Hoe 'Chilling Adventures of Sabrina' mislukte voorzichtigheidsnacht

TV

'Zwarte vrouwen zijn meer dan een springplank naar de zoektocht van blanke vrouwen naar macht'.

selena gomez in een zwempak

Van Taylor Crumpton

1 november 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
KOELE AVONTUREN VAN SABRINADiyah Pera / Netflix
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

In deze versie legt schrijver Taylor Crumpton de manieren uit waarop Chilling Adventures of Sabrina schiet tekort met de karakterisering van Prudence Night en pakt de schadelijke tropen uit die inherent zijn aan de verhaallijn van Prudence.





Chilling Adventures of Sabrina is geen herstart. Ja, de nieuwe Netflix-show heeft dezelfde personages als de vrolijke sitcom uit de jaren 90, maar is bijgewerkt om onze donkere, meer kwaadaardige tijden weer te geven. De show wil ook vooruitstrevend zijn, met verhaallijnen die tot gemarginaliseerde gemeenschappen spreken en een uiteenlopende cast van acteurs in bijna elke scène.

Maar ondanks grote bedoelingen schiet de show tekort in de weergave van haar zwarte vrouwenfiguren, specifiek met het karakter van Prudence Night (Tati Gabrielle), de hoofdheks van de Academie voor de Onzienlijke Kunsten en leider van de Weird Sisters.

In deze iteratie wordt ons gevraagd om halfheksige, halfsterfelijke Sabrina Spellman te volgen, die door de complexiteit van haar duale leven navigeert en tegen de krachten van het kwaad staat die de mensen van wie ze houdt bedreigt. Als de meest openlijke hoofdrolspeler van de serie wordt Sabrina (Kiernan Shipka) afgeschilderd als de 'goede heks' die haar magie gebruikt om te vechten voor wat zij als goed beschouwt. In haar rol als Sabrina's folie belichaamt Prudence de 'slechte heks' die geniet van haar kracht en overtuigingen. Als toegewijde volgeling van de Dark Lord heeft Prudence alle reden om Sabrina, een buitenstaander die niet in haar wereld is opgegroeid, meteen te wantrouwen. Maar omdat ze op hun hoede is, positioneert de show Prudence als de boze zwarte vrouw die het onbegrepen, kleine, blonde, blanke meisje aanvalt. Het is een schadelijk conflict dat kijkers gewoon niet hoefden te zien, vooral wanneer de kaarten zo duidelijk in het voordeel van Sabrina zijn gestapeld. Voorzichtigheid heeft nooit een kans gehad.

Terwijl Sabrina bij haar twee tantes en neef woont en een leven buiten de Church of Night heeft opgebouwd, is Prudence er volledig toegewijd aan, zelfs als duidelijk wordt dat de Hogepriester haar als niet meer dan een pion beschouwt. De complexiteit van Prudence's leven weerspiegelt Sabrina - het zijn met name beide weeskinderen - maar Sabrina krijgt alle kansen, terwijl Prudence gewoon moet omgaan. Het is niet zo dat ze zelfs Sabrina's leven zou moeten willen - meer dat ze in het begin nooit wordt overwogen of gekozen.

Het meest verontrustende aspect van het conflict tussen Sabrina en Prudence vindt plaats na 'The Harrowing', een toezeggingsritueel dat de gruwelen simuleert die de 13 heksen tijdens de Greendale Witch Trials ondervonden. De laatste stap in het rituele proces bootst de gordijnen van de oorspronkelijke heksen door de stervelingen van Greendale na; terwijl Prudence Sabrina naar de boom leidt, benadrukt Sabrina het belang van de Academie als een veilige ruimte voor gemeenschap en inclusie voor heksen die al eeuwenlang worden blootgesteld aan geweld door stervelingen. Terwijl in de boom, roept Sabrina de kracht van de dode heksen en tovenaars op om Prudence en de Weird Sisters effectief te lynchen en verklaart het einde van 'The Harrowing'.

De show gaf geen triggerwaarschuwing voor een afbeelding van een gelynchroniseerde zwarte vrouw in 2018; het komt plotseling en in close-up aan. Om dit zonder waarschuwing te doen was toon-doof: het voelt zeldzaam om een ​​dag te gaan zonder een nieuwsbericht te zien over brutaliteit tegen zwarte mensen. Tonen in een fictieve tv-show als een verhaallijn van velen voelde als een onnodige belediging van letsel, en het is een veelzeggende marker van wiens trauma als legitiem wordt beschouwd, en onder welke omstandigheden. Het historische kwaad van lynchen is niet zo een verre herinnering. Waar was de overweging dat een dergelijk beeld als triggering kon worden beschouwd, vooral vanuit een netwerk dat nu blijkbaar beter weet? (Teen Vogue heeft contact opgenomen met Netflix voor commentaar.)

hoe ziet ontlading eruit
Advertentie

In de popcultuur worden zwarte heksen voortdurend tot zwijgen gebracht om te voldoen aan de behoeften van de blanke stakeholders, en weigerden ze het vermogen om te evolueren naar veelzijdige personages. Het leek ook alsof de primaire positionering van Prudence als een antagonist een eeuwenoude mythe speelt die werd ontwikkeld door kolonisten om Zwarte mensen te ontmenselijken voor hun traditionele Afrikaanse spirituele overtuigingen en praktijken. In Amerika kreeg deze mythe een prominente plaats in de Salem Witch Trials; Tituba, een tot slaaf gemaakte zwarte vrouw, werd beschuldigd van hekserij door de dochter van haar eigenaar en de nicht van de eigenaar, een claim die de hekserijhysterie van de eeuw in gang zette. Maar mensen bespreken zelden zwarte heksen, of als ze dat doen, worden hun overtuigingen en rituelen vaak toegeëigend en ontdaan van heilige context. Witte heksen worden vereerd - denk aan Glinda, de Goede Heks - terwijl andere heksen anders zijn en hun menselijkheid wordt teruggebracht tot stereotype en geweld.

Maar de menselijkheid van Prudence verdient tijd om op het scherm te schitteren. In de loop van de serie verzacht de show haar - wat verder suggereert dat zwarte vrouwen 'moeten' worden getemd of ingeperkt - maar Sabrina hoeft nooit op soortgelijke manieren te groeien. In plaats daarvan heeft ze schijnbaar medelijden met Prudence voor haar overtuigingen; het is een blanke redder die binnenkomt om de zwarte vrouw van zichzelf te redden, waartoe niemand haar heeft gevraagd. Die flagrante veronachtzaming van de autonomie van Prudence doet denken aan maatschappelijke pogingen om zwarte vrouwen te veranderen in concepten van blank feminisme, waardoor blanke vrouwen historisch zwarte vrouwen konden misbruiken op basis van de machtsstructuren van witheid, waarin ze de rol van onderdrukker vervullen.

Met voorzichtigheid, CHAOS had potentieel; erkenning van haar trauma zou de vooropgezette stereotypen van de boze zwarte vrouwen verbrijzelen en een holistisch personage voortbrengen dat in staat is om het trauma van wees worden door haar ouders te doorstaan. In plaats daarvan, Chilling Adventures of Sabrina misbruik gemaakt van Prudence's identiteit als een zwarte vrouw om Sabrina's blanke feministische noties van rechtvaardigheid en gelijkheid voor haar gemeenschap te vervullen; ze komt klaar wanneer Sabrina haar vraagt ​​om wraak te nemen op voetballers en haar eigen zus. Maar Sabrina geeft nooit de gunsten in natura terug en betaalt nooit echt voor haar keuzes zoals Prudence dat doet.

De verhaallijn van de show is verre van perfect, maar dit is de meest opvallende fout, niet in het minst omdat zwarte vrouwen meer zijn dan een springplank naar de zoektocht van blanke vrouwen naar macht. Onze stemmen en ervaringen verdienen het om te worden gecentreerd in popcultuurverhalen, en niet ten koste van witheid. We hebben recht op vertegenwoordiging in popcultuur die onze menselijkheid benadrukt. Voorzichtigheid verdiende beter. Zwarte kijkers, en vooral zwarte vrouwen, doen dat ook.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Waarom het gebruik van heksen als popcultureel steno voor 'feminisme' problematisch is