March For Our Lives Uitvoerend directeur Alexis Confer: een gesprek met Teen Vogue

Politiek

March For Our Lives Uitvoerend directeur Alexis Confer: een gesprek met Teen Vogue

De allereerste uitvoerend directeur van March For Our Lives vertelt waar de beweging van het geweld van jeugdgeweren naartoe gaat.

Door Sarah Emily Baum

9 januari 2020
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Emilee McGovern
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Op 8 januari kondigde March For Our Lives aan dat het Alexis Confer, een alumnus van Everytown for Gun Safety, heeft aangenomen die zowel met de campagne van Obama in 2012 als binnen het kantoor van burgemeester Bill De Blasio in New York City heeft gewerkt als eerste uitvoerend directeur.





Het is een belangrijke stap voor de door studenten geleide preventie van geweld tegen geweren. March For Our Lives blijft op meer dan één manier een jonge organisatie - de oprichters waren studenten, de meeste leden zijn studenten, en hoewel de organisatie al een hoofdbestanddeel is geworden van de Amerikaanse beweging ter voorkoming van geweergeweld, is deze pas twee jaar geleden opgericht in de nasleep van de schietpartij op Valentijnsdag 2018 in Parkland, Florida, waarbij 17 mensen om het leven kwamen.

Ondanks de relatief recente komst op het Amerikaanse politieke toneel, vooral in vergelijking met gigantische belangstellenden zoals de National Rifle Association, is March For Our Lives volwassen aan het worden. Het is gegroeid voorbij een paar middelbare schoolkinderen die bellen in de kelder van hun vrienden; het is gegroeid voorbij de oprichters van studenten aan de Marjory Stoneman Douglas High School; het is gegroeid voorbij een enkelvoudig evenement dat honderden zustermarsen over de hele wereld mobiliseerde op 24 maart 2018.

Tegenwoordig werken bijna 300 maart For Our Lives-hoofdstukken samen om op lokaal niveau verandering teweeg te brengen, aangezien het nationale bijkantoor strategieën, nationale organisatie en, uiteraard, beïnvloeding van federale wetgevers aanpakt. Afgelopen zomer hebben de nationale organisatoren het vredesplan onthuld, dat probeert het preventiebeleid voor geweergeweld radicaal te veranderen in Amerika.

March For Our Lives heeft ook een formele infrastructuur opgezet, waarbij personen en facties over de gehele staat in de koepelorganisatie worden gebracht en staatsbesturen en regionale directeuren worden benoemd. Dat is waar mensen zoals Alexis Confer binnenkomen. Door door te gaan met het opzetten van een zinvolle infrastructuur binnen de groep, hoopt March For Our Lives zichzelf en zijn vermogen om verandering door te voeren tot 2020 en daarna te handhaven - terwijl het een door jongeren aangedreven organisatie blijft.

Teen Vogue Confer opgeroepen om te bespreken wat ze op tafel brengt - en wat haar rol betekent voor de toekomst van maart voor ons leven.

Dit interview is voor de duidelijkheid samengevat en bewerkt.

Teen Vogue: Welke ervaringen, professioneel of anderszins, hebben je op deze baan voorbereid?

Alexis Confer: Ik was actief betrokken bij (openbare dienst op) mijn eigen middelbare school, en toen ik ging studeren, deed ik protesten voor de anti-oorlogsbeweging, vrouwenrechten en LGBTQ-rechten. Het zit heel erg in mijn DNA.

Meer in de richting van mijn eigen carrière - ik wist dat ik me wilde richten op een carrière in de openbare dienst. Ik heb gewerkt aan verschillende op problemen gebaseerde en op verkiezingen gebaseerde campagnes. Ik leidde de grootste veldoperatie in de stad voor de Obama-campagne van 2012, vanuit Philadelphia. Ik had ook het geluk om de eerste nationale velddirecteur voor Everytown for Gun Safety te zijn. Met het kantoor van de burgemeester van New York ben ik nauw betrokken geweest bij het vooruitstrevende beleid dat burgemeester De Blasio heeft opgesteld, zoals het gratis krijgen van de hele dag pre-K voor kinderen overal in de stad.

Voor al deze soorten banen is er coalitievorming. Voor mij is het werken met jonge activisten altijd het meest bevredigend geweest. Jonge activisten hebben zo'n krachtige stem bij het bepalen van de focus waar alle generaties naar moeten kijken.

TV: Voor degenen buiten de wereld van activisme en non-profit werk, wat houdt de rol van uitvoerend bestuurder in?

AM: We hebben dit ongelooflijke momentum gezien dat studentenactivisten in maart hebben voor ons leven, en er is nog steeds deze honger en deze drang naar meer. Mensen zijn enthousiast voor 2020, en ze hebben het gevoel dat er iets na 2020 is dat we moeten mobiliseren (richting).

Advertentie

Maar je hebt structuur nodig. Deze volgende fase van de organisatie zal duurzaamheid een stap geven, ons hoofdstuknetwerk uitbouwen, onze organisatiemodellen verbeteren en ervoor zorgen dat de jeugdstem centraal blijft staan. Ik hoop dat ik kan helpen bij het creëren van ondersteuning en infrastructuur in de hele organisatie, zodat we groter en beter kunnen worden en meer jonge mensen in heel Amerika kunnen bereiken.

Mijn rol zal alles zijn, van het beheren van onze strategische planning tot het stellen van doelen. Ik zal samenwerken met ons bestuur, met studentenleiders in het hele land en hoofdstukleiderschap om erachter te komen wat het meest aantrekkelijk is in een bepaald jaar. Het gaat erom te zien wat jeugdactivisten de komende één tot vijf jaar willen doen en hen te helpen krijgen wat ze daadwerkelijk moeten implementeren (veranderingen in de preventie van geweergeweld).

TV: Welke veranderingen kunnen leden van de staat en lokale afdelingen zien zodra u aan de baan begint?

AM: Ik hoop dat hoofdstukken nog meer bronnen en antwoorden op hun vragen hebben. Het hoofdkantoor is niet bedoeld als de beslisser van alle dingen; het wordt verondersteld alleen maar het schip te sturen om activisten de beste kansen te geven om te slagen.

Ik wil ook dat iedereen het gevoel heeft dat we deel uitmaken van iets dat groter is dan onszelf. Er is deze kwestie van bewegingsidentiteit - ik wil dat iedereen het gevoel heeft dat we samen zijn, dat we best practices in verschillende staten kunnen delen, dat de ene staat met een andere kan praten om uit te zoeken wat werkt en wat niet. Er was al een sterke basis van activisme en benenwerk dat plaatsvond voordat ik hier aankwam. Ik ben hier alleen maar om het steviger te maken en ons de beste kans te geven het verschil te maken dat jonge mensen willen maken.

TV: Wapengeweld is een intersectioneel probleem. Het heeft onevenredige gevolgen voor leden van gemarginaliseerde gemeenschappen en gemeenschappen van kleur. Wat hoop je te doen in je hoedanigheid van uitvoerend directeur om diversiteit en inclusie binnen maart For Our Lives te bevorderen?

AM: Daar hebben we het heel actief over. Ik denk dat March For Our Lives verder wil gaan dan enige andere nationale organisatie voor het voorkomen van geweergeweld, door het werk van activisten te benadrukken die in gemeenschappen wonen die elke dag geweergeweld ervaren.

We hebben actieve stappen gezet om verschillende jonge leiders uit steden die vaker door gewapend geweld worden getroffen, aan te trekken. We openen gesprekken waardoor mensen zichzelf verder moeten pushen, niet alleen over inclusie van diversiteit, maar ook impliciete vooringenomenheid. We denken erover om niet alleen onze medewerkers - zowel jeugd als professionals - op te leiden, maar ook hoe we ons leiderschap en onze raad van bestuur reflecterend kunnen maken voor het land en voor alle verschillende trauma's. Het trauma van een massale schietpartij is verschrikkelijk en het trauma van elke dag dat je voelt dat je gemeenschap wordt getroffen door geweergeweld, is ook verschrikkelijk.

We proberen veilige ruimtes te creëren voor mensen om te praten over de sociaal-economische structuren die hierin spelen, een zinvolle dialoog met jeugdleiders te creëren en uit te zoeken hoe dit naar groepen op het meest lokale niveau kan worden gebracht bij het voorkomen van geweergeweld. Het is een van onze belangrijkste beleidsprioriteiten.

TV: Wapengeweld is een volksgezondheidsprobleem, maar het is ook een politiek probleem. Welk kader zou u gebruiken om de strijd van March For Our Lives voor het voorkomen van pistoolgeweld te contextualiseren?

barack obama kleding

AM: Ik denk dat politici dit helaas tot een politieke kwestie hebben gemaakt.

De meerderheid van de Amerikanen vindt dat we gezond verstand moeten controleren op wapens in ons land. De meerderheid van de Amerikanen wil een veilige school voor hun kinderen. Dus als politici er een politieke kwestie van maken, frustreert het me. Dit is iets waar gezinnen elke dag mee te maken krijgen wanneer ze geliefden begraven. Uit de statistieken blijkt dat het jonge mensen onevenredig doodt.

Advertentie

Dus hoewel ik denk dat het een politieke kwestie is geworden, zou ik willen dat er in dit land meer een serieuze dialoog was over hoe de meeste Amerikanen geloven in de hervorming van het gezond verstand. Zelfs het grootste deel van de NRI-leden is het erover eens dat we de gezond verstandhervorming moeten hervormen, maar het NRI-leiderschap wordt nog steeds gekocht door de wapenlobby. We hebben dus een situatie waarin geld dit alles met zich meebrengt en dat maakt het politiek.

Kinderen zijn belangrijker dan geweren. Ik hoop dat gekozen leiders gehoor geven aan die roep en wetgeving beginnen aan te nemen op zowel federaal als lokaal niveau.

TV: Als u als volwassene een ruimte voor jongeren betreedt, hoe denkt u dan uw expertise naar de tafel te brengen zonder de door jongeren geleide omgeving van de organisatie in gevaar te brengen?

AM: De staf die ik binnenloop is 22 en lager, dus gelukkig heb ik een zwaar door jeugd geleide staf om me in toom te houden. Maar ik heb mezelf ook altijd gezien als iemand die mensen samenbrengt. Voor mij betekent dat zoveel mogelijk diversiteit, zoveel mogelijk jeugdstemmen hebben en dat stimuleert ons teamethos en -cultuur.

Ik zal in het begin veel luisteren. Er zijn tijden dat je vanaf de voorkant leidt en tijden die je van achteren leidt, om barrières de heuvel op te duwen. Ik moet luisteren en open zijn, maar ook, waar ik kan, ervaringen delen die tot de kern van wat onze jeugdstaf wil doen, gebruiken en de ervaring gebruiken die uit een langere carrière komt om het doel te bereiken dat ze willen bereiken.

Het is een dialoog. Ik hoop dat we beide positief door elkaar kunnen worden beïnvloed. Uitvoerende bestuurders worden verantwoording verschuldigd aan de raad van bestuur. Veel van ons bestuur bestaat uit studenten - zij zijn mijn bazen.

TV: De verkiezingen van 2020 zullen een enorm jaar worden voor elke fractie, maar vooral March For Our Lives. Het is de eerste presidentsverkiezingen sinds de oprichting van de organisatie. Wat betekent dit voor zijn missie en doelen?

AM: Ik denk dat 2020 een grote kans biedt voor jongeren om hun stem kenbaar te maken. Ik heb eerder aan presidentsverkiezingen gewerkt - het belangrijkste in alles wat je doet in een verkiezingsjaar is ervoor zorgen dat mensen de feiten kennen, ervoor zorgen dat ze weten dat het een belangrijke tijd is om betrokken te raken en betrokken te raken, werken aan het uitbreiden van onze hoofdstukken, het mobiliseren ervan om vocaal, uitgesproken en aanwezig te zijn. Het is een tijd waarin je je stem op een zinvolle manier kunt laten horen.

TV: Tenslotte, als de organisatie volwassen wordt en groeit, hoe hoop je dan het basiselement dat het lanceerde in stand te houden?

AM: Alles gebeurt op een basisniveau. Politiek is lokaal. Mensen geven om hun families, hun scholen. We zullen niet winnen als we dat ware bereik in gemeenschappen en scholen in heel Amerika niet kunnen handhaven. Het grootste deel van onze strategie zal gericht zijn op het bouwen van basishoofdstukken. Het is onze focus als organisatie.

Als iemand je advies geeft over het bouwen van een hoofdstuk in Atlanta omdat ze uit Atlanta komen, is dat veel belangrijker dan enig institutioneel onderzoek. Mijn doel is om ervoor te zorgen dat er ogen, oren, harten en laarzen op de grond zijn.

TV: Nog andere slotgedachten?

AM: Het laatste wat ik zou zeggen is dat we alles willen Teen Voguede stemmen van de lezers om gehoord te worden. Dit is een oproep tot actie - zelfs als het niet tot maart For Our Lives is, wat we graag zouden willen, is het de taak van de jeugd van Amerika om opgeleid te worden en erbij betrokken te raken. Ik hoop dat mensen zich geïnspireerd en gesterkt voelen omdat we jou nodig hebben. Je land heeft je nodig.

Noot van de redactie: de auteur van dit stuk werkte eerder samen met het New Jersey-hoofdstuk van March For Our Lives.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Teen Vogue's 10 meest krachtige verhalen over pistoolgeweld dit decennium