Verbod was Amerika's eerste oorlog tegen drugs

Politiek

Verbod was Amerika's eerste oorlog tegen drugs

Geen les is een op-ed column van schrijver en radicale organisator Kim Kelly die arbeidersstrijd en de huidige staat van de Amerikaanse arbeidersbeweging verbindt met haar legendarische - en soms bebloede - verleden. Deze week herdenkt ze het 100-jarig bestaan ​​van het verbod.

17 januari 2020
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
ullstein bild / ullstein bild via Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Nu het jaar 2020 officieel in volle gang is, is Lindy Hopping weer terug in het zicht van de Roaring Twenties. De jaren 1920 waren tien jaar lang nog steeds in de Amerikaanse verbeelding herinnerd voor kortere rokken, opgewektheid en hete jazzlicks, maar het waren niet allemaal flappers en ragtime. Het decennium was ook vol met giftige badkuip-jenever, moorddadige maffia dons en de meedogenloze rat-a-tat van tommy guns, evenals ontelbare politieke en culturele worstelingen die onder de oppervlakte sudderen. Een donkere stroom van misdaad, geweld en misdaad door de overheid ondersteunde het tijdperk, waarvan een groot deel direct terug te voeren is op een enorm invloedrijke federale gok: het 18e amendement, dat de productie, verkoop en transport van alcoholische dranken in de VS verbood.

De daaropvolgende passage van de Nationale Verbodswet (bijgenaamd de Volstead-wet naar de grootste cheerleader, voorzitter van het House Judiciary Committee, Andrew Volstead) bood een middel om het decreet van het amendement af te dwingen. Het was het product van xenofobie, racisme, classisme en hardhandige religieuze moralisatie en had een onevenredige impact op arme en arbeidersgemeenschappen. In wezen was Verbod de eerste drugsoorlog in Amerika - en voorspelbaar, zodra het de wet van het land werd in 1920, brak de hel los.

Op dat moment was de VS positief overspoeld door drank en was dat al sinds de vroegste koloniale dagen; tegen 1830 consumeerde de gemiddelde Amerikaan ouder dan 15 jaar bijna zeven liter zuivere alcohol per jaar. Verbod was het resultaat van tientallen jaren lobbyen namens de matigheidsbeweging, die alle alcohol als kwaadaardig beschouwde en het uit de VS wilde uitroeien. Sterk religieuze, pleitbezorgers hadden sinds het begin van de 19e eeuw gevochten om drank verboden te krijgen, maar zagen weinig succes op nationale schaal totdat ze een alliantie vormden met andere reformistische groepen, met name de opkomende suffragistische beweging.

Veel vroege feministen zoals Susan B. Anthony, Amelia Bloomer en Elizabeth Cady Stanton namen de oorzaak van het verbod op zich en verbanden de campagne om alcohol te verbieden met hun eigen strijd voor (blanke) vrouwenrechten. Ze hebben met succes matigheid aangemerkt als een vrouwenkwestie, daarbij verwijzend naar de ravage die dronken, losbandige mannen hun onschuldige vrouwen en kinderen aandoen. Voor hen was het weggooien van drank een manier om de heiligheid van het heilige protestantse huis te beschermen. Deze vrouwen waren ook niet bang voor directe actie; de fanatieke Carrie Nation werd beroemd vanwege haar gewoonte om in saloons te stormen en de gewrichten met een bijl in elkaar te slaan. Abolitionisten zoals Frederick Douglass kwamen ook aan boord. In 1845 werd hij geciteerd: 'als we de wereld nuchter zouden kunnen maken, zouden we geen slavernij hebben', omdat volgens hem 'alle grote hervormingen samengaan'.

In de jaren 1890 sliepen Amerikanen nog steeds weg - maar dankzij een toename van immigratie steeg de biervoorraad, aangewakkerd door de komst van golven van Duitse immigranten die de kennis kwamen brengen om hun eigen 'vloeibare brood' te brouwen. De Duitsers werden vergezeld door de Ieren, Scandinaviërs en Oost-Europeanen, die allemaal hun eigen sterke drinkcultuur hadden, en, tot het enorme verdriet van voorstanders van matigheid, begonnen saloons overal op te duiken en werden een belangrijk onderdeel van de gemeenschap . Overwegend door Duitsland geleide brouwerijen werden big business en gebruikten hun diepe zakken om de handpalmen van politici in te vetten en politieke macht te verwerven. Tegen het begin van de 20e eeuw was dit allesbehalve essentieel geworden, toen een krachtige nieuwe politieke drukgroep, de Anti-Saloon League (ASL), grip begon te krijgen, en het publiek begon de matigheidsbeweging serieuzer te nemen.

De beweging zelf bestond uit meerdere facties, die elk hun eigen agenda binnensmokkelden onder de grote tent van matigheid. Er waren de suffragisten, de progressieven en de populisten; er waren de nativisten, wiens ijver tegen alcohol in antisemitisch, anti-katholiek en anti-immigrant sentiment lag; en dan waren er de racisten, die besloten dat het 'te gevaarlijk' was voor zwarte mannen om toegang te hebben tot alcohol (evenals andere basisrechten). Hun onverdraagzaamheid sloot vaak aan bij antisemitisme, omdat veel saloons in joodse handen waren en als verantwoordelijk werden beschouwd voor het vermeende slechte gedrag van hun zwarte klanten.

coole print rugzakken
Advertentie

Evangelicalen, proto-feministen, de Ku Klux Klan en de industriële arbeiders van de wereld (die destijds alcohol zagen als een kapitalistisch instrument om de arbeidersklasse te onderdrukken) stonden allemaal voor een korte tijd aan dezelfde kant. Het was een ongemakkelijke coalitie, maar een tijdelijk effectieve coalitie die werd versterkt door de laserfocus van de ASL. In tegenstelling tot eerdere matigheidsorganisaties schuwde de ASL andere progressieve kwesties ten gunste van hun heilige graal: verbod op alle mogelijke manieren. Met de steun van de ASL, temperance kruisvaarder Wayne Wheeler, een boerenjongen uit Ohio die een krachtpatser werd, slash lobbyist, kreeg langzaam de controle over de staatswetgever van Ohio. Hij richtte zijn aandacht op het nationale toneel in 1913.

Vier jaar later, nadat de ASL het politieke toneel had overspoeld met miljoenen dollars aan campagnegeld, reclame en sterk bewapende overtuiging, keurde het Congres het 18e amendement goed. Het vereiste nog steeds ratificatie door minstens 36 staten om iets meer dan een jaar later, in 1919, wet te worden, maar dat proces verliep verrassend snel. In 1917 woedde de Eerste Wereldoorlog nog steeds en liep het anti-Duitse sentiment hoog op in de VS .; een groot deel van de brouwerij was nog steeds in Duits bezit en xenofobie won uiteindelijk de strijd om bier. Op 17 januari 1920, nadat het Congres het veto van president Woodrow Wilson had opgeheven, trad het verbod officieel in werking.

Dat betekende echter niet dat alle alcohol op magische wijze was verdwenen. Er waren nogal wat uitzonderingen op de wet, van de religieuze (sacramentele wijn) tot de medische (patentgeneesmiddelen). Deze mazen werden snel uitgebuit door ondernemende ondernemers, zoals de kwakzalversartsen die whisky voorschreven om allerlei kwalen te genezen, of de 600 rabbijnen uit New York City die werden betrapt op de verkoop van 'religieuze wijn' aan hun congregaties. Handhaving van de wet kan ook ongelooflijk laks zijn, vooral in grote steden, in steden dicht bij de Canadese grens of de oceaan (zoals Atlantic City, New Jersey), en op plaatsen waar zelfs de politici en politie geen grote fans waren van ol 'Volstead. Volgens een stuk in Smithsonian magazine door Last Call: The Rise and Fall of Prohibition auteur Daniel Okrent, 'In Detroit zei een journalist:' Het was absoluut onmogelijk om iets te drinken te krijgen ... tenzij je minstens tien voet liep en de drukke barman vertelde wat je wilde met een stem die luid genoeg was om hem hierboven te horen het tumult '.' Dat is waar al die glinsterende, Charleston-schoppende Jazz Age-spreekwoorden binnenkwamen. Voor degenen die het zich konden veroorloven, een solide band hadden met een behulpzame bootlegger of opgewonden waren over het potentiële gevaar om door de politie te worden overvallen, was Verbod een bal. In 1930 beschikte New York City alleen al over ongeveer 30.000 speakeasies waar cocktails - oorspronkelijk bedoeld om de bittere smaak van goedkope bootlegged drank te maskeren - vloeiden, en, schokkend voor die tijd, mannen en vrouwen zich vrij mengden.

Deze regelontduikers waren kleingebakken in vergelijking met de echte heren van het verbod - de bootleggers, rumrunners (die illegaal rum uit Caribische landen importeerden), smokkelaars en gangsters die de schoten riepen en de bars in bedrijf hielden. De opkomst van de georganiseerde misdaad in de VS wordt beschouwd als een direct gevolg van het verbod, maar de invloed van de maffia blijft veel langer bestaan ​​dan de wet die de opmars heeft aangewakkerd. De popcultuur staat bol van de geromantiseerde portretten van gangsters uit de jaren 20 en hun gun molls (HBO's) Boardwalk Empire is een bijzonder goed gedaan voorbeeld). In werkelijkheid was het tijdperk zelf bloederig en brutaal, gedomineerd door meer dan levensgrote personages zoals Al Capone, George Remus, Lucky Luciano en Meyer Lansky, die gigantische fortuinen bouwden die bootleg-liquor van lage kwaliteit verkochten terwijl ze rondsloegen met sympathieke politici en liquidatie van de concurrentie.

val in lingerie
Advertentie

Voor diegene die kon het niet veroorloven de hoge mob-gecontroleerde drankprijzen maar wilden toch drinken of waren afhankelijk van alcohol om rond te komen, Verbod was helemaal niet leuk. Voor sommigen was het ronduit dodelijk. Naast de andere carve-outs, stond de Volstead Act de productie van gedenatureerde alcohol (d.w.z. ethanol) toe, die schadelijke additieven bevat, waaronder methanol, en alleen veilig is voor industrieel gebruik. Het proces van herdistillatie van industriële alcohol door Mob was de meest cruciale stap in hun werking, omdat gedenatureerde alcohol op zichzelf afschuwelijk giftig is. Maar degenen die de mooiere melanges niet konden betalen, dronken het toch gewoon recht. De overheid, gefrustreerd door de oplossing van de gangsters, voegde opzettelijk gifstoffen zoals kerosine, benzine, benzeen, carbolzuur en chloroform toe aan het product. In 1926 stierven 400 New Yorkers aan het drinken van gedenatureerde alcohol The Poisoner's Handbook auteur Deborah Blum; in 1927 kwam het aantal op 700. De armen werden onevenredig getroffen, schreef Blum in Slate, omdat de rijken zich, zoals de medische onderzoeker van de stad opmerkte, 'dure bescherming' konden veroorloven.

Het vergiftigingsprogramma van de federale overheid ging door tot de intrekking van het 18e Amendement in 1933, volgens Blum; het is onbekend hoeveel mensen hierdoor stierven.

Voor de rijken was het alsof Verbod nooit is gebeurd. Op dezelfde manier als een rijk persoon tegenwoordig toegang heeft tot abortuszorg, drugs kan kopen of gemakkelijker kan uitstappen op strafrechtelijke vervolging, konden de rijken in de jaren 1920 een drankje krijgen wanneer ze maar wilden, of het nu in de achterkamer van een chique hotel was op een chique etentje. Terwijl arme mensen uit de arbeidersklasse vergiftigd waren voor de misdaad van het verlangen naar een klein beetje plezier, hield de elite champagnetoosts in het comfort van hun herenhuizen. Klinkt bekend?

Na 13 beladen, uiteindelijk vruchteloze jaren, te midden van de Grote Depressie, werd het verbod uiteindelijk ingetrokken via het 21e amendement. Zijn nalatenschap leeft voort in alcoholvrije droge provincies en meerdere staten die nog steeds 'Blauwe Wetten' op de boeken hebben staan ​​die voorkomen dat mensen op zondag alcohol kopen, en in het lopende debat over het legaliseren van cannabis (een stof die aantoonbaar minder gevaarlijk is dan drank, en Vast en zeker veiliger dan gedenatureerde alcohol). Maar het grootste deel van de verbodskater van het land is overschaduwd door de eigen rampzalige, racistische, classistische oorlogen tegen drugs. De doelen verschoven van whisky naar cocaïne tot cannabis, maar de onderliggende bedoeling blijft hetzelfde: arme en arbeidersklasse-instanties controleren in naam van de wet, orde en moraliteit, terwijl de bevoorrechte klasse zich kan uitleven zoals zij willen.

Er zijn altijd twee Amerika's geweest - een boven, een onder - en de lagere klasse die de beroemde arbeidsorganisator Eugene V. Debs (zelf een fervent tegenstander van het verbod) ooit heeft beschreven, heeft altijd het gewicht van dat onrecht gedragen. Een eeuw nadat de regering de kranen voor het eerst had dichtgedraaid, is het noodzakelijk dat te waarborgen deze 'De jaren twintig brullen om een ​​andere reden: voor gerechtigheid, voor vrede en voor bevrijding. Ik zou daar bijvoorbeeld op drinken.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens:Waar de 2020-democratische presidentskandidaten staan ​​voor het marihuanabeleid