Gen Z is de meest progressieve - en minst partijdige - generatie

Politiek

Gen Z is de meest progressieve - en minst partijdige - generatie

Over het gangpad is een serie die onderzoekt hoe jongeren worstelen met politieke verdeeldheid op dit chaotische moment in de geschiedenis.

haar haar laten zakken
2 oktober 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Charlotte Ager
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

De zomer voordat ik begon met studeren, woonde ik de 2008 Democratic National Convention in Denver bij. Onder de aankopen die ik deed met mijn magere spaargeld terwijl ik door menigten verkopers navigeerde, was een pyjamabroek bezaaid met een constellatie van ezels, vuurwerk en de woorden 'Proud To Be A Democrat' op de tailleband.

Volgens politieke wetenschappers is dit gedrag niet verwonderlijk gezien mijn leeftijd, mijn registratiestatus van kiezers en wat er op dat moment in de Verenigde Staten gebeurde - letterlijk meters van waar ik stond.

Maar in het decennium sinds 2008 zijn jongere kiezers in het ideologische spectrum liberaler geworden en Generatie Z is een van de meest vooruitstrevende en diverse in de geschiedenis van het land. Over kwesties als seksisme, racisme, homofobie en onverdraagzaamheid suggereert onderzoek dat Generatie Z een wereldbeeld heeft aangepast dat meer verschillende gezichtspunten omvat. Naarmate het land zich opmaakt voor de 2020-verkiezingen, lijkt deze verschuiving door de kiezers van Gen Z die, samen met millennials, oudere generaties overtroffen in zowel de presidentsverkiezingen van 2016 als de midterms van 2018, een definitieve stimulans voor Democraten. Maar er is nog een andere belangrijke manier waarop Gen Z zich onderscheidt van vorige generaties en zijn stempel drukt op 2020.

Volgens een rapport van het Pew Research Center voorafgaand aan de verkiezingen van 2016 identificeerde 50% van de jongvolwassenen zichzelf als politieke onafhankelijken, hoewel zij veel waarschijnlijker waren dan oudere generaties om liberale opvattingen te hebben over een verscheidenheid aan sociale en politieke kwesties. Een enquête uitgevoerd door het niet-partijgebonden Centrum voor informatie en onderzoek naar maatschappelijk leren en betrokkenheid (CIRCLE) onder kiezers in de leeftijd van 18-24 kort voor de midterms van 2018 constateerde dat terwijl 56,4% van de jongeren ervoor koos zich aan te sluiten bij ofwel de Democratische of Republikeinse politieke partijen, een derde of 33,1%, geïdentificeerd als onafhankelijken - bijna evenveel als de 35,5% van de jongeren die zich identificeerden als Democraten en aanzienlijk meer dan de 20,9% die zich identificeerden als Republikeinen.

'(Gen Z) is een bijzonder bevrijde generatie', vertelde Carolyn DeWitt, president en uitvoerend directeur van Rock the Vote. Teen Vogue. '... Ze wijzen labels af en stoppen dingen in dozen en die neiging is niet exclusief voor de politiek ... Ze heroverwegen en herdenken systemen en instellingen en termen en zelfs ideeën'.

Zelfs als ze politieke partijen niet zonder meer afwijzen, benaderen de jongste kiezers van het land de partijen met veel scepsis. Volgens de pre-midterms poll van CIRCLE 2018, geloofde slechts 33,7% van de jonge blanke mensen in de leeftijd van 18-24 jaar dat lidmaatschap van een politieke partij hun stem krachtiger maakte. Zwarte en Latinx-jongeren hadden iets gunstiger opvattingen over partijlidmaatschap dan hun blanke tegenhangers, waarbij 40,6% van de zwarte jongeren en 40,9% van de Latinx-jongeren geloofden dat lidmaatschap van een politieke partij hun stem krachtiger maakte. Onder de onafhankelijken in de CIRCLE-enquête gaf slechts 22,7% uiting aan vertrouwen in de Democratische Partij, terwijl slechts 12,9% uiting gaf aan vertrouwen in de GOP en het wantrouwen jegens 'partijelites' is vooral groot onder jonge Democraten.

Kei Kawashima-Ginsberg, directeur van CIRCLE, schrijft de lage mate van vertrouwen die jongeren jegens politieke partijen uiten, gedeeltelijk toe aan de disfunctie die de Amerikaanse politiek de afgelopen jaren heeft geteisterd. 'Jonge mensen zien vandaag alleen deze zeer ... gepolariseerde wereld waar niets politiek lijkt te functioneren zoals het hoort ... Oudere generaties op verschillende punten in hun jonge leven hadden dat gezien, minstens één of twee keer - enkele congresleiders samen een beslissing nemen (in) een partnerschap met twee partijen ... Als je iemand bent die jonger is dan 25, heb je dat misschien niet gezien. Je hebt misschien een kandidaat voor het Hooggerechtshof in elkaar geslagen door een tegenpartij, of sommige rekeningen die niet eens de vloer haalden ... En het is echt moeilijk om (jouw) vertrouwen in dat systeem te stellen '. Kawashima-Ginsberg voegde eraan toe: 'Het is in zekere zin gemakkelijker om alles rondom een ​​systeem dat je als disfunctioneel ziet, te negeren. En politieke partijen maken deel uit van dat systeem '.

Advertentie

De aanslagen van 11 september 2001 hebben een blijvende invloed op de vooruitzichten en het stemgedrag van jongeren gehad, vertelde John Della Volpe, directeur van de peiling aan het Harvard Kennedy School Institute of Politics. Teen Vogue. Samen met de vooruitgang op het gebied van internet en technologie, zagen de jaren na 9/11 toenemende niveaus van participatie van jongeren bij het stemmen en verkiezingen, die hun hoogtepunt zouden bereiken met de verkiezing van Barack Obama in 2008. Het is de verkiezing van Obama die Della Volpe eerder voorstelde, in een interview in 2016 met Vox, is een voorspeller van 'loyaliteit' aan de Democratische partij onder jonge kiezers. De splitsing tussen die millennials die oud genoeg waren om op Obama te stemmen op 4 november 2008 en degenen die dat niet waren. Van die kiezers die nog niet oud genoeg zijn om te stemmen, vertelde Della Volpe Teen Vogue, 'Hun vorm van ervaring was anders. 9/11 betekent iets minder voor hen politiek, en de recessie is een meer betekenisvolle gebeurtenis en (is) hoe ze volwassen werden '. Della Volpe wijst op de verkiezing van Donald Trump en de schietpartij in Parkland als de twee kritieke momenten voor het vormgeven van de politieke vooruitzichten van leden van Gen Z. 'De combinatie van die twee factoren is zo krachtig ... een chemie zoals we hebben gezien in 20 jaar. Zo krachtig misschien als sociale media, Obama, en een impopulaire oorlog '.

Uit een CIRCLE-enquête na de tussentijdse verkiezingen van 2018 bleek dat 57% van de ondervraagde kiezers van 18-24 jaar het vertrouwen in de democratie verloor, terwijl 83% 'bezorgd was over de waarden van het Amerikaanse volk'. In de kloof tussen deze zorgen en de traditionele partijdige politiek, zijn sociale bewegingen, waaronder Black Lives Matter, de Women's March en March for Our Lives, ontstaan ​​als ruimtes - on en offline - voor jongeren om het emotionele en intellectuele werk te ondernemen van het ontdekken van hun persoonlijke maatschappelijke waarden en kiezen waar ze hun energie willen investeren.

'Jongvolwassenen voelen zich meer in staat gesteld om hun stemmen te gebruiken als vehikels voor verandering', vertelde Jennifer Edwards, senior directeur van digitale betrokkenheid en democratie bij raciale justitieorganisatie Color Of Change. Teen Vogue. 'Ze stemmen over wie het best uitgerust is om de problemen die voor hen liggen op te lossen'.

Als onderdeel van het gemeenschapswerk heeft Color Of Change in het hele land een Black Women's Brunch-serie georganiseerd, waarin ruimtes zijn gecreëerd voor jonge zwarte vrouwen om samen te komen, hun ervaringen te delen en meer betrokken te raken bij de politiek en hun gemeenschappen te organiseren. Een peiling in 2018 uitgevoerd door CIRCLE vond dat jonge vrouwen van kleur het meest waarschijnlijk betrokken zijn bij een beweging, een feit dat Edwards 'absoluut' akkoord gaat, resoneert niet alleen met het werk dat vandaag wordt gedaan, maar de historische realiteit dat sociale en raciale barrières lang vereiste kiezers van kleur om samen te binden om verandering tot stand te brengen. Zoals Edwards het verwoordde: '... We weten hoe we de straat op kunnen gaan en eisen wat we verdienen'. Deze geschiedenis is ook van cruciaal belang om uit te leggen waarom jonge kiezers van kleur positiever zijn over het vermogen van een partij om hun stem te versterken dan hun blanke tegenhangers.

CIRCLE ontdekte in 2018 peilingen dat partijrelatie meestal wordt 'geërfd' van onze ouders en gezinnen, maar sociale bewegingen veranderen de manier waarop jongeren deze associaties uiten. Zelfs als jongeren zich identificeren of sympathiseren met een partij, 'waarden die bepaalde partijen vertegenwoordigen, weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs hoe jongeren zich identificeren met die (waarden) ... zelfs als ze zich identificeren met de partij', aldus DeWitt van Rock the Vote.

krultang branden littekenverwijdering

In haar best verkochte memoires, Worden, Michelle Obama herinnert zich dat ze haar vader, een districtskapitein voor de Democratische Partij van Chicago, vergezelde tijdens zijn rondes. 'Ik werd geparkeerd op een muffe bank of met een 7UP aan een keukentafel terwijl mijn vader feedback afleverde ... Toen iemand problemen had met het ophalen van afval of sneeuwploegen of geïrriteerd was door een kuil, was mijn vader daar om te luisteren'.

Advertentie

Maar de ervaring van de voormalige eerste dame ontbreekt grotendeels in de partijpolitiek van vandaag. Politieke partijen zijn nu 'nationale entiteiten', merkte Kawashima-Ginsberg op. 'Je hoort het op de nationale televisie, je hoort het op de nationale campagne (niveau) van iemand die (niet) in jouw omgeving woont'. Hoewel er voldoende bewijs is dat jongeren liberaler zijn dan hun oudere tegenhangers, betekent de steeds onafhankelijkere streak van dit cohort dat partijen moeten overwegen hoe ze het beste kunnen worden bereikt in een tijd waarin sociale bewegingen in toenemende mate de politieke agenda vormen.

Jonge kiezers van kleur, die volgens sociale wetenschappers betrouwbaardere kiezers zijn, maar ook leden van sociale groepen die de meeste kans hebben om kiezers te onderdrukken, melden meer te horen van politieke partijen op nationaal, staats- en lokaal niveau. Maar campagnes en politici, met name van de Democratische Partij, doen een hernieuwde poging om te investeren in de jeugdstemming en -betrokkenheid, gelooft Della Volpe van Harvard Kennedy School, deels vanwege hervormingsinspanningen onder leiding van jongeren na de schietpartij in het Parkland.

Ik heb net een puistje gepopt

'Als jonge mensen opdagen en blijven verschijnen in recordaantallen, is het spel voorbij', zei DeWitt. 'Ze kunnen beslissen waar ons land naartoe gaat, ze kunnen beslissen waar onze gemeenschappen naartoe gaan'.

Wat de investering van de Democraten in jonge kiezers op de lange termijn voor de partij zal opleveren, valt nog te bezien. Conventionele wijsheid houdt in dat kiezers de neiging hebben om 'conservatiever' te worden naarmate ze ouder worden en bepaalde mijlpalen bereiken, zoals een huis bezitten en kinderen krijgen. Maar de oudste millennials die zich zouden voorbereiden om die verschuiving te maken - degenen die mogelijk op 9/11 op de middelbare school of universiteit hebben gestudeerd en een actieve rol hebben gespeeld bij de verkiezing van Barack Obama in 2008 - blijven solide democratisch, volgens Della Volpe. 'Mensen die nu in hun latere 30s en zelfs vroege 40s zijn blijven echt progressief in plaats van naar conservatisme te gaan', vertelde Kawashima-Ginsberg Teen Vogue. Bovendien vinden de meeste jonge mensen ooit voorspelbare patronen van huisbezit, huwelijk en het krijgen van kinderen later in het leven - als ze al gebeuren, een trend die naar verwachting zal doorgaan met Generation Z.

Terwijl het land zich gereed maakt voor de verkiezingen in 2020, zien we al het effect van Gen Z op de voorverkiezingen. Presidentiële hoopvolle zaken, van Elizabeth Warren tot Andrew Yang tot Cory Booker tot Joe Biden, voeren campagne over kwesties die jongere generaties centraal hebben gesteld in het gesprek over wat de Democratische Partij definieert. De toekomst van Amerika, ongeacht de uitkomst van de primaire - of de algemene verkiezingen - zal grotendeels worden bepaald door hoe de jongste kiezers van vandaag en degenen die achter hen staan ​​willen dat het eruit ziet.

Zoals Hillary Clinton zei toen ze in 2008 Barack Obama voor president in Denver onderschreef: 'We hebben geen moment te verliezen of een stem te over'.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: 20 Tieners leggen uit hoe ze zich politiek identificeren en waarom