Dr. Martin Luther King Jr. stierf vanwege haat. Dat mag niet worden witgewassen

Politiek

'De geschiedenis is volgestopt met het wrak van naties en individuen die dit zelfvernietigende pad van haat hebben gevolgd'.

Door Jenn M. Jackson

4 april 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Joseph Louw / Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Spreek erover is een Teen Vogue column van Jenn M. Jackson, wiens vreemd zwart feministisch perspectief onderzoekt hoe het sociale en politieke leven van vandaag wordt beïnvloed door generaties van raciale en gender (dis) orde. In dit artikel onderzoekt ze de vormen van haat die hebben bijgedragen aan de moord op Martin Luther King, Jr., 51 jaar geleden.





Ik herinner me dat ik over een vroegtijdige dood van dr. Martin Luther King, Jr. hoorde, uit een zwart-witfoto. Ik was een kind en het was de eerste keer dat ik King bewusteloos op het balkon op de tweede verdieping van het Lorraine Motel in Memphis, Tennessee zag liggen.

Ik vroeg mijn moeder: 'Hoe is King gestorven'?

kunnen tampons je kers breken

'Vechtend voor ons', antwoordde ze. Het beeld bracht diezelfde boodschap over.

King's knieën waren gebogen terwijl hij op zijn rug lag. Zijn geperste pak zag er delicater uit dan in al die afbeeldingen van hem arm in arm over bruggen, trottoirs en voor Capitol-gebouwen, waar ik eraan gewend was geraakt hem te zien.

Boven zijn koning stonden zijn kameraden, in koor wijzend op een dakterras in de buurt waarvan zij geloofden dat de moordenaar het toneel ontvluchtte. Destijds wist ik niet waar ze op wezen. Maar ik herinner me dat ik enorm verdriet voelde om een ​​man wiens leven was afgebroken.

Sommige mensen vragen zich nog steeds af of James Earl Ray, de man die bekende dat hij King in 1968 had vermoord (en later terugdeed), alleen of in overleg met iemand anders handelde, hoewel de autoriteiten zeggen dat de zaak gesloten is). Maar het lijdt geen twijfel dat de dood van King, net als zijn leven, een verandering in de richting van de politiek in de Verenigde Staten betekende.

Het is 51 jaar geleden dat Dr. Martin Luther King, Jr. werd vermoord. En terwijl een enkel schot op 4 april 1968 de doodsoorzaak was, werden de 39 levensjaren van de leider geplaagd door gewelddadige anti-zwartheid en haat van anderen op basis van zijn ras en bekendheid als leider van de burgerrechten. King's snelle opstijging in de nationale schijnwerpers als een jonge prediker maakte hem tot een doelwit van burgerbewakers en door de staat gevestigde huurlingen en bewaking.

vaginale afscheiding ruikt naar bloed

In een ongecensureerde brief aan King genaamd 'You are done', die werd gepubliceerd in The New York Times in 2014 noemden FBI-leden hem 'kwaadaardig' en een 'abnormaal beest', waarin beweerde seksuele ontmoetingen werden beschreven die volgens hen plaatsvonden tussen King en anderen. De laatste paragraaf luidt: 'Er is nog maar één ding dat je moet doen ... je weet wat het is', suggererend dat dood door zelfmoord zijn enige optie was.

Toen hij deze brief per post ontving, concludeerde King dat het van leden van de FBI was, onder leiding van toenmalig directeur J. Edgar Hoover, en hij interpreteerde de dreigende taal als een poging hem te intimideren en te ondermijnen. De brief was niet alleen gericht op koning en zijn nalatenschap, maar maakte ook deel uit van een grotere op de staat gebaseerde poging om de groeiende burgerrechtenbeweging te onderdrukken.

Aspirant-agenten noemen de inspanningen van de FBI om King in diskrediet te brengen een 'beschamend' onderzoek; lange tijd werd door velen in de beweging naar de brief verwezen als de 'zelfmoordbrief'.

Het was verre van de enige aanval op King. Zijn huis werd gebombardeerd in 1956 en herinnerde King en degenen die het dichtst bij hem waren eraan dat de dood nooit te ver weg was. Het bombardement gebeurde als vergelding voor de successen die werden behaald voor zwarte Amerikanen tijdens de Montgomery Bus Boycott.

Met zijn leven onder constante dreiging vanwege zijn werk om de rechten van zwarte mensen in de VS te bevorderen, sprak King verschillende keren over zijn eigen dood.

Advertentie

Slechts een dag voordat hij werd vermoord, zei King tijdens een toespraak in Mason Temple: 'Ik heb het beloofde land gezien. Ik kom daar misschien niet met je mee. Maar ik wil dat u vanavond weet dat wij, als volk, het beloofde land zullen bereiken. En ik ben gelukkig vanavond. Ik maak me nergens zorgen over. Ik ben voor niemand bang. Mijn ogen hebben de glorie van de komst van de Heer gezien '. Dit zou de laatste toespraak zijn die King zou geven in zijn korte leven.

Toen hij die toespraak hield, was King in Tennessee voor het ondersteunen van sanitairarbeiders in Memphis, die een staking organiseerden voor betere werkomstandigheden en lonen nadat twee sanitaire medewerkers in een vuilniswagen waren doodgedrukt. Sanitairarbeiders in de staat hadden slechts 1,25 dollar per uur gewerkt, niet genoeg loon om voor hun gezinnen te zorgen. Dit trok de aandacht van King, die zijn plannen stopte om de Poor People's Campaign voor te bereiden om naar Memphis te gaan om 1.300 sanitaire medewerkers te helpen met de staking.

Het was het radicale werk van zijn latere jaren dat vuur trok van tegenstanders van zijn geweldloos zwart activisme en segregationisten die de Jim Crow-voorwaarden van de status-quo opnieuw wilden bevestigen. Hoewel velen zich zullen concentreren op het geweldloze verzet van King als de maatstaf voor zijn nalatenschap, erkennen weinigen de ongebreidelde, ongecontroleerde, niet-berouwvolle rassenhaat die hem tot zijn dood achtervolgde.

In zijn laatste boek Waar gaan we vanaf hier: chaos of gemeenschap, Schreef King: 'De oceanen van de geschiedenis worden turbulent gemaakt door de steeds stijgende tijden van haat. De geschiedenis is volgestopt met het wrak van naties en individuen die dit zelfvernietigende pad van haat hebben gevolgd '.

Wat van fundamenteel belang is om deze halve eeuw te herinneren sinds King werd gedood, is niet dat hij in de wervelkolom werd neergeschoten, noch dat hij stierf nadat de staat zijn familie en kameraden had onderzocht, noch dat hij dagelijks werd herinnerd dat geloven dat zijn zelf ertoe doet zwart is zowel een morele imperatief als een constant fysiek risico. Wanneer zwarte mensen worden gedood (langzaam of snel) in dit land, maakt dit deel uit van grotere systemische kaders van anti-zwartheid en haat. En King wist dat, net als zovelen van ons.

'Hij heeft gevochten zodat we hier konden zijn. Daarom deed hij het ', vertelde mijn moeder toen ik jonger was.

Ik was toen niet tevreden met dat antwoord. Vandaag weet ik waarom. Ik was ontevreden omdat we nog steeds vechten. We gaan nog steeds dood. Er is nog steeds haat.

Maar we zijn er nog steeds. En we moeten onthouden.

top zwart mannelijk model

Verwant: Waarom wordt vergeving altijd verwacht van de zwarte gemeenschap na het optreden van geweld?

Bekijk dit eens: