Popcultuur en de kracht van het uitbeelden van Latinx-mensen in New York City

Cultuur

Popcultuur en de kracht van het uitbeelden van Latinx-mensen in New York City

'Ik werd me er scherp van bewust dat de plek waar ik naartoe ging niet goed tot uiting kwam in de films en tv-programma's die ik na school zag'.

prom night death
15 oktober 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Illustratie door Liz Coulbourn, foto's: Netflix / Courtesy Everett-collectie, Columbia / Courtesy Everett-collectie.
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Voor Latinx Heritage Month heeft Teen Vogue een reeks popcultuur-gerelateerde verhalen gecreëerd om de complexe verhalen binnen een gemeenschap te benadrukken die hebben bijgedragen aan het weefsel van de Amerikaanse cultuur. In dit stuk schrijft schrijfster Karla Rodriguez over hoe popcultuur haar realiteit in New York City niet weerspiegelde als het ging om de Latinx-gemeenschap.

Nadat ik uit Ecuador was verhuisd, was het engste deel van mijn eerste schooldag in de Verenigde Staten dat ik de taal niet kende. Maar toen ik het klaslokaal binnenkwam, was ik aangenaam verrast andere kinderen te vinden die op mij leken, die op mij spraken en begrepen toen ik met hen in het Spaans sprak. Omdat ze uit andere regio's in Latijns-Amerika kwamen, hadden ze andere accenten dan de mijne, maar ze spraken mijn taal. Om het af te maken, mijn leraar, mevrouw Diaz, was ook Cubaans. Ik begreep al snel dat andere Latinxs in mijn nieuwe wereld bestonden en dat ze intelligent, volbracht en succesvol waren.

Om te wennen aan de Amerikaanse cultuur en een beter begrip van het Engels te krijgen, heb ik muziek, tv-shows en films geabsorbeerd. Ik heb zoveel Disney Channel, MTV en Nickelodeon geconsumeerd dat ik gemakkelijk kon deelnemen aan gesprekken die mijn klasgenoten hadden over popcultuur. Maar ik realiseerde me uiteindelijk dat de inhoud die ik gulzig zag, verschilde van mijn dagelijkse realiteit in New York. Ik werd me er scherp van bewust dat de plek waar ik naartoe was verhuisd niet goed tot uiting kwam in de films en tv-programma's die ik na school zag. Ik worstelde om shows te vinden die me het gevoel gaven dat ik niet alleen was in mijn immigrantenervaring of die de mensen die ik kende nauwkeurig vertegenwoordigden.

Ik zocht naar een bekend gezicht in mijn favoriete films en sitcoms om leeg te komen. Bij de zeldzame gelegenheid dat ik een Latina in een show of film zag, leek het erop dat de rol neigde naar schadelijke stereotypen. Het leek me alsof Hollywood ons alleen wilde vertegenwoordigen als dienstmeisjes, criminelen, exotified sidekicks, of als overdreven seksueel. Waar waren de uitgewerkte karakters die me deden denken aan de mensen om me heen?

Hoewel de ervaringen die ik op mijn nieuwe school had opgedaan, de variëteit binnen de Latinx-gemeenschap in New York City aantoonden, weerspiegelden de televisieseries en films die ik zag niet de diversiteit die om me heen en over de hele wereld bestond. Ik vroeg me af hoe de mensen in Hollywood en achter de schermen niet konden vastleggen wat ik in mijn dagelijks leven zag.

blauwlichttherapie voor acne thuis

Hoewel ik vrienden vond die mijn taal spraken op de eerste schooldag, duurde het jaren voordat ik iemand in Hollywood zag die me het gevoel gaf dat andere mensen zoals wij bestonden. De eerste keer dat je jezelf in een film of show vertegenwoordigd ziet, is een moment dat je een leven lang bijblijft. Voor mij gebeurde het toen ik de film uit 2005 keek Hitch. Voor het eerst sinds ik in de VS woonde, herkende ik een personage dat me de mogelijkheden liet zien van wat ik zou kunnen zijn: Eva Mendes speelde de rol van Sara Melas, een vasthoudende roddelcolumnist voor een krant in New York City. Ze was ook de liefde voor het hoofdpersonage, Alex Hitch, gespeeld door Will Smith.

Eva is van Cubaanse afkomst, dus het zien van haar als de leidende dame in een romantische komedie, een personage dat ook een schrijver in NYC was zoals ik wilde zijn, mijn leven veranderde. Het was de eerste keer dat ik een Latina-vrouw zag met een bloeiende carrière, een prachtig appartement in Manhattan, die een aantrekkelijke levensstijl had zoals de vrouwen in Seks en de stad. Kijken hoe ze samen met haar beste vriendin een martini dronk in een chique nachtclub, verzekerde me dat het mogelijk was voor vrouwen die op mij leken dergelijke glamour te bereiken. Eva's karakter gaf me het gevoel dat mijn doelen en dromen konden worden verwezenlijkt.

Advertentie

In de vroege jaren 00 hebben twee rollen van Jennifer Lopez ook een stempel op mij gedrukt: De weddingplanner en Meid in Manhattan. De eerste was een stuk herkenbaarder: ze was gedreven, hardwerkend en een doorzetter. De vangst? Haar karakter was Italiaans. Dat stuurde me een bericht dat op dat moment zelfs een van de beroemdste Latinas ter wereld geen rol kon spelen in de weergave van een bloeiende en succesvolle Latina. Ondertussen in Meid in Manhattan, haar karakter was eigenlijk Latinx. Maar het leek me dat ze een meid moest spelen die ook een alleenstaande moeder was, die stereotypen over Latinx-vrouwen in stand hield, om haar mensen op het grote scherm te vertegenwoordigen. Er is niets mis met servicebanen, maar het is belangrijk voor jongeren om een ​​beeld te zien van de hoogten die ze in de toekomst kunnen bereiken.

Naarmate ik ouder werd, begon ik series te kijken die waren gevestigd in New York City, inclusief Seks en de stad, vrienden, Seinfeld, en Girls. Het waren shows waar ik graag naar keek, maar één ding was duidelijk: ze waren onnauwkeurig en niet authentiek voor mijn ervaring in de stad. Het gebrek aan diversiteit in shows in de smeltkroes van de wereld was zo duidelijk dat het leek alsof het misschien expres werd gedaan. Je kunt niet in Manhattan, de Bronx, Brooklyn of Queens stappen en Latinos niet tegenkomen. NYC heeft het grootste aantal inwoners dat buiten de VS is geboren - het Burgemeesterskantoor van Immigrantenzaken meldde in 2019 dat de stad de thuisbasis is van 3,2 miljoen immigranten. En volgens de volkstellinggegevens van 2018 identificeert 29 procent van de stad zich als Spaans of Latino.

Toont als vrienden en Seks en de stad draaide om een ​​groep jonge mensen die hun leven in Manhattan leefden, maar zelden of nooit namen ze Latinx-personages op. Ze richtten zich voornamelijk op delen van de stad die vooral worden bezocht door blanken. Hoe fantastisch Carrie Bradshaw ook was, ik heb nooit begrepen hoe een Latinx-minder Manhattan eigenlijk een personage is; de uitsluiting van Latinxs in de show was zo duidelijk dat het bijna lachwekkend voor me was. vrienden voelt nog steeds een beetje flauw aan en er zijn andere problemen met de geliefde serie. Het leek alsof deze shows glamoureuzer en aantrekkelijker werden gemaakt, een groot deel van de cultuur van hoe het echt is om in New York te wonen, omringd door mensen uit alle culturen, moest worden gewist.

Latinxs zijn een integraal onderdeel van dit land en het is tijd dat Hollywood daar kennis van neemt. Volgens een rapport van de Motion Picture Association of America kopen Latinx-doelgroepen filmtickets tegen een hoger tarief dan elke andere minderheidsgroep, maar we blijven toch grotendeels ondervertegenwoordigd in films. De MPAA meldde ook dat Latinxs 18 procent van de bevolking in de Verenigde Staten uitmaken en 24 procent van de bioscoopkaartjes kopen, maar Latinx-acteurs worden zelden gezien in de films die we graag zien. Een recent onderzoek aan de Universiteit van Zuid-Californië onthulde dat van de 100 beste films van de afgelopen 12 jaar slechts 3 procent werd geleid door een Latinx-acteur. Hetzelfde geldt voor televisie. Zoals Gina Rodriguez de wereld eraan herinnerde tijdens haar '73 vragen 'met Mode: 'In 2016 werd slechts 5,8 procent van de spreekrollen gezegd door een Latino in film en televisie'.

Advertentie

Er is de laatste jaren vooruitgang geboekt, aangezien de tv- en filmwereld een inspanning hebben geleverd om meer inclusief te zijn. Netflix Iemand geweldig werd uitgebracht in april, na het leven van een jonge muziekschrijver die in New York woont, gespeeld door Gina Rodriguez. Hoewel de raciale achtergrond van het personage niet rechtstreeks in de film werd genoemd, herinnerde het zien van Gina me precies aan hoe ik me voelde kijken hapering toen ik jonger was. Nu ik dat leven leef, vraag ik me soms af of ik een schrijfcarrière zou hebben nagestreefd als Eva niet was gecast in die rol van 2005.

Jharrel Jerome's overwinning op de Emmy's voor Wanneer ze ons zien was ook nodig voor Latino's die in New York wonen. Hij vertegenwoordigt de NYC die ik ken; hij doet me denken aan mijn voormalige klasgenoten en vrienden, en aan de mensen die je ziet tijdens het rijden in de metro. Het meest bewonderenswaardige aspect van Jharrels snelle opkomst is hoe hij elke stap zet met zijn wortels in gedachten. Tijdens zijn toespraak op de Emmy sprak de Dominicaanse acteur over de Bronx en terwijl hij met de pers sprak, liet hij de wereld weten dat hij een Afro-Latino is die hoopt deuren te openen voor anderen zoals hijzelf. Hij is de toekomst, en ik hoop dat hij en andere Latinx-acteurs een voorbeeld blijven voor de volgende generatie en laten zien dat ze het verdienen om zich op en naast het scherm gezien te voelen.

cheryl bloesem madelaine petsch

Er is een groot aantal Latinx-kinderen en een jong-volwassen publiek dat het verdient om zichzelf te zien in de films en programma's die ze bekijken. Het is magisch wanneer je delen van jezelf en je cultuur op het scherm herkent en iedereen die kans moet krijgen. Het is niet meer dan eerlijk dat jonge mensen die in verschillende steden zoals NYC wonen, hun werelden nauwkeurig weerspiegeld zien in de media. Mensen die gewend zijn aan diversiteit en de rijke ervaringen die dit met zich meebrengt, moeten de kans niet worden ontzegd om een ​​deel van zichzelf in films of tv-personages te herkennen, en de rest van de wereld ook niet. Ik heb meer kans om af te stemmen op een show of film waarbij de personages me het gevoel geven dat ik gezien, begrepen en minder alleen ben - wanneer onze verhalen ertoe doen.

Verwant: Latinx-mensen hielpen de wereld van stripboeken te bouwen - terwijl ze vaak buiten de pagina's bleven