Na de Colorado STEM School Shooting, herinneren klasgenoten Hero Kendrick Castillo

Politiek

Na de Colorado STEM School Shooting, herinneren klasgenoten Hero Kendrick Castillo

'Kendrick kennende als een persoon, zou hij alles doen om anderen te redden'.

16 mei 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Isis Trujillo
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Voordat hij vorige week stierf in een schietpartij op zijn Highlands Ranch, Colorado, was school, Kendrick Castillo, 18, een sterlid van het robotica-team van zijn school, dat zijn vader hielp coachen. Geliefden zeggen dat hij tot 2 uur 's nachts op school zou blijven voor wedstrijden om te werken. Toen hij geen robots bouwde, was Kendrick op off-road avonturen met zijn vrienden, aan het vissen of zijn trots en vreugde aan het opknappen: zijn geliefde Jeep.

Op 7 mei pakten Kendrick en een aantal van zijn klasgenoten de schutter aan die de Engelse klas van de STEM School of Highlands Ranch binnenliep en acht verwondde. Kendrick was de enige dodelijke afloop van het incident en offerde zijn eigen leven op om zijn leeftijdsgenoten te redden. Deze week verwachtten vrienden en geliefden dat ze Kendrick's middelbare school afstuderen zouden vieren. In plaats daarvan zullen ze zijn begrafenis bijwonen.

Achtste-klasser Shivani Koul, 14, vertelt Teen Vogue dat ze in de klas was naast waar een van de schutters het vuur opende. Eerst dacht ze dat sommige senioren vuurwerk hadden afgelegd voor een senior grap - ze had nog nooit eerder geweerschoten gehoord. Pas toen ze het geschreeuw hoorde, wist ze dat er iets mis was. Volgens Shivani schreeuwde de schutter: 'Waar is ze'? Dan: 'Als je me niet geeft wat ik wil, schiet ik ze'.

word ik catfishing

Haar lerares startte een lockdown-procedure en leidde Shivani en haar klasgenoten naar een aangewezen hoek van de kamer die uit het zicht van de deur moest zijn en daarom veilig voor vuurwapens. Toen kwamen kogels door de muur. Shivani zegt dat ze in de hoek zat toen de jongen die naast haar zat in de rug werd geschoten.

'Ik sms'te mijn familie omdat ik dacht dat ik zou sterven', zegt Shivani. 'Ik vertelde ze dat als ze niets van me hadden gehoord, het was omdat er iets vreselijk mis ging'.

In de klas met Shivani was Ceyda Sarak, 13. Ze sms'te haar familie en haar tweelingzus, een andere STEM-student die in een ander deel van de school zat en ook vuurwapens zag.

Nadat de kogels door de muur begonnen te komen, zegt Ceyda dat zij en haar collega's voor een onmogelijke beslissing stonden: verstop in de aangewezen 'veilige' hoek waar kogels vlogen, of verstop aan de andere kant van de kamer, in het zicht van de deur.

Zij deden het laatste. De klas van bijna 30 middelbare scholieren vluchtte naar de tegenoverliggende muur, liggend op de vloer, wachtend tot het schieten voorbij was toen de lock-out aankondigde.

'We zaten vlak voor de deur en als de deur openging, zouden we nu allemaal dood zijn', zegt Ceyda.

Sophomore Valaire Brega, 16, zat in haar Engelse klas toen de schietpartij plaatsvond. Zoals met Ceyda en Shivani, werd haar klasgenoot neergeschoten toen kogels door de muren van het volgende klaslokaal kwamen. Toen de politie arriveerde, evacueerden ze haar klas en beval haar te vertrekken met haar handen boven haar hoofd. Haar evacuatieroute bracht haar langs het klaslokaal waar een van de schutters was geweest.

'We moesten door een plas bloed rennen om naar buiten te komen', zegt Valaire. 'Ik twijfel er niet aan dat het me de rest van mijn leven zal achtervolgen'.

Ceyda en Shivani moesten via dezelfde route evacueren; ook zij herinneren zich de plassen bloed in de gang, het bevlekte T-shirt op de vloer en de scherven van gebroken glas onder hun voeten.

Toen ze eindelijk buiten kwamen, zegt Shivani dat de realiteit van de situatie haar volledig trof. 'Ik begon te huilen', zegt Shivani. 'Ik belde mijn moeder en zei:' Je moet me helpen. Er is een schietspel op school, ik kan mijn broer niet vinden en mijn vrienden zijn neergeschoten. Mama, ik wil niet dood. Mama, ik wil niet dood '.'

Advertentie

Het was de moed van studenten zoals Kendrick die andere kinderen liet ontsnappen, zegt zijn klasgenoten, en de reden dat meer mensen die dag niet stierven. De dag na de schietpartij woonden studenten een wake bij op Highlands Ranch High School waar ze hoopten hun gevallen klasgenoot te eren.

'Ik had verwacht over Kendrick te praten', zegt Ceyda. 'In plaats daarvan waren er een paar jongens die over wapenwetten spraken'.

Terwijl veel STEM-studenten zijn geïnterviewd door Teen Vogue want dit stuk had sterke meningen over het pistoolbeleid, ze zeggen dat ze steun nodig hadden in de nasleep van hun tragedie.

Bij de waakzaamheid keken ze toe hoe studenten van andere scholen en gekozen functionarissen opriepen tot politieke actie, maar toen STEM-studenten probeerden over te stappen naar de microfoon, zeiden ze, kregen ze te maken met pushback van organisatoren.

Meerdere ooggetuigen vertellen Teen Vogue die ene spreker zei dat ze hadden geprobeerd STEM-studenten te werven om tijdens het evenement te spreken, maar konden er geen vinden om dit te doen. Er waren echter honderden STEM-studenten op het evenement die in de rij stonden om te spreken, vertellen ooggetuigen Teen Vogue. Na langdurig wachten en toenemende spanningen terwijl politici in plaats daarvan spraken, liepen de studenten weg.

Isis Trujillo, 14, een eerstejaarsstudent bij STEM, zegt dat zij en andere studenten uit de wake zijn gelopen en hun eigen geïmproviseerde ceremonie buiten hebben gehouden. Meerdere studenten vertellen Teen Vogue ze plaatsten een tekening van Kendrick op een bank, omringd door bloemen. Ze hielden hun lampjes als kaarsen omhoog. Ze zongen Kendrick's naam, evenals 'We are STEM'!

'We treuren allemaal anders', vertelt Peyton Hengen, senior bij STEM School en oude vriend van Kendrick, Teen Vogue. 'Sommigen van ons hebben voedsel nodig. Sommigen van ons moeten slapen. Sommigen van ons moeten opstaan ​​en sporten. We moeten gewoon weten dat mensen er voor ons zullen zijn zonder ons noodzakelijkerwijs in een positie van belangenbehartiging te dwingen '.

Maar bovenal, vertelt Peyton Teen Vogue, 'we hebben elkaar nodig'.

Vigil-organisatoren van de Brady-campagne hebben zich verontschuldigd als reactie op de terugslag. 'Het spijt ons ten zeerste dat elk onderdeel van deze wake niet de steun, zorgzaamheid en gemeenschapszin bood die we wilden bevorderen en faciliteren', zeiden ze.

Op vrijdag hielden studenten een evenement in een lokaal park. Deze keer was het evenement niet voor ouders, pers, politici of andere scholen. In tegenstelling tot de wake, werd het hele ding georganiseerd door STEM-studenten, die bezig zijn met het organiseren van meer soortgelijke evenementen.

Isis vertelt Teen Vogue het evenement was 'een stuk gelukkiger' dan de oorspronkelijke wake. Ze gaven shirts en armbanden uit met de slogan #STEMStrong. Ze speelden een potje kickball en Columbine High School schietende overlevenden kwamen om een ​​oor te luisteren naar de STEM-overlevenden. Na de wedstrijd bespraken studenten hoe ze Kendrick zouden kunnen herdenken.

Toen, op maandag 13 mei, verzamelden honderden zich voor een wandeling bij kaarslicht over de campus van STEM, die culmineerde in een toespraak van de ouders van Kendrick. Het was een van de vele initiatieven die studenten hebben gepland na de schietpartij om hun school samen te brengen.

Een van deze studenten is Daniel, 17, een junior op de STEM-school, die vroeg om zijn achternaam niet te publiceren, verwijzend naar privacyoverwegingen. Eerder deze week boekte Daniel een kamer in de bibliotheek, bracht een gameconsole mee en opende het evenement voor alle STEM-studenten.

Voor studenten zoals Daniel heeft de tragedie een nieuw gevoel van gemeenschap, veerkracht en hoop gebracht. 'Dat soort hoop is besmettelijk', zegt hij. 'Na de wake ... besefte ik dat ik een stem heb, dat we een stem hebben', vertelt Daniel Teen Vogue. 'We zouden mensen ons verhaal niet laten vertellen (hoe ze denken) dat het zou moeten worden verteld. We waren daar die dag en we hebben het overleefd vanwege Kendrick en al die mensen die klaar waren om tegen de schutter (s ') te vechten.

Advertentie

Kendrick's oude vriend Ali Thompson, een collega-senior op de STEM School, beschreef hem dat ook Teen Vogue als goofy, geestig, gelukkig ,, en nerdy. Ze herinnerde zich de avonturen en shenanigans die ze deelden, zoals de keer dat Kendrick per ongeluk de oefenbal / stoel van zijn leraar met zijn sleutels liet knallen. Ze meldden zich af bij de klas en haastten zich naar Target om een ​​nieuwe te kopen voordat hun leraar terugkwam om de kapotte stoel te zien, zegt ze, maar ze bleven de verkeerde maat kopen en moesten terugrijden.

Een andere keer verliet een Amerikaanse geschiedenisleraar haar baan bij STEM, dus hielden Kendrick en zijn vriend een uitzendende ceremonie voor haar, compleet met rouwliederen die speelden toen ze de Amerikaanse vlag van haar muur haalden, vouwden en erin plaatsten een vlaggeval.

'Ze vertelde dat ze niet in de gewapende dienst zat en dat ze konden stoppen', zegt Elyse Sorenson, een voormalige STEM-student. 'Maar ze zeiden dat dit de enige passende manier was om haar weg te sturen'.

Het was deze goofy, plezierige Kendrick die zijn collega's vechten om te onthouden. Deze uitbundigheid werd in balans gebracht met loyaliteit en onbaatzuchtigheid die tot het einde doorscheen, zeggen ze.

'Alles aan zijn karakter ging over het juiste doen', zegt Ali.

De laatste keer dat Ali Kendrick levend zag, was hij naar haar fotografiecursus gekomen om met zijn vrienden te praten. Hij deed dit veel, zegt ze, omdat hij in elke klas vrienden had.

Peyton Hengen zegt dat ze hem die ochtend zag wandelen met zijn beste vriend zoals ze elke dag deden. 'Het was simpel. Gebruikelijk ', zegt ze.

Toen de schietpartij plaatsvond, reed Ali naar school om Peyton op te halen, die onderweg was toen de aankondiging van de lock-out klonk. Eerst dachten ze dat het een oefening was. Toen zag Ali vijf politieauto's de parkeerplaats oprijden en sms'te Peyton. Toen Peyton uiteindelijk werd geëvacueerd, ontmoette ze een vriend die in hetzelfde klaslokaal als Kendrick was geweest. Niemand wist nog hoeveel mensen gewond raakten of hoeveel waren gestorven.

De vriend vertelde Peyton: 'Je vriend Kendrick is neergeschoten'.

'Ik heb het begeven', vertelt Peyton Teen Vogue. 'Ik viel letterlijk op het gras huilend. Ik had me nog nooit eerder zo gevoeld ... In mijn hart wist ik dat hij was overleden. Kendrick kennende als een persoon, zou hij alles doen om anderen te redden '.

Ali verliet de parkeerplaats en reed naar een lokaal recreatief centrum waar andere studenten werden vervoerd om zich te herenigen met hun ouders. Dat is toen een andere student uit de klas van Kendrick Ali vertelde wat er was gebeurd. Ze wisten dat hij gewond was - ze wisten niet dat hij al was overleden. Ali zag toen de vader van Kendrick in de menigte zijn zoon zoeken.

Ali's vader, een vriend van de Castillos, sms'te de vader van Kendrick en ze gingen naar het ziekenhuis om hem te vinden. Toen Ali arriveerde, zag ze dat een andere student, Joshua Jones, die ook tegen de schutter had gevochten, uit het ziekenhuis werd gecontroleerd. Ze voelde zich hoopvol - misschien zou Kendrick hierna door die deur lopen.

Maar toen ze de receptioniste in het ziekenhuis vertelde wie ze daar was, stuurden ze haar door naar een advocaat van de slachtoffers van de Colorado State Patrol. Dat is wanneer ze zegt dat ze wist dat hij het niet had gehaald. Het ziekenhuispersoneel bracht haar en haar vader naar een kamer bij de familie van Kendrick, die bezig waren het lichaam te identificeren.

'Hij aarzelde niet om zijn leven voor zijn vrienden te plaatsen', zegt Ali. 'Hij keek altijd uit naar andere mensen'.

Ali vertelt Teen Vogue hoe ze soms haar auto 's nachts op de school moest laten staan ​​tijdens sneeuwstormen. Ze zou de volgende dag aankomen met het ijs van de voorruiten geschraapt en een pad uitgegraven, wetende dat Kendrick te laat was gebleven om het te doen.

Op hun senior bal zegt Ali dat Kendrick dacht een gereedschapskist mee te nemen zodat alle meisjes met hun vloeiende jurken en hoge hakken gracieus uit zijn verhoogde Jeep konden stappen. 'Hij keek altijd naar ons uit', zegt Ali. 'Het waren de kleinste dingen'.

'Hij heeft altijd het beste uit elke situatie gehaald en alles uit vreugde en geluk geperst', vertelt Peyton Teen Vogue.'Hem ontmoeten was de grootste zegen die ik ooit heb gekregen'.

shay mitchell jurk

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Studenten liepen uit een wake voor de STEM School Highlands Ranch schietend nadat politici hadden gesproken