Hoe meer meisjes ertoe kunnen overgaan videogames te maken, zal de gamingindustrie veranderen

Cultuur

'Samen zullen we de wereld veranderen, één pixel tegelijk'.

Door Laila Shabir

24 juli 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Met dank aan PlayStation / Joseph Taraborrelli
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

In dit stuk legt de maker van Girls Make Games Laila Shabir de noodzaak uit voor meer jonge vrouwen die videogames bouwen.





'Meisjes spelen niet graag videogames'. Het is tijd om van deze eeuwenoude mythe af te komen.

Als je naar de cijfers kijkt, is ongeveer 46% van de Amerikaanse gamerpopulatie vrouw. Er zijn veel redenen waarom de misvatting bestaat. Misschien is het vanwege de langdurige reputatie van seksisme of het ontbreken van complexe vrouwelijke personages in videogames. Gelukkig zijn er de laatste jaren verschuivingen geweest, ook al is het zo simpel als het starten van een gesprek over het aantal jonge vrouwen dat graag videogames speelt.

Naast het creëren van een wereld waarin meisjes zich empowered en gezien kunnen voelen, heb ik het ook tot mijn missie gemaakt om meer jonge vrouwen ertoe te brengen degenen te zijn die de videogames maken die ze graag spelen. Mijn naam is Laila Shabir, de maker van Girls Make Games, een organisatie die zich toelegt op het inspireren van de volgende generatie vrouwelijke ontwerpers, makers en ingenieurs achter videogames.

Hoewel ik vandaag een trotse gamer ben, begon mijn pad hier niet met gamen thuis. Ik ben opgegroeid als dochter van een conservatief Pakistaans huis in de Verenigde Arabische Emiraten, een huishouden waar onderwijs essentieel was. Mijn ouders werkten onvermoeibaar om hun kinderen naar de beste scholen te sturen en vormden mijn perceptie van het ware doel van onderwijs: deze wereld een beetje beter verlaten dan we eerst vinden. Hun inspanningen werpen hun vruchten af ​​toen ik bij MIT op een volledige studiebeurs kwam en mijn diploma in economie behaalde. Ik testte de financiële sector voor een jaar voordat ik besloot dat mijn levensambitie elders rustte - ik zou een Ph.D. en professor worden.

Toen werd mijn wereld op zijn kop gezet. Ik ontmoette een nationaal gerangschikte wiskundige, die videogames speelde en ervoor werd betaald, wat me volledig fascineerde. Hij opende deze hele nieuwe wereld - videogames die verder gaan dan entertainment. Videogames die bewegen, inspireren en leren. Hij wilde ook lesgeven, maar op een schaal groter dan een klaslokaal.

We zijn uiteindelijk getrouwd en zijn naar Californië verhuisd waar we LearnDistrict zijn begonnen, een bedrijf dat via videogames toegang geeft tot onderwijs. Via dat initiatief hebben we een experimenteel zomerkamp van drie weken voor meisjes opgezet. Wat we vonden was dat meisjes niet alleen dol waren op het spelen van games, maar ook op het maken ervan. En Girls Make Games is opgericht.

Met dank aan PlayStation / Joseph Taraborrelli
Advertentie

Laila met enkele van de deelnemers aan Girls Make Games.

Met dank aan PlayStation / Joseph Taraborrelli

Helaas identificeert minder dan 22% ontwikkelaars van videogames als vrouwen volgens een rapport uit 2017. Dus wat is het probleem? We vonden een enorme informatiekloof in hoe de meisjes dachten dat games werden gemaakt en wie ze maakte. Ik denk aan één herinnering: jaren geleden vroeg een van de meisjes in het kamp aan een vrouwelijke ontwikkelaar op een excursie: 'Hoe heb je je ouders overtuigd om je toe te staan ​​een game-ontwikkelaar te worden?'

Dit was schokkend voor mij omdat ik nog nooit een jongen deze vraag had horen stellen. We hebben dit alleen van meisjes gehoord. En helaas was dit niet de enige keer.

prachtige ariana grande

Velen geloven dat er maar één primaire rol is bij de ontwikkeling van games: programmeren. Toen onze kampeerders ontdekten dat het bij game-ontwikkeling ging om design, verhalen vertellen, kunst, animatie en zelfs muziek, lichtten hun ogen op. Plots is het niet alleen codering, het is een heel spectrum van creatieve expressie.

Girls Make Games maakte gebruik van een pool van talent dat graag hun stem en pad wilde vinden in videogames. Voordat het eerste kamp eindigde, kwamen e-mail na e-mail van ouders binnen die zeiden hoe hun dochter thuiskwam en zeiden opgewonden: 'Ik heb mijn mensen gevonden' en 'Bedankt dat je mijn dochter trots maakt op wie ze is'. We konden op geen enkele manier de enorme behoefte aan het programma negeren. Ik nam de uitvoerende beslissing om over te stappen van andere projecten van LearnDistrict en full-time te gaan op Girls Make Games.

Vijf jaar later heeft GMG bijna 6.000 meisjes in 61 steden over de hele wereld onderwezen.

Met dank aan PlayStation / Joseph Taraborrelli
Advertentie

Sinds onze lancering komen bijna 200 meisjes elk jaar samen in GMG's zomerkampen om hun droomspel te maken. Ze werken in teams van vier tot vijf met een toegewijde mentor om alle aspecten van hun spel te creëren - ontwerp, kunst, verhaal en programmeren. Aan het einde van het kamp worden vijf teams uit het hele land gekozen om naar de Bay Area te vliegen en hun spel te pitchen voor een panel van juryleden uit de industrie. De grote prijs? Het winnende team krijgt hun spel Kickstarted, professioneel ontwikkeld en gepubliceerd.

In de loop der jaren hebben deze grote prijswinnaars een verbazingwekkende verscheidenheid aan stijlen en ontwerpen opgeleverd. De eerste game was de zeer punny en charmant getiteld The Hole Story. Er is een jonkvrouw in nood, maar het is een meisje dat de prinses redt. Het is een feministische draai aan een klassieke trope, met een sprenkel van eenhoorns voor een vleugje fantasie.

Onze tweede game, moordenaar, heeft het publiek en de juryleden volledig verrast. In het spel wordt je zus vermoord en zoek je naar de moordenaar. Maar je maakt ook grapjes - het is een donkere komedie met behoorlijk wat gore. Door klassieke stereotypen over meisjes te trotseren, staat het horrorgenre jaar na jaar in de top drie van meest populaire in het kamp.

Winnaar 2018, Geraspte geheimen, is een goed voorbeeld van hoe meisjes het leuk vinden om games met een doel te ontwerpen. Gepest zichzelf, de makers van Geraspte geheimen wilde een spel maken dat bijdroeg aan empathie voor zowel de slachtoffers van pesten als de pestkop. De speler ervaart uit de eerste hand hoe mensen die we ontmoeten allemaal menselijk zijn, gebrekkig zijn en 'hun eigen gevechten voeren'.

Dit is slechts het topje van de ijsberg van de games die onze kampeerders in de loop der jaren hebben gemaakt. We verwachten elk jaar een explosie van roze, regenbogen en eenhoorns. We zien dat wel, maar samen met die thema's hebben GMG-meisjes dit kamp gebruikt om serieuzere problemen aan te pakken, zoals pesten, depressie, dood en zelfs oorlog. Ze maken enkele van de meest originele en krachtige projecten die er zijn.

Toen ik aan deze reis begon, wilde ik mensen inspireren en een stempel drukken op de wereld. Jaren later realiseerde ik me dat de meisjes van Girls Make Games de gunst hebben teruggegeven door alles waar ik naartoe werk te inspireren. Ik ben meer dan trots op alles wat deze jonge game-ontwikkelaars hebben omarmd en aangepakt, en ik kan niet wachten om te zien hoe meisjes over de hele wereld de videogamesindustrie zullen blijven hervormen. Samen zullen we de wereld veranderen, pixel voor pixel.

Verwant: 9 beroemdheden die je niet kende waren acteurs van videogames