als ik deel op Twitter, is het toch Twitter? Het is niet longform. Er is geen uiteenzetting over waarom ik dit of dat denk. Dus ik denk dat er veel verhalen (in het boek) zullen zijn die, tenzij je eerder met me hebt gesproken, je nog nooit hebt gehoord. Ik schreef over Joan, mijn moeder. Ik moest veel verwerken om dat hoofdstuk zelfs te schrijven. Ik praat over homo zijn, maar ik praat niet echt over liefde. Ook in het derde hoofdstuk, over de politie, hebben wij Campaign Zero, een politiehervormingsorganisatie die is gestart door DeRay en andere activisten) zoveel onderzoek gedaan, maar we hebben er nog nooit over op één plek geschreven. Ik hoop dat mensen dat hoofdstuk lezen en een beetje anders over systemen denken.

TV: De realiteit van deze systemen kan soms ertoe leiden dat mensen zich hulpeloos voelen. Hoe zou u de pleidooi voor hoop samenvatten?

kylie jenner badpak instagram

DM: Hoop is de overtuiging dat onze morgen beter kan zijn dan onze vandaag. En ik geloof dat. We houden ons (niet bezig met dit werk) niet omdat we hopeloos zijn, maar omdat we begrijpen dat hoop geen magie is, hoop is werk. Als we tegen deze structuren vechten, als we midden op straat staan, als we protesteren, als we op kantoor komen, is het omdat we weten dat een betere wereld mogelijk is en dat het alleen naar voren komt als we ervoor vechten.

Advertentie

TV: Je hebt een behoorlijk deel van de tegenstanders. Als iemand dit boek zou oppakken, wat zou je dan willen dat ze meenemen en over jou leren?

buiten dienst modellen

DM: Ik denk bij sommige mensen dat ik geen persoon ben, weet je? En dit is de eerste keer dat ik ooit over persoonlijke dingen heb geschreven. Ik hoop dat mensen me als een driedimensionaal persoon kunnen zien. Er zijn mensen in de homogemeenschap die niet denken dat ik genoeg over mijn identiteit praat, gezien de platforms waarop ik kan staan.

TV: Welke rol ziet u de politieke betrokkenheid van activisten (of activisten die aan campagne grenzen) in de nieuwe bevrijdingsbeweging? En welke rol zult u daarin politiek spelen?

DM: Al onze energie kan niet in het vechten van machtige mensen zijn, we moeten die mensen zijn. Toen ik voor burgemeester rende (van Baltimore, zeiden mensen als: 'Dit is niet hoe je verandering aanbrengt', 'Je bent een uitverkoop aan de beweging', 'Alle echte verandering gebeurt aan de buitenkant'. Ik zal nooit vergeten die, en de mensen die stopten met met mij te praten. Nu, na Trump, is het alsof je niet rent, het kan je niet schelen. Ik kan je niet vertellen hoeveel mensen waren zoals, 'je bent een uitverkoop ', die nu in hun gemeenteraad of hun schoolbestuur zitten. Ik herinner me dat ik gesprekken had met mensen die zeiden:' de president doet er niet toe. 'Toen we elkaar ontmoetten (toen Democratische kandidaat voor president Hillary Clinton) voor de tweede keer tijd kreeg ik zoveel boze berichten als: 'Je verspilt je invloed', 'Jullie willen gewoon een foto-op.' Ik ondersteunde Hillary in een op-ed in De Washington Post en je zou gedacht hebben dat ik mijn bloed aan de duivel verkocht zoals mensen (reageerden). Ik zou op een dag weer naar kantoor rennen. Ik zou zeker in een administratie dienen, in een schoolbestuur zitten, weer een leider van iets zijn.

TV: Heeft het schrijven van dit boek je geholpen uit te ademen of een creatieve release te bieden?

DM: Toen ik burgemeester werd, haalden we in 60 dagen ongeveer $ 300.000 op, wat op dat moment meer was dan elke race in het land. Ik herinner me dat ik artikelen en Facebook-opmerkingen las die (zei dat) een voorbeeld was dat ik geld van de beweging heb gestolen. Jij en ik kennen het geld voor de campagne die ik niet kan gebruiken, maar hoe ver die reisde was zowel teleurstellend als fascinerend om te zien. Op een dag (tijdens de campagne) stond ik op en besefte dat mijn telefoonservice was uitgeschakeld. Ik kon het me gewoon niet veroorloven om de rekening te betalen.

Maar ik kon niet op Twitter zitten en de hele dag naar mensen gaan. Toen ik het boek schreef, kon ik gewoon praten over de ideeën die ik erg belangrijk vond, de kwesties die ik voelde waren erg belangrijk, op het moment dat ik de feedback die mensen hadden niet hoefde te ervaren, of de feedback verkeerd was of niet.

TV: Wat inspireerde de naam Aan de andere kant van vrijheid?

DM: Ik hield ergens een toespraak en de manier waarop ik uit elkaar ging (de toespraak) was, 'aan deze kant van vrijheid, we weten dat we meer mensen arresteren voor wiet dan alle gewelddadige misdaden' en 'aan deze kant van vrijheid, witte high afgestudeerden maken meer dan zwarte afgestudeerden. Maar als we het hebben over de anders kant van vrijheid, dat is wanneer we onze verbeelding gebruiken, en dat is wat ons hardste werk vereist.

TV: Als we ooit aan de andere kant van vrijheid zijn gekomen, wat zou je geluk dan activisme brengen?

DM: Zoveel dingen. Ik hou van lesgeven. Als we aan de andere kant staan, zou ik graag teruggaan en wiskunde leren. Ik zou graag meer lezen. Ik hou van jong-volwassen literatuur. Ik hou van fictie. Ik wil reizen. Ik zou graag gewoon naar plaatsen gaan. Ik heb een Nintendo Switch gekocht. Dat is een willekeurige lijst van alle dingen die ik aan de andere kant zou doen.

Verkrijg de Teen Vogue Take. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.

Verwant: Patrisse Cullors of Black Lives Matter bespreekt de beweging

Bekijk dit eens: