Hoe de protesten in Chili escaleerden: van metrotocht naar nationale revolutie

Politiek

Een studentenprotest over een stijging van de transitkaart groeide uit tot landelijke algemene stakingen over inkomensongelijkheid in Chili.

Van Andrea Miliani

30 oktober 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Niet lang nadat een nieuwe stijging van het transittarief was aangekondigd in Santiago, Chili, eerder deze maand, organiseerden middelbare scholieren van het Instituto Nacional een massale staking met een Instagram-account: CursedIN. Ze deelden video's van groepen studenten die over tourniquets en veiligheidsleuningen op metrostations springen, zich verzetten tegen en ruzie maken met autoriteiten, ondersteund door een levendige soundtrack van skamuziek. Al snel raakten meer pendelaars betrokken, en binnen enkele dagen was de campagne voor het ontduiken van tarieven veranderd in een massale uitstorting van de woede van de bevolking en onderdrukte ontevredenheid over de stijgende kosten van levensonderhoud. Meer dan een miljoen mensen zijn de straat op gegaan, werkplekken zijn tot stilstand gekomen en meer dan 20 mensen zijn gestorven. Met opzet of onbewust hadden de jonge Chileense studenten een revolutie op gang gebracht.





De eerste vonk was klein. Autoriteiten stelden een tariefverhoging per reis van 30 Chileense peso's voor - ongeveer 4 cent - tot een totaal van ongeveer $ 1,14 (in Amerikaanse dollars) tijdens piekuren van de metro. Destijds was het Chileense minimumloon ongeveer $ 413 per maand, wat betekent dat degenen die dat salaris verdienen ongeveer 13,8% daarvan alleen aan het openbaar vervoer zouden besteden. Volgens recente gegevens van het National Statistics Institute van het land verdiende meer dan 50% van de bevolking in 2018 minder dan $ 550 dollar per maand.

Terwijl de Chilenen hun ontevredenheid uitten, suggereerde de toenmalige minister van Economische Zaken van Chili, Juan Andres Fontaine, dat pendelaars gewoon eerder wakker werden om de hogere tarieven tijdens piekuren te vermijden. Als werknemers voor 07:00 uur en na 20:45 uur pendelden - wat betekent dat ze meer dan 15 uur per dag buiten hun huis zouden doorbrengen - zou het nieuwe tarief geen invloed hebben op hun transportbudget, zei Fontaine. Studenten waren enkele van de eersten die in opstand kwamen.

'Het was een daad van solidariteit', zegt Laura Moreno, een 25-jarige student journalistiek aan de Universiteit Alberto Hurtado en voormalig vice-president van de Studentenfederatie. 'Zelfs als we als studenten waren vrijgesteld van de tariefverhoging, hebben we gezinnen, ouders en grootouders die afhankelijk zijn van het openbaar vervoer'.

Moreno zegt dat ze de opmerkingen van Fontaine beledigend en respectloos vond. 'Niemand wordt zo boos voor slechts 30 peso. Het was een opeenstapeling van onzekerheid vanwege de kosten van levensonderhoud ', legt ze uit. 'De woorden van de minister toonden de ontkoppeling van de politieke autoriteiten van (de mensen van) dit land'.

Tegen 18 oktober woedde de woede onder Chilenen. De hoofdstad werd luid: demonstranten sloegen op potten en pannen en de straten vulden zich met het geluid van toeterende toeterende auto's. Te midden van vreedzame massaprotesten en plunderingen en geweld werd de Chileense president Sebastian Pinera gezien in een elegant pizzarestaurant. Een Twitter-gebruiker nam foto's en plaatste een afbeelding die meteen viral ging; de regering bevestigde later dat Pinera het verjaardagsfeest van zijn kleinzoon bijwoonde. Straten waren die dag verstopt: bussen en een metrostation werden in brand gestoken; het bedrijfsgebouw van Enel, het belangrijkste energiebedrijf van Chili, brandde; en beelden van gewelddadige botsingen tussen politieagenten en demonstranten verspreidden zich. Tegen middernacht had de regering een noodtoestand aangekondigd voor de metropoolregio Santiago.

'De stad stond in brand en de president zat er letterlijk gewoon pizza te eten, als een 21e-eeuwse Nero', zegt Lucia Ramirez, een jonge architect en schrijver. Terwijl de protesten op straat voortduurden, verklaarde Pinera een avondklok en het land daalde af in een staat van politieke onrust die het voor het laatst had ervaren tijdens de militaire dictatuur van Augosto Pinochet. Een avondklok werd van kracht en politieagenten, troepen en tanks trokken door de stad.

Advertentie

Ramirez woont op slechts een paar blokken van Plaza Italia, waar veel openbare protesten hebben plaatsgevonden in Santiago, en vertelt Teen Vogue ze was doodsbang: 'Ik heb geschreeuw gehoord van de demonstranten, terwijl ze wegrennen van de politie, geweerschoten, traangasbommen; Ik verliet Santiago op vrijdag om bij mijn familie in het zuiden te zijn, en ik spring nog steeds wanneer ik harde geluiden hoor '.

Ten minste 20 mensen stierven tijdens de protesten, veel als gevolg van de branden, en 979 mensen werden vastgehouden (592 tijdens de staat van beleg). Het National Institute of Human Rights vroeg de regering om de officiële archieven te delen en diende 70 klachten in: 15 voor seksueel geweld, 5 voor moorden, 50 voor marteling en anderen voor wrede, onmenselijke en onterende behandeling.

Wat materiële schade betreft, bevestigde Ciper, een non-profit organisatie die zich toelegt op onderzoeksjournalistiek, dat verliezen als gevolg van vandalisme worden geschat op $ 300 miljoen dollar en dat de metro-exploitant Metro de Santiago geen verzekering heeft afgesloten voor dit soort schade. De totale vernietiging door branden en plunderingen van supermarkten, gebouwen en andere bedrijven wordt nog berekend.

'Het is geen 30 peso, het is 30 jaar'

Meer protesten verspreid over Chili. De regering heeft de noodtoestand en de avondklok uitgebreid tot de gevestigde Antofagasta, Calama, Copiapo, Rancagua, Region de Valparaiso, Region Metropolitana, Provincia de Concepcion, Puerto Montt en Osorno.

Chilenen zeggen dat de redenen waarom ze op straat zijn opgestapeld: een ontoereikend pensioenstelsel, lage lonen, prijsverhogingen voor basisdiensten, een ontoereikend gezondheidszorgsysteem, privatisering van natuurlijke hulpbronnen en een gebrek aan hoogwaardig openbaar onderwijs .

Nestor Cortes, een 34-jarige leraar Engels aan particuliere en openbare universiteiten in Vina del Mar en Valparaiso, ziet de ongelijkheden duidelijk. 'Het probleem is dat politici lang geleden in een bubbel begonnen te leven. En ze hebben geen contact met ons. Ze hebben geen idee wat het betekent om Chileens te zijn die in kleine steden woont, in steden woont en aan openbare universiteiten studeert ', vertelt hij Teen Vogue. Cortes zegt dat hij medelijden heeft met de getalenteerde studenten die hij ziet op de openbare school waar hij werkt: 'We hebben niet veel middelen om les te geven - de kamers, de technologieën ... er is niet genoeg ruimte voor ons om te werken, er zijn geen kantoren. De crisis is duidelijk '.

Studenten die de mogelijkheid hebben gehad om in het buitenland te studeren, zoals Sebastian Guinez, zeggen dat Chili een erg duur land is waar nog steeds niet wordt voorzien in basisbehoeften. Guinez, 24, studeert werktuigbouwkunde aan de Universidad Tecnica Federico Santa Maria in Santiago. Hij noemt zichzelf geluk omdat hij de Bicentenario-beurs heeft verdiend om in zijn thuisland te studeren, waardoor de kosten van zijn collegegeld met meer dan de helft dalen, en nog een beurs om in Duitsland te studeren.

'Sommige dingen zijn zelfs goedkoper dan hier in Chili', herinnerde Guinez aan zijn jaren in Dresden. 'Ik vind dat gek omdat het minimumloon daar twee of zelfs drie keer hoger kan zijn dan hier'. Het deed hem beseffen dat de gezondheids-, pensioen- en onderwijssystemen in Chili beter kunnen en moeten werken.

Guinez zei dat de onvrede onder zijn landgenoten en vrouwen diep is en geen enkele politieke partij onderschrijft. 'Ik heb vrienden van rechts en vrienden van links en ze zijn het allemaal eens met de realiteit van het land', zegt hij. 'Hier heeft de linkervleugel geregeerd en geen oplossingen geboden'. Hij is van mening dat de rechtse regering van Pinera verantwoordelijk is, maar ook eerdere administraties.

De slogan 'Het is geen 30 pesos, het is 30 jaar' werd een populaire uitdrukking op banners en haalde zelfs de tekst voor het nieuwe nummer 'Cacerolazo' van de populaire Chileense zangeres Ana Tijoux. Het aantal verwijst naar de tariefstijging en naar drie decennia van ontevredenheid die de Chilenen hebben ervaren sinds de democratie officieel werd hersteld in hun land in 1990. Al die jaren later leeft het Chileense volk nog steeds onder een in 1980 goedgekeurde grondwet, onder de dictatuur van Pinochet.

Ashley Benson en Troian Bellisario

De grootste maart in Chili

In de afgelopen week heeft Pinera geleidelijk hervormingen en aanpassingen aangekondigd: hij heeft de stijging van de tarieven voor het openbaar vervoer teruggedraaid, voorgesteld om de basispensioenpercentages met 20% te verhogen, het maandelijkse minimumloon te verhogen naar $ 481, de wekelijkse werkuren te verminderen van 44 naar 40 per week, en beloofde gestabiliseerde energiekosten. Maar veel Chilenen blijven boos. Op 25 oktober verzamelden meer dan 1,2 miljoen mensen zich rond Plaza Italia.

'Het was enorm. Druk. Het was zo spannend'! Gabriela Valenzuela herinnert zich tijdens een telefoongesprek met Teen Vogue. Valenzuela is een 24-jarige advocaat die al dagen protesteert en, na wat ze op het plein zag, zich enthousiast en optimistisch voelt. 'Het zat vol met mensen, gezinnen, kinderen, mensen die fietsen, schaatsen, allerlei dingen doen'. Ze zei dat ze zelfs een meditatiegroep zag.

Na het massale protest in Santiago riep Pinera de belangrijkste leden van zijn kabinet op om af te treden en een einde te maken aan de avondklok en noodtoestanden in Chili. Maar spanning en onzekerheid blijven hangen in de straten van het centrum van Santiago. Er is nog steeds een geur van traangas in de straten, graffiti spreekt van ontevredenheid, verkeerslichten worden vernietigd en congestie verstopt de wegen. Nieuwe protesten blijven uitbreken. De toekomst van het land hangt nog steeds op het spel.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Deze staten dringen aan op wetten om protesten op campussen te beperken