K-Pop Stars EXO Denk na over hoe ver ze zijn gekomen - en hoe ver ze zullen gaan

Muziek

K-Pop Stars EXO Denk na over hoe ver ze zijn gekomen - en hoe ver ze zullen gaan

Zoals Chen Teen Vogue vertelt, was dit jaar 'een tijd voor EXO om na te denken' over hun verleden, heden en toekomst.

19 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
GOWONTAE / SM Entertainment
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

De kans is groot dat je de leden van de legendarische K-Pop-groep EXO al eerder hebt gezien, ook al wist je dat toen nog niet. Hun muzikale bekwaamheid spreekt voor zich, maar zelfs daarbuiten hebben hun carrière het afgelopen jaar tv, mode, beroemdheidscultuur en meer overgenomen.

Misschien heb je rapper en multi-instrumentalist Chanyeol, 27, elkaar zien schudden met Zendaya tijdens Paris Fashion Week. Of misschien was het adembenemende danser en rapper Kai, 25, die de 7e plaats op de Best-Dressed Men van 2020-lijst van British GQ veroverde. Of zanger en componist Lay, 28, en wordt Calvin Klein's allereerste Chinese wereldwijde ambassadeur. Je hebt misschien rapper en jongste lid Sehun, 25, gezien in het detectiveprogramma van Netflix Busted, of een glimp van leider en vocalist Suho, 28, zwaaiend vanaf de rode loper als een ere-ambassadeur van het International Film Festival & Awards Macao. Dit zijn slechts enkele van de plaatsen en herinneringen die dit jaar het spreekwoordelijke paspoort van EXO's leven kenmerken.

Het is ook voor EXO een even krachtig jaar geweest. Met twee leden - Xiumin, 29 en DO, 26, - die momenteel hun verplichte militaire dienstverband en Lay-promotie in China voltooien, hebben de resterende zes leden van EXO hun eigen individuele muzikale identiteiten onderzocht in 2019. Powervocalist Chen, 27, heeft twee uitgebracht solo-albums die liefde en hartzeer beschrijven via volwassen, hartverwarmende ballads, terwijl het groovy solo-album van Baekhyun, Stadslichten, brak het hoogste maandelijkse verkooprecord voor een solo-artiest in de Zuid-Koreaanse grafiekgeschiedenis met meer dan 500.000 verkochte exemplaren. Sehun en Chanyeol werkten deze zomer samen voor het debuut van EXO-SC, EXO's hiphop-subeenheid, terwijl Baekhyun en Kai hun krachten bundelden om te 'springen en poppen' in SM-supergroep SuperM.

Zoals Chen vertelt Teen Vogue, dit jaar is 'een tijd geweest voor EXO om na te denken' over hun verleden, heden en toekomst terwijl ze herenigen om hun zesde album te promoten Obsessie.

Het is 4 december 2019, en de zes leden zijn gekleed in dikke, wollen, neutraal getinte truien en trenchcoats om zichzelf te beschermen tegen de arctische winden die door Seoul zwaaien. Er is een warme kameraadschap in hun interacties terwijl ze onderling lachen en genieten van hun ijskoffie. De sfeer voelt comfortabel en familiaal, geboren uit een begrip van elkaars denkrichtingen en eigenaardigheden die tijdens de loopbaan van de groep organisch zijn geleerd.

Advertentie

'Het is zeven jaar geleden dat we debuteerden en we zullen volgend jaar acht jaar slaan; dat is een lange periode ', zegt Chen. Zijn bescheiden, kalme houding is een balsem voor de rest van de groep die vasthoudt aan zijn introspectieve gedachten. 'We hebben nagedacht over onze vorige reis en hebben geprobeerd verbeteringen aan te brengen in dit nieuwe album. Het was een dankbare en leuke tijd '.

Deze wens om zowel muzikaal als creatief continu grenzen te verleggen is sinds de debuut in 2012 de kern van EXO's identiteit. Oorspronkelijk opgesplitst in twee groepen, EXO-K en EXO-M, voerde EXO hun gedeelde discografie uit in zowel Koreaans als Mandarijn in een inspanning om tegelijkertijd twee grote muziekmarkten aan te spreken. De groepen kwamen in 2013 samen om hun debuutalbum uit te brengen, XOXO, en de herverpakking van het album die later in het jaar werd uitgebracht, zag de populariteit van EXO op koortshoogte met de funky, dance-pop single 'Growl'. Sindsdien heeft elk van de laatste vijf albums van EXO alleen al in Zuid-Korea meer dan een miljoen exemplaren verkocht, waardoor ze de titel 'vijfmaal miljoen verkopers' kregen.

De groep is niet alleen een nietje in Zuid-Korea, maar ook over de hele wereld. Van het optreden voor de wereld tijdens de slotceremonie van de Olympische Winterspelen van 2018 tot het worden van de eerste K-Pop groep met hun gezichten geprojecteerd op de Burj Khalifa in Dubai, EXO heeft hun naam in de annalen van de popgeschiedenis gestempeld met hun toewijding naar hun muziek, fans (EXO-L genoemd) en elkaar. Naarmate ze in de loop van de jaren volwassen zijn geworden, heeft die toewijding niet geweigerd.

'In onze vroege jaren speelden we gewoon samen, terwijl we nu volwassen zijn en volwassen zijn geworden', antwoordt Baekhyun. De persoonlijkheid van de zanger is helderder dan zijn glanzende witte haar, en hij gedijt op de reacties op de grappen die hij tijdens onze chat maakt. 'We delen veel over waar we naartoe gaan in het leven, wat we willen doen voor het komende album en bespreken hoe we als team dichter bij elkaar kunnen komen om ons teamwerk te verbeteren'.

de film waarin beyonce speelde

Dat hechte teamwerk manifesteerde zich dit jaar op meerdere manieren. Van het feliciteren van elkaar op Instagram zoals Lay deed voor Baekhyun's solodebuut tot Xiumin en Sehun die Chen's solo-albumpersconferenties opriepen, de leden hebben er alles aan gedaan om elkaar te ondersteunen bij elke mijlpaal die ze bereiken, zowel individueel als als groep. Het speelde ook een centrale rol toen de groep aan hun vijfde wereldtournee begon, Exo Planet # 5 - De EXplOrationin juli.

Een deel van de beslissing om op tournee te gaan, is volgens Suho omdat het de fans 'blij' maakt, wat EXO op zijn beurt blij maakt; deze gekoesterde tijd doorgebracht met fans was ook een van de redenen waarom de groep onvermoeibaar werkte om hun nieuwe plaat uit te brengen tussen hun drukke persoonlijke schema's.

'Sinds het jaar waarin EXO debuteerde, hebben we elk jaar een album uitgebracht. We hebben nog nooit een jaar overgeslagen ', antwoordt Suho. Met aandachttrekkend robijnrood haar houdt de leider zichzelf met een rustig zelfvertrouwen en klassieke charme. 'Hoewel het geen formele belofte was die we hebben gedaan, is het een traditie om elk jaar een album uit te brengen, zelfs als dat betekent dat we de promotieperiode kort moeten maken. Iedereen heeft hectische schema's, maar het is erg zinvol om het einde van het jaar met de fans door te brengen.

GOWONTAE / SM Entertainment
Advertentie

Zwaar geworteld in de constante staat van heruitvinding van de groep, het concept voor Obsessie ziet EXO het opnemen tegen hun kwaadaardige, superkrachtige dubbelgangers X-EXO. Superkrachten zijn een rode draad geweest die EXO's muziekvideo-multiversum samenbracht sinds hun debuutsingle 'MAMA', waarbij elk lid zijn eigen kenmerkende kracht gebruikte, variërend van Chanyeols pyrokinese tot Kai's teleportatievaardigheden. Wanneer X-EXO arriveert om de planeet te vernietigen in de videoclip van de groep, is het resultaat een explosieve vechtpartij in superheldstijl tussen goed en kwaad die kijkers in de ban houdt.

In de aanloop naar het opnemen van de muziekvideo benadrukte EXO het belang van hun beide karakters om een ​​eigen, contrasterende identiteit te hebben. Terwijl EXO gekleed in verweerde, rechte geregen zwarte cargobroeken en baretten alsof ze klaar waren om de oorlog in te marcheren, vierde X-EXO hun excentriciteiten met juweelkleurige haarkleuren, witte wimpers en uniek gesneden kleding die de kloof tussen dreigend en verleidelijk overbrugde.

'Onze belangrijkste focus was om een ​​groot contrast te trekken. We hebben allemaal grondig met onze make-up- en haarkunstenaars gesproken om dat contrast bijna tot het punt van overdrijving te brengen ', zegt Chanyeol. Hij is net zo joviaal als zijn bubblegumroze haar en is openlijk expressief met zijn emoties, die zijn gezicht oplichten wanneer hij spreekt. 'We hebben geprobeerd om X-EXO er heel donker uit te laten zien. EXO daarentegen was de goede, rechtvaardige EXO, zoals fans in het verleden hebben gezien. Ze kwamen gemakkelijk en natuurlijk '.

'Zoals Chanyeol zei, hebben we het team van make-up, haar en kostuum grondig besproken, zodat je het contrast meteen kon zien', vervolgt Kai. Gewetensvol en attent onderzoekt Kai de oudere leden voordat hij antwoordt, zodat hij ze niet onderbreekt. 'Onze houding speelt ook een belangrijke rol omdat ze bijdragen aan de sterke visuals. Omdat het een video was, probeerden we allemaal onze uitvoeringen overtuigend te maken. X-EXO liet iets zien dat EXO nog nooit eerder had gedaan - iets ondeugends '.

Onder de leden wint X-EXO in een aardverschuiving van het team dat ze het leukst vonden.

'X-EXO had een sterkere visuele impact', legt Baekhyun uit. 'Persoonlijk zou ik willen dat we de gewone EXO er cooler uitzagen. Dat zou juist zijn geweest, want EXO zou het revolutionaire leger tegen X-EXO zijn! Ik heb het gevoel dat ze visueel zwakker waren; Ik wou dat we als EXO meer passie hadden uitgesproken '.

Bij elk album brengt EXO een gewaagd titelnummer uit dat het huidige K-pop paradigma verbrijzelt, zoals het sinistere 'Obsession' of het reggae, EDM hybride nummer 'Ko Ko Bop'. Met de rest van de nummers op de albums kan EXO doorgaans nieuwe genres verkennen en zich eigen maken, variërend van hiphop-dance-tracks zoals 'Ya Ya Ya', die samples uit de jaren 90 vocal trio SWV's 'You're The One' samplen , naar hartfladderende ballads zoals 'Butterfly Effect'.

Advertentie

Kai's favoriete nummer op het album is 'Jekyll', waar hij vanaf de eerste luisterbeurt dol op was. 'Het begint als een lief R&B nummer, maar het refrein verandert plotseling in dit geschreeuw, dat volgens mij in overeenstemming is met de dualiteit die op het album tot uitdrukking komt', zegt hij. 'Ik dacht meteen dat we een heel ander soort uitvoering voor dit nummer konden laten zien - ik kan niet wachten om dit op het podium uit te voeren en de fans te laten zien'.

'Ik vind' Obsession 'het leukst', antwoordt Sehun. Hoewel onder het weer, maakt hij een punt om het interview bij te wonen om zijn oudere leden te ondersteunen. 'Het was goed genoeg om het titelnummer te maken, dus het is mijn favoriet'.

Chen kiest het dromerige 'Groove' omdat: 'Ik hou van alle andere nummers, maar dit nummer deed me afvragen of ik het voor elkaar kon krijgen toen ik het voor het eerst hoorde, omdat het zo'n ander genre was. Het was een uitdaging tijdens het opnemen, maar ik ben dol op het resultaat. Het is een van de nummers waar ik me het meest aan gehecht voel '.

Chanyeol werd ook verliefd op 'Jekyll', maar maakt ook deel uit van het eveneens beklijvende reggae-nummer 'Trouble'. 'Het nummer kwam geweldig te staan; Ik denk dat we het redelijk goed hebben gedaan ', zegt hij gelukkig.

'Dag na dag' voor mij ', zegt Baekhyun. Terwijl de andere leden hun favorieten hebben besproken, heeft hij in stilte zilveren ringen uitgewisseld met Suho. Hij pakt Chanyeols bril met glazen rand en steekt ze achterover in zijn gezicht, genietend van het gelach dat hij ontvangt. 'Het nummer doet me denken aan een bepaald soort weer. Ik hou van liedjes die me ergens aan herinneren - een lied met een thema of verhaal. 'Dag na dag' doet dat voor mij '.

'Ik zou hetzelfde zeggen', zegt Suho geschrokken. Een ondeugende grijns verspreidt zich op het gezicht van Baekhyun. 'Stop ermee', plaagt hij.

De kamer zweepslagen van onbeheersbaar gelach terwijl Suho grapjes de kraag van Baekhyun's trui vastgrijpt, alsof hij op het punt staat de andere zanger midden in het interview te worstelen. Door de nepwoede van Suho wordt de glimlach van Baekhyun alleen maar breder en laat hij luid horen ahh, ahh! voordat Suho loslaat.

'Het doet me denken aan regen'! Suho klaagt, maar er komt ook een glimlach langs zijn gezicht. 'Dat komt omdat de tekst het woord' regen 'bevat', zegt Baekhyun droogjes. 'Kies iets anders dan' Dag na dag ', dringt Kai tussendoor aan. 'Overmorgen? Twee dagen na morgen? Het gelach verdubbelt.

Uiteindelijk kiest Suho voor 'Baby You Are'. 'Het nummer maakt gebruik van bandgeluiden en ik hou echt van het geluid van de gitaar', antwoordt hij, voordat hij in het Engels antwoordt: 'De intro is de beste'! Hij knippert een zelfverzekerde glimlach en geeft een duim omhoog om zijn punt verder te bewijzen.

'De intro is jouw deel'! Chen berooft liefdevol. 'Het is omdat je dat deel zong'!

GOWONTAE / SM Entertainment
Advertentie

Het meest emotionele nummer op het album is 'Butterfly Effect', wat een directe callback is naar het nummer 2013 van de groep 'Don't Go' (wat zich letterlijk vertaalt naar 'Butterfly Girl'). Volgens Chanyeol werd het nummer gekozen als een manier om fans te bedanken voor hun niet-aflatende steun in de afgelopen zeven jaar.

'Na het bekijken van de verschillende universums die zijn afgebeeld in de albums van EXO, kun je een verband zien tussen Obsessie en onze vorige records ', zegt Chanyeol. 'In nummers als' Don't Go 'en' Butterfly Effect 'zijn er vlinders die de Red Force (de canonieke kwaadaardige kracht die in de muziekvideo's van EXO wordt genoemd) weerstaan ​​en EXO beschermen. Voor ons vertegenwoordigen deze vlinders onze fans, die altijd bij ons zijn, wat er ook gebeurt. Ze zijn waarom en hoe we bestaan ​​'.

Hij vervolgt: 'Door onze fans - door hun liefde en steun - zijn we in staat om eventuele moeilijkheden te overwinnen (we worden geconfronteerd als een groep). Dit is waarschijnlijk een van de grootste berichten die we op dit album wilden delen '.

Voorafgaand aan hun debuut zeven jaar geleden, waren de doelen van de leden voor de toekomst zwaar gebouwd op hun droom om samen te debuteren. Chanyeol herinnert eraan dat, voordat ze ooit officieel EXO werden genoemd, elk lid met elkaar was verbonden door een 'gemeenschappelijk doel om goede muziek als één te creëren', evenals hun frequente discussies tijdens de training om 'heel lang samen te werken'.

'Ten tijde van ons debuut hadden we niets bereikt en was alles in de lucht. We hebben het erover gehad om lang samen te werken, nummer één op de kaart te raken, prijzen te winnen en meer ', antwoordt Kai, terwijl hij dichterbij komt. 'Persoonlijk, toen we uiteindelijk al die doelen bereikten, realiseerde ik me, ja, het winnen van prijzen en succesvol zijn is belangrijk, maar nog belangrijker: gelukkig zijn als kunstenaar is het belangrijkste. Er waren tijden dat ik geobsedeerd was door ons verkooprecord, podia en iets tastbaars, maar nu is mijn doel en droom een ​​gelukkige artiest te zijn, tevreden te zijn met wat ik doe '.

Aan het einde van Kai's antwoord breekt EXO uit in een hartelijk applaus. Kai schijnt verlegen op de aanmoediging met een zachte grijns. 'Hij is als een supervisor', plaagt Baekhyun. Chanyeol is het ermee eens: 'Hij is als een CEO'!

Vooruitkijkend zijn de doelen van EXO voor het komende jaar niet de grandioze, tastbare prestaties van hun jeugd, maar eerder om de belofte die ze elkaar al die jaren geleden hebben gedaan na te komen: om heel lang samen muziek te maken. 'Ik wens alle leden gezondheid en geluk (in de toekomst'), zegt Chen.

vagina medische tekening

'Lange tijd als één kunnen optreden, lange tijd de fans kunnen ontmoeten ...' reflecteert Kai. 'Dat is het belangrijkste'.

Laten we in uw DM's glijden. Meld u aan voor de Teen Vogue dagelijkse e-mail.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Maak kennis met SuperM, het team van K-Pop Superstars die één grote familie zijn geworden