Hoe Melinda Gates geleerd heeft om angst te overwinnen

Identiteit

Hoe Melinda Gates geleerd heeft om angst te overwinnen

'Mijn hoop voor iedereen die dit leest, is dat je de gewoonte krijgt dingen te doen die je bang maken'.

31 mei 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

In deze publicatie legt Melinda Gates, co-voorzitter van de Bill & Melinda Gates Foundation en de bestsellerauteur van The New York Times van The Moment of Lift uit hoe ze haar angsten overwint.

Een taxi gebruiken. Een toespraak houden over malaria in een kamer vol experts. Met behulp van een hakzaag.

beroemde demonstranten uit Vietnam

Wat hebben die drie dingen gemeen? Allemaal dingen waar ik bang van ben. Of tenminste, vroeger.

Hier is hoe ik heb geleerd om die angsten te overwinnen.

Gebruik angst als brandstof

Ik heb drie carrières in mijn leven gehad. Mijn eerste carrière was in de techniek. Toen mijn drie kinderen klein waren, was ik een moeder die thuis bleef. Vandaag ben ik de co-voorzitter van de stichting die ik ben begonnen met mijn man, Bill, en ik leid een bedrijf genaamd Pivotal Ventures, dat werkt aan het bevorderen van sociale vooruitgang in de VS, vooral voor vrouwen en meisjes.

Onderweg moest ik wennen aan nieuwe dingen uitproberen.

De eerste keer dat ik een taxi aanhield, was ik 22 jaar oud en op mijn eerste reis naar New York City. Ik was net begonnen met mijn baan bij Microsoft en ik was in New York voor een vergadering. (Eigenlijk was ik daar om een ​​vergadering te leiden. Microsoft was toen veel kleiner, dus 22-jarigen kregen behoorlijk ongelooflijke kansen.) Toen ik de straat opging en onhandig mijn arm ophief, had ik geen idee of het zou eigenlijk werken zoals in de films. Wat denk je: het deed het. En ik heb geleerd dat alleen omdat je nog nooit iets hebt gedaan, dit niet betekent dat het niet goed komt.

Die reis naar New York was voor mij vol primeurs, en sommige waren eng. Nu ik 54 ben, heb ik genoeg ervaringen gehad om te concluderen dat wanneer je nieuwe dingen probeert, sommige angst natuurlijk is - misschien zelfs onvermijdelijk. Het ergste wat je kunt doen, is je overgeven aan die angst en je ervan weerhouden te proberen.

Gebruik in plaats daarvan angst als brandstof. Omhels dat zenuwachtige gevoel en herformuleer het voor jezelf als het ongelooflijke, machtigende gevoel van jezelf te dwingen om te groeien.

Omring jezelf met ondersteuning

Toen ik toespraken begon te houden over kwesties als malaria, was er niet veel in mijn achtergrond dat me daarop had voorbereid. Ik studeerde informatica en bedrijfskunde aan de universiteit en werkte toen negen jaar bij Microsoft. Destijds had ik nooit in een miljoen jaar die echtgenoot Bill (die de CEO was) geraden en zou ik verliefd worden en gaan trouwen - of dat we een stichting zouden beginnen die gericht is op wereldwijde gezondheid. Maar toen we dat eenmaal deden, wilden mensen van mij horen over de problemen waaraan we werkten. Plots werd ik uitgenodigd voor evenementen waarbij van me werd verwacht dat ik het kon opnemen tegen experts in het veld.

Crisis van vertrouwen, imposter syndroom, zweterige handpalmen - ik had ze allemaal. Een lelijk stemmetje in mijn hoofd stelde vragen als: 'Wat doe je op dit podium als elke persoon in deze kamer meer weet over malaria dan jij'?

Om je een idee te geven van hoe erg het was, toen Bill en ik allebei speeches hielden tijdens dezelfde gebeurtenis, vroeg ik hem eigenlijk om de kamer te verlaten voordat ik de mijne gaf. Hij hield zijn toespraak, vertrok en reed toen 15 minuten rond totdat ik klaar was om hem op te halen. (Hoewel als hij niet was komen opdagen, ik toen al wist hoe ik een taxi moest aanhouden!)

Ik heb dat specifieke verzoek nooit meer gedaan. Maar er waren andere momenten dat ik wist dat hij in het publiek zou zijn en hem zei: 'Kijk, hoe slecht ik het ook doe, ik wil dat je eruit ziet alsof je onder de indruk bent van elk woord'. Hij maakte me niet beschaamd voor al die verzoeken. Hij liet me gewoon weten dat hij er voor me was, maar ik moest hem hebben.

Advertentie

Uit die ervaringen heb ik geleerd dat enge dingen een stuk minder eng lijken als je omringd bent door mensen die je ondersteunen. Ze kunnen familie, vrienden, leraren, mentoren, belangrijke anderen zijn, zolang het maar mensen zijn die in je geloven, die je nooit uitlachen of profiteren van je onzekerheden, en die willen dat je nog meer succes hebt dan jij. Het beste advies dat ik weet is om deze mensen te vinden en dichtbij te houden.

Ik word nog steeds nerveus voor speeches soms - maar niet zo nerveus. Niemand wordt verbannen uit de kamer. Niemand hoeft mij vol ontzag aan te kijken. Ik ben beter geworden in het overwinnen of op zijn minst beheersen van mijn angsten.

Dat brengt me bij de hakzaag.

Zoek goede leraren

Als je niet weet wat een hakzaag is, nou, tot een paar maandag geleden, wist ik het ook niet. Maar tijdens een bezoek aan een prachtige plek genaamd Girls Garage, heb ik geleerd dat het een elektrisch gereedschap is dat wordt gebruikt in bouwprojecten om recht door hout te zagen. (Wanneer je het geluid hoort dat het maakt, is het gemakkelijk voor te stellen dat het ook rechte sneden door het bot zou kunnen maken.)

Girls Garage is een ontwerp- en bouwprogramma voor - je raadt het al - meisjes, opgericht door een vrouw genaamd Emily Pilloton die gelooft dat het leren van STEM-vaardigheden voor meisjes tegelijkertijd hun zelfvertrouwen kan verbeteren. Het motto van de Girls Garage is 'Fear Less, Build More' en binnen ongeveer twee minuten lopen door de deur had ik al een beetje van beide ervaren. Ik stak mijn haar op, rolde letterlijk mijn mouwen op en begon het stuk hout te meten dat ik zou hakken. Toen, met een kloppend hart, veel zoemen en zoemen en een paar vriendelijke woorden van aanmoediging van een 15-jarige bouwer genaamd Azusa, zag ik het hout in tweeën, sloeg er een schroef door en bevestigde het aan een bank de meisjes zijn aan het bouwen.

Laat me je vertellen: het was een krachtig gevoel.

Nadat ik mijn handen vuil had gemaakt, ging ik zitten met een paar van de jonge bouwers om te praten over hoe ze angst overwinnen. Een van de belangrijkste afhaalmaaltijden uit die gesprekken was het belang van het zoeken naar goede leraren.

Een goede leraar is niet noodzakelijk iemand die op een school werkt of een formele rol als instructeur heeft. Een leraar is iemand die je beter maakt in de dingen die je wilt doen. Een van de jonge vrouwen bij Girls Garage vertelde me dat de reden om elektrisch gereedschap te leren gebruiken empowerment was in plaats van intimiderend was dat 'ik niet alleen maar een boor kreeg en alleen werd gelaten'. In plaats daarvan investeerde iemand tijd en energie in haar vooruitgang. Zoek mensen die in de uwe zullen investeren.

Nog een ding

Mijn hoop voor iedereen die dit leest, is dat je de gewoonte krijgt om dingen te doen die je bang maken - dat je leert om naast een beetje angst te bestaan ​​en je te motiveren in plaats van je tegen te houden. Als je je leven aan de rand van je comfortzone leeft, wordt je wereld steeds groter.

Ik wed dat mijn 22-jarige zelf behoorlijk onder de indruk zou zijn van de angsten die ik heb overwonnen en de nieuwe vaardigheden die ik heb geleerd. En ik wed dat je ook hetzelfde voelt over je toekomstige zelf.