'Little Women', Laurie, and the Argument for Racebent Casting

Films

'Little Women', Laurie, and the Argument for Racebent Casting

Veel aanpassingen op het scherm kunnen een bepaald detail over Laurie niet behandelen.

23 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Wilson Webb / Columbia Afbeeldingen
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

In deze versie onderzoekt Natalie de Vera Obedos de verloren context van Laurie's personage in Little Women en hoe het toevoegen van diversiteit aan de nieuwste remake de film ten goede zou zijn gekomen.

Greta Gerwig's langverwachte bewerking van Louisa May Alcott's geliefde Kleine vrouwen markeert de achtste keer dat het publiek de zusters van maart zal volgen op hun reizen van adolescentie tot volwassenheid. Met die aanpassing komt een van de meest bekende mannelijke personages in de literatuur: Theodore 'Laurie' Laurence, de geïsoleerde, rijke wees en buurman van de zusjes van maart die wordt gespeeld door Timothee Chalamet in de film van 2019.

Greta heeft uitgelegd dat een deel van de beslissing om Timothee te casten te wijten was aan zijn 'knappe maar mooie' androgyne uitstraling die co-ster Saoirse Ronan aanvulde; de casting is begroet met fanfare van zowel Timothee-fans als critici. Sinds zijn baanbrekende rol als Elio in 2017 Noem me bij je naam, Timothee is een lieveling van het internet geworden en verdiende titels als 'blanke jongen van de maand' en 'het vriendje van internet'. Met het dromerige idealisme dat Timothee vaak aan zijn personages brengt, is de verwachting van zijn uitvoering begrijpelijk.

Hoewel velen opgewonden zijn om te zien dat Timothee dit personage tot leven brengt, hebben zijn iteratie en veel van de eerdere films Laurie in deze periode niet goed gecontextualiseerd. In de originele roman wordt Laurie beschreven als een jonge man met 'Krullend zwart haar, bruine huid' en 'grote zwarte ogen' (Alcott 42) - hij is canoniek half-Italiaans. Het is door Laurie dat Kleine vrouwen bood Greta een zeer unieke kans die ze had kunnen benutten: Laurie had gemakkelijk kunnen worden gespeeld door iemand die niet blank was.

Toen Alcott het boek voor het eerst publiceerde in 1868, was de status van de Italianen in Amerika nu enorm anders dan de Italianen. Het is moeilijk om precies aan te geven waarom Laurie in eerste instantie anders wordt behandeld door de zusters van maart, maar het is mogelijk vanwege de politieke situatie in die tijd of gewoon omdat hij een ander was vanwege wie zijn moeder was. In schermaanpassingen komt dit grotendeels tot uiting omdat Laurie een jongen, een deel Europeaan of beide is. Deze dingen kunnen nog steeds een deel van Laurie's personage blijven, maar de toegevoegde diversiteit van het casten van het personage met iemand die niet blank is, zou een rijkdom en context hebben toegevoegd die door hedendaagse doelgroepen op het personage is verloren.

In een ander interview beschrijft Greta Laurie als een man die 'volledig verliefd is op de meisjeswereld', maar door Timothee of zelfs Christian Bale als Laurie voor hem te casten, krijgt de kijker nooit te zien waarom Laurie zo graag een band met een groep wil aangaan van arme meisjes. Wanneer ze door Jo wordt gevraagd waarom Laurie geen piano mag spelen, antwoordt haar moeder, Marmee: 'Ik weet het niet zeker, maar ik denk dat het kwam omdat zijn zoon, Laurie's vader, een Italiaanse dame, een muzikant, haalde die oude man, die erg trots is. De dame was goed en aardig en volbracht, maar hij hield niet van haar en zag zijn zoon nooit meer nadat hij was getrouwd '(Alcott 73).

18 21 tiener
Advertentie

De vader van Laurie werd volgens Marmee effectief verstoten omdat hij met de moeder van Laurie trouwde, omdat ze een muzikant was. De theorie van Marmee wordt weerlegd door Laurence's uitgesproken voorliefde voor Beth March voor haar muzikale neiging, wat impliceert dat Laurie's vader was verstoten omdat hij niet met Laurie's moeder trouwde, niet omdat ze een muzikant was, maar misschien omdat ze Italiaans was. Er wordt vermeld dat Laurie niet vaak naar buiten mag gaan en zelden kennis maakt met anderen voorafgaand aan zijn clandestiene ontmoeting met Jo op een oudjaarsfeest. Door Laurie niet-blank te maken, zou het opnieuw duidelijk worden dat hij het gezelschap van de zusters van maart opzoekt, niet omdat hij 'de OG-bondgenoot' is, zoals Greta hem noemt, maar omdat hij, net als zij, een buitenstaander is.

Het geven van de rol van Laurie aan een man van kleur zou een grote hoeveelheid diepte hebben toegevoegd Kleine vrouwen op een manier die er nog steeds in slaagt om historisch plausibel of zelfs nauwkeurig te zijn. Maar naast het toevoegen van een laag aan Laurie's personage dat oorspronkelijk in de boeken stond maar verloren was in vertaling op schermen, zou het opnemen van meer niet-blanke acteurs in deze productie ook Kleine vrouwen voel me inclusiever dan ooit.

Met de nadruk op vrouwelijke ambitie en thema's gebaseerd op zusterbanden en individualiteit, is het geen wonder waarom de roman van Alcott steeds opnieuw wordt gemaakt. Maar terwijl diversiteit in Hollywood en de popcultuur als een steeds belangrijker gesprek wordt voortgezet, blijven films met dergelijke universele boodschappen nog steeds achter.

LITTLE WOMEN, met de klok mee van linksboven: Emma Watson als Meg, Saoirse Ronan als Jo, Eliza Scanlen als Beth, Florence Pugh als Amy, 2019. Columbia Pictures / courtesy Everett CollectionColumbia Pictures / Courtesy Everett Collection

Bovendien, als Laurie sowieso vereenvoudigd zal worden en niet zijn karakter raakt aan zijn positie in de maatschappij gedurende de tijd dat Alcott haar klassieke roman schreef, een Kleine vrouwen film die ongeloof volledig opschort en racebends elk personage lijkt heel goed mogelijk, en zou belangrijk zijn geweest in termen van weergave op het scherm. Met het succes van Lin-Manuel Miranda's Hamilton, De persoonlijke geschiedenis van David CopperfieldBBC's The Miserables, of zelfs Refinery29's De heer Malcolm's lijst, kon Kleine vrouwen niet volgen en de hele familie maart als mensen van kleur casten? Kleine vrouwen en klassiekers zoals het zijn bewezen betrouwbaar te zijn, ongeacht wie er leest of kijkt. Het is tijd dat regisseurs daar voordeel uit halen.

De kracht van representatie heeft blijvende effecten, vooral op jonge kijkers. Mensen met kleuren zijn extreem ondervertegenwoordigd op het scherm, en wanneer ze worden weergegeven, vallen de afbeeldingen meestal neer in negatieve stereotypen of dezelfde oude tropen. Shows zoals die van Hulu hoeren of Netflix's Anne met een E kunnen historisch nauwkeurige mensen van kleur toevoegen aan hun cast om de tijdsperiode weer te geven, maar de personages van kleur worden meestal alleen afgebeeld als bedienden, sekswerkers en handarbeiders. Deze periodestukken zouden kunnen beweren dat ze gewoon laten zien wat er echt is gebeurd. Maar klassieke fictieve romans bevatten berichten die voor iedereen relevant zijn, ongeacht ras of tijd. Waarom niet ze opnieuw verpakken voor een hedendaags publiek als er meer aanpassingen nodig zijn?

Advertentie

De zusjes van maart en Laurie zijn geprezen als invloedrijke rolmodellen voor jonge lezers sinds de originele release van de roman, en hun imago wordt al generaties lang aan het witte publiek gegeven. Als het uiterlijk van de personages er niet toe doet, als Jo blond kan zijn zonder protest, waarom kan ze dan niet worden weergegeven als zwart, Latinx, inheems of Aziatisch? Het is tijd voor jonge mensen van kleur kijken of lezen Kleine vrouwen om te laten zien dat ze zo onafhankelijk kunnen zijn als Jo, zo ambitieus als Amy, zo medelevend als Beth, en zo liefhebbend als Meg.

De aanpassing van Gillian Armstrong uit 1994 probeerde de tijd bij te houden, met de brutale afkeuring van Marmee van korsetten en de toerekening van het ongeluk van de familie March aan de poging van Mr. March om zijn school raciaal te integreren. De aanpassing van Greta leek waarschijnlijk een nog frissere en radicalere kijk op de klassieker van Alcott te zijn. Maar hoewel de film is gecast met tal van getalenteerde, veelgeprezen acteurs, valt het niet te ontkennen dat Laurie, Meg, Jo, Beth, Amy, hun ouders, hun grote tante en hun vrienden allemaal door wit worden gespeeld mensen. Hoewel de film een ​​genuanceerde kijk op vrouwelijkheid geeft, gaat de aanpassing van Greta niet ver genoeg.

Kleine vrouwenDe lange levensduur in de popcultuur heeft bewezen dat het een herkenbaar verhaal is dat niet alleen generatie, maar ook ras overstijgt. Dus waarom niet vertrouwen dat zijn universele thema's het stuk kunnen dragen? In plaats van nog een geheel witte aanpassing van te maken Kleine vrouwen en klassiekers zoals deze, Great had de film kunnen verrijken door de broodnodige diversiteit toe te voegen aan een heel wit genre op een manier die vele andere antieke stukken niet eens hebben geprobeerd.