'Hala' heeft een vurig debat gecreëerd over moslimvertegenwoordiging in film

Cultuur

'Hala' heeft een vurig debat gecreëerd over moslimvertegenwoordiging in film

'Hala' van Minhal Baig vertelt het verhaal van een skateboardende tiener die worstelt met identiteit in een moslimhuis.

6 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Apple TV / Courtesy Everett-collectie
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Vier maanden geleden maakte ik het uit met mijn vriend van drie jaar omdat hij geen moslim was, iets waarvan ik wist dat mijn ouders het nooit zouden accepteren. Natuurlijk eindigde het met meer dan alleen dat - elke langetermijnrelatie heeft heel wat problemen - maar de belangrijkste breuk in onze band was onze uiteenlopende cultuur. Na jaren van het verbergen van onze relatie, in de hoop dat de religieuze barrières tussen ons op de een of andere manier zouden verdwijnen, werden we vervaagd en moe. De hele tijd voelde ik me schuldig, wetende dat ik zowel mijn partner als mijn ouders in het donker hield.

Ik ben niet alleen in dit raadsel. Het is een gevoel waar veel moslim tieners en volwassenen zich mee kunnen identificeren. De diasporische strijd om onze verlangens in overeenstemming te brengen met de religieuze en culturele tradities waarvan we horen dat we ons eraan moeten houden. Het is ook een sentiment dat wordt weerspiegeld in veel coming-of-age films en shows over de moslimervaring, zoals regisseur en schrijver Minhal Baig's Still.

julia roberts okselhaar

Ik was dolblij dat Baig Pakistaans en moslim was, net als ik, en haar hoofdrolspeler was een moslim hijabi-tiener. Hoewel ik de hijab niet draag, verwachtte ik dat ik me zou verhouden tot het hoofdpersonage dat haar seksualiteit zou accepteren en verliefd zou worden, terwijl ze tegelijkertijd haar verschillende identiteiten corrigeerde.

Maar toen keek ik naar de film.

nog viel voor mij plat, niet omdat het niet 'nauwkeurig' de moslimervaring weerspiegelt - een onmogelijke taak - maar omdat ik de onderontwikkelde personage ontdekte en plotpunten lukraak samen werden bezaaid voor schokwaarde. Baig richt Hala's thuisleven op als beschut en religieus, met de meeste druk om een ​​'goed moslimmeisje' te zijn van haar aanmatigende moeder, Eram. Het is haar vader Zahid met wie ze contact maakt. Niet alleen lossen de twee routinematig kruiswoordpuzzels samen op, maar ze lijken echt van elkaars gezelschap te genieten.

Maar nadat Hala voor Jesse is gevallen - die ja, toevallig een blanke jongen is - komt ze op een avond laat thuis naar haar vader rokend. Hij ziet een ongewone auto op de oprit en neemt automatisch aan dat Hala aan het daten is en waarschuwt haar voor de 'gevolgen'. Het is een opvallend contrast met de intelligente en doordachte vader die Hala skateboarden net scènes eerder verdedigt. Later slaat hij zijn dochter zo hard dat er een blauwe plek op haar gezicht zichtbaar is.

Ik was in de war en teleurgesteld door het complot. En ik was niet alleen. Een vurig gesprek ontstak online met sommige moslimvrouwen die ruzie maakten of de film een ​​nauwkeurige weergave van de moslimcultuur weergeeft. Maar cultureel criticus Shamira Ibrahim wijst erop dat het bekijken van media in dit beperkende kader zowel de makers als de consumenten belemmert.

'Ik vind het een slechte dienst als schrijver omdat ik persoonlijk geen inhoud wil schrijven over hoe nog is niet 'Muslim AF, & # x27'; Zegt Ibrahim. '... het discours gaat over moslimmeisjes met blanke jongens'.

Eerder werd een geheim over haar vader onthuld en hoewel het ervoor kan zorgen dat kijkers minder aan hem denken. Hala's relaties met de andere mannelijke personages worden ook nooit uitgewerkt. Na een verwarrende seksuele ontmoeting met Jesse maakt ze het uit met hem (ze geeft hem nooit de kans om de witte redder te worden die sommigen van de trailer dachten). Hala zoekt vervolgens toevlucht in haar leraar Engels tijdens een moment van kwetsbaarheid, in een poging om met hem te slapen. De scène is schokkend. Hoewel Hala's seksuele en emotionele frustratie gerechtvaardigd is, is de manier waarop ze het uitdrukt dat niet.

Hala's interne gevoelens worden nooit onthuld, waardoor het moeilijk is om haar acties te rationaliseren zoals wanneer ze in de laatste scène haar hijab opstijgt. Hoewel de worstelingen die gepaard gaan met het dragen van een hijab een realiteit zijn voor veel moslimvrouwen, lijkt het uit het linker veld in de film.

Advertentie

'We hebben geen aanwijzingen dat ze gefrustreerd is over haar levensstijl als hijabi. Die subtekst bestaat nooit ... de conclusie is erg verwarrend en versterkt zeer problematische stereotypen ', zegt Ibrahim.

tiener homo-acteurs

In haar recensie prees Kadija Osman, student journalistiek aan de Ryerson University Still. Ondanks dat ze het niet in haar artikel had vermeld, was ze niet dol op het einde van de film. Als hijabi zelf zegt ze dat het zien van de hoofdpersoon die de hoofddoek droeg 'een moment van vreugde' was. Osman voelde zich eindelijk vertegenwoordigd op het scherm - dat is totdat Hala het opstijgt.

'Ik had zoiets van' Oh, (Hala) bleek net een van die meisjes te zijn die probeerde weg te komen van de hijab, & # x27 '; Vertelt Osman Teen Vogue. 'Maar ik ben liever verkeerd vertegenwoordigd dan ondervertegenwoordigd en nog is nog steeds een film over een hijabi die skateboards, zoals wat ?! We zien die sh * t 'zelden.

Het titulaire personage skateboarden is in feite de promo-opname van de film geworden. Het levert echter slechts enkele minuten screentime op, maar maakt weinig indruk. De film weergalmt echter het sterkst in zijn gebruik van Urdu. Volgend voorbeeld in Lulu Wang's Het vaarwel met zijn overwegend Mandarijn dialoog spreekt Eram uitsluitend in haar moedertaal. Hala kiest er echter voor om in het Engels te reageren, een herkenbare ervaring voor velen van ons met allochtone ouders en iets dat volgens software-ingenieur Mahima Bhayana haar opviel toen ze de film zag.

justin bieber haar geschoren

'Een van de dingen die ik echt leuk vond, is dat ze Urdu gebruiken voor alle ouderlijke dialoog. In veel films vergoelijken ze het en gebruiken ze Engels ... het heeft alleen deze authenticiteit toegevoegd ', zegt Bhayana.

In haar kritiek op Lena Waithe's Koningin en slank, schrijft schrijver Cassie De Costa, '... de politiek van representatie heeft me altijd in de problemen gebracht omdat ze de daad van het tonen van iets belangrijker kunnen maken dan wat je eigenlijk doet met het verhaal dat je vertelt'.

Het sentiment kan worden toegepast op nog. Een moslimmeisje dat skateboards omarmt, haar seksualiteit omarmt en haar hijab afsnijdt, kan boeiende beelden creëren. Maar het vertaalt zich niet noodzakelijkerwijs in goede verhalen. De plot van de film is eerder zwak. De laatste scène - waar Hala bidt voordat ze haar hijab afzet - voelt als een hardhandige herinnering aan het publiek dat ze is nog steeds een Moslim. Dit kan zo zijn, maar we zien haar nooit intern of met anderen over haar geloof nadenken.

Het is gemakkelijk om de indruk te krijgen dat Hala haar ouders, huis en hijab achter moet laten om een ​​bevredigend leven te leiden. Een verwarrende boodschap als je denkt aan het problematische verleden dat moslims hebben gehad met vertegenwoordiging in Hollywood. Maar Baig - zoals zoveel makers voor haar - heeft verdedigd nog als een heel persoonlijk verhaal. Toch betekent dit niet dat haar film onberispelijk is, een gevoel dat Ibrahim deelt.

'Het wordt:' Nou, ik wil gewoon mijn verhaal vertellen ',' zegt Ibrahim. 'En het is zoals, ja en nee. Ja, je vertelt je verhaal, maar je bouwt ook bovenop de canon van een groter verhaal. En je weet dat je dat doet als onderdeel van het ethos waarin je opzettelijk bent grootgebracht, en het concept van de gemeenschap'.

Ik houd niet van nog vanwege de keuzes van de hoofdrolspeler, noch denk ik dat ze daardoor minder verbonden is met de islam. Ik wou dat ik er een beter begrip van had waarom ze gedraagt ​​zich op bepaalde manieren. Als kijkers worden we tenslotte verliefd op personages door toegang te krijgen tot hun psyche en zich in te leven in hen - zelfs degenen wier leven enorm verschilt van het onze. En zelfs die waar we het niet altijd mee eens zijn.