Hoe de visindustrie de oceaan vervuilt en het leven in zee doodt

Politiek

Plastic planeet is een serie over de wereldwijde kunststofcrisis waarin de milieu- en menselijke kosten worden geëvalueerd en mogelijke oplossingen voor dit verwoestende door de mens veroorzaakte probleem worden overwogen. In deze versie legt Kenny Torrella van Mercy for Animals uit hoe de visindustrie het milieu schaadt.

Van Kenny Torrella

Fotografie door Tabor Wordelman





26 december 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Een massa netten en visuitrusting wordt door Greenpeace teruggevonden in de Great Pacific Garbage Patch in 2018.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

We missen het voor de hand liggende in ons openbare gesprek over plastic stroverboden: de vis op onze borden.

kan je kers meer dan eens knallen

Een studie uit 2018 gepubliceerd in Wetenschappelijke rapporten ontdekte dat maar liefst 46% van het plastic in de Great Pacific Garbage Patch - een gebied met geconcentreerd plastic afval in de Stille Oceaan twee keer zo groot als Texas - bestaat uit verloren of weggegooide visnetten. Experts geloven dat nog eens 20% plastic afval is, van de tsunami uit 2011 in Japan. Dat klopt: bijna de helft van de Great Pacific Garbage Patch is niet het resultaat van onze plasticverslaving voor eenmalig gebruik, maar van onze vis die we beloven te beschermen door plastic rietjes weg te gooien.

Plastic rietjes zijn slechts een van de duizenden plastic artikelen die mensen dagelijks gebruiken, en het effect van het verbieden ervan kan een druppel in de oceaan zijn als het gaat om vervuiling van de zee. Begrijp me niet verkeerd - we moeten ze verbieden. En we zouden de gemeenteraden in plaatsen als Oakland, Seattle, Malibu en Miami Beach, en bedrijven als Starbucks, Disney en Hyatt, moeten juichen voor het nemen van actie om plastic rietjes uit hun steden, winkels en locaties te elimineren. Maar de ongemakkelijke waarheid is dat we meer aandacht moeten besteden aan hoe onze keuze om vis te eten de oceanen uitput en vervuilt, niet alleen de apparaten die we gebruiken om ijskoffie te consumeren.

Donald Trump tiener

Oude visuitrusting is niet de enige bedreiging die zeedieren op volle zee kampen. Volgens een rapport van de oceaanbeschermingsgroep Oceana, alleen al in de VS, wordt elk jaar ongeveer 20% van de miljarden zeedieren die door de visserijsector worden gevangen als 'bijvangst' beschouwd, wat betekent dat ze niet opzettelijk zijn gevangen. Ze worden teruggegooid in de oceaan, vaak dood of te gewond om te overleven. Deze omvatten zeeschildpadden, dolfijnen en haaien. Een recent undercover-onderzoek uitgevoerd door mariene natuurbeschermings- en dierenbeschermingsorganisaties onthulde een gruwelijke behandeling van deze per ongeluk gevangen wezens, waaronder een haai doodgeknuppeld met een honkbalknuppel en dolfijnen gevangen in visnetten, niet in staat om naar boven te komen voor lucht.

Teruggegooide visuitrusting die in de oceaan blijft drijven, raakt vaak in de knoop met andere uitrusting en diverse kunststoffen om 'spooknetten' te maken zoals deze, die hier wordt gezien en op het dek van het Greenpeace-schip wordt getrokken De Arctic Sunrise voor onderzoek en verwijdering.

Tabor Wordelman

En de behandeling van opzettelijk gevangen vissen en gekweekte vis is nog erger. De meeste gekweekte vissen worden gedood door verstikking, waarbij sommige veel voorkomende soorten tot 300 minuten nodig hebben om te sterven. Sommige vissoorten worden levend gestript. Deze wreedheid blijft bestaan, ondanks het feit dat zoveel visbiologen bewijs leveren dat, net als zoogdieren en vogels, vissen 'bewuste pijn' voelen.

Het is onmogelijk om volledig zeker te zijn over hoeveel vis we consumeren in de VS, omdat de federale overheid ze in gewicht meet in plaats van door individuen. FishCount, een Britse dierenbeschermingsgroep, schat dat elk jaar tussen de 1-3 biljoen vissen in het wild worden gevangen, en in 2015 meldde de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) dat de gemiddelde Amerikaan 15,5 kilo vis en schaaldieren at. Ongeveer 90% van de vis die Amerikanen eten wordt geïmporteerd, voornamelijk uit China, Canada, Indonesië, Vietnam, Ecuador en Thailand. Een AP-onderzoek uit 2015 bracht volgens de mensenrechten- en milieugroeperingen wijdverbreide slavenarbeidsomstandigheden in de visserijsector van Thailand aan het licht.

In de afgelopen drie jaar hebben een aantal innovatieve startups van voedingsmiddelen - met behulp van ingrediënten zoals kikkererwten, linzen en algen - recepten ontwikkeld om zeevruchten opnieuw uit te vinden, plantaardige garnalen, krabkoekjes en tonijn te maken, maar zonder de bagage. New Wave Foods heeft de vegan garnalen in de cafetaria van Google bètatest gedaan en een voedselschrijver beschreef het als 'waanzinnig realistisch'. De garnaal is beschikbaar op beperkte locaties, maar zal binnenkort naar meer eetgelegenheden worden uitgerold. Good Catch Foods zal later dit jaar ook zijn veganistische zeevruchten uitrollen. De rauwe tonijn van Ocean Hugger Foods gemaakt van tomaten is al verkrijgbaar in 50 Whole Foods-locaties en tal van universiteits- en bedrijfscafetaria's, en mensen kunnen niet zeggen dat het geen vis is). De visloze filets van Gardein zijn nu ook verkrijgbaar bij duizenden supermarkten. Dan is er Finless Foods, dat echte blauwvintonijn uit dierlijke cellen ontwikkelt. Denk aan slachtvrij vlees, geteeld in een schone productiefaciliteit, niet uit de oceaan geschept.

ryan lotsbestemming vriend

Om hun spel op het gebied van de bescherming van onze oceanen te vergroten, zouden voedingsbedrijven en lokale overheden die geïnspireerd waren om plastic rietjes te verbieden, verstandig zijn om plantaardige zeevruchten op te nemen in hun menu's en tijdens hun verzorgde evenementen. De federale overheid zou de algemene acceptatie van deze voedingsmiddelen kunnen versnellen door subsidies en onderzoekssubsidies aan te bieden aan wetenschappers en ondernemers.

De snelle vooruitgang die de afgelopen maanden is geboekt om plastic rietjes geleidelijk af te schaffen, is een duidelijk teken dat consumenten en instellingen bereid zijn actie te ondernemen voor een goed doel. Dat is belangrijk, vooral omdat ons vastgelopen congres er waarschijnlijk niet snel over zal beginnen. Maar statistisch gezien is dit gebaar grotendeels symbolisch. Laten we ons eerst richten op de belangrijkste oorzaak van uitputting en vervuiling van de oceaan - onze honger naar vis - en de heruitvinding van zeevruchten ondersteunen.

Lees de rest van de Plastic Planet-serie voor meer informatie over de wereldwijde plasticcrisis.