Hoe de verzekeringssector verantwoordelijk is voor de klimaatcrisis

Politiek

In deze opinie betoogt een Insure our Future-activist dat de verzekeringsbranche zou kunnen helpen de klimaatcrisis aan te pakken door te weigeren milieuschadelijke projecten te ondersteunen.

Van Schuyler Holder

21 oktober 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Het Amerikaanse Kustwacht
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Je hoort klimaatactivisten niet veel praten over de verzekeringsbranche.





hoe je iemand kunt vertellen dat je hem aan het vissen bent

Om eerlijk te zijn, het is niet de meest sexy dimensie van een al grimmig onderwerp - veel minder dwingend op zijn gezicht dan ijsberen die op dreven drijven op ijsschotsen of mensen die door overstromingen uit hun huizen worden verdreven.

Maar zoals ik de afgelopen maanden heb geleerd, kan het veranderen van de werking van de verzekeringssector van cruciaal belang zijn om de klimaatcrisis aan te pakken.

Het begon allemaal in mei, toen ik de nationale conferentie van Risk Management Society 2019 in Boston bijwoonde. Als senior in het risicobeheer- en verzekeringsprogramma aan de Universiteit van Noord-Texas was ik daar, samen met honderden andere studenten van universiteiten in het hele land, om drie dingen te doen: handen schudden, verbindingen leggen en zoveel leren als mogelijk over de verzekeringsbranche. Op een avond maakte ik mijn rondes op een sociaal evenement toen ik een groep mensen van de Insure Our Future-campagne ontmoette die er niet waren om nieuwe kansen te vinden. Ze waren daar om informatie te krijgen en een bericht te sturen.

'Wanneer gaan Amerikaanse verzekeringsmaatschappijen serieus omgaan met klimaatverandering en stoppen met het ondersteunen van kolen en andere fossiele brandstoffen?'

Ik had geen idee waar deze activisten het over hadden. Ik was zo vol van het vinden van een baan dat ik nooit een stap achteruit deed om na te denken over hoe andere mensen naar de verzekeringssector kijken. Natuurlijk was ik bekend met de stereotypen over slordige verzekeringsverkopers die het geld van mensen aannamen, maar mijn risicomanagementklassen hadden me gerustgesteld dat die karikaturen niet echt nauwkeurig waren. De industrie omvat alles, van onze huizen en auto's tot de benen van Lionel Messi, en de kernverzekering is bedoeld om mensen te helpen in hun meest wanhopige tijd van nood.

Daarom was ik zo geschrokken toen ik het verband zag tussen de verzekeringssector en de klimaatcrisis. Net zoals je niet echt kunt rijden zonder verzekering, kunnen kolencentrales niet werken zonder verzekering. De Trans Mountain-pijpleiding kan niet zonder verzekering worden gebouwd. Offshore-booreilanden kunnen niet boren zonder verzekering.
Ik realiseerde me dat deze projecten niet konden gebeuren zonder de steun van verzekeringsmaatschappijen. Die dag besefte ik dat ik een impact kon maken. Ik realiseerde me dat ik dezelfde connectie kon bieden voor andere studenten in mijn vakgebied, waardoor ze in staat werden gesteld vragen te stellen en beter te eisen van de industrie waarin we willen werken. Vragen zoals:

'Wat doet uw bedrijf om klimaatverandering tegen te gaan?'

ontlading maar geen std

'Profiteert dit bedrijf van duurzame hulpbronnen'?

kylies nieuwe lingerie

'Zijn uw beleggingen in het belang van uw verzekeringnemers'?

Ik wil een carrière opbouwen bij een bedrijf dat verantwoordelijkheid neemt voor zijn rol in deze crisis, niet een bedrijf dat boren in het Noordpoolgebied verzekert of uitbetalingen doet aan een oliemaatschappij voor een lekkage in de Golf van Mexico. Zoals zoveel leden van mijn generatie, ben ik in mijn eigen gemeenschap milieumisdaden en de verwoesting van klimaatverandering gaan zien. Mijn geboortestad Houston is de grootste hub voor olie- en gasbedrijven, en dankzij dat is het nu de thuisbasis voor de nawerkingen van hun bedrijf. De luchtkwaliteit van de stad en ongeoorloofde vervuiling behoren tot de slechtste in de natie. Met stijgende temperaturen, overstromen meer tropische stormen en orkanen onze stad en veroorzaken miljarden schade.

De verzekeringssector veroudert momenteel. Verwacht wordt dat het volgend jaar 400.000 vacatures zal hebben en het rekent op een instroom van jong talent, inclusief mij en mijn collega's, om het uit de pensioengat voor babyboomers te halen. Maar pas afgestudeerden willen samenwerken met bedrijven die belang hechten aan en bijdragen aan duurzaamheid, en dit is voor ons veel belangrijker dan voor eerdere generaties. Wij, ikzelf en de andere studenten die bij me staan, vechten voor iets veel groters dan een bureaubaan na het afstuderen. We willen een beleid voor klimaatverandering dat een einde zal maken aan het gebruik van steenkool en andere fossiele brandstoffen; we willen investeringen in duurzame energiebronnen.

In een poging om de verzekeringssector naar een duurzame toekomst te leiden, ben ik een petitie gestart waarbij studenten die een loopbaan in de verzekeringssector overwegen, de industrie kunnen vertellen de verzekering voor en investeringen in fossiele brandstoffen geleidelijk af te schaffen. Het doel van de petitie is niet om studenten weg te sturen van de industrie, maar om jong en volwassen talent samen te brengen in een poging om de huidige bedrijfspraktijken die klimaatverandering stimuleren, te hervormen. Studenten bedrijfs- en risicobeheer kunnen meegaan in de verzekeringssector om echte actie te ondernemen tegen de klimaatcrisis. En we kunnen allemaal onderzoek doen naar het klimaatbeleid van bedrijven, onze potentiële werkgevers vragen of ze duurzame praktijken en investeringen nastreven en ervoor kiezen om te werken voor bedrijven die vechten voor onze toekomst. Wij zijn de volgende generatie. Laten we nu aan tafel gaan zitten.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: 5 Mythen over klimaatverandering ontkracht