Ik ben de dochter van Mexicaanse immigranten. Een carrière in de politiek beginnen is intimiderend, maar ik laat me daar niet door tegenhouden

Politiek

Ik ben de dochter van Mexicaanse immigranten. Een carrière in de politiek beginnen is intimiderend, maar ik laat me daar niet door tegenhouden

In deze publicatie deelt de politieke nieuwkomer Christian Becerra wat ze heeft overwonnen en het advies dat ze heeft gekregen van andere Latinx-vrouwen in de politiek.

20 januari 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Met dank aan Christian Becerra
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Er is een term in onze cultuur: hou je kop, je ziet er mooier uit, wat zich vertaalt naar 'stil, je ziet er mooier uit'. Het irriteert me tot het einde. Het is een concept dat zo ingebakken is in onze sociale ontwikkeling als jonge Latinas dat zelfs geen badass is vrouw zoals Xochitl Hinojosa, communicatiedirecteur bij het Democratic National Committee (DNC), kon er aan het begin van haar carrière aan ontsnappen.

Toen ik vroeg welk advies ze haar jongere zelf zou geven, biedt ze het tegenovergestelde van het oude gezegde en zei: 'Vertrouw op vergaderingen. U bent uitgenodigd voor vergaderingen voor uw mening, en dat betekent dat u zich moet uitspreken. Het is uw verantwoordelijkheid als normaal de enige Latina in de zaal om ervoor te zorgen dat u uw stem laat horen en van die gelegenheid gebruik maakt '. Xochitl geeft toe dat het haar bijna een decennium kostte om deze filosofie over te nemen. Natuurlijk is het makkelijker gezegd dan gedaan, wat ik heb geleerd als ik een carrière in de politiek begin na te streven.

wanneer je kers springt

Ik ben opgegroeid als dochter van Mexicaanse immigranten in een overwegend Latinx-buurt in Los Angeles, waar strijd de norm was en hard werken het tegengif. Mijn zus en ik zijn voornamelijk opgevoed door een grote tante, wiens gebrek aan opleiding en het onvermogen om een ​​woord Engels te spreken, ons niet precies in staat stelde om academisch te excelleren.

Na de middelbare school was het moeilijk me een leven voor mezelf voor te stellen. Er waren geen woorden voor waar ik naartoe ging. Geen van mijn ouders was naar de universiteit gegaan en mijn oudere zus was op dat moment al gestopt met de gemeenschapsschool. Mijn eerste jaar aan de Loyola Marymount University was op meer dan één manier een uitdaging. Niemand had me voorbereid op wat te verwachten was als student van de eerste generatie.

In het licht van de strijd deed ik echter wat voor mij vanzelfsprekend was, wat voor de generaties vrouwen in mijn familie die mij voorgingen, vanzelf was gekomen: ik hield vol. Het was door mijn ervaringen op de universiteit dat ik een uithoudingsvermogen opbouwde dat mijn begrip van mezelf versterkte terwijl ik hoger onderwijs volgde als de dochter van Mexicaanse immigranten. De schaamte die ik geconditioneerd voelde om te worden geconfronteerd met haat, veranderde in trots, en binnen een paar maanden begon ik een rusteloosheid te ervaren die ik onmogelijk kon onderdrukken.

Een afstudeer selfie van Christian.

Met dank aan Christian Becerra
Advertentie

Ik begon te beseffen dat veel van de onrechtvaardigheden die zich in mijn persoonlijke leven voordeden, een directe weerspiegeling waren van het vijandige politieke discours dat vorm kreeg in de Verenigde Staten. Ons land ging in een van de twee richtingen, en op dat moment was er een oplossing in de vorm van een stoere vrouw die zich kandidaat stelde voor president: Hillary Clinton.

Ik had al eerder van stages gehoord, maar had geen idee waar ik moest beginnen, dus ging ik online en vond ik een sollicitatie op haar campagnewebsite. Ik solliciteerde naar de functie zonder het iemand te vertellen. Ik veronderstel dat een deel van mij altijd de intrinsieke noodzaak heeft begrepen om mijn ambities als een jonge vrouw van kleur te behouden.

Na een slopend interviewproces doordrenkt met meer negatieve self-talk dan ik bereid ben toe te geven, kreeg ik een aanbod om stage te lopen op haar hoofdkantoor in New York City. Ik herinner me nog steeds dat ik het concept van een stage moest uitleggen aan mijn ouders, die me ondanks hun verwarring steunden. Alles wat mijn moeder kon doen was me met een gebed wegsturen. Mijn vader, die zich had opgewerkt van bouwvakker tot manager, zou mijn uitgaven dekken. Zijn financiële steun zou het verschil maken in de wereld van onbetaalde stages.

Bij mijn aankomst in New York wist ik niet waar ik aan begon. Het werd mij echter snel duidelijk dat ik op iets speciaals was beland. De mensen die de ervaring zo uniek maakten, waren de oudere en veel wijdere Latinas die ik op het hoofdkantoor ontmoette. Het was in hun aanwezigheid dat ik een toekomst voor mezelf begon op te bouwen die ik me anders niet had kunnen voorstellen. Ik ben een levend voorbeeld dat representatie ertoe doet. Ik herinner me dat ik op een avond in shock naar huis liep nadat ik door een blanke mannelijke collega werd berispt omdat hij hem had aangesproken op wat hij als een krachtige toon beschouwde. Als mijn begeleider, een vrouw van kleur, zich niet in me had kunnen inleven en me door de situatie kon leiden, weet ik niet of ik de stage zou hebben voortgezet.

Het verlies van Clinton bij de verkiezingen van 2016 bracht me een gevoel van hulpeloosheid bij, zoals geen ander dat ik had meegemaakt. Ik vreesde vooral voor mijn ouders. Ik wist dat ik twee opties had: ik kon de angst me laten zwijgen of het gebruiken om mijn volgende beweging te dicteren. Ik koos voor het laatste. Ik nam nog een semester vrij om stage te lopen bij de Mensenrechtencampagne in Washington, DC Ik merkte opnieuw dat ik in een nieuwe stad aankwam met niets anders dan mijn kaarten-app en een ongeëvenaard vertrouwen in de vriendelijkheid van vreemden om me te tonen de weg.

De moeder van Christian poseert voor een foto buiten het hoofdkantoor van de mensenrechtencampagne.

Met dank aan Christian Becerra
Advertentie

Het doorbreken van barrières is geen comfortabele taak, en zou ook niet zo moeten zijn. Vrouwen op de werkplek worden op een veel andere manier vastgehouden dan mannen. Gekleurde vrouwen op de werkplek worden volgens een veel andere standaard gehouden dan blanke vrouwen. Zelfs de meest vooruitstrevende ruimtes in de politiek zijn niet immuun voor deze impliciete raciale en gender-vooroordelen. Het zijn leiders zoals Natalie Montelongo, nationale campagnestrateeg voor immigrantenrechten bij de American Civil Liberties Union (ACLU), die dit maar al te goed begrijpen.

Naast haar baanbrekende werk bij de ACLU, is Natalie ook de oprichter van The Future is Latina, een lifestyle- en kledinglijn gecreëerd om de Latinx-gemeenschap te versterken. Wanneer ze niet werkt, besteedt ze een aanzienlijke hoeveelheid tijd aan het begeleiden en aanmoedigen van een coalitie van jongere Latinas die een loopbaan in de politiek nastreven. Voor haar komt de motivatie om onze gemeenschap te bevorderen en te versterken voort uit haar eigen persoonlijke ervaring.

schoolschoenen voor tieners meisjes

'Ik had geen idee waar ik moest beginnen, met wie ik moest praten, wat ik moest doen. Het kan zo ongelooflijk eenzaam zijn, en soms ben je verlegen om hulp te vragen ', zegt ze. 'Ik dacht altijd dat als ik heel hard werkte en mijn hoofd naar beneden legde, mensen mijn harde werk zouden herkennen. Ik heb het gevoel dat het iets cultureels is, maar zo werkt de wereld niet. Je moet leren om op zoveel niveaus gewaagd te zijn. Je moet mensen laten weten wat je wilt '.

Het is een advies dat ik veel beter vind dan hou je kop, je ziet er mooier uit, zelfs als het mezelf uitdaagt om te gedijen in ongemakkelijke situaties. Maar mijn doel is niet om troost te vinden. Comfort leidt tot zelfgenoegzaamheid, en God weet dat we het ons niet kunnen veroorloven om op dit moment zelfgenoegzaam te zijn. Het doel is om anderen te vinden die delen in de strijd om zo een gemeenschappelijke basis in de onderneming te vinden. Zoals iconische arbeidsleider en burgerrechtenactivist Dolores Huerta in 2004 al zei: 'Het gevecht geeft energie'of' De strijd geeft je energie '. Op dit zeer specifieke tijdstip, onze gemeenschap begrijpt dit op een zeer unieke manier, en de meer bekende uitdrukking van Huerta, 'Ja dat kan'(Ja, we kunnen') is een herinnering dat een beetje hoop ook geen pijn doet.

Christelijke ontmoeting voor het eerst met senator Kamala Harris.

Met dank aan Christian Becerra

Julie Rodriguez, voormalig speciaal assistent van president Barack Obama en nu staatsdirecteur van senator Kamala Harris, zegt hierover in hoop: 'Ik ben hoopvol omdat jonge mensen tegenwoordig veel bewuster zijn en de manieren begrijpen waarop hun leven anderen beïnvloedt. Ik ben meer hoopvol omdat gekleurde vrouwen in machtsrollen treden en laten zien dat ze een kracht zijn waarmee rekening moet worden gehouden. Ik ben ook hoopvoller dan ooit omdat onze waarden als land kunnen doorkomen op deze momenten waarop ze het meest worden getest. Ik heb dat gezien in het handhaven van de Affordable Care Act (ACA), in de Women's March, in the March for Our Lives, en de jonge Dreamers die zich organiseren. Dat alles houdt me erg hoopvol '.

Wat mij betreft, ik weet niet wat de toekomst in petto heeft, maar ik kies er ook voor hoopvol te blijven. Ondanks hoe het eruit ziet, is er overal vooruitgang. Vorig jaar werd ik de eerste in mijn familie die afstudeerde van de universiteit. Mijn neefje van 6 is nu volwassen en kent de namen van onze senatoren. Dit is reden genoeg om door te gaan.

Pak de Teen Vogue Nemen. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Wie kiest wie behoort in een 'Nation of Immigrants'?