Ik probeer Tampons echt toegankelijk te maken op mijn school

Identiteit

'Mijn middelbare school en mijn hele schooldistrict deden er niet alles aan om deze producten toegankelijk te maken'.

Door Abbey Malbon

15 februari 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
KevinDyer / Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

In deze publicatie legt Abbey Malbon uit hoe ze lobbyt voor haar school om pads en tampons echt toegankelijk te maken nadat een wet is aangenomen die ze in schoolbadkamers vereist.





Voor de meeste menstruatoren komt het onderwerp menstruatie eens per maand voor. Het natuurlijke proces is niet iets waar de meesten van ons tijd over nadenken wanneer het niet echt gebeurt, maar iets waar we mee omgaan wanneer het dat wel is. Maar het onderwerp menstruatie heeft mijn hele laatste jaar verbruikt, zelfs een rol gespeeld in mijn senior quote voor het jaarboek van de middelbare school.

Ik ben een senior op Metea Valley High School in de westelijke buitenwijken van Chicago. Afgelopen maart, terwijl ik wat onderzoek deed voor een artikel dat ik aan het schrijven was voor de schoolkrant, stuitte ik op een relatief nieuwe staatswet in Illinois. Goedgekeurd in augustus 2017, effectief vanaf begin 2018, verplicht de Learn With Dignity Act dat 'een schooldistrict hygiëneproducten voor vrouwen gratis beschikbaar stelt voor studenten in de badkamers van schoolgebouwen'. Ik realiseerde me dat mijn middelbare school en mijn hele schooldistrict niet alles deden om deze producten toegankelijk te maken.

Op mijn school werden producten in het kantoor van de verpleegkundige geplaatst en op spoedbasis aan studenten gegeven. Om naar het verpleegkantoor te komen, hebben studenten een pas van hun leraar nodig. Het kost veel tijd om de pas te krijgen, naar de verpleegster te lopen, in te loggen, om een ​​product te vragen, het product te gebruiken, uit te loggen en terug te lopen naar de klas - een verspilling van tijd die gemakkelijk kan worden voorkomen als mijn high school volgde de geest van de wet, die stelt dat studenten gemakkelijk toegang moeten hebben tot menstruatieproducten in badkamers, zodat ze 'hun dagelijkse leven kunnen voortzetten met minimale onderbreking'.

In de loop van zes maanden publiceerde ik twee artikelen over de wet in de krant van mijn school, in een poging aandacht te vragen voor het district dat geen echte toegankelijkheid biedt voor menstruatieproducten. Ik heb vijf keer contact opgenomen met mijn districtsbestuurders. Elke keer werd ik doorverwezen naar een andere bron om contact op te nemen, of er was gewoon geen antwoord. Als mijn school niet op mijn schrijven zou reageren, besloot ik, dan was het misschien tijd dat ze naar mijn stem begonnen te luisteren.

Nadat ik mijn tweede artikel had gepubliceerd, verzamelde ik een groep studenten van mijn middelbare school en creëerde een organisatie genaamd M.A.N. (Menstruator Action Network). Met ongeveer 30 supporters en 7 sprekers, M.A.N. woonde een schoolbestuur bij.

liz gillies matt bennett

Zeven studenten spraken in totaal 20 minuten voor het schoolbestuur en andere districtsbestuurders. We spraken over hoe het is om je menstruatie op school te krijgen, over het delen van voorbeelden waarin onze leraren ons niet naar de verpleegster zouden laten gaan en over situaties waarin we niet op ons gemak waren met praten over onze menstruatie.

Een studente haalde een ervaring aan in een autotechniekles, waar ze een van de weinige vrouwelijke studenten was. Ze werd onverwacht ongesteld, maar voelde zich niet op haar gemak bij het vertellen van haar mannelijke leraar, of vroeg hem om een ​​pas voor de verpleegster, dus droeg ze haar rugzak met de benodigde producten naar de voorkant van de klas en vroeg haar leraar om de badkamer pas. Maar hij vond het heel moeilijk om het toilet te gebruiken en haar rugzak mee te nemen. Het kostte tijd om uit de les te komen en was beschamend voor haar, zei ze. Steeds opnieuw deelden we dit soort verhalen: wanneer onze leraren ons niet zouden laten gaan; toen we door onze broek bloedden; toen we toiletpapier in ons ondergoed gebruikten in plaats van een product. Alle verhalen die elke menstruator waarschijnlijk ooit in zijn leven heeft meegemaakt.

Advertentie

Nadat we ons hadden uitgesproken tijdens de vergadering van de schoolraad, M.A.N. kreeg lokale media-aandacht, die druk leek uit te oefenen op ons district om op te treden. Later die week waren mijn vriend en ik op een ochtendradioshow in Chicago. Na ons interview gingen we naar school en binnen een uur werd ik naar het kantoor geroepen om mijn decaan, counselor en directeur te ontmoeten.

Eindelijk werd er na bijna zeven maanden van pesten, spreken, schrijven en e-mailen naar mij geluisterd - maar het leek te mooi om waar te zijn. Tijdens de vergadering merkte ik dat ik mijn pitch over toegankelijkheid en het belang van het implementeren van deze producten in alle vrouwelijke en genderneutrale badkamers overal in onze school herhaalde.

Ik verliet de vergadering een beetje ontmoedigd. Ik kon niet helemaal begrijpen wat ik nog meer voelde. Was dit het? Was dit hoe mijn zeven maanden durende reis van activisme zou eindigen? Zou ik genoegen nemen met hun voorgestelde oplossing om producten in twee van de 16 badkamers te plaatsen, terwijl ik veel meer wilde? Ik voelde me verslagen. Hoe zit het met de andere middelbare scholen en middelbare scholen in mijn district? Ik zweeg en besloot toen dat ik door zou gaan met vechten.

M.A.N zal blijven onderhandelen en spreken totdat producten in alle badkamers van de middelbare scholen en middelbare scholen van ons district toegankelijk zijn. In januari heeft M.A.N. is van plan een gemeenschapsevenement te organiseren om het grote publiek te informeren over de Wet leren met waardigheid en het onrecht dat zich in het district voordoet. We zullen een panel organiseren dat bestaat uit vertegenwoordigers van de staat, lokale activisten en artsen die spreken over het belang van gratis en toegankelijke menstruatieproducten. We hopen de gemeenschap te informeren over de wet en studenten en leden van de gemeenschap aan te moedigen contact op te nemen met districtbeheerders om hen aan te moedigen deze producten echt toegankelijk te maken. Als je geïnteresseerd bent in M.A.N of betrokken raakt bij ons evenement, stuur dan een e-mail naar man.involve@gmail.com.

Ons einddoel met deze beweging is om onze school te beïnvloeden om de toegankelijkheid te vergroten, maar ook om een ​​groter publiek te bereiken. Door mijn onderzoek ontdekte ik dat er andere scholen in Illinois zijn die de wet op dezelfde manier implementeren als mijn school, en we hopen onze organisatie uit te breiden om die scholen te helpen, en blijven het belang benadrukken van studenten die hun rechten kennen en hun stemmen gebruiken om de administratie verantwoordelijk te houden.

Tieneractivist zijn is niet eenvoudig, vooral op een middelbare school waar je drie keer zo oud tegen mensen vecht. Gedurende het hele proces heb ik geleerd dat activisme veel verder reikt dan wat je predikt. Het is je doel, het is je boodschap en het zijn de mensen die ervoor kiezen naar je te luisteren. De boodschap die ik hoop over te brengen gaat over meer dan alleen tampons en pads; het gaat ook over het belang en de impact van slechts één stem.

Toen contact werd opgenomen voor commentaar op dit advies, zei een vertegenwoordiger van het Indian Prairie School District het volgende:

blauw licht voor acne thuis

'Producten zijn altijd beschikbaar geweest in badkamers op het kantoor van de verpleegkundige. Beheerders hebben in november een ontmoeting gehad met studenten om producten in geselecteerde badkamers te plaatsen nadat studenten hadden gevraagd om de beschikbaarheid te vergroten. De badkamerlocaties op beide verdiepingen en in verschillende delen van de school werden door de studenten geselecteerd vanwege hun gemakkelijke toegang door het hele gebouw. Beheerders waarderen de input van studenten. Ze zijn van plan om in contact te blijven met de studenten om te zien hoe deze oplossing werkt, of er problemen zijn geweest en of er verdere discussie of een aanpassing van het plan moet plaatsvinden. Op dit moment melden schoolbeheerders dat er geen verdere zorgen meer zijn gemaakt door studenten sinds deze stap is gezet '.

Volgens een schoolvertegenwoordiger zijn er producten in alle schoolbadkamers vanaf februari 2019.

Laten we in uw DM's glijden. Meld u aan voor de Teen Vogue dagelijkse e-mail.

Pak de Teen Vogue Nemen. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.