De beroepsbevolking van Hollywood heeft altijd moeten vechten voor de rechten van werknemers

Politiek

Geen les is een op-ed column van schrijver en radicale organisator Kim Kelly die arbeidersstrijd en de huidige staat van de Amerikaanse arbeidersbeweging verbindt met haar legendarische - en soms bebloede - verleden.

Van Kim Kelly

23 april 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Dit nieuwste hoofdstuk in de kleurrijke arbeidsgeschiedenis van Los Angeles wordt geschreven door schrijvers, met name scenarioschrijvers. De mensen die films en televisie schrijven, de komedies en drama's die we heel graag willen hebben, aan het schrijven zijn, zijn opgesloten in een strijd om hun rechten, carrières en middelen van bestaan, en het geschil tussen hen, hun vakbond en hun talentagenten wordt groter Tinseltown.





De schrijvers, een groep van 13.000, zijn vakbondsleden vertegenwoordigd door de Writers Guild of America (WGA) (waarvan ik, volledig openbaar, lid en raadslid ben). Het huidige geschil komt voort uit het verstrijken van de 43-jarige 'franchiseovereenkomst', een deal die dicteert hoe schrijvers en hun agenten samenwerken. Agenten worden vertegenwoordigd door de Association of Talent Agents (ATA), die volgens haar website 'verantwoordelijk is voor wetgeving, belangenbehartiging en franchiseovereenkomsten voor agentschappen met de belangrijkste entertainmentgilden'.

De WGA drijft het momenteel uit met de ATA via een proces genaamd 'packaging', waarbij talentbureaus uit Hollywood vergoedingen innen van studio's voor het bundelen van meerdere klanten bij een project, zoals een film of een televisieserie. Schrijvers hebben lang gezegd dat deze praktijk leidt tot belangenconflicten en geld uit hun zakken haalt. Agentschappen zeggen dat de vergoedingen een stimulans zijn voor agenten om projecten te verpakken op een manier die aantrekkelijker is voor kopers.

Er is ook een klassenconflict; scenarioschrijvers beweren dat talentagenten meestal veel meer geld binnenhalen dan scenarioschrijvers zelf, wier inkomsten zijn gekwetst door de opkomst van streamingdiensten, vooral sinds Netflix de oorspronkelijke programmering in 2013 begon uit te zenden.

Deze huidige patstelling is een soort burgeroorlog - en de unie trekt zich niet terug. Op 13 april was de 43-jarige deal tussen de WGA en de ATA officieel beëindigd en heeft WGA agentschappen opgeroepen zich aan te melden bij een gedragscode die pakketvergoedingen en samenwerking met aangesloten producenten expliciet verbiedt. De vakbond vroeg leden vertegenwoordigd door agentschappen die weigerden te ondertekenen om hun agenten te ontslaan, en duizenden, hoewel niet allemaal, hebben solidariteit getoond en gehoor gegeven aan die oproep door voor de code te stemmen, met grote namen zoals Shonda Rhimes, Patton Oswalt, Tina Fey en JJ Abrams die #IStandWithTheWGA verklaren.

Een resolutie is nog niet bereikt, maar zoals Lowell Peterson, uitvoerend directeur van WGA East, vertelt Teen Vogue, 'Dit is geen gemakkelijke strijd, maar onze solidariteit is erg sterk'.

De WGA is geen onbekende voor actie; de vakbond riep grote stakingen in 1960 en 1988, en in 2007 gingen 12.000 leden in een 100-daagse staking tegen de AMPTP (Alliance of Motion Picture and Television Producers). Door dit te doen, sloten ze zich aan bij een trotse traditie die werd gedeeld met de vele huidige vakbonden die televisie- en radiokunstenaars, redacteuren, regisseurs, theatermedewerkers, stemacteurs in videogames en meer vertegenwoordigen.

Hollywood is een vakbondsstad sinds de jaren 1930, die het einde van het stille filmtijdperk en het begin van de 'talkies' betekende. Dat was het moment waarop talentgilden zoals de WGA, SAG-AFTRA en DGA werden gevormd en het grootste deel van het talent vormden dat de industrie vormde (en ja, Marilyn Monroe was trots vakbond).

Het begon allemaal met de International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE), de oudste vakbond van Hollywood, die halverwege de jaren 1880 werd gevormd door Broadway's Vaudeville-werknemers, die zogenaamde 'under the line'-werknemers vertegenwoordigen zoals crew en niet-starring cast leden. Tijdens de Grote Depressie bloedden vakbonden leden en werden ze ernstig verzwakt, maar de dingen begonnen te veranderen in 1932, toen president Herbert Hoover een belangrijke pro-uniewet ondertekende genaamd de Norris-La Guardia Act, die belangrijke belemmeringen voor arbeidsorganisatie wegnam.

meisje geheime santa cadeau-ideeën
Advertentie

Naarmate meer filmmakers in de filmbond werkten, was natuurlijk niet iedereen blij. Studiobaas bazen het idee om hun lordly winsten te delen met iemand anders in het studio-ecosysteem, en ze zochten naar een manier om interne arbeidskwesties aan te pakken zonder betrokkenheid van de vakbond.

Ze werden zelfs creatief met hun achterblijvende tactieken. MGM-baas Louis B. Mayer richtte in 1927, ver vooruit op de arbeidsboom, een professionele club op voor schrijvers, regisseurs, producenten en andere Hollywood-mensen genaamd de Academy of Motion Picture Arts and Sciences - met de bedoeling werknemers te overtuigen dat ze dat niet deden hebben geen echte vakbond nodig en leiden hen af ​​van hun arbeidskwesties door ze te verleiden met gouden beeldjes.

Dat klopt - de Oscars waren een groot vakbondsplan bedacht door een studiomanager die bang was voor de kracht van een sterke arbeidersbeweging. De grap was in ieder geval op hem: de jaren dertig organiserende boom raakte Hollywood als een weggelopen goederentrein, en de prijzen zelf zijn nauwelijks het hot ticket dat ze ooit waren.

Hollywood-vakbonden stonden nog steeds voor grote uitdagingen. In 1937 bijvoorbeeld, bevond IATSE zich in het centrum van een smerig geschil tussen rivaliserende studio-vakbonden dat uitbrak in een rel genaamd 'Hollywood Black Friday'. De resulterende chaos zou helpen om de Taft-Hartley Act van 1947 over te nemen, een anti-arbeidswet die het voor vakbonden moeilijker maakt om macht op te bouwen en stakingen uit te spreken, die tot op de dag van vandaag vakbonden blijft afknippen. (Een van de huidige argumenten van de WGA tegen verpakking is dat de praktijk in strijd is met de wet, waardoor een vertegenwoordiger van een werknemer geen betaling van zijn werkgever ontvangt.)

Het antiarbeiderssentiment was volledig geworteld in de jaren 40 en bij het begin van de Koude Oorlog werden de VS gegrepen door de Rode Schrik - een golf van fel, hysterisch anti-communistisch sentiment. Paniek filterde door heel Amerika, inclusief de regering, waar politici naar Hollywood begonnen te wijzen als een bron van 'subversieve', pro-communistische propaganda.

Veel rode bazen in de studio gebruikten het label 'Communistisch' door elkaar met 'pro-unie'. Filmmaker Walt Disney was een van Hollywood's meest vocaal anti-communistische ijveraars en vice-president van de Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals, die de sfeer van wantrouwen en paranoia rond Hollywood's vermoedelijke 'Reds' versterkte (John Wayne en Ayn Rand waren ook leden). Op 29 juli 1946 werd de oprichter van The Hollywood Reporter, William R. Wilkerson, publiceerde een column die Hollywoodschrijvers heet, waarvan hij beweerde dat ze lid waren van of verbonden waren aan de Communistische Partij. Wilkerson raakte geobsedeerd door de jacht op 'Reds' en hij noemde herhaaldelijk namen in de zijne Tradeviews kolom, die heeft bijgedragen tot een onderzoek van het House Un-American Activities Committee.

In 1947 heeft HUAC 41 scenarioschrijvers, producenten en regisseurs gedagvaard over hun vermeende banden. Tien van hen, alle huidige of voormalige leden van de Communistische Partij, weigerden te getuigen, onder verwijzing naar het Eerste Amendement.

Ze werden bekend als de Hollywood Ten, en werden beboet en veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf als straf voor het niet verraden van hun collega's. Daarna gaven studio-executives een document uit genaamd de Waldorf-verklaring, waarin hun beslissing werd aangekondigd om geen van de 10 meer in dienst te nemen, of een andere persoon die ervan wordt verdacht een communist te zijn.

Dit was de start van een massale zuivering die bekend staat als de Hollywood Blacklist, waarin schrijvers waarvan werd vermoed dat ze communistische sympathieën hadden, massaal werden ontslagen en werkloos werden achtergelaten omdat studio's weigerden ze aan te nemen. Als ze wel een baan kregen, konden ze geen krediet op het scherm krijgen voor hun werk, wat hun vermogen belemmerde om meer scenario's te vinden.

Advertentie

Joodse mensen, mensen van kleur en immigranten werden bijzonder hard getroffen, en velen in de industrie - van Orson Welles tot Charlie Chaplin (die uit de VS werd geweerd vanwege zijn vermeende communistische sympathieën) - werden getroffen door de anti-communistische furore. Vakbonden zoals SAG-AFTRA, DGA en WGA raakten ook verstrikt in de furore en ze keerden hun eigen leden de rug toe door loyaliteitseeden af ​​te leggen en hun krediet te weigeren. SAG-AFTRA, 'onder druk van de Amerikaanse overheid, werkte samen met degenen die' subversieven uit de filmgemeenschap wilden verwijderen '.'

Deze Tinseltown Scare viel direct samen met de opkomst van vakbonden in Hollywood. 'Met alle patriottische verontwaardiging die ze konden opbrengen, vertelden de studiohoofden aan iedereen die wilde luisteren dat communisten hun arbeidsproblemen inspireerden', schreef Ronald Brownstein in zijn boek, The Power and the Glitter: The Hollywood-Washington Connection.

De zwarte lijst begon af te breken toen industrie zwaargewichten zoals Alfred Hitchcock en Betty Hutton er tegenin gingen bij hun aanwerving, en in 1960, toen zwarte lijst scenarioschrijver Dalton Trumbo, een lid van de Hollywood Ten, publiekelijk krediet ontving voor zijn werk over de film Spartacus op aandringen van ster Kirk Douglas.

De betovering was eindelijk verbroken, maar de impact van de zwarte lijst blijft tientallen jaren gevoeld - Hollywood verloor een hele generatie schittering als gevolg van deze slecht doordachte, anti-unie en aantoonbaar antisemitische zuivering.

De Hollywood-arbeidersbeweging heeft sindsdien haar achterstand ingehaald en heeft haar best gedaan om fouten uit het verleden goed te maken door eer op het scherm te herstellen aan voorheen op de zwarte lijst geplaatste scenaristen en formeel excuses aan te bieden voor haar rol in de repressieve aflevering. Nu zal het huidige gevecht tussen de WGA en de talentbureaus de loop van de elastische arbeidsgeschiedenis van Hollywood opnieuw veranderen. Op 17 april 2019 heeft de WGA een rechtszaak aangespannen tegen de Big Four-talentbureaus - William Morris Endeavour (WME), Creative Artists Agency (CAA), United Talent Agency (UTA) en ICM Partners (ICM) - om die verpakking te vestigen vergoedingen zijn in strijd met de federale en Californische staatswet, volgens de algemene adviseur van WGA Tony Segall.

gay zwarte modeontwerpers

De energie van de WGA komt overeen met die van de rest van het robuuste arbeidslandschap in Los Angeles, dat nog steeds hoog oprijst na de enorme staking van 2019, een recente krantenkopgrijpende Uber- en Lyft-staking en de succesvolle organisatie van de historische anti-vakbondskrant de Los Angeles Times. Zoals Marilyn Monroe volgens geruchten ooit heeft gezegd: 'Hollywood is een plek waar ze je duizend dollar betalen voor een kus en vijftig cent voor je ziel' - maar de huidige generatie arbeidsleiders van La-La Land vecht voor een loonsverhoging . Te oordelen naar de enorme hoeveelheid vastberadenheid, solidariteit en strijdbaarheid die wordt getoond door deze en zoveel andere arbeiders in de vele industrieën van de stad, is de toekomst van de arbeidersbeweging van de stad even helder als de sterren op Hollywood Boulevard.

Verwant: Werknemers in de fast food-industrie vechten voor hun recht op vakbond