Pulse Survivor Brandon Wolf's advies voor jonge activisten

Politiek

Pulse Survivor Brandon Wolf's advies voor jonge activisten

'Laat iemand je nooit vertellen dat je te jong bent'.

1 januari 2020
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Mensenrechtencampagne
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Vóór 2016 was Brandon Wolf een Starbucks-winkelmanager in Orlando, en de politiek voelde 'echt ver weg' van zijn leven. 'Ik begreep de verantwoordelijkheid niet die ik had om de wereld om me heen beter te maken', vertelt hij Teen Vogue. 'Ik begreep mijn verplichting niet om betrokken te zijn bij het proces'.

Toen ging Wolf op 12 juni van dat jaar met zijn beste vrienden Christopher 'Drew' Leinonen en Juan Guerrero naar de nachtclub Pulse, een bruisende gay-scene. Leinonen en Guerrero behoorden tot die nacht 49 doden.

'Het was alsof de politiek mijn gemeenschap werd binnengedrongen', zei Wolf. 'Plotseling was geweergeweld niet iets dat op tv gebeurde. Het gebeurde iets in mijn achtertuin. Opeens waren slachtoffers en overlevenden niet alleen namen of foto's op een CNN-artikel, maar ze waren mijn vrienden, mijn familie, mijn buren '.

Sinds die nacht is Wolf een uitgesproken pleitbezorger geworden voor het voorkomen van pistoolgeweld en voor LGBTQ + burgerrechten. Hij geeft regelmatig persinterviews en in september werd hij de eerste Pulse-overlevende die voor het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden getuigde. 'Een van de toezeggingen die ik mezelf en mijn vrienden en mijn familie na de schietpartij op Pulse heb gedaan, was dat mijn levenswerk zou worden gewijd aan het creëren van een erfenis voor mijn beste vrienden, die hier niet kunnen zijn om van het leven te genieten met mij niet meer ', vertelt Wolf Teen Vogue. 'Ik kon geen betere erfenis voor hen bedenken dan een wereld waarop ze trots konden zijn. En dus gebruik ik dat als een soort van mijn leidende licht, mijn North Star, elke dag '.

Wolf is de vice-president van het Dru Project, een vrijwilligersorganisatie die hij met vrienden lanceerde ter ere van Leinonen, bij vrienden bekend als Drew, die het eerste gay-straight alliantieprogramma was begonnen op zijn middelbare school in Seminole, Florida. Het Dru-project beoogt de erfenis van Drew te behouden door zijn passie voor het verheffen van de stemmen van jonge homoseksuele mensen, voornamelijk door het verstrekken van universiteitsbeurzen en mini-subsidies voor homo-rechte allianties en het ontwikkelen van LGBTQ + curriculummateriaal.

mooie rugzakken voor de universiteit

Teen Vogue sprak met Wolf over zijn werk aan de preventie van geweergeweld en LGBTQ + burgerrechten, en hoe jeugdactivisten kunnen vechten voor een veiliger en meer inclusief Amerika.

__Teen Vogue: Wat is de beste manier voor iemand als ik om mee te doen? __

Brandon Wolf: Welnu, ik denk dat je eerst en vooral je rechten moet kennen. En soms verrast het studenten, denk ik, om te horen dat ze veel rechten en flexibiliteit hebben over hoe ze zich uitspreken, hoe ze worden gehoord in hun schoolpopulatie ... Ze hebben veel flexibiliteit om gehoord te worden. En dan denk ik dat het andere dat jonge mensen kunnen doen, is om de tools te gebruiken die je hebt om een ​​community op te bouwen. En ik zeg dat omdat ik gefascineerd ben om te kijken hoe jonge activisten de afgelopen twee of drie jaar sociale media gebruiken op een manier die oudere activisten niet helemaal lijken te begrijpen. En dat is, weet je, het gebruiken van TikTok - zelfs ik kan niet achterhalen wat dat is - Twitter gebruiken, Facebook, Instagram gebruiken, al deze wegen gebruiken niet alleen om met video's en memes bezig te zijn, maar om een ​​gemeenschap op te bouwen rond oorzaken die we delen. Ik denk dat jonge mensen dat begrijpen. Maar ik zou jonge mensen willen uitdagen om daarop te blijven leunen, om gemeenschap te blijven bouwen, want dat is wat je uitrust om de wereld in te gaan en effectief te zijn.

Advertentie

__TV: Dus hoe zijn jouw interacties met jeugdactivisten geweest? __

BW: Ik bedoel, voor mij is het vooral luisteren omdat ik meer leer wanneer ik in de buurt ben van jonge activisten, denk ik dan op enig moment in mijn carrière. Ik verzamel altijd een nieuw gevoel van informatie of, weet je, een nieuwe passie. Er is veel energie daar. Er is veel moed. Dus mijn interacties waren vooral vanuit mijn gezichtspunt om te leren van jonge activisten wat werkt, wat niet werkt, hoe wil de volgende generatie de wereld eruit zien? De realiteit is deze: jonge mensen vandaag, Gen Z, jonge millennials, we moeten leven met hoe de wereld er ook uitziet in de komende 20 tot 30 jaar. En daarom denk ik dat we vandaag de verantwoordelijkheid hebben om een ​​te grote mening te hebben, een te grote invloed te hebben op de politiek, op sociale kwesties, omdat wij degenen zijn die moeten leven met wat er daarna gebeurt. Klimaatverandering gaat ons beïnvloeden. LGBT-burgerrechten gaan ons beïnvloeden. Wapengeweld heeft vandaag invloed op ons. En om die reden moeten we echt samen staan ​​en mobiliseren om een ​​wereld te creëren waar we trots op kunnen zijn en die onze waarden weerspiegelt.

__TV: Wat is je advies voor jongeren die actie ondernemen en zich er eerst bij betrekken? __

BW: Wees in de eerste plaats niet ontmoedigd, want het kan heel ontmoedigend zijn. Ik denk dat een van de (misvattingen), vooral bij de preventie van gewapend geweld, is dat verandering onmiddellijk en ingrijpend zal zijn. En dat is gewoon niet de manier waarop de wereld werkt, en vooral niet de manier waarop de Amerikaanse politiek werkt. Dus als iemand verwacht dat Emma Gonzalez dinsdag een toespraak zal houden, en op zaterdag zullen we een ingrijpende wapenhervorming in het land hebben, zijn ze naïef. Dat is gewoon niet de manier waarop het systeem werkt. En dus een van de adviezen die ik jonge activisten de hele tijd geef, wordt niet ontmoedigd als je de ingrijpende verandering die je morgen verwacht niet ziet, want er gebeurt verandering ... Columbine gebeurde meer dan 20 jaar geleden , en we beginnen nu pas de vruchten te zien van al die arbeid in de afgelopen decennia om een ​​einde te maken aan wapengeweld. Dus dat is mijn belangrijkste advies. En mijn andere is dat ik je nooit door iemand laat vertellen dat je te jong bent of niet slim genoeg of niet opgeleid genoeg of niet wijs genoeg om een ​​mening en een stem te hebben, want dat is niet waar. U hebt een gewaardeerd perspectief en uw perspectief moet worden gewaardeerd. Dus benader dingen altijd met respect en waardigheid, maar eis ook het respect en de waardigheid die u verdient en weet dat uw perspectief geldig is.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Emma Gonzalez over Waarom deze generatie pistoolbesturing nodig heeft