Ik ben een J20-verdachte en zo was het

Politiek

Ik ben een J20-verdachte en zo was het

In totaal werden die dag 234 mensen gearresteerd, een groep die bekend staat als de J20-verdachten.

27 augustus 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Jacquelyn Martin
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Het was 20 januari 2017 en Caroline Unger, een 24-jarige die oorspronkelijk uit Chicago kwam, marcheerde tussen de duizenden die protesteerden tegen de presidentiële inhuldiging van Donald Trump. Ze was in Washington D.C. en de mensen om haar heen hadden borden met slogans als 'Dump Trump' of 'Make Racists Bang'. De menigte was een mix, sommige gekleed in casual kleding en sommige geheel in het zwart gekleed. Naarmate de dag vorderde, werd een limousine in brand gestoken door sommige demonstranten. Ramen waren kapot. In totaal werden die dag 234 mensen gearresteerd en beschuldigd van verschillende misdaden, waaronder een misdrijf met oproer, rellen, samenzwering tot oproer, vernietiging van eigendommen en mishandeling van een politieagent.

Voor Caroline was een van de engste momenten van de mars op zoek naar haar beste vriendin, terwijl ze probeerde de wolken van traangas en pepperspray te vermijden die werden verspreid door 3000 lokale, provinciale en federale wetshandhavingsfunctionarissen, evenals 5.000 leden van de Nationale Garde en politie buiten de staat.

Wetshandhaving begint geweld te gebruiken tegen de menigte nadat de schade aan eigendommen begon op te treden, wat volgens hen resulteerde in ten minste $ 100.000 aan vernietiging.

Caroline zegt dat ze tegen een gebouw was geduwd en moeite had om te ademen van de giftige dampen. Ze behoorde tot de demonstranten die door de politie werden 'beschoten', een tactiek die werd gebruikt om de menigte te beheersen door grote groepen mensen in een klein gebied op te sluiten. Bijna iedereen die in de ketel werd verzameld, werd gearresteerd.

'Het voelde alsof we werden behandeld als vee toen we werden gearresteerd nadat we meer dan 8 uur in de ketel waren geweest', vertelt Caroline, een pleitbezorger voor Sex Worker Outreach Project, en een lid van Industrial Workers of the World. Teen Vogue. 'Ik denk dat een van de ergste dingen is dat ons nooit is verteld wat er aan de hand was. Niemand zou ons in de ogen kijken of rechtstreeks met ons praten over hoe lang we in de cellenblokken zouden blijven, en de tijd zelf werd een marteling omdat het zonder zorgen over ons werd vastgehouden '.

Sommige van de 234 gearresteerden meldden dat ze onterecht waren aangeraakt door de politie of dat hun bezittingen waren ingenomen, maar nooit zijn teruggekeerd. Er werden zoveel mensen gearresteerd op de openingsdag van Trump dat de aanklager de arrestanten moest splitsen in procesgroepen, en Caroline werd een J20-verdachte in de proefgroep van 4 juni. Zinnen liepen op tot 70 jaar.

De eerste van de J20-verdachten die werden berecht, werd in december 2017 vrijgesproken van de misdrijfoproer. In januari hadden 129 verdachten hun aanklacht laten vallen op grond van het feit dat het openbaar ministerie niet voldoende bewijs had om voor de rechter te verschijnen. Caroline was een van de zes beklaagden in een onderzoeksgroep die op 4 juni door de rechtbank werd gezien en haar aanklachten werden afgewezen, samen met de andere beklaagden in haar onderzoeksgroep. De omstandigheden waarin haar aanklachten werden ingetrokken, volgden een patroon van het onvermogen van de aanklager om een ​​solide zaak op te bouwen om dat te bewijzen allemaal de beklaagden hadden materiële schade opgelopen en omdat werd ontdekt dat de overheid geen vitaal bewijs had overgedragen.

Het proces legde emotionele stress op Caroline, haar partner en haar vrienden. Gedurende de anderhalf jaar durende periode voordat haar aanklachten werden ingetrokken, was Caroline niet in staat om naar het buitenland te reizen en miste ze andere kansen, zoals werken als kinderkampadviseur of in een opvangcentrum voor huiselijk geweld, die werden belemmerd door werk achtergrondcontroles die meestal zoeken naar criminele geschiedenis.

'Ik moest de zomer vrij nemen van mijn masterprogramma voor het proces, maar andere beklaagden liepen het risico hun professionele vergunningen te verliezen of werden ontslagen voor de aanklachten; Ik beschouw mezelf als geluk ', zegt ze. 'Ik woon in Baltimore en moest naar talloze hoorzittingen, maar er zijn gedaagden in het hele land die voortdurend naar de hoofdstad moesten reizen om gerechtelijke procedures te horen'.

Advertentie

De voorbereiding op het proces duurde maanden van vaak stressvolle telefonische vergaderingen en vergaderingen tussen de beklaagden en juridische ondersteuning. En zelfs het gewoon voor de rechtbank zitten en de argumenten van de aanklager horen, heeft ook een tol geëist van Caroline. Het belangrijkste drijfpunt van de aanklager was dat, hoewel alle gearresteerden niet schuldig waren aan materiële schade, dat de materiële schade werd aangericht door leden van het 'zwarte blok' waarbij iedereen betrokken was. In haar openingsverklaring voor het proces tegen de eerste J20-beklaagden verklaarde assistent-advocaat Jennifer Kerkhoff dat men niet 'persoonlijk degene hoeft te zijn die het raam doorbreekt om zich schuldig te maken aan rellen'.

'Ik vind het verrassend voor mij hoe ontmenselijkend het voelde om tijdens de hoorzittingen over te praten zonder ooit te worden gesproken of bekeken door het vervolgingsteam dat probeerde mij en mijn medebeklaagden gevangen te zetten', zegt Caroline. 'Het deed me veel nadenken over hoe absurd het is om van een rechtszaal een vacuüm van emoties of politiek te maken, omdat het zo los van de realiteit van de wereld voelde'.

anna cathcart etniciteit

In mei 2018 beschuldigden advocaten van de rechtbank van Caroline de federale officieren van justitie van het achterhouden van bewijsmateriaal dat in het voordeel van de verdediging zou kunnen werken. Tegen het einde van die maand besloot hoofdrechter Robert E. Morin van het DC Superior Court dat de vervolging de 'Brady-regel' had geschonden, die de staat verplicht alle ontlastende bewijzen, of bewijzen die als gunstig worden beschouwd voor de verdachte, in een geval. Meer dan 60 video's van planningsbijeenkomsten waren door het openbaar ministerie verborgen of bewerkt.

'Het komt vooral omdat de vervolging is betrapt op het verhullen van een enorme hoeveelheid bewijsmateriaal dat een vollediger beeld van onze zaak heeft geschetst', zegt Caroline. 'De video's die ze niet verdedigden, waren van organisatoren die zich op een protest voorbereidden, wat hun zaak verzwakte dat we allemaal samenzweerden tot oproer - maar de doelen van de aanklager waren nooit echt geïnteresseerd in het handhaven van oproerwetten. Ze wilden activisten laten schrikken en elke dissidentie voor de nieuwe regering wegnemen. Ze wisten dat hun rechtszaak om te beginnen ongelooflijk zwak was - proberen een samenzwering van rellen samen te binden vanwege onze succesvolle kleurcoördinatie (we droegen allemaal zwart), heeft in wezen geen wettelijke basis. Er is ook een constante druk op hun kantoor geweest om de aanklachten te laten vallen, om nog maar te zwijgen van het feit dat er een enorme afvoer van publieke middelen is geweest '.

De voormalige beklaagde is van mening dat de J20-processen inherent politiek zijn omdat de regering van Trump 'een harde lijn wilde innemen tegen alle afwijkende meningen'. Na de protesten tegen de inauguratie van Trump probeerde het ministerie van Justitie informatie van disruptj20.org te verkrijgen, inclusief de 1,3 miljoen IP-adressen van degenen die de website hadden bezocht, een verzoek dat volgens velen een poging was om degenen te betrekken die niet eens hadden deelgenomen anti-inhuldigingsdagdemonstraties.

Caroline zegt dat ze dankbaar is voor alle steun die zij en andere beklaagden hebben ontvangen, maar erkent dat het gevecht nog lang niet is afgelopen. 'Solidariteit met al mijn medebeklaagden die nog steeds tegen deze beschuldigingen vechten, en solidariteit met alle politieke gevangenen over de hele wereld', zegt ze. 'Het is belangrijker dan ooit om te blijven vechten voor een wereld waar we allemaal kunnen floreren, en deze beproeving heeft mijn toewijding alleen maar versterkt'.

Verkrijg de Teen Vogue Take. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.

Verwant: De J20 arrestaties en processen, verklaard

Bekijk dit eens: