Rajee Aerie spreekt over vertegenwoordiging voor gehandicapten in de lingeriemarkt

Stijl

Rajee Aerie spreekt over vertegenwoordiging voor gehandicapten in de lingeriemarkt

In deze versie pleit Rajee Aerie voor meer zichtbaarheid voor modellen met een handicap en deelt ze haar modellen voor de virale campagne van Aerie.

20 november 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Ik zat in kleermakerszit met zachte dekens onder me en keek omhoog naar de foto's van tiener hartkloppingen aan mijn muur. Dit was mijn geheime plek waar ik door tienerbladen bladerde om ideeën voor kleding en make-up te krijgen, terwijl ik de prachtige supermodellen op hun pagina's bewonderde. Ik wou niet alleen dat ik op hen kon lijken: ik vroeg me ook af waarom geen van hen op mij leek. Deze gedachte kroop in de loop der jaren door me heen, elke keer als ik een film, tv-programma, commercial of een tijdschrift keek. Ik ben een Indiase vrouw met een handicap en ik zag mezelf nooit vertegenwoordigd in de media.

Eén lingeriemerk heeft dat voor mij veranderd. Jaren later, toen ik achter mijn bureau zat bij NBC en onderzoek deed naar merken om te laten zien, viel mijn oog op een bepaald verhaal. Het was de officiële lancering van Aerie, een inclusief lingeriemerk. Ik stelde me voor dat ik voor hen zou modelleren - Aerie is mijn achternaam dus het leek perfect - maar ik had nog nooit een lingeriemodel met een handicap gezien. Als ik dit voor elkaar zou krijgen, dacht ik, zou dit mijn kans zijn om de zichtbaarheid van mensen met een handicap op de markt voor intimiteiten te vergroten, mijn kans om te bewijzen dat mensen met een handicap net zo mooi, aantrekkelijk en wenselijk zijn als iedereen.

gouden bollen grappige momenten

Weinig wist ik dat mijn wens zou uitkomen, maar niet zonder een paar tegenslagen. Na mijn studie zou ik met talloze afwijzingen worden geconfronteerd. Ik stuurde mijn demo-reel naar verschillende tv-stations en stuurde mijn headshot naar verschillende talentbureaus alleen om te horen Nee. Het proces was ontmoedigend, maar ik hield vol omdat ik wist dat er een verandering moest komen. Ik wilde niet dat toekomstige generaties kinderen zich zouden voelen zoals ik me voelde en vroeg me af waarom ze nooit iemand zagen die op hen leek.

Na veel doorzettingsvermogen werd ik uiteindelijk getekend bij een modellenbureau en het leidde ertoe dat ik een ander doel bereikte: ik landde een Aerie-campagne. Ik was duidelijk opgewonden toen ik de e-mail ontving dat ik was geselecteerd voor hun lingerie-advertentie, maar het was ook een beetje zenuwslopend. Ik zou in een enorme campagne in mijn bh en ondergoed zijn, met mijn operatielittekens, striae en handicap volledig zichtbaar; was ik klaar om zo zichtbaar en kwetsbaar voor de wereld te zijn? Dat antwoord was ja. Ik dacht aan het kleine Indiase meisje met polio, dat tevergeefs door tijdschriften zocht naar iemand die op haar leek, en ik ging door. Dit was precies de verandering die ik zo lang geleden wilde zien, een modecampagne die mensen met een handicap humaniseerde. Ik zou me niet door zenuwen laten tegenhouden.

Op de set deed het team er alles aan om me comfortabel te laten voelen. Tijdens de montage hebben ze de modellen overladen met positieve bevestigingen over ons uiterlijk, waardoor we ons zelfverzekerd en op ons gemak voelden. Ik concentreerde me niet op mijn onzekerheden of het feit dat ik lingerie aan het modelleren was in een kamer vol mensen. Hun aanmoediging heeft de stemming voor de hele dag bepaald. En meer dan dat, het gaf me een sterk, mooi en comfortabel gevoel in mijn eigen huid.

Advertentie

Maar die dag op de set kan niet worden vergeleken met de vreugde die ik voelde toen ik reageerde op de advertentiecampagne, die al snel viral ging. Mijn hart is zo vol van de uitstorting van berichten en opmerkingen die ik heb ontvangen van mensen die me bedanken voor het zijn van een rolmodel en een vertegenwoordiger voor een achtergestelde gemeenschap. Fans van de campagne hopen dat Aerie een breed scala aan modellen in hun advertenties blijft opnemen - maar ook dat andere merken in de lingerie-ruimte hun voorbeeld zullen volgen. Ik ben het daar helemaal mee eens.

Merken hebben de kracht om stereotypen die schadelijk zijn voor mensen met een handicap te verbrijzelen: stereotypen die zeggen dat we zwak zijn, kapot zijn of moeten worden hersteld. Die schadelijke mythen moeten worden afgeleerd, maar al te vaak worden ze in stand gehouden door merken die ons niet zullen casten in catwalkshows of in advertentiecampagnes.

Aerie is een lingeriemerk aan de rechterkant van de geschiedenis. Door mensen met een handicap op te nemen in advertentiecampagnes en adaptieve kleding aan te bieden, verwerpen ze elitaire schoonheidsnormen en ontmantelen ze stigma's die ons al zo lang hebben geteisterd. Exclusieve branding loont niet langer: mensen willen zich gewaardeerd, empowered en vertegenwoordigd voelen door de merken die ze ondersteunen. Ik heb de kracht van representatie begrepen sinds ik een tiener was die door modebladen bladerde; wanneer zullen kledingmerken eindelijk leren en het voorbeeld volgen?

Pak de Teen Vogue Nemen. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Savage X Fenty was alles wat de geheime modeshow van Victoria zou moeten zijn