Bezet de erfenis van Wall Street loopt dieper dan je denkt

Politiek

Bezet de erfenis van Wall Street loopt dieper dan je denkt

Om de 21e eeuw te markeren die zijn tienerjaren heeft doorstaan, de # 20teens is een serie van Teen Vogue die het beste in cultuur, politiek en stijl van het afgelopen decennium viert.

17 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
FOTO'S: GETTY IMAGES; COLLAGE: DELPHINE DIALLO
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Dit artikel werd ondersteund door het Economic Hardship Reporting Project, een non-profit journalistiek.

Eind 2010 en begin 2011 begonnen wereldwijd grote opstanden, waaronder de Arabische lente en de Europese Indignados-beweging. Occupy Wall Street ging ervan uit dat er iets soortgelijks zou kunnen gebeuren in New York City, het epicentrum van de hebzuchtige financiële sector die onlangs de wereldeconomie had gecrasht. New Yorkers hadden beslist veel om boos over te zijn.

Op de ochtend van 17 september, toen ik Brooklyn verliet voor Lower Manhattan, nam ik niet de moeite om een ​​tent mee te nemen. Ik nam aan dat de politie ons aan het einde van de dag zou opruimen en dat ik naar huis zou gaan als de schemering viel.

Ik had het mis. Bewoners slaagden erin om de nacht te blijven.

Die eerste dag van Occupy Wall Street was anders dan alle protesten die ik ooit had bijgewoond. In plaats van te marcheren en te schreeuwen, vestigden we ons in Zuccotti Park, braken in kleine groepen in en hadden discussies.

We hebben het gehad over de financiële crisis en het feit dat banken zijn gered, terwijl miljoenen mensen hun huis en baan hebben verloren (zwarte gezinnen zijn het zwaarst getroffen, verliezen ongeveer de helft van hun collectieve rijkdom, volgens een rapport uit 2013 van de National Low Income Huisvestingscoalitie). We hebben gesproken over politici die rijke donoren dienen, geen gewone mensen. We spraken over hoe we ons geen huur of medische verzekering konden veroorloven. We hebben het gehad over de schulden van studenten. We hebben gesproken over klimaatverandering. We hebben gesproken over het soort beweging dat we samen wilden opbouwen.

De meeste mensen in de kring waren begin twintig, maar er waren ook oudere mensen. Niemand van ons voelde zich vertegenwoordigd door de mensen die een openbaar ambt bekleedden. We waren het er allemaal over eens dat enorme, systemische verandering nodig was.

Bezet was nooit mijn ideale protest. Het kan soms rommelig en frustrerend zijn, maar ik wist ook dat mijn perfecte sociale beweging nooit zou verschijnen. De gesprekken die ik die eerste middag had, in een cirkel zitten met willekeurige vreemden, overtuigde me om het uit te houden. Ik werd al snel zo geïnvesteerd in de bezetting dat ik mijn partner, de muzikant Jeff Mangum, vroeg om te komen zingen voor onze collega-demonstranten in de hoop dat het hen zou opbeuren.

Vandaag nemen we als vanzelfsprekend aan dat sociale bewegingen bestaan, maar Occupy ontstond op een moment dat publieke demonstraties praktisch niet bestonden. Het was opwindend om mensen op straat te zien. Nog beter, de demonstranten spraken over ongelijkheid, met behulp van het kader van de 1% en de 99% om opvallend economisch onrecht te benadrukken.

Als niets anders dwong Occupy een gesprek over klasse en kapitalisme in Amerika. Nu praten we over hoe miljardairs niet zouden moeten bestaan ​​en de noodzaak van universele openbare gezondheidszorg, in tegenstelling tot winstgestuurde gezondheidszorg. We praten over het feit dat onze economie kapot is en noemen socialisme een mogelijk en steeds populairder alternatief (althans onder jongeren). Tien jaar geleden waren dergelijke ideeën eigenlijk taboe.

Maar Occupy deed meer dan 'het gesprek veranderen', zoals de cliché luidt. Vandaag zie ik de invloed van Occupy overal. Voormalige gebruikers zijn bezig het systeem van binnen en van buiten te transformeren.

hoe worden mensen catfishing

Hier zijn vier gebieden waar Occupy's voortdurende erfenis aan het werk is:

Electorale politiek

Ik zou nooit hebben geraden dat Occupy Wall Street, gezien zijn standvastige buitenstaandershouding, zou helpen nieuw leven in te blazen in de verkiezingspolitiek. Tegenwoordig verbinden mensen Occupy vaak met de presidentiële campagnes van 2016 en 2020 van senator Bernie Sanders, maar weinigen realiseren zich waarschijnlijk hoe direct de lijn is. Bijvoorbeeld, Sanders '2020 senior adviseur Winnie Wong, nationaal organiserend directeur Claire Sandberg, Californië grassroots directeur Melissa Byrne, nationaal velddirecteur Becca Rast, en plaatsvervangend nationaal velddirecteur Nick Martin waren allemaal op de grond voor Occupy, in de een of andere stad, in 2011.

Advertentie

Voorbij de Sanders-campagne zijn veel stamgasten uit het Zuccotti-park momenteel bezig met verkiezingswerk in verschillende functies, waaronder Nelini Stamp, nu directeur van de strategie bij de Working Families Party, en Leah Hunt-Hendrix van Way to Win, een door vrouwen gesticht progressief donor en politieke strategiehub. Er is ook Jonathan Smucker, die van kernlid van het ad-hoc persteam van Occupy ging naar de politieke directeur van Pennsylvania Stands Up, die opstandige kandidaten in zijn thuisstaat ondersteunt.

Voormalige bewoners werken niet alleen achter de schermen; ze hebben en werken voor het hele land. Professor in de rechten Zephyr Teachout heeft de weg gebaand, eerst in 2014, toen ze mensen inschakelde die ze ontmoette in de beweging om haar te helpen rennen voor de gouverneur van New York (een waardige poging om Andrew Cuomo, de gevestigde centrist te verdrijven), en toen, in 2016, toen ze zocht een congresstoel (die ze ook niet won). Jillian Johnson, ook aan de voorhoede van deze trend, was succesvoller. Een briljante, radicale, zwarte, zonderlinge vrouw die een prominente rol speelde in Occupy Durham, ze won net haar tweede termijn in de gemeenteraad van Durham en is momenteel burgemeester pro tempore.

Vooruitkijkend naar 2020, daagt Doyle Canning, een oude activist en Occupy-deelnemer, een 33-jarige gevestigde onderneming uit, schijnbaar overspoeld met bedrijfscampagne, in het 4e congresdistrict van Oregon. In Philadelphia, Nikil Saval (een van mijn co-editors voor vijf nummers van een Occupy-gerichte krant gepubliceerd in samenwerking met het literaire tijdschrift n + 1) heeft officieel een bod uitgebracht op een zetel van de wetgevende macht van de staat, waarbij vroege steun werd verkregen van lokale activisten en vakbondsorganisatoren.

In Brooklyn loopt Sandy Nurse tegen een gevestigde exploitant die volgens haar niet in het belang van haar gemeenschap dient. Een vast onderdeel van de werkgroep directe actie van Occupy Wall Street, vertelde ze Teen Vogue ze had nooit gedacht dat ze in 2011 naar kantoor zou gaan, toen ze 26 jaar oud was. Een zelfbeschreven 'militaire snotaap' van Afrikaanse en Ierse afkomst, zei Nurse dat haar opvoeding haar wantrouwen tegenover de staat vormde: 'Mijn ervaring met de overheid was voor mij altijd door geweld en totale uitbuiting van andermans landen en hulpbronnen'.

Maar de afgelopen acht jaar heeft ze zich gericht op de kruising van economische, ecologische en raciale gerechtigheid op buurtniveau, nauw samengewerkt met de jeugd (de grootste demografie in haar district) en het leren kennen van lokale gekozen functionarissen in het proces. 'Door op microschaal te werken, kon ik echt zien dat het uitmaakt wie er op die stoelen zit. Het doet er toe dat ze komen opdagen ', zei Nurse. Haar toenemende frustratie over de hoeveelheid tijd en energie die gewone burgers hebben om hun vertegenwoordigers onder druk te zetten om het juiste te doen motiveerde haar om te rennen. Vooral met de komst van klimaatverandering, zei Nurse: 'we hebben geen tijd om iemand te overtuigen'. Het is beter om mensen te kiezen die klaar zijn om te vechten. 'Je hoeft me niet te overtuigen. Ik heb zoiets van: 'Laten we gaan, laten we dit gaan doen. & # X27';

Kwijtschelding van schulden

In juni hielden Sanders en vertegenwoordigers Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar en Pramila Jayapal een persconferentie buiten de Senaat en kondigden ze het College for All Act van 2019 aan, dat, indien aangenomen en ondertekend in de wet, alle studentenschuld zou annuleren en openbare universiteit gratis.

Ze deelden het podium met leden van het Debt Collective, een uitloper van Occupy Wall Street die ik mede-oprichtte. Onze groep heeft de kwijtschelding van studentenschulden op de nationale radar gezet toen we een baanbrekende staking van studentenschulden lanceerden. De staking begon met 15 oud-studenten die colleges met winstoogmerk hadden gevolgd en dapper weigerden hun federale leningen te betalen. Dat leidde tot een grotere campagne die heeft bijgedragen aan het veiligstellen van meer dan een miljard dollar aan schuldverlichting voor tienduizenden mensen, en er wordt gezegd dat het de miljardair secretaris van onderwijs van Donald Trump, Betsy DeVos, in de war brengt.

Advertentie

Het Debt Collective heeft ook vooruitgang geboekt op het gebied van de afschaffing van medische schulden. In 2012 lanceerden we iets genaamd het Rolling Jubilee, waarbij portefeuilles van medische schulden op de secundaire schuldmarkt werden gekocht (waar het wordt verkocht voor centen op de dollar), net als incassobureaus. Maar in plaats van de schulden te innen, hebben we ze gewist. Uiteindelijk hebben we op deze manier meer dan $ 15 miljoen aan roofzucht weggenomen. In september waren we dolblij toen Sanders voorstelde om alle $ 81 miljard aan medische schulden die zich momenteel in collecties bevinden, te elimineren met behulp van een mechanisme dat vergelijkbaar is met het mechanisme dat we hebben bedacht.

Toen we voor het eerst het idee van schuldbestendigheid en kwijtschelding van schulden bij Occupy ter sprake brachten, werden we bespot. We hebben een lange weg afgelegd: duizenden mensen hebben hun leningen gewist; onze inspanningen hebben de Democratische primaire 2020-strategie beïnvloed; en we zijn van plan een nog grotere campagne om ervoor te zorgen dat de schuldenlast van de student volledig wordt verlicht en het vrije college niet alleen voorstellen worden, maar ook realiteit worden. Onthoud dit: als de federale overheid je studieleningen opzegt, moet je Occupy ervoor bedanken.

Klimaatrechtvaardigheid

Sara Blazevic, 26, trekt een directe lijn tussen Occupy Wall Street en de Sunrise Movement, de door jongeren geleide milieuorganisatie die zij mede-oprichtte en nu helpt als directeur. Vorig jaar plaatste de groep de Green New Deal (GND) op de politieke kaart door krachtige en visionaire tactieken te omarmen. Sunrise houdt zich bezig met burgerlijke ongehoorzaamheid om Democraten te dwingen oplossingen te promoten die daadwerkelijk overeenkomen met de schaal van de klimaatcrisis (het deed geen pijn toen AOC langs kwam bij hun sit-in op het kantoor van House Speaker Nancy Pelosi om haar steun te bieden) en steunt politieke kandidaten die zijn al aan boord met de oorzaak. Ze noemen deze dubbele aanpak het bouwen van 'people power' en 'politieke kracht'.

Blazevic groeide op in Manhattan en was net vertrokken naar haar eerste semester aan Swarthmore College toen Occupy uitbarstte. Ze herinnerde zich dat ze aan de livestream was gelijmd en bezocht Occupy Wall Street tijdens haar pauze in oktober. Blazevic raakte uiteindelijk betrokken bij Occupy Philadelphia en de Occupy-groep op haar campus.

'Bezet gaf me dit gevoel van onbegrensde mogelijkheden rond schaal en decentralisatie, en dit gevoel dat het echt mogelijk is voor sociale bewegingen om op deze manier viral te gaan en ieders leven en bewustzijn te penetreren', vertelde Blazevic Teen Vogue. Het toonde haar ook aan dat mensen deel willen uitmaken van een oorzaak en het gevoel hebben dat ze deel uitmaken van iets zinvols.

Blazevic had ook haar kritiek op Occupy. Het gebrek aan concrete eisen en radicale openheid van de beweging (die niet altijd effectief was en ronduit chaotisch kon zijn) deed haar verlangen naar een meer gedisciplineerde, strategische vorm van organiseren. Maar nu Sunrise zijn eigen virale moment heeft doorgemaakt en strategisch bezig is voor het komende jaar, denken zij en haar medewerkers steeds meer aan Occupy. Het maakt niet uit wie het Witte Huis in 2020 wint, Sunrise weet dat er een landelijke volksopstand moet komen. De massa zal de straat op moeten gaan en een GND eisen, anders zal het nooit gebeuren. Blazevic denkt bijvoorbeeld dat er nog iets te leren valt uit de eenvoud van Occupy en hoe het allerlei mensen ertoe bracht om actie te ondernemen.

Democratie

Voor mij was de grootste les van Occupy geen antwoord maar een vraag: Wat is democratie?? Mede geïnspireerd door mijn ervaring bij Occupy, maakte ik een documentaire met die vraag als titel en schrijf ik een boek over hetzelfde thema. Als onderdeel van het proces heb ik allerlei mensen geïnterviewd, waaronder beroemde filosofen, jonge vluchtelingen, fabrieksarbeiders en middelbare scholieren.

Hoewel ik denk dat de omslag in de richting van de verkiezingspolitiek een positieve en noodzakelijke ontwikkeling is, stond Occupy vurig en correct erop dat democratie veel meer moet zijn dan om de paar jaar stemmen. We moeten democratie in allerlei gebieden van ons leven brengen: gemeenschappen, scholen, werkplekken en onze persoonlijke relaties. Zoals een oude feministische slogan luidt: 'Democratie in het huis, democratie in het land'!

Niemand kan zelf beantwoorden wat democratie is. We moeten er gezamenlijk mee worstelen. Dat viel me op die eerste ochtend in Zuccotti Park terwijl ik zat te praten met een kleine groep mensen. Acht jaar later is bijna iedereen die ik via Occupy heb leren kennen nog steeds aan het leren, experimenteren en organiseren. Wat me vandaag boeit, is hoeveel meer mensen nu deelnemen aan het gesprek.

sexy jojo siwa

Noot van de redactie: dit stuk is bijgewerkt om op te merken dat Nikil Saval nu formeel zijn campagne heeft gelanceerd.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Weerstand, rebellie, revolutie: wat ze zijn en hoe ze elkaar kruisen