Patrisse Cullors: What America Learned from Black Lives Matter

Politiek

Patrisse Cullors: What America Learned from Black Lives Matter

Om de 21e eeuw te markeren die zijn tienerjaren heeft doorstaan, de # 20teens is een serie van Teen Vogue die het beste in cultuur, politiek en stijl van het afgelopen decennium viert.

20 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
FOTO'S: GETTY IMAGES; COLLAGE: DELPHINE DIALLO
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Het begon niet alleen met een hashtag. Het begon met tientallen jaren - eeuwen - van woedende woede over discriminerend politiebeleid, gescheiden zwarte buurten die verlaten waren en door de staat gesanctioneerd geweld.

Zoals Patrisse Cullors, een van de medeoprichters van Black Lives Matter (BLM), heeft uitgelegd Teen Vogue, BLM bloeide op in een van de bepalende jeugdbewegingen van de jaren 2010 omdat het gebaseerd was op een erkenning van het systemische, historische misbruik van zwarte en bruine levens.

Maar wat de tijdlijnen betreft, begon BLM in 2013, maanden nadat de zwarte 17-jarige Trayvon Martin op weg naar huis werd gedood nadat hij Skittles had opgehaald bij zijn plaatselijke centrale Florida 7-Eleven. Duizenden gingen de straat op met hoodies om het sweatshirt op te roepen dat Trayvon droeg toen George Zimmerman hem in de borst schoot. De beweging betoverde het land opnieuw in 2014 met de chaotische dagenlange protesten in Ferguson, Missouri, na de dodelijke politie-schietpartij van de 18-jarige Michael Brown.

BLM leidde tot dringende gesprekken over politie-brutaliteit, de woeste erfenis van de War on Drugs en de diepgaande onrechtvaardigheden in het Amerikaanse strafrechtssysteem. Het produceerde enkele van de bepalende, onvergetelijke protestkreten van het decennium: 'Ik kan niet ademen'. 'Handen omhoog; niet schieten '. En het inspireerde een generatie om drie eenvoudige woorden te onthouden: 'Black lives matter'.

Om het einde van de jaren 2010 te markeren, wilden we nadenken over wat Amerika de afgelopen zeven jaar heeft geleerd van de beweging voor zwarte levens. Cullors sprak met Teen Vogue over de evolutie van BLM onder president Obama en vervolgens president Trump, en over wat het volgende decennium inhoudt in de strijd voor raciale gerechtigheid.

Dit interview is voor de duidelijkheid samengevat en bewerkt.

Teen Vogue: Black Lives Matter is echt begonnen als een jeugdbeweging - je was in de twintig toen het begon. Kun je daar wat meer over vertellen, en over het belang van jonge activisten om het te helpen verspreiden?

Patrisse Cullors: De mensen die Black Lives Matter begonnen, zagen onszelf echt als een groep jonge mensen die een ander gesprek probeerden te voeren dan wat voor soort oude burgerrechtenwacht had. We waren vooral vrouwen, meestal zonderling, en hadden niet het gevoel dat er een accurate weergave was van wat we dachten (waren) de belangrijkste kwesties in het land, zoals politiegeweld, staatsgeweld, kwesties van massale opsluiting en dingen zoals dat. Die gesprekken vonden niet plaats zoals we voelden dat ze moesten gebeuren; ze werden niet geleid door de mensen die rechtstreeks door het systeem werden beïnvloed. En dus wordt BLM echt geboren, zelfs voordat Trayvon Martin naar Oscar Grant keek, naar Amadou Diallo, en echt naar de infrastructuur van de dood die was gecreëerd voor onze leden van de gemeenschap.

Dus terwijl we Black Lives Matter begonnen uit reactie op Trayvon Martin en (zijn) dood, moeten mensen onthouden dat wij de generatie zijn die is opgegroeid met de War on Drugs en de oorlog tegen bendes en wetten die tegen ons werden gebruikt als jongeren, dat heeft onze gemeenschappen echt gedecimeerd. Dus gebeurt Trayvon Martin en dat is echt het omslagpunt voor ons.

TV: Toen je die hashtag voor het eerst maakte in 2013, heb je je ooit voorgesteld dat BLM zou veranderen in de nationale en internationale beweging die het werd?

PC: Dat was de hoop. Dat was de wens. Dat was de wens. We wilden zwarte mensen in de VS en over de hele wereld en onze bondgenoten om deel te nemen aan de strijd tegen de crisis en de noodsituatie van het doden van zwarte mensen. Ik denk dat het zoveel wind heeft gevangen omdat het niet alleen een binnenlands probleem was. Het was een probleem dat zich wereldwijd afspeelde. En we zouden heel snel leren dat de beweging Black Lives Matter iets was dat niet alleen door zwarte mensen in dit land werd onderschreven; het werd een beweging voor zwarte mensen over de hele wereld.

Advertentie

TV: Persoonlijk vraag ik me af of er, als je terugkijkt op je jaren van organiseren met BLM, er momenten of gesprekken zijn die echt in je opkomen?

PC: Ik denk dat er een heel specifiek moment was voor St. Louis - voor Ferguson - en getuige was dat de primaire mensen in de frontlinie vrouwen en kinderen waren. En toen we onze beweging nader gingen bekijken, zagen we dat 90% van ons leiderschap zwarte vrouwen waren. Veel van hen zijn moeders. En dat dat een belangrijke verhalende verschuiving was over wie het werk doet en wie vooruit kijkt in het werk.

TV: Ik ben ook benieuwd naar de verschuiving van Obama naar Trump. Omdat je in eerdere interviews zei dat deze beweging op gang kwam toen een democraat in functie was, de eerste zwarte president in functie was, maar het was een tijd waarin veel mensen zochten: 'Ja, we hebben ons raciale beleid uitgewerkt problemen, alles is goed nu. 'En ik denk dat 2016 echt heeft geholpen dat gesprek te veranderen. Dus ik vraag me af wat er specifiek is veranderd.

PC: (Tijdens de campagne van 2016) bestormden meerdere zwarte vrouwen het podium bij Netroots Nation, toen er een presidentskandidaatgesprek was. Het was een reactie op de moord op Sandra Bland. Bij het bestormen van het podium was een van de dingen die we tegen de zaal van voornamelijk Democraten zeiden: 'We bevinden ons in een noodtoestand. Als we deze noodtoestand niet oplossen, komen we in grote problemen '.

Ariana Grande kuste Liz Gillies

En zo veel waar we onder Obama's regering om vroegen, is dit hoe het eruit ziet onder een Obama-regering. Dit zijn wat deze problemen zijn; stel je voor wat er zou gebeuren als we een Trump-presidentschap krijgen. En dat deden we.

Dus dat maakte veel mensen wakker, vooral blanke mensen. Maar we waren aan het vechten. We hadden gevochten. En we moeten onthouden dat veel van de hoogte van BLM niet onder Trump ligt; het is onder Obama. En de reactie op 45 is een reactie van voornamelijk blanke mensen, omdat zwarte en bruine mensen en ongedocumenteerde gemeenschappen en transgenders en vrouwen al wisten wat voor druk we hadden. Dus ik denk dat wat we nu zien een veel grotere reactie is. Niet alleen een binnenlandse reactie, maar een wereldwijde reactie op de opkomst van blank nationalisme.

De verkiezing van vijfenveertig versterkt en versterkt werkelijk de extreem-rechtse en blanke nationalisten, en we bevinden ons op een moment waarop we daar op zoveel manieren mee te maken hebben - de gevolgen daarvan.

TV: Ik vraag me af waar je staat in de All Lives Matter- of Blue Lives Matter-menigte, of zelfs in het verhaal dat Democraten prioriteit moeten geven aan praten met ontevreden blanke arbeiders. Vind je het de moeite waard om zo met mensen te praten en te proberen hen van mening te laten veranderen, of heb je het gevoel dat het gewoon niet je bondgenoten zijn, niet je probleem, heb je daar geen tijd voor?

PC: Als organisator moeten we eigenlijk pushen om iedereen te organiseren. Dus dit idee dat een organisator geen mensen hoeft te trainen op basis van hun voorrecht is een vals idee. We moeten mensen opleiden, we moeten die verbindingen leggen. Moet ik het gangpad naar een witte supremacist reiken? Nee, dat is heel anders, en dat is gevaarlijk, toch? Maar als we het hebben over blanke arbeidersklasse-gemeenschappen en landelijke gemeenschappen die niet worden georganiseerd - of worden georganiseerd maar door blanke supremacists - moeten we ingrijpen. Ik vind dat echt heel belangrijk.

Advertentie

TV: In termen van hoe het links gaat, zagen we zojuist dat Chesa Boudin werd gekozen in San Francisco en deze golf van citaten, onbetwiste progressieve officieren van justitie die in het hele land werden gekozen. Dus is dat iets waar je enthousiast over bent - is het wegwerken van borgtocht en verplichte minima en dat alles een goede plek om te beginnen, of is het niet radicaal genoeg?

PC: Ik denk dat mensen zich begonnen te realiseren dat dit gesprek over hoe we systemen veranderen niet alleen ging over het veranderen van het nationale systeem. Het ging niet alleen om het veranderen van wie president was, maar ook naar onze lokale politiek en kijken hoe lokale gekozen functionarissen het strafrecht beïnvloeden.

Dus wat we zien met deze beweging rond decarcerale D.A.s, waar mensen gekozen en aangestelde ambtenaren uitdagen, heeft alles te maken met mensen die zich realiseren dat het niet alleen gaat om het veranderen van wie de president is. We moeten beide / en doen.

TV: Er is echter ook de kritiek, op plaatsen zoals New York City gaan ze eindelijk Rikers sluiten, maar dan bouwen ze deze andere 'humane' gevangenissen om het te vervangen. En in New York City geven we miljoenen dollars uit om meer politieagenten aan het metrosysteem toe te voegen en te betalen door hard op te treden tegen tariefontduiking. Dus waarom denk je dat zoveel schijnbaar liberale plaatsen zo weinig vooruitgang hebben geboekt bij de hervorming van het strafrecht?

PC: Ik denk dat overal waar een sterke organisatie en sterke organisatoren zijn, je een andere relatie zult zien met systemen. Hier is het belangrijk om te begrijpen dat protesteren slechts één aspect van organiseren is. Dus waar je een diepe en diepgaande verandering ziet zoals San Francisco met de overwinning van Chesa Boudin, was dat een organisatorische inspanning. Dat waren vele jaren van mensen die zochten: 'Ik ben moe. Ik ben deze retoriek van het strafrecht in de jaren 90 en 2000 beu. We moeten een nieuw gesprek voeren over wat er in onze gemeenschappen gebeurt, en wat we de afgelopen 30 jaar hebben gezien, mensen gevangen zetten, werkt niet. Het houdt ons niet veiliger. Het geeft die gemeenschappen niet wat ze nodig hebben. We hebben een nieuw systeem nodig en we hebben een nieuwe aanpak nodig. '

TV: Hoe denkt u dat het democratische veld in 2020 het heeft gedaan bij het behandelen en prioriteren van kwesties die BLM op de voorgrond heeft gebracht, zoals hervorming van het strafrecht en massale opsluiting en brutaliteit door de politie?

PC: Ik geloof dat de Democratische Partij in het begin van het 45-jarig voorzitterschap niet zo sterk was. En wat je ziet is een nieuwe generatie leiders die zeggen: 'Ja, we gaan niet meer leuk spelen. We gaan dingen noemen zoals ze zijn. We moeten super direct zijn, we moeten super helder zijn '. Van AOC tot Ayanna Pressley tot Rashida Tlaib tot Ilhan Omar - vooral die vier vrouwen zijn de leiders, de voorhoede van de nieuwe Democratische Partij. Ze geven me veel hoop.

TV: En op het presidentiële niveau?

PC: Er zijn sterke mensen als kandidaten van Elizabeth (Warren) tot Bernie (Sanders) tot Julian Castro. Ik denk dat met name deze drie individuen het soort gesprekken voeren dat we moeten hebben op een manier die moedig en moedig en noodzakelijk is.

TV: Terugkijkend op het afgelopen decennium en vooruitkijken naar 2020 en het komende decennium, hoe voel je je?

PC: Ik denk dat er veel werk voor nodig is om een ​​democratie op te bouwen, vooral een democratie die gebaseerd was op een aantal behoorlijk brutale dingen zoals slavernij en het stelen van mensenland. Er is dus veel dat dit land moet doen. Er is veel verlossing nodig - veel genezing en reparaties die nodig zijn. Dus we zijn op dit moment waar we de kans hebben om moediger en creatiever te zijn. We hebben de mogelijkheid om te praten over kwesties zoals klimaatverandering en milieurechtvaardigheid, evenals massale opsluiting en brutaliteit door de politie - kwesties die van invloed zijn op de kwaliteit van leven van mensen. Bewegingen zoals Black Lives Matter, kwesties als Reform L.A. Jails, zoals #MeToo en de Women's March hebben echt een nieuwe omgeving gecreëerd voor hoe we vechten.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Black Panther Fred Hampton creëerde een 'Rainbow Coalition' om arme Amerikanen te ondersteunen