One Year of WayV: De Chinese popgroep over fanboying, Shrek en hun toekomstvisie

Muziek

One Year of WayV: The Chinese Pop Group on Fanboying, Shrek, en hun visie op de toekomst

'Toen we elkaar voor het eerst ontmoetten, hadden we het gevoel dat we elkaar moesten helpen.' Dat soort dingen verbindt ons. We beschermen elkaar '.

20 januari 2020
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Met dank aan SM Entertainment
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Een jaar geleden debuteerde de Chinese popgroep WayV met een plan dat was vastgelegd in de tekst van de eerste single: 'Met mijn team geven we ons niet over', zongen ze op 'Regular'. 'De droom wordt stevig in mijn handen gegrepen en verlicht de visioenen die ik me had voorgesteld'.

In het afgelopen jaar heeft WayV die dromen nagestreefd door een EP, twee mini-albums en een Engelstalige single uit te brengen, maar de visie van de groep was niet alleen muzikaal. Offstage heeft WayV de kloof dichtgemaakt die idolen meestal van fans scheidt door de onbewerkte versies van zichzelf te laten zien. Vier van de zeven leden hebben persoonlijke Instagrams geopend en alles gestreamd, van vastzitten achter bedden in de hotelkamer tot het eten van hamburgers en zingen met achterlaten in een busje. Als team zijn ze zelfverzekerd, goofy en zeer actief online, nemen ze constant humor in hun berichten en interacties op en geven ze over het algemeen niet veel om wat iemand over hen denkt.

Ze hebben vandaag een vrije dag ... soort van. De leden hangen rond een enorme vergadertafel in een van de vier gebouwen van SM Entertainment in het Gangnam-district van Seoul, Zuid-Korea. De muren zijn bekleed met posters van enkele van de vele iconische K-Pop-groepen van het bedrijf: EXO, Girls 'Generation, SHINee, Super Junior, TVXQ. Later zullen WayV-leider en -zanger, Kun en danser WinWin samen naar een Engelse les gaan en danser Hendery zal drumtraining volgen '(ik leer gewoon voor de lol', zegt hij, ernstig knikend. 'Ik vind het belangrijk om hobby's hebben '), en ze hebben dit interview natuurlijk.

Maar vandaag zijn er geen officieel optredens voor fans of camera's, wat betekent dat de groepsleden geen make-up hebben en in hun eigen kleding worden gestyled, drankjes uit het café beneden nippen en zich comfortabel op hun zitplaatsen voelen. Danser Ten zal, in samenwerking met rapper YangYang, de gedachten en meningen van de leden vertalen naar het Engels en heeft zich praktisch vol verwachting over de tafel gedrapeerd, waardoor rapper Lucas wordt geblokkeerd, die nu achterover in zijn stoel zit en uit het zicht is verborgen. De gezichten van YangYang en Kun worden gedeeltelijk belemmerd door zwarte gezichtsmaskers, het soort dat wordt gebruikt om dragers te beschermen tegen vervuiling, of voor K-pop idolen, om de anonimiteit in het openbaar te behouden (en zeker, ze zouden ook aan vervuiling kunnen denken). Ze hebben de maskers naar hun kin getrokken voor deze chat, maar zien er nog steeds uit om op te staan ​​en op elk moment de straten van Seoul op te lopen.

De kamer is ontspannen en de zeven groepsleden plagen elkaar in het Chinees, Koreaans en Engels. Wanneer de algemeen bekende bijnaam van Ten voor Hendery ter discussie wordt gesteld, gilt Kun van het lachen. Tien handelingen geërgerd '(Ah, dat ga je nog eens ter sprake brengen'!), Maar begint meteen aan een evaluatie van elk lid. 'Shrek is mijn favoriete animatie en Hendery is Donkey omdat ... '

'Omdat ik vervelend ben'! Roept Hendery vanaf het einde van de tafel.

'Omdat zijn kenmerken en de manier waarop hij met ons speelt, erg op Donkey lijken', besluit Ten.

'Het is omdat hij veel praat', geeft YangYang toe.

Tien gaat verder, 'YangYang lijkt op de gelaarsde kat' (YangYang knikt fel, waarschijnlijk omdat de gelaarsde kat zijn favoriete personage is) 'en Xiaojun is als de roze draak die verliefd is op Donkey'. Xiaojun, de belangrijkste zanger van de groep, ziet er verbijsterd uit door de vergelijking maar protesteert niet.

Ten knijpt zijn ogen naar Lucas alsof hij hem duidelijker probeert te zien. 'Lucas doet me een beetje denken aan Prince Charming, die kerel die altijd zo is', Ten gaat rechtop staan, duwt zijn schouders naar achteren en steekt zijn hand dramatisch door zijn gitzwarte haar, '' Ah, ik ben zo knap. & # x27' ; Hendery giechelt en knikt instemmend. 'En WinWin ... Ik weet het niet ...' Tien zucht oprecht gefrustreerd terwijl WinWin verlegen achter grote glazen met een gouden rand glimlacht. 'Het is heel moeilijk omdat WinWin gewoon een mens lijkt'.

Advertentie

Het haar van YangYang draait een beetje rond terwijl hij knikt: 'Ja, hij is de meest menselijke van ons allemaal'.

Kun, het laatste slachtoffer, draait zich langzaam naar Tien, alsof hij hem waarschuwt zorgvuldig te kiezen. 'Koning? Koning'? zegt Xiaojun opgewonden, verwijzend naar Lord Farquaad. Kun grimassen, zwaait met zijn hand in de lucht en zegt: 'Ah, nee, nee, nee'. Tien haalt diep adem voordat ze eraan toevoegt: 'Ik zou dit niet moeten zeggen maar ... je kent de drie biggetjes'? Kun, wiens haar een zoete kersenroze is, kijkt ongelovig naar Tien. 'Als ik naar Kun kijk, is hij gewoon zo roze en zacht en zacht', zegt Ten giechelend. De leden zijn stukjes en geven een wilde, keelachtige lach die in hun keel verstrikt raakt. Kun maakt een gezicht en slaat tien op de schouder.

Alle zeven leden van WayV zijn van Chinese afkomst, hoewel Ten in Thailand werd geboren en YangYang zes jaar van zijn jeugd in Duitsland doorbracht. Eén voor één kwamen ze samen om te trainen onder SM in Seoul. Lucas tikt met zijn vingertoppen op de tafel, zoals hij in het Chinees uitlegt: 'Ik denk dat mensen meer willen weten over hoe onze groepsdynamiek is ontstaan, maar er is niets meer te zeggen dan dit: we kwamen allemaal uit verschillende plaatsen naar een ander vreemd land om te trainen en samen te werken. We geloofden allemaal in elkaar en hielpen elkaar '.

Tien vervolgt: 'Toen we elkaar voor het eerst ontmoetten, hadden we het gevoel dat we elkaar moesten helpen.' Dat soort dingen verbindt ons. We beschermen elkaar '.

Ze beschouwen hun leven als diep geïnformeerd door hun erfgoed. 'We zijn allemaal Chinees, maar komen uit verschillende steden, dus we zijn opgegroeid met verschillende culturen in ons huis', zegt YangYang. 'In Guangdong (waar Xiaojun vandaan komt) en Hong Kong en Macau (waar Lucas en Hendery begroeten), spreken ze Kantonees in plaats van Mandarijn en hebben speciale maaltijden zoals dim sum. Maar WinWin groeide op in Wenzhou City en ze hebben ... '

Hij loopt weg terwijl WinWin zijn ogen vernauwt en zijn vingers op zijn lippen legt om na te denken voordat hij zegt: 'Hot pot, dat is erg goed en erg pittig'. WinWin lacht en legt de nadruk op het laatste woord.

Tien noten, 'In een ander deel van China, Sichuan, is de smaak als een' gevoelloos 'kruidig. Als je het eet, worden je lippen gevoelloos '.

'(Taiwanese muzikant) Jay Chou is een van de grootste redenen dat ik zanger wilde worden', zegt Kun, voordat hij een beetje een van Chou's liedjes uitdeelde. 'Sinds 2000 is hij zeer invloedrijk voor Chinese muziek, een legende'.

Advertentie

Lucas houdt zijn hoofd opzij en voegt eraan toe: 'Ik denk ook veel na over de cultuur van Chinese muziek die Kun net noemde. Het is anders dan muziek uit het Westen waar we ook door worden beïnvloed, dus we kunnen mensen kennis laten maken met de combinatie van de twee. De muziekcultuur van onze leden is 'Chinese stijl', maar we gebruiken dat om popsongs te maken. Traditionele Chinese nummers zijn bijvoorbeeld erg traag en ... 'hij laat horen wat een jodel klinkt, voordat hij doorgaat,' Xiaojun-stijl '. Xiaojun trekt zijn wenkbrauwen op en werpt een blik van over de tafel naar hem. Lucas verduidelijkt dat zijn imitatie bedoeld is als een compliment: 'De stem van Xiaojun is zeer zeldzaam in Chinese popmuziek'.

'Het is zachtaardig', zegt Kun, knikkend.

brenda lied.

YangYang gaat verder, 'zegt Lucas dat Xiaojun is opgegroeid met het zingen van ballades, zodat zijn stem past bij langzame nummers, maar als je zijn stem toevoegt aan een hiphopnummer, is het bijvoorbeeld goed te combineren, zelfs als het in een andere stijl is. Het is een ander niveau; een gemengde cultuur '.

Tien geeft nog een voorbeeld: 'WinWin doet traditionele Chinese dans, dus we zeggen:' Waarom gebruiken we dat niet voor het volgende album? ' Het maakt WayV uniek. We kunnen popcultuur en traditionele Chinese dans combineren om iets nieuws te creëren '.

Tien suggereert dat WinWin opnieuw in het Engels probeert te spreken en iedereen proost ter ondersteuning terwijl hij zijn keel schraapt. 'Chinese dans lijkt op ballet en Chinese kungfu', zegt WinWin en knikt dan om aan te geven dat hij zijn stuk heeft gezegd.

'Het is voorbij'! Zegt YangYang lachend en lijkt eeuwig chipper. 'Maar ja, die stijl is een mix van verschillende soorten Chinese dans. En elke keer als we WinWin bekijken, denken we, Ahhh, mijn God '!

'Heel mooi'! Kun voegt toe in het Engels.

Tien keer grinnikend: 'Op Chinees Nieuwjaar dragen ze traditionele rode outfits en voeren ze de drakendans uit. Als we dat gebruiken, kan WinWin misschien de draak zijn '. Iedereen lacht maar WinWin, die zichtbaar niet zo blij is met het idee.

Vanwege hun opvoeding en training spreekt elk lid minstens twee talen vloeiend (Koreaans en Mandarijn), en de meeste spreken vier. In een recent Instagram-live overlegden YangYang en Ten over welke taal ze moesten gebruiken om met elkaar te praten alsof ze een item uit een menu kozen. De groep combineert Engels, Koreaans en Mandarijn wanneer ze met elkaar praten, maar in welke talen denken ze allemaal? Hendery's hand zoomt in: 'Voor mij, Kantonees'. Tien denkt in het Thais en Engels, WinWin in het Mandarijn, YangYang in het Mandarijn en Engels. Kun denkt in Koreaans in Korea en Mandarijn als hij in China is.

Lucas 'ogen schieten bijna uit zijn hoofd terwijl hij in het Koreaans roept:' Ik werkelijk weet het niet '! Hij vervolgt in het Engels, 'Soms', en schakelt dan over naar Mandarijn: 'Ik denk in het Mandarijn, soms in het Koreaans'. Hij knijpt zijn schouders en steekt zijn handen omhoog als de schouderophalen en geeft toe: 'Ik denk alleen in het Kantonees als ik boos ben'. WinWin explodeert in lachen. YangYang probeert te vertalen maar lost op in giechelen, op welk punt Kun het ook verliest. Doet Lucas ook spreken in het Kantonees als hij boos is? Tien knikken snel, ogen wijd, ter bevestiging.

Xiaojun spreekt vanuit de hoek: 'Ik denk veel'. Lucas gooit zijn hoofd achterover met een wilde lach, opgetogen over deze onverkorte introspectie.

Ten legt uit dat Xiaojun 'de stemmingsmaker' van de groep is, een term die veel wordt gebruikt in K-pop om 'iemand te beschrijven die centraal staat omdat deze uniek en leuk is om naar te kijken. Met dat soort persoonlijkheid trek je de aandacht van mensen zonder het te weten, en soms raakt Xiaojun gestrest omdat hij zoiets heeft van: 'Wat is er gebeurd? Wat heb ik gedaan? Waarom wijzen ze naar mij '?'

Advertentie

Xiaoun glimlacht van onder zijn grijze platina-pony. 'Mensen kracht geven, dat is wat ik altijd wil doen', zegt hij, wanneer hem naar muziek wordt gevraagd. 'Als ik een lied schrijf, is het altijd als een geschenk aan anderen. Drie jaar geleden maakte een van mijn vrienden het moeilijk '. Zijn donkere wenkbrauwen zijn gefronst en de kamer is stil. 'Ik heb een lied geschreven om ze warmte en kracht te brengen'. Hij drukt zijn handpalmen tegen elkaar, alsof hij bidt, terwijl hij praat over het vinden van kracht in zichzelf. 'Andere mensen kunnen naar coffeeshops gaan, maar met onze strakke schema's kan ik dat niet veel doen, dus probeer ik vaak alleen te zitten met mezelf en stil te zijn als ik in een lawaaierige ruimte ben. Daardoor kan ik alles verwerken en opnemen. Ik lees meestal boeken over het leven, filosofieboeken '.

'Als je Xiaojun kent, is hij een man die gelooft in het concept dat liefde alles in de wereld is', zegt Ten, springend vanuit een ander perspectief, 'dus je moet hem veel liefde geven ...'

Tien wordt afgesneden door Hendery, die in het Chinees aankondigt dat 'hij (Xiaojun) nu rood wordt'!

Een blozende Xiaojun kreunt: 'Ohh, mijn God'! en verdwijnt onder de tafel.

'Hij is verlegen', zegt Ten, terwijl Xiaojun weer opduikt om nog een gedachte te delen: 'Door het lezen van boeken vind ik rust, zelfs in die lawaaierige plaatsen'.

Tien glimlachen naar hem en koos 'schattig' in het Koreaans.

Gedurende het gesprek zat Kun achterover te leunen in zijn stoel, toezicht te houden en kalme, nauwelijks hoorbare aanwijzingen in het Chinees aan zijn leden te geven. Terwijl Xiaojun zijn gedachten doorzoekt, suggereert Kun dat Lucas probeert zijn emoties te 'beheersen' zodat Xiaojun zich zonder afleiding kan uiten. Op een ander moment herinnert Kun de leden na een vraag aan de hele groep om 'duidelijk te spreken' als ze ervoor kiezen te antwoorden. Kun is de oudste, naast leider, en heeft opgemerkt dat hij niet graag de 'moeder van de groep' wordt genoemd. Maar hij lijkt wel te dienen als een ouderlijke stem van de rede. 'Als leider doe ik niets bijzonders', zegt hij nederig. 'Maar ik werk er altijd aan om de lijm van de groep te zijn, om ons te helpen meer verenigd te zijn. Mijn rol is om ons beter te maken '. Toen WayV onlangs de beste nieuwe Aziatische artiest won bij de Mnet Asian Music Awards 2019, was Kun niet zo verzameld. 'Ik was zo nerveus dat je kunt zien dat mijn handen trilden', zegt hij lachend.

Advertentie

Die prijs was een zinvolle indicatie dat de leden van WayV, wier leeftijd varieert van 19 tot 24, op weg zijn om het plan uit te voeren dat ze voor zichzelf op het nummer 'Regular' hebben vastgelegd. Maar er zijn ook kleinere momenten waarop de groep beseft hoeveel de impact ervan in een jaar is gegroeid. YangYang is bijvoorbeeld geobsedeerd door het verzamelen van sneakers, een gewoonte die hij opdeed tijdens zijn studie aan een internationale school in Duitsland. 'In onze slaapzaal hebben we nu een muur met sneakers speciaal voor mij. Ik ben een fan van basketbal en sporten in het algemeen, en het verzamelen van sneakers is een manier om dichter bij hen te komen, vooral omdat ik niet veel meer speel. En ik hou echt van Travis Scott, dus ik probeer al zijn sneakers te verzamelen. Het helpt me meer in contact te komen met hem en zijn muziek ', zegt hij ongegeneerd. 'Het is als een fanboy-ding'.

Nu verzamelen fans van WayV, officieel 'WayZenNi' genoemd, de kleding van YangYang op een vergelijkbare manier. 'Op Twitter staan ​​berichten over' YangYang sneaker closet '. Als ik naar het vliegveld ga, fotograferen mensen mijn schoenen en plaatsen er een foto van '! zegt hij blozend. 'Ik voel me overrompeld'.

Lucas 'awws' en Ten zegt snuivend: 'Nu vertelt hij de wereld dat hij een fan-Twitter heeft'!

Jean Chung / Getty Images

WayV heeft meerdere muzikale releases onder zijn riem en fans die dol zijn op de groep, maar de leden beschouwen zichzelf nog steeds in de vroege stadia van artistieke ontwikkeling. 'Ik denk dat we nog steeds baby's zijn'! Tien zegt, en de rest van de groep knikt. 'Als je naar de wereld kijkt, komen er zoveel nieuwe dingen aan en veranderen trends. Er is geen eindpunt waar je kunt zeggen: 'Ik heb alles geleerd', omdat alles blijft bewegen en we moeten blijven leren '.

'Persoonlijk denk ik dat ik vrijheid nodig heb', zegt Lucas in het Chinees, 'mezelf te ontwikkelen, de kleuren van de wereld en in het leven te voelen, en die ervaringen vervolgens te gebruiken om nieuwe projecten karakter te geven'.

Tien wrijft afwezig een zilveren hoefijzerbedel om zijn nek. 'Ik vind dat belangrijk', zegt hij. 'Dat soort dingen heeft echt invloed op ons als artiesten. Ik wil mezelf uitdrukken via muziek, dus ik leer teksten te schrijven. Gisteren gingen Xiaojun en ik naar de studio en begon hij willekeurige akkoorden op de piano te spelen en ik probeerde mijn eigen melodie en teksten op te schrijven '.

WinWin wil handelen en YangYang en Hendery werken aan het schrijven van hun eigen raps en freestyling. Het paar had twee nummers - 'King of Hearts' en 'We Go NaNaNa' - opgenomen op WayV's meest recente mini-album, Overnemen van de maan, die in oktober uitkwam. Volgens YangYang was 'We Go NaNaNa' als een 'examen' om te kijken of ze hun eigen liedjes konden schrijven. Toen dat experiment goed ging, kregen 'Hendery en ik de' King of Hearts 'demo en bespraken de stemming, het gevoel, het onderwerp. Het was echt een leuke ervaring voor ons. Het voorbereiden van ons nieuwe album was een van de beste leerervaringen '.

'Toen we elkaar voor het eerst ontmoetten, hadden we het gevoel dat we elkaar moesten helpen.' Dat soort dingen verbindt ons. We beschermen elkaar '.

Hendery, die aan het einde van de tafel ongebruikelijk stil is geweest, knikt enthousiast terwijl YangYang spreekt. Na het interview verontschuldigt hij zich voor het feit dat hij niet veel zegt. 'Ik spreek niet zo goed Engels, maar ik werk eraan om beter te worden', zegt hij in perfect Engels, en raakt dan geanimeerd terwijl hij zich opkijkt over de Amerikaanse YouTube-kanalen die hij bekijkt om zijn vocabulaire te verbeteren, waaronder First We Feast. Hendery is ook de feitelijke recensent van Kun's vlog-serie 'Kun's Cloud', en de twee zaten te fluisteren over de laatste bewerking vlak voordat dit interview begon. Vlogger Kun oefent magie '(hij is echt goed'! Zegt YangYang) en gebruikt zijn basis in de pianotheorie om te componeren in LogicPro. Nu concentreert hij zich op het afstemmen van zijn oor en besteedt 'veel tijd aan MIDI op zoek naar geschikte geluiden voor mij en voor onze groep'.

Advertentie

Xiaojun leert ook produceren, maar schudt zijn hoofd wanneer hem wordt gevraagd of we zijn werk binnenkort zullen horen: 'Ik denk niet dat ik er klaar voor ben. Ik wil meer leren. Kun is beter dan ik, maar we leren elkaar '.

Gevraagd naar de toekomst van WayV, voegt YangYang een groot perspectief toe: 'We gaan samen verder en groeien als gezin voor vijf, 10, 20 jaar'.

Lucas zegt dat omdat zijn relatie met de andere leden is ontstaan ​​toen ze samen opgroeiden, 'ik hoop dat fans nu met ons kunnen opgroeien, zodat we ook dat soort dynamiek met hen kunnen opbouwen. Het zullen niet alleen wij zevenen zijn, maar een hele WayV-gemeenschap '. Gaat hij daarom zo vaak live op Instagram? Lucas huilt van het lachen, beschaamd om geroepen te worden voor zijn frequente streaming, terwijl Tien zachtjes in zijn koffie stikt. 'Ik ben mijn Instagram begonnen omdat ik onze fans van over de hele wereld wil zien. Ik denk dat er meer interactie tussen ons zou moeten zijn; Ik wil vrienden met ze zijn '.

Ten zet zijn koffie neer en zegt serieus: 'Eerlijk gezegd zie ik niet zoveel verschil tussen fans uit verschillende landen, want ze geven ons allemaal liefde. En het ding over liefde is dat het niet uitmaakt uit welk land je komt, het overstijgt dat alles '.

Laten we in uw DM's glijden. Meld u aan voor de Teen Vogue dagelijkse e-mail.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: K-Pop Stars EXO Denk na over hoe ver ze zijn gekomen - en hoe ver ze zullen gaan