Ik protesteerde voor de Green New Deal op het kantoor van Mitch McConnell. Dit is waarom

Politiek

In deze publicatie legt Destine Grigsby, een lid van de Sunrise Movement, uit hoe president Trump's besluit om zich terug te trekken uit de Overeenkomst van Parijs haar in klimaatactivisme bracht, waardoor ze uiteindelijk buiten het kantoor van haar senator sliep en een leger jonge mensen leidde mensen naar zijn kantoor in Washington, DC ter ondersteuning van de Green New Deal.

branduitdaging is fout gegaan

Door Destine Grigsby

27 februari 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Rachael Warriner
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Ik had nooit gedacht dat ik op het trottoir buiten het kantoor van mijn senator zou slapen. Maar op 21 februari is dat precies wat ik en 10 andere mensen deden. We waren daar om te eisen dat mijn senator, Mitch McConnell (R-KY), ons kwam in de ogen kijken en luisteren naar de jonge Kentuckians die een Green New Deal eisen. Helaas was het gemakkelijker voor te stellen dat McConnell ons zou negeren dan naar ons te luisteren.





In werkelijkheid hebben veel te veel mensen in mijn staat geen schoon water, lijden ze aan een zwarte longziekte en hebben ze het gevoel dat ze geen economische toekomst hebben. Veel van deze gevaren voor de volksgezondheid zijn gekoppeld aan de relatie van onze staat met de fossiele brandstofindustrie, die ons milieu en de lichamen van mensen heeft vervuild en velen zonder opties heeft achtergelaten nadat veel banen zijn opgedroogd.

Ondanks de onrust die de fossiele brandstoffenindustrie in Kentucky heeft veroorzaakt, is McConnell tijdens zijn verblijf in de Senaat nog steeds een gecombineerde miljoenen dollar van de industrie gaan accepteren. Ik vraag me af of het hem weegt dat sommige van zijn kiezers geen schoon water, schone lucht en duurzame banen hebben, terwijl hij geld blijft inzamelen voor zijn kantoor. Als McConnell zo veel om de mijnwerkers in Kentucky geeft, waarom heeft hij dan jaar na jaar geen federale rekeningen aangenomen die kolenmijnen zouden repareren, een handicap voor mensen met zwarte longziekte zouden ondersteunen en ervoor zouden zorgen dat mijnwerkers pensioen hebben? Waarom probeerde hij ons te verkopen om de EPA-beperkingen voor kolen te verminderen, terwijl analisten zeiden dat deze terugdraaiingen weinig positieve economische gevolgen zouden hebben, wat de reden van McConnell was om ze te ondersteunen?

Vorige week sliep ik buiten het kantoor van McConnell omdat Kentuckians niet zou moeten lijden. Ik heb gezien hoe de klimaatverandering en de fossiele brandstofindustrie mensen in mijn thuisstaat pijn doen. Over Kentucky, van steenkoolas in het oosten van Kentucky tot het stedelijke hitte-eilandeffect in Louisville, worden mensen als pionnen gebruikt door politici en de fossiele brandstoffenbedrijven die hun zakken voeren. Kentucky heeft een Green New Deal nodig om de economie van onze staat van kolen te verschuiven, iedereen het recht te geven op schone lucht en water en de volgende generatie werknemers te behouden die nu te lijden hebben onder een gebrek aan banen.

Ik wist dat het besluit van president Donald Trump om zich terug te trekken uit het Klimaatakkoord van Parijs in juni 2017 niets dan duisternis zou brengen voor mijn staat. Op dat moment, op 16-jarige leeftijd, trad ik toe tot de Sunrise Movement, een groep jonge mensen die zich organiseerden om van klimaatverandering een dringende politieke prioriteit te maken door een bijeenkomst in Louisville te plannen om te protesteren tegen de beslissing van Trump. Ik had nog nooit zoiets gedaan. Ik haastte me om jonge mensen in mijn stad te mobiliseren en samen hielden we een van de eerste bijeenkomsten die uitsluitend werden geleid door middelbare scholieren die ik ooit had gezien.

Op de dag van de rally regende het, maar meer dan 30 jonge mensen stonden sterk buiten Metro Hall. We waren verenigd, zongen, allen hielden geschilderde vuisten omhoog. We droegen elk een rode bandana met de tekst 'For Our Future'. Het was misschien niet de meest georganiseerde bijeenkomst, maar het had zeker energie: we marcheerden, zongen en zongen urenlang in de regen. Drie lokale nieuwszenders bestreken onze acties en de stad zag dat jonge mensen klaar zijn om te vechten. Voor het eerst begreep ik dat ondanks dat ze middelbare scholieren waren, ondanks dat ze niet oud genoeg waren om te stemmen, de jongeren de macht hadden om de wereld te veranderen.

Advertentie

Ik wist toen niet dat onze rally jonge Kentuckians zou inspireren om te blijven mobiliseren. Maar afgelopen december hebben meer dan 75 van ons zich aangesloten bij de Sunrise Movement in Washington D.C. om de Green New Deal te ondersteunen en de aandacht van nationale journalisten te trekken. Binnen een week na bellen, posten en sms'en konden we een bus vol studenten vullen om hun verhalen te delen in D.C .; in feite heeft Kentucky meer mensen bij de actie gebracht dan enige andere aanwezige staat.

Voor ons is de strijd tegen klimaatverandering gezond verstand. Als Kentuckians weten we dat een Green New Deal miljoenen goede banen kan creëren, schoon water, schone lucht en een hoopvolle toekomst voor onze arme staat kan garanderen. Ondanks onze conservatieve regering en de strijd waarmee we worden geconfronteerd, zijn Kentuckians massaal opgedoken, klaar om te vechten.

Een paar weken geleden kondigde senator McConnell aan dat hij de Green New Deal-resolutie in stemming zou brengen in de senaat. Dit is niet omdat hij de resolutie steunt - hij brengt hem tot stemming zodat hij ons momentum kan verpletteren.

Dus gingen we op maandag 18 februari naar het kantoor van McConnell in Louisville en eisten een ontmoeting met hem; dat hij ons persoonlijk ontmoet en toegeeft dat hij denkt dat de miljoenen uit de fossiele brandstofindustrie belangrijker zijn dan de toekomst van mijn generatie. We hebben een ontmoeting met McConnell geweigerd en fysiek de toegang tot zijn huidige kantoor geblokkeerd. Ik was woedend. Dit was tijdens het reces van de senaat, maar hij had niet eens het fatsoen om te praten met jonge Kentuckians die aan zijn deur kwamen, dezelfde kiezers die het meest te lijden hebben onder de klimaatverandering.

hoe je beter kunt masturberen

Wist hij weinig, dat was nog maar het begin.

Elke dag van die week stonden we buiten het kantoor van McConnell om een ​​vergadering te eisen, waaruit bleek dat we niet langer genegeerd zullen worden. Op woensdag gingen jongeren met de Kentucky Student Environmental Coalition naar zijn kantoor in Frankfort; Donderdag was de dag dat ik 's nachts buiten kampeerde met 10 anderen, waar het vreselijk koud en ongemakkelijk was om op beton te slapen; op vrijdag liep ik de school uit en verzamelde ik studenten die middelbare scholen en hogeschoolklassen aan de Universiteit van Louisville hadden verlaten.

Op maandag 25 februari reisde een groep van 15 jonge Kentuckians naar Washington D.C. en eiste opnieuw dat McConnell naar ons luisterde.

In de hoofdstad sloten honderden jonge mensen zich aan in de hallen van het kantoorgebouw van McConnell op Capitol Hill. Camera's van kabelnieuwsstations in het hele land drukten ook de hal buiten het kantoor van McConnell. Ik leidde de groep het kantoor in met een doos met meer dan 100.000 handtekeningen van mensen in het hele land die een Green New Deal willen. Volgens een recente peiling steunt 80% van de bevolking de meeste maatregelen in de resolutie.

Hoewel we de directeur van zijn kantoor in Kentucky hadden ontmoet, wilden we toch nog steeds persoonlijk tegenover senator McConnell staan. Toen ik hoorde dat hij niet op zijn kantoor was, was ik niet verrast. Ik denk dat McConnell niet de moed heeft om toe te geven dat hij voorrang geeft aan de rijken boven ons leven. Verhalen over pijn en lijden in Kentucky, vooral van kinderen, worden vaak ongehoord. Maar die dag, in zijn kantoor, waren veel Sunrise-leden tot tranen toe geroerd toen we onze verhalen deelden om iedereen te laten zien waarom de Green New Deal de enige manier is om klimaatverandering, armoede en vervuiling in Kentucky te bestrijden.

Mijn adrenaline pompte. Felle cameralichten schijnen op ons neer. De politie liep door de gang en waarschuwde dat ze ons zouden arresteren. Na een uur verhalen delen en liedjes zingen in het kantoor van McConnell, werden 42 jongeren in hechtenis genomen en voor het eerst in een tijdje voelde ik me hoopvol. Mensen die ik niet kende, waren bereid om gearresteerd te worden om op te komen voor mij en mijn staat. Dit was de eerste keer dat ik begreep dat Kentucky niet de enige was in dit gevecht.

Advertentie

Naderhand verzamelden degenen onder ons die niet waren gearresteerd buiten. Ik luisterde naar een klasgenoot, Oli, die een verhaal vertelde over waarom ze vecht voor de Green New Deal. Ze sprak over haar familie op de Filippijnen en over degenen die niet voor zichzelf kunnen vechten. Ze sprak over hoe bang ze is bij de gedachte dat haar moeder en vader fysiek niet in staat zijn om te ontsnappen aan de volgende tyfoon, die de Filippijnen nu harder kan slaan vanwege de warmere oceaanwateren. Toen ik Oli voor het eerst ontmoette, was ze verlegen en bang voor spreken in het openbaar. Ik herkende bijna de persoon voor mij die haar stem verhief buiten het kantoor van McConnell, door tranen, eiste dat hij haar familie beschermde.

Deze rally's gaan niet alleen over het zingen en op het nieuws zijn. Ze gaan over het verdedigen van ons recht om gehoord te worden en ons recht op een huis, op schone lucht en water en op een leefbare toekomst. Luisteren naar Oli vertelt zo'n emotioneel en afschuwelijk verhaal dat het geluid doorsneed en me terug naar de aarde bracht. Ze herinnerde me eraan dat als we McConnell games laten spelen met onze toekomst en niets doen, we verliezen. We verliezen allemaal. Maar als we terugvechten, als we onze verhalen delen, kunnen we een grotere beweging opbouwen en winnen.

Pak de Teen Vogue Nemen. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.

spinnerella she-ra

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Alexandria Ocasio-Cortez sluit de kritiek van Ivanka Trump op de banengarantie van de Green New Deal