Herinnerend aan de erfenis van Ida B. Wells: een opvoeder, feministe en leider van anti-lynchtende burgerrechten

Politiek

In deze publicatie legt auteur, spreker en professor Michelle Duster het leven en de erfenis uit van haar overgrootmoeder, anti-lynchen kruisvaarder Ida B. Wells.

Van Michelle Duster

20 september 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Tegenwoordig wordt mijn overgrootmoeder, Ida B. Wells, een 'badass' en een 'baas' genoemd. Ze was een opvoeder, een journaliste, een feministe, een zakenvrouw, een kranteneigenaar, een spreker in het openbaar, een suffragist, een burgerrechtenactivist en een clubleider van vrouwen. Ze was een oprichter van de NAACP, een oprichter van de National Association of Coloured Women, een oprichter van de Alpha Suffrage Club, een oprichter van de Negro Fellowship League. Ze schreef, ze sprak, ze reisde, ze daagde de racistische en seksistische normen van haar tijd uit, vaak met geweld en terreur. Hoewel ze enorme kritiek en bedreigingen voor haar leven heeft doorstaan, heeft ze nooit haar mond gehouden. Ze gaf nooit op. Ze vocht bijna 50 jaar voor gelijkheid en gerechtigheid.





Deze fenomenale vrouw werd op 16 juli 1862 geboren als slavin in Holly Springs, Mississippi, en was 16 jaar oud toen ze haar beide ouders en een jongere broer verloor in een gele koortsepidemie. Ze besloot op die jonge leeftijd de verantwoordelijkheid op zich te nemen om voor haar vijf resterende broers en zussen te zorgen en begon haar carrière als leraar op het platteland van Mississippi, en verhuisde daarna naar Memphis, waar ze bleef lesgeven. Tijdens het lesgeven begon ze haar journalistieke carrière door te schrijven voor kerknieuwsbrieven. Ze schreef destijds over sociale en politieke kwesties en ontwikkelde een aanhang.

Toen ze op een dag in 1884 vanuit haar werk reed, werd ze gevraagd om van de 'damesauto' naar de 'gekleurde auto' te gaan, die ook fungeerde als de rokende auto. Ze weigerde en werd uit de trein gegooid. In plaats van toe te geven aan de krachten die er waren, schreef ze over het incident in de krant en klaagde ze de Chesapeake, Ohio en Southwestern Railroad aan. Ze won de zaak en kreeg $ 500, hoewel het in beroep ging tegen het Hooggerechtshof van Tennessee. Twee jaar later werd de uitspraak vernietigd ten gunste van de spoorwegmaatschappij, op grond van het feit dat Wells de onderneming lastig viel.

Terwijl ze nog les gaf, werd ze mede-eigenaar van de Memphis Free Speech krant. Ze uitte haar frustratie over afzonderlijke en ongelijke schoolsystemen en schreef erover - en verloor vervolgens haar baan als docent. Ze kreeg het druk om rond te reizen in Mississippi om abonnementen voor de krant te verkopen en bouwde een aanhang op als schrijver.

Het leven van mijn overgrootmoeder veranderde volledig op 9 maart 1892. Drie van haar ondernemende vrienden die eigenaar waren van een supermarkt, die wedijverde met een witte winkel, werden gelyncht. Ida B. Wells wist dat haar vrienden - Tom Moss, Calvin McDowell en Will Stewart - zich alleen schuldig maakten aan economische rivalen voor een bedrijf met een witte eigendom.

online worden gevist

Het gemeenschappelijke verhaal om lynchen te rechtvaardigen was dat zwarte mannen blanke vrouwen schonden, maar ze erkende dat lynchen niets met misdaad te maken had; het was een hulpmiddel dat werd gebruikt om de zwarte gemeenschap in een economische en sociaal inferieure positie te houden. De moord op haar vrienden bracht haar op weg, en ze onthulde de waarheid waarom haar vrienden werden gelyncht, en drong er bij zwarte mensen in Memphis op aan om trams en witte bedrijven te boycotten en hun spullen in te pakken en naar Oklahoma te gaan (dat was een gebied op de tijd). Ze schreef: 'We kunnen daarom nog maar één ding doen; spaar ons geld en verlaat een stad die noch ons leven en eigendom zal beschermen, noch ons een eerlijk proces voor de rechtbanken zal geven, maar ons buiten neemt en ons in koelen bloede vermoordt wanneer het door blanke personen wordt beschuldigd '.

Hoewel de mensen van het trambedrijf haar waarschuwden te stoppen, bleef ze de blanke gemeenschap lambaste. 'Niemand in dit gedeelte gelooft in de oude, versleten leugen dat negerinnen blanke vrouwen verkrachten. Als Zuid-blanke mannen niet oppassen, zullen ze zichzelf overstijgen en zal het publieke sentiment reageren; dan zal een conclusie worden getrokken die zeer schadelijk zal zijn voor de morele reputatie van hun vrouwen ', schreef ze. Haar implicatie dat contacten tussen blanke vrouwen en zwarte mannen consensueel een woede veroorzaakten: terwijl ze buiten de stad in Philadelphia was, werd haar drukpers vernietigd en dreigde ze op zicht te worden gedood. Ze verloor alles wat ze bezat en keerde nooit terug naar Memphis.

Advertentie

Ze ging naar New York City, waar ze samen met T. Thomas Fortune aan zijn krant werkte, Het New York-tijdperk. Ze schreef pamfletten over de realiteit van lynchen en begon in het openbaar te spreken over de gruwelen en werd in 1893 in Engeland uitgenodigd. Ze sprak over de wreedheden in het buitenland, ging toen naar Chicago om te werken aan een pamflet dat protesteerde tegen de uitsluiting van Afro-Amerikanen uit 1893 World's Fair. Ze huwde prominente advocaat Ferdinand L. Barnett in 1895 en deed wat weinig getrouwde vrouwen in die tijd deden: koppelde haar achternaam af en werd Ida B. Wells-Barnett. Zij en haar man hadden vier kinderen - hun jongste dochter, Alfreda, is mijn grootmoeder - samen en Wells-Barnett zette haar werk voort terwijl ze met het moederschap jongleerden.

Ze was betrokken bij de verkiezingsbeweging, startte de eerste kleuterschool in Chicago voor zwarte kinderen, werkte om raciale segregatie van scholen te stoppen en richtte en leidde de Negro Fellowship League op, die huisvesting en baanhulp bood aan zwarte mannen die vanuit de stad naar de stad migreerden het zuiden. Waar ze onrecht of ongelijkheid zag, hief ze haar stem op en deed wat ze kon om verandering te bewerkstelligen tot haar dood op 68-jarige leeftijd op 25 maart 1931.

Ida B. Wells bracht haar leven door met vechten voor gerechtigheid en gelijkheid. Ze geloofde echt dat het blootleggen van onrecht zou leiden tot verandering. 'De manier om fouten recht te zetten, is door het licht van de waarheid op hen te richten', zei ze. Daarom werk ik sinds 2008 met een commissie om een ​​monument ter ere van mijn overgrootmoeder te ontwikkelen, dat zich zal bevinden op het land waar de Ida B. Wells Homes ooit in Chicago stonden. Tussen 2011 en eind 2017 was minder dan een derde van het benodigde budget ingezameld, maar begin dit jaar besloot ik een beroep te doen op verschillende organisaties en via Twitter rechtstreeks naar het publiek te gaan om ondersteuning voor het project te krijgen . Dit resulteerde in meer dan $ 200.000 aan donaties, online binnen een periode van zes maanden. Het doel is om het voltooide werk in 2019 te laten installeren.

Ida B. Wells liet zich niet marginaliseren of tot zwijgen brengen. Hoewel ze geconfronteerd werd met bedreigingen, eigendommen verloor en kritiek kreeg, vond ze wat ze te zeggen had belangrijk genoeg om het te zeggen. Ze weigerde te zwijgen. Ze weigerde zichzelf klein te maken. Zij ging staan. Sprak zich uit. En zij maakte het verschil voor ons allemaal.

Verkrijg de Teen Vogue Take. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens:

  • Dames Suffrage leiders weggelaten zwarte vrouwen
  • De geschiedenisles over zwarte vrouwen die je nooit hebt gekregen