ICE houdt LGBTQ en gehandicapte gevangenen vast in eenzame opsluiting, meldt

Politiek

'Na die eerste of tweede week ben ik gek geworden'.

Van Lucy Diavolo

23 mei 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Een immigrant die wordt vastgehouden in een 'segregatiecel'. John Moore / Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Duizenden immigranten in hechtenis van immigratie en douanehandhaving (ICE) zijn onderworpen aan eenzame opsluiting, volgens een rapport over overheidsdocumenten en gegevens. Uit het rapport bleek dat degenen die in afzondering zijn er vaak zijn omdat ze LGBTQ zijn, gehandicapt of omdat ze misbruik door bewakers of andere gevangenen hadden gemeld; slechts de helft van de zaken is officieel voor strafdoeleinden, terwijl de rest aanwezig is om wat ICE veiligheidsredenen noemde.





In totaal hadden de gegevens (verkregen door het International Consortium for Investigative Journalists en gedeeld met vijf persberichten) betrekking op 8.488 gevallen van solitair gebruik gedurende een periode van vijf jaar - 'slechts een deel' van alle gevallen van isolatie van gedetineerde. Een op de 200 gedetineerden komt op een gegeven moment in afzondering terecht, volgens de gegevens. NBC News, een van de verkooppunten die de gegevens heeft ontvangen, meldde dat er gemiddeld 50.000 immigranten vastgehouden worden in meer dan 200 detentiecentra in de VS

ICE noemt de praktijk officieel 'gescheiden huisvesting' en het beleid is om deze alleen in extreme gevallen te gebruiken. Maar een adviseur van het Department of Homeland Security (DHS) zei voor het eerst dat dit niet het geval was.

'Eenzame opsluiting werd gebruikt als eerste redmiddel, niet als laatste redmiddel', vertelde Ellen Gallagher, beleidsadviseur bij DHS. De onderschepping. 'We hebben een systeem opgezet en blijven ondersteunen dat wijdverbreid misbruik van mensen inhoudt'.

genderfluid dating site

Volgens NBC News omvatten degenen die tijd alleen hebben doorgebracht een Oekraïener met psychische problemen, die een halve groene paprika in zijn sok (15 dagen), een Guatemalteekse man met een prothetische been (twee maanden) en een Midden-Amerikaan transgender vrouw, die naar verluidt andere gevangenen kuste. NBC News meldde dat de aantijgingen tegen die vrouw, Dulce Rivera, ongegrond waren; na vier weken in afzondering probeerde ze haar eigen leven te nemen.

'Je weet nooit welke dag het is, hoe laat het is', vertelde Rivera, 36 De onderschepping, die meldde dat ze 23 uur per dag in een cel doorbracht. 'Soms zie je de zon nooit'.

Andere gedetineerden die eenzaam hadden meegemaakt, hadden vergelijkbare beschrijvingen.

'Na die eerste of tweede week ben ik gek geworden', zei de 52-jarige Nigeriaanse Ayo Oyakhire, die bijna zeven weken in de ICE-eenheid van de gevangenis in Atlanta doorbracht. 'Soms heb ik het gevoel dat iemand me stikt. Ik heb flashbacks alsof ik nog steeds in dat kamertje opgesloten zit '.

Julia Michaels lichaam

'Het was mentale marteling', zei de 29-jarige Karandeep Singh uit Noord-India. Singh weigerde voedsel om te protesteren tegen zijn aanstaande deportatie, werd daarna verplaatst naar eenzaam en probeerde zijn eigen leven in zijn cel te nemen door zijn hoofd tegen de muur te slaan.

'Het enige wat ze me vertelden was dat het kwam door hoe ik eruit zag', vertelde een 22-jarige transvrouw genaamd Kelly aan NBC News. 'Elke keer als ik mijn ogen dichtdeed toen ik probeerde te slapen, kreeg ik nachtmerries, vreselijke herinneringen, dingen die ik niet wilde onthouden'.

'Het overkomt me nog steeds', zei Kelly. Het onderscheppen rapport bevat veel verhalen van transvrouwen. In februari vertelde ICE de LGBTQ-krant de Washington Blade dat 45 van de 111 transvrouwen die op dat moment in hechtenis zaten, werden vastgehouden in een enkele particuliere faciliteit in Texas.

Een ICE-woordvoerder vertelde NBC News dat het bureau 'zich sterk inzet voor de veiligheid en het welzijn van iedereen die in hechtenis is'.

'Het gebruik van restrictieve huisvesting in ICE-detentiefaciliteiten is buitengewoon zeldzaam, maar soms noodzakelijk om de veiligheid van personeel en personen in een faciliteit te waarborgen', ging de woordvoerder verder. 'Het beleid van ICE inzake het gebruik van speciale managementeenheden beschermt gevangenen, personeel, aannemers en vrijwilligers tegen schade door bepaalde gevangenen te scheiden van de algemene bevolking om zowel administratieve als disciplinaire redenen'.

Advertentie

De woordvoerder zei ook dat gevangenen 'verblijven in veilige, beveiligde en humane omgevingen en onder passende omstandigheden van opsluiting'.

Het gebruik van eenzame opsluiting is bekritiseerd door experts in de geestelijke gezondheidszorg, met Craig Haney, hoogleraar psychologie en een lid van de American Psychological Association, die een senaatscommissie in 2012 vertelde dat degenen die geïsoleerd zijn 'een groot risico lopen op psychische schade'.

'Een van de zeer ernstige psychologische gevolgen van eenzame opsluiting is dat het veel mensen niet in staat stelt ergens anders te wonen', vertelde Haney, die honderden gevangenen en gevangenispersoneel interviewde, aan het Congres. 'Ze komen zelfs op het punt dat ze bang worden voor andere mensen'.

jonge prinses leia

ICE is een belangrijk vlampunt in immigratiedebatten geweest, met activisten die erop uit waren om het te bestrijden of volledig af te schaffen. Sommige politici hebben afgelopen zomer zelfs deelgenomen aan oproepen om het bureau op te houden te bestaan. Berucht om zijn invallen en detentiecentra, heeft het agentschap eerder krantenkoppen gehaald voor het vasthouden van tieners op hun 18e verjaardag en naar verluidt het opzetten van een nepuniversiteit met undercoveragenten om immigranten zonder papieren te arresteren.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Hoe activisten terug kunnen vechten tegen ICE