Het feminisme van piloot Amelia Earhart moet in de geschiedenis worden herinnerd

Politiek

Het feminisme van piloot Amelia Earhart moet in de geschiedenis worden herinnerd

In deze op-ed, Teen VogueMarilyn La Jeunesse beweert dat de erfenis van Amelia Earhart meer zou moeten zijn dan haar dood; het zou moeten gaan over haar langdurige effect op de luchtvaart voor vrouwen overal.

24 mei 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

'Vrouwen moeten proberen dingen te doen zoals mannen hebben geprobeerd. Als ze falen, moet hun falen slechts een uitdaging voor anderen zijn '.

Dit is slechts een van de vele bepalende citaten die de baanbrekende, niet-conformistische manieren van beroemde piloot, auteur en feministische icoon Amelia Earhart benadrukken.

Ze is misschien wel het meest bekend als de piloot die op mysterieuze wijze in 1937 verdween terwijl hij over de Stille Oceaan vloog. Maar deze historische anomalie lijkt de erfenis van Earhart te hebben overschaduwd als een van de meest succesvolle vrouwelijke vliegeniers in de geschiedenis. Dus als we het 80-jarig jubileum van het jaar van de wettelijk verklaarde dood van de piloot markeren, is het tijd om de waarheid van Earhart te claimen als een baanbrekende vlieger, die generaties vrouwen inspireert om traditioneel door mannen gedomineerde carrières na te streven.

'De focus op haar verdwijning heeft overschaduwd wat (Amelia) heeft bereikt in haar korte maar zeer productieve leven, waaronder haar rol in het promoten van grotere rollen voor vrouwen in de luchtvaart en vooral hoe ze een rolmodel was voor vrouwen', vertelt biograaf Susan Ware Teen Vogue. 'Earhart heeft altijd gewerkt om haar individuele prestaties af te beelden als voorbeelden van wat vrouwen zouden kunnen doen als ze de kans kregen'.

Volgens Ware was een van de meest fascinerende dingen over Earhart in haar publieke tijd haar vermogen om records te vestigen en deel te nemen aan gedurfde vlieginspanningen naast beroemde mannelijke piloten zoals Charles A. Lindbergh en Charles E. Yeager.

Earhart vestigde haar eerste luchtvaartrecord in 1922, op 25-jarige leeftijd, toen ze het hoogterecord van de vrouw op 14.000 voet zette. Ze had iets meer dan een jaar gevlogen toen ze deze indrukwekkende prestatie voor elkaar kreeg, nadat ze zich had aangemeld voor vlieglessen bij de vrouwelijke vlieger Neta Snook. In 1923 werd Earhart de 16e vrouw die een internationale vliegvergunning ontving.

In juni 1928 werd Earhart de eerste vrouw die over de Atlantische Oceaan vloog, een uitdaging die ze in slechts 20 uur en 40 minuten volbracht. In mei 1932 werd ze de eerste vrouw die solo over de Atlantische Oceaan vloog, een reis die ze in minder dan 15 uur aflegde. In datzelfde jaar werd ze ook de eerste vrouw die non-stop solo vloog op een transcontinentale vlucht, en ze vestigde een snelheidsrecord bij vrouwen op deze vlucht door de VS voor haar snelle reis en voltooide de uitdaging in minder dan 20 uur. Haar indrukwekkende prestaties oogstten veel steun in de publieke belangstelling, waarbij Ware de aviatrix beschreef als een beetje een beroemdheid. Haar verschillende successen als vrouwelijke piloot inspireerden zelfs toekomstige generaties jonge vrouwen om een ​​carrière in de luchtvaart na te streven.

Earhart zou haar nalatenschap als kracht versterken door een boek over haar trans-Atlantische vlucht te publiceren, door de natie te reizen en lezingen te geven over haar succes, en redacteur te worden bij kosmopolitisch tijdschrift. Ze diende ook als een ambtenaar voor de National Aeronautic Association en werd de president van de vrouwenluchtvaartclub Ninety-Nines, die ze hielp vestigen.

Een meerderheid, zo niet de meeste, van de carrière van Earhart werd bepaald door de rigide grenzen van de samenleving te verleggen en een plaats voor zichzelf te veroveren in een mannenwereld zonder toestemming te vragen. Dit gevoel wordt weerspiegeld in haar prestaties en als schrijver. In 1936 zei Earhart dat ze hoopte dat haar prestatie een toekomst van vrouwelijke vliegers zou inspireren.

'Mijn ambitie is om dit prachtige geschenk praktische resultaten te laten opleveren voor de toekomst van commercieel vliegen en voor de vrouwen die misschien morgen met de vliegtuigen willen vliegen', zei ze. Natuurlijk, decennia van speculatie rond de verdwijning van Earhart zweefde over de geschiedenis van de piloot verwezenlijkingen.

Advertentie

Bram Kleppner, de neef van Earhart, wiens grootmoeder de jongere zus van Earhart, Grace Muriel Earhart was, vertelt Teen Vogue zijn familie heeft de afgelopen jaren de erfenis van de beroemde piloot als activist en feministe nieuw leven ingeblazen. Zijn moeder (en de nicht van Earhart), Amy M. Kleppner, Ph.D., schrijft momenteel een boek over de deelname van haar tante aan bewegingen in en uit de lucht.

hoe je haar blauw verft zonder dat het groen wordt

'Amelia was een geweldige vlieger en avonturier, en ze was ook een groot voorstander van vrouwenrechten, onderwijs voor meisjes en vrouwen en carrières voor vrouwen', vertelt Kleppner Teen Vogue. 'Ik denk dat we haar nalatenschap het meest eren door beide kanten van haar werk en leven te herinneren'.

Voor zijn grootmoeder, waarvan hij zegt dat hij als jong meisje ongelooflijk dicht bij Earhart stond, eerde ze haar zus met een portret van haar 'versierd met een lei uit Hawaii'. In zijn eigen huis zegt hij echter dat zijn moeder lange tijd 'Amelia-gerelateerde afbeeldingen of zelfs boeken' heeft vermeden. Hij herinnert zich wel dat zijn grootmoeder ooit de standvastige toewijding van haar zus aan gelijkheid beschreef met een kinderverhaal over de vrijheid van paarden.

'Mijn grootmoeder vertelde me dat toen zij en Amelia kleine meisjes waren, het modieus werd voor mensen om de hoofden van hun paarden terug te trekken', beschrijft Kleppner. 'Dit beetje dierenmishandeling in dienst van mode trof Amelia en mijn oma als gewoon fout, dus de twee kleine meisjes slopen rond Atchison en sneden teugels met hun zakmessen. Vechten voor dierenrechten vóór die termijn bestond zelfs '!

Ware beschrijft Earhart op dezelfde manier en benadrukt vooral de ambitie van de piloot.

'(Zij) had geen interesse in het leiden van een conventioneel vrouwelijk leven als vrouw en moeder, zoals haar moeder en zus kozen', zegt Ware. Buiten haar carrière als aviatrix streefde Earhart haar feministische agenda na in haar persoonlijke leven. Ware beschrijft de positie van Earhart over het huwelijk als 'opmerkelijk modern'. Ze behield haar meisjesnaam en vóór haar huwelijk met George Putnam in 1931 stuurde ze hem een ​​brief over haar zorgen over het huwelijk. Aarzelend over het huwelijk in de eerste plaats, stelde Putnam zes keer voor voordat Earhart ermee instemde te trouwen, en zelfs toen eiste ze een gelijk partnerschap, waarbij haar carrière als een geldig deel van hun leven als een getrouwd stel werd behandeld, volgens Ware. In haar brief aan Putnam verklaarde ze ook dat ze zich niet zou houden aan een 'middeleeuwse code van trouw', een progressieve manier om naar een huwelijk in de vroege 20e eeuw te kijken - en zelfs nu.

Als zowel een piloot als een vrouw, eiste Earhart dat mensen haar met respect en de erkenning behandelen dat haar carrière en zelf waardig waren en gelijk aan de mannen om haar heen.

'(Zij) werkte hard om te proberen de vooroordelen en barrières te overwinnen die vrouwen beperkte gelijke toegang te hebben, een zware strijd', zegt Ware. 'De grootste tegenslag was toen ze haar vliegtuig neerstortte aan het begin van haar vlucht rond de wereld in 1937. Het zou gemakkelijk zijn geweest om het op te geven, maar ze hield vol. Het grootste deel van haar carrière ontving ze lof en steun van het publiek '.

Terwijl het grootste deel van de carrière van Earhart werd gekenmerkt door succes en bewondering van anderen, zegt Ware dat in 1935 mensen begonnen te beweren dat de gekozen vluchten van Earhart voor geld werden gedaan. Anderen beweerden dat haar vlucht over de hele wereld niets zou toevoegen aan de luchtvaart die nog niet was ingebracht. Toch benadrukt Ware het feit dat Earhart niet 'door die neezeggers' werd beïnvloed.

'Ze leefde een groot deel van haar leven op haar eigen voorwaarden, en deed dat door duidelijk uit te drukken wat ze geloofde en wat ze wilde doen, en te doen', zegt Kleppner over de erfenis van zijn oudtante. 'Ze deed dat allemaal zonder mensen te bekritiseren die andere keuzes hebben gemaakt, en ik vind dat best wel cool'.

Ware herhaalde de beoordeling van Kleppner.

'Ik denk aan Amelia Earhart als een model van wat moderne vrouwen zouden kunnen zijn - onafhankelijk, ambitieus, in staat om op gelijke basis met mannen te concurreren. Ze was een echt rolmodel voor meisjes en vrouwen die durfden te dromen van een leven dat verder ging dan conventionele rollen '.