SCAD-gebouw vernoemd naar Clarence Thomas Sparks verzet petities

Campus leven

SCAD-gebouw vernoemd naar Clarence Thomas Sparks verzet petities

Studenten, docenten en alumni wegen mee.

22 oktober 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Marcus Ingram
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Tot eerder deze maand was het Clarence Thomas Centre for Historic Preservation een tamelijk onbekend gebouw weggestopt aan de oostelijke rand van de campus Savannah College of Art and Design (SCAD) in Savannah, Georgia. Nu staat het gebouw, dat vroeger een klooster huisvestte voor Franciscaanse nonnen, in het middelpunt van een verhit debat over zijn naamgenoot, Supreme Court Justice Clarence Thomas.

Veel SCAD-studenten en zelfs de faculteit wisten niet dat het gebouw specifiek naar Thomas was vernoemd totdat een alumna een change.org-petitie lanceerde om de naam van het centrum te wijzigen. Sage Lucero, die in juni 2018 afstudeerde, startte de petitie begin oktober na het getuigenis van Dr. Christine Blasey Ford tijdens de hoorzitting van de Senaat van Brett Kavanaugh. Thomas, die de tweede Afro-Amerikaan werd die zitting had in het Hooggerechtshof, werd nauw bevestigd in 1991, nadat hij was beschuldigd van seksuele intimidatie door advocaat en voormalige werknemer Anita Hill.

'In de vier jaar dat ik naar het Savannah College of Art and Design ging, wist ik niet dat er in feite een gebouw was vernoemd naar Clarence Thomas totdat het onder mijn aandacht werd gebracht vanwege de recente gebeurtenissen in het Hooggerechtshof waarbij Dr. Ford en Brett Kavanaugh. De zaak tussen Clarence Thomas en Anita Hill in 1991 was zeer vergelijkbaar met wat er vandaag met Dr. Ford gebeurt ', schreef ze in het verzoekschrift. Lucero stelde voor de naam te wijzigen in het Anita Hill Center for Historic Preservation.

Hoewel de naam relatief nieuw is, werd het gebouw oorspronkelijk gebouwd in 1908 als weeshuis en klooster voor Franciscaanse nonnen. In 2003 kocht SCAD het voormalige klooster, dat sinds 1969 was gesloten. In januari 2010 woonde Thomas, een inwoner van Savannah die als altaarjongen in het gebouw diende, de toewijding van het centrum bij. Vandaag herbergt het centrum het historische conserveringsprogramma van SCAD.

Vorige week schreef Lucero op change.org dat ze de petitie afsloot, die op het moment van publicatie ongeveer 2.400 handtekeningen had bereikt, vanwege bedreigingen die ze zei te hebben ontvangen: 'Ik ben teleurgesteld om te zeggen dat ik moet annuleren mijn verzoekschrift. Er zijn bedreigingen tegen mij gemaakt en ik voel me niet langer veilig om hiermee verder te gaan. Hoewel de naam van het gebouw niet verandert, ben ik tevreden met hoeveel van jullie de rechten van vrouwen steunen om zich veilig te voelen en zich uit te spreken ... En ik ben van plan de rechten van vrouwen zo goed mogelijk te blijven ondersteunen. Ik hoop dat jij dat ook doet '.

hoe ziet een gescheurd maagdenvlies eruit

Afgelopen woensdag lanceerde de ouder van twee SCAD-afgestudeerden een tweede petitie waarin de schoolvoorzitter Paula Wallace werd aangespoord om de naam te houden zoals hij is. 'Ik ben trots om te weten dat er een gebouw op die campus staat dat een van de meest bedreven Afrikaanse Amerikanen van onze tijd erkent. Ik ben er trots op te leven in een land waar iemand het leven kan beginnen diep in de greep van armoede en raciale onderdrukking, maar door hard werken, opleiding, geloof en vastberadenheid een Senior Associate Justice bij het Amerikaanse Hooggerechtshof worden ', schreef Lamar Bowman. De petitie heeft nu meer dan 18.000 handtekeningen.

Het debat over het Clarence Thomas Centre for Historic Preservation levert een duidelijke opluchting op van een discussie op campussen in het hele land: moeten gebouwen met de naam van individuen met controversiële nalatenschappen worden hernoemd? Bij SCAD is het een gesprek dat op het snijvlak van geslacht, ras en politiek zit.

Volgens SCAD-afgestudeerde Rylee Barton zijn veel gebouwen op de SCAD-campus in Savannah vernoemd naar de wegen en straten waar ze zich bevinden. 'Maar wanneer ze naar specifieke mensen worden genoemd, worden ze niet langer alleen maar een locatie, ze worden een symbool van de persoon die ze zijn (of) waren', zegt Barton.

Advertentie

Professor in het algemeen onderwijs Mary Chi-Whi Kim werd zich voor het eerst bewust van de naam van het gebouw toen ze daar vorig jaar een poëzielezing leidde. Ze erkent dat de naam verschillende dingen voor verschillende mensen kan betekenen, maar zegt dat de naam Clarence Thomas een bepaalde boodschap verzendt op een campus waar de president een vrouw is, de meerderheid van de faculteit vrouwen zijn en tweederde van de studenten vrouwen zijn.

'Voor sommige mensen kan dat gebouw staan ​​voor mannelijk voorrecht, voor anderen kan het staan ​​voor machtsmisbruik, en toch kan het hier in Savannah ook staan ​​voor iemand die applaudisseert, voor het bereiken van het hoogst mogelijke niveau van rechtvaardigheid', zegt ze . 'Voor mij betekent het,' jij niet. ' Het betekent uitsluiting. De geschiedenis heeft ons geleerd dat naar degenen wordt geluisterd '.

Kim, die benadrukte dat ze haar persoonlijke mening deelt en niet spreekt als een officiële SCAD-vertegenwoordiger, zou deze naam graag zien veranderen, maar ze erkent dat de universiteit bij het benoemen van een gebouw met veel dingen rekening moet houden. 'Het zou toekomstgericht zijn om de naam te veranderen en na te denken over wat we onszelf willen noemen en hoe we onszelf willen definiëren', zegt ze.

beste manier om de poriën op het gezicht te minimaliseren

SCAD vermeld in een e-mail aan Teen Vogue dat 'we ons bewust zijn van de petitie en hebben gesproken met de sponsor'. Een woordvoerder van het college voegde eraan toe dat ze met Lucero spraken nadat ze de petitie had gepost, en ze hebben ook opmerkingen en feedback ontvangen waarin ze werden aangemoedigd de naam te behouden. SCAD weigerde verdere informatie te verstrekken over de donor achter het gebouw of commentaar te geven of zij al dan niet beleid en procedures hebben om verzoeken om gebouwen in de toekomst een andere naam te geven te behandelen.

Yale University en andere instellingen zoals University of Michigan hebben recentelijk beleid aangenomen over hoe om te gaan met verzoeken om de namen van bestaande gebouwen te heroverwegen. In 2017 veranderde Yale de naam van Calhoun College, dat werd vernoemd naar John C. Calhoun, de zevende Amerikaanse vice-president en een blanke supremacist die ooit slavernij een 'positief goed' noemde. Ze hernoemde het naar Yale alum Grace Murray Hopper, een pionier in de informatica. Michigan kondigde eerder dit jaar aan dat het de naam van twee gebouwen zal veranderen nadat de nalatenschap van hun naamgenoten in twijfel werd getrokken.

Amber Wiley, universitair docent kunstgeschiedenis aan de Rutgers University, onderzoekt architectuur, stedenbouw en Afro-Amerikaanse culturele studies. Ze ging naar Yale als een student, waar ze zegt dat ze uit de eerste hand getuige was van de impact die het hebben op Calhoun College op gekleurde studenten had. 'Plaatsnamen zijn zo belangrijk. Ze dragen veel gewicht ', zegt ze. 'Het soort emotionele en psychologische tol dat dit speelt op mensen die deze universiteiten bezoeken, die in de klaslokalen in het gebouw moeten zitten, dit is niet iets om zomaar lichtvaardig te zijn. (Ze voelen) de last van de geschiedenis '.

Wiley zegt dat in sommige opzichten de discussie over Calhoun in Yale veel eenvoudiger was dan de huidige situatie bij SCAD omdat Calhoun's pro-slavernijoverzichten goed gedocumenteerd waren - en Calhoun stierf in de 19e eeuw.

Veel studenten hadden tot de Kavanaugh-hoorzittingen niet veel nagedacht over de bredere implicaties van een naar Thomas vernoemd gebouw. 'Voor de meeste studenten, inclusief mijzelf, is de naam van het gebouw precies dat', zegt huidige student Stephanie Murray. 'Huidige en eerdere gebeurtenissen in verband met de naam van dit gebouw (maak ons) vragen ons af hoeveel een naam weegt'.

Ze zou graag zien dat het gebouw hernoemd werd naar een prominente zwarte vrouw. 'Als samenleving, vooral in de zwarte gemeenschap, moeten we een gesprek hierover aangaan. Het feit dat iemand zwart is en een van de weinigen die raciale en / of genderbarrières doorbreekt, mag geen schone lei zijn. Iedereen is verantwoordelijk voor hun acties. Hun prestaties en erkenning in de samenleving moeten dat weerspiegelen ', zegt Murray.

Tot nu toe heeft SCAD niet publiekelijk commentaar gegeven op hoe het zal reageren op de controverse over het Clarence Thomas Center for Historic Preservation, hoewel het college lessen uit andere campussen ter harte kon nemen. En veel van degenen die de petities hebben ondertekend, zijn in feite geen lid van de SCAD-campusgemeenschap. 'Dit moet eerst en vooral een SCAD-discussie zijn in plaats van ... duellerende petities die mensen op nationaal niveau ondertekenen', zegt huidige student Elena Burnett. 'Het is de geschiedenis van Savannah en SCAD die is herzien, niet het nationale beleid met betrekking tot ras of geslacht en dus is het moeilijk ... wanneer SCAD afstand neemt van die geschiedenis en weigert deze te accepteren of te weigeren'.

Verwant: Hoe studenten van de Universiteit van Michigan racisme bestrijden op de campus