Stacey Abrams wil dat je weet dat politici proberen te voorkomen dat je gaat stemmen

Politiek

Het politieke pictogram van Georgië sprak Teen Vogue over hoe jongeren politieke macht kunnen winnen door te stemmen en te reageren op de volkstelling.

Door Seamus Kirst

6 september 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Wesley Johnson
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Het duurde niet lang voordat Stacey Abrams een begrip werd. In de midterms van 2018 steeg de voormalige Democratische minderheidsleider van het Georgia House of Representatives naar nationale bekendheid met haar gedurfde, inclusieve campagne om de eerste zwarte vrouwelijke gouverneur van die staat te worden - en de eerste zwarte vrouwelijke gouverneur in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Abrams verloor uiteindelijk de race naar de Republikeinse staatssecretaris Brian Kemp met een marge van slechts 1,4% bij een verkiezing ontsierd door rapporten van kiezersonderdrukking door het eigen kantoor van Kemp.





Maar haar visie voor de wederopbouw van de Democratische Partij heeft standgehouden. In plaats van in de Amerikaanse senaatswedstrijd te springen, zoals partijleiders haar hebben aangedrongen, lanceerde Abrams een non-profit stemrecht, Fair Fight, gericht op het bijeenbrengen van degenen die zij als sleutel tot de toekomst van de partij ziet: minderheden en laagfrequente kiezers.

Teen Vogue heeft Abrams ingehaald om de inspanningen om de jeugdstemming te onderdrukken te bespreken, waarom iedereen zou moeten reageren op de telling van 2020 en waarom stemrechten essentieel zijn voor het succes van elke progressieve kwestie.

Teen Vogue: Waarom besloot u de strijd tegen de onderdrukking van de kiezers voort te zetten en te pleiten voor de volkstelling in plaats van zich kandidaat te stellen?

Lily Collins 2005

Stacey Abrams: aan het einde van de campagne van 2018, terwijl ik nadacht over wat ik daarna zou doen, was mijn verantwoordelijkheid om na te denken over waarom ik überhaupt zou rennen.

(Er waren twee kernproblemen) die ten grondslag lagen aan alles wat we wilden doen. We wilden ervoor zorgen dat mensen het recht hadden om te stemmen en daarom het recht om verandering en vooruitgang te zoeken. (En met de telling in aantocht) om ervoor te zorgen dat iedereen werd geteld en zichtbaar was, zodat ze de middelen krijgen die ze nodig hebben.

Als het gaat om Fair Fight, wilde ik een organisatie starten die zou streven naar vrije en eerlijke verkiezingen, omdat ik weet hoe moeilijk het is om mensen te overtuigen om betrokken te blijven als ze geloven dat hun stemrecht is weggenomen. Als je nadenkt over de kwesties die van belang zijn voor jongeren - klimaatverandering, hervorming van het strafrecht, economische veiligheid, het vermogen om de kost te verdienen en een beter leven te leiden dan je ouders - zijn al die dingen direct gekoppeld aan het kunnen kiezen mensen die jouw waarden delen en die deze kwesties zullen nastreven. In de afgelopen jaren hebben we te veel voorbeelden gehad van politici die in strijd met onze waarden opereerden en niet ernaar streefden.

De tweede verantwoordelijkheid die ik heb is ervoor te zorgen dat elke persoon, vooral degenen die het moeilijkst te tellen zijn, daadwerkelijk in de volkstelling worden opgenomen. De volkstelling zegt wie hier is, ongeacht hun status, ongeacht hun ras, ongeacht hun afkomst. De volkstelling is de enige manier waarop we dit doen (als land) en we doen het maar om de 10 jaar.

Telkens wanneer mensen buiten de volkstelling worden gehouden, heeft dit een echt effect. Het beïnvloedt politieke zetels. Het is van invloed op het geld dat ervoor moet zorgen dat scholen niet overvol zijn. Gemeenschappen krijgen niet dezelfde middelen en hebben geen toegang tot ziekenhuizen of hebben goede wegen omdat ze niet volledig in de telling werden geteld.

Dat zijn de twee dingen die ik wilde doen. Hardlopen voor kantoor gaat over het werk doen. Het is niet de titel; het is niet de verkiezing. Het gaat om het werk dat gedaan moet worden. En ik geloof dat je het werk moet doen, zelfs als je de baan niet krijgt.

TV: Hoewel Donald Trump er niet in slaagde de burgerschapsvraag over de volkstelling te krijgen, zijn veel mensen misschien nog steeds bang om te reageren, bang dat hun informatie toch op de een of andere manier bij ICE terechtkomt. Wat zeg je tegen hen?

Advertentie

Abrams: Jongeren kunnen ervoor zorgen dat de Trump-regering niet wint door mensen weg te jagen van hun rechten. Als (Trump en zijn administratie) het gewoon konden doen, hadden ze dat gedaan. Dat is de reden dat Trump zo boos was dat hij probeerde wetten te verzinnen, en de reden dat dit helemaal tot het Hooggerechtshof ging. Als het Hof ja had gezegd tegen de kwestie van het staatsburgerschap, had Trump die informatie kunnen krijgen en aan ICE kunnen geven. Daar waren we allemaal bang voor. Maar omdat het Hooggerechtshof nee zei en zei dat ze de vraag niet eens konden stellen, moeten mensen zich veilig voelen.

De realiteit is dat als je niet wordt geteld, Trump wint. Hij deed dit niet alleen om erachter te komen waar mensen zonder papieren zijn (maar) ook om mensen bang te maken om deel te nemen. (Zij) begrijpen evenals iedereen anders dat wanneer mensen, met name mensen zonder papieren, deel uitmaken van het verhaal van Amerika, we eigenlijk beginnen te begrijpen wie we werkelijk zijn.

TV: Waarom zouden vooral jongeren zich zorgen maken over de volkstelling?

Obama vrijetijdskleding

Abrams: Ik wil echt dat jonge mensen begrijpen dat een van de manieren waarop we macht krijgen en de middelen krijgen die we nodig hebben, de volkstelling is. Dat is de reden waarom machthebbers niet veel over de volkstelling praten, omdat ze weten dat het geld toch door belastingen wordt geïnd. Als ze het niet hoeven te geven aan de mensen die het verdienen, kunnen ze het gewoon gebruiken voor wat ze willen.

Dit zijn dollars die kunnen worden uitgegeven om klimaatverandering te bestrijden of ze kunnen worden uitgegeven om subsidies te betalen voor bedrijven die weigeren toe te geven dat klimaatverandering bestaat. Dit zijn middelen die kunnen worden gebruikt om te betalen voor gezondheidszorg of ze kunnen worden gebruikt om bedrijven welzijn te bieden aan mensen die hun werknemers te weinig betalen. We beslissen, en een deel van de manier waarop we beslissen is door te stemmen en de andere manier waarop we beslissen is door deel te nemen aan de volkstelling.

TV: Kun je precies vertellen wat Fair Fight doet?

Abrams: Fair Fight, de grote organisatie, is nog steeds gevestigd in Georgia, maar we werken met mensen in het hele land omdat we ons richten op rechtszaken, wetgeving en belangenbehartiging.

De rechtszaak is onze zaak tegen de staat Georgia en zijn staatssecretaris, omdat het stemrecht in onze staat niet wordt beschermd. We beweren dat zelfs als de wet zegt dat je kunt stemmen, als de toepassing (van de wet) dat meteen wegneemt, je geen stemrecht hebt. We hebben aangedrongen op wetgeving om de toegang tot het kiesrecht te verbeteren, terwijl we ook vechten tegen wetgeving die de toegang zou verzwakken.

Tot slot pleiten wij voor belangenbehartiging omdat, zoals uw lezers weten, stemrecht één ding is, maar het moet wel verbonden zijn met de waarde. Dus als we de wetgeving inzake klimaatverandering willen, en als we reproductieve vrijheid willen, moeten we stemrecht hebben. Wij bepleiten door ervoor te zorgen dat we de punten verbinden tussen wie de leiding heeft en wat het beleid is. Dat is ons gevecht groot geschreven.

TV: U bent begonnen met uw stemrechten in Georgië. Is het een uitdaging geweest om dat nationaal te schalen met stemwetten die zo sterk verschillen per staat?

Abrams: So Fair Fight 2020 is een initiatief dat kijkt naar 20 slagveldstaten, die staten waar het presidentschap zal worden betwist, of waar de staat echt cruciaal is voor de controle van de Senaat, waar staatssecretarissen en procureur-generaal en staatswetgever races zullen de toekomst van ons land veranderen.

Advertentie

We zijn ons er absoluut van bewust dat de wet anders is (in elke staat). We hebben 50 verschillende democratieën in Amerika. We willen elke staat helpen mensen, personeel en fondsen te trainen die precies weten wat de regels in die staat zijn. Dus als we naar Michigan gaan, weten we wat de wetten van Michigan zijn, maar we doen het niet alleen. We helpen mensen in Michigan voor zichzelf te zorgen.

TV: Kun je spreken over de manieren waarop sommige politici het voor jongeren moeilijker maken om te stemmen?

Abrams: Denk bijvoorbeeld aan New Hampshire - een staat waar de stemmen heen en weer gaan tussen Democraten en Republikeinen. Een van de consequente problemen die we de afgelopen twee jaar hebben gezien, is dat republikeinen proberen kiezers-ID-kansen weg te nemen van studenten. Als je naar school gaat in New Hampshire en je hebt een universiteits-ID, heb je al dan niet een rijbewijs. Maar u hebt het recht om in New Hampshire te stemmen als u daar negen maanden van het jaar doorbrengt. Wel, ze hebben gezegd dat je je universiteits-ID niet kunt gebruiken om te stemmen en dat je geen rijbewijs kunt krijgen omdat je er niet fulltime woont. Dat is onderdrukking van de kiezer.

We weten dat kiezersonderdrukking er anders uitziet (op verschillende plaatsen). In Texas kun je als student geen student-ID gebruiken om te stemmen, maar je kunt wel een wapenvergunning krijgen en die gebruiken om te stemmen.

We weten dat ze in Florida absoluut een paar keer voor de rechter moesten worden gebracht om ervoor te zorgen dat studenten op hun universiteitscampussen konden stemmen. We weten in Atlanta, waar u drie van de grootste HBCU's hebt, dat ze niet genoeg machines hadden en dat er geen stembiljetten meer waren. Dus studenten waren absoluut rechteloos.

Het is niet alleen of ze de stembureau op school sluiten, hoewel dat een enorm probleem is. Er zijn ook manieren waarop ze het gewoon moeilijk maken om uit je buurt te komen. Laten we zeggen dat je op een forensschool zit en ze hebben geen stembureau op je campus, maar het terrein ligt verderop in de straat op de basisschool. De machten die er zijn, weten misschien dat er te veel studenten stemmen en dat ze misschien proberen dat district te sluiten.

Een van de redenen voor FairFight2020.org is dat we mensen in die staten willen hebben die kunnen reageren, zodat u niet wacht op iemand van een nationale organisatie die een lijst heeft van 50.000 mensen die hulp nodig hebben. We willen kunnen helpen omdat we al in jouw staat zijn en we gaan je helpen contact te maken met mensen in jouw staat.

TV: Je vecht al lang voor stemrechten en tegen onderdrukking van de kiezer. Was je verbaasd over hoe erg de onderdrukking van de kiezers was in je verkiezing?

alles wat je moet weten over je vagina

Abrams: Ik ben opgegroeid in Mississippi. Ik ben volwassen geworden in Georgië. Ik ging naar de middelbare school in Texas. Ik heb geleefd in staten waar onderdrukking van de kiezers deel uitmaakt van de operatie en een deel van het model. Waar het stoppen van de gemeenschappen die het meest hun stem nodig hebben om gehoord te worden, vaak is wat politieke leiders doen. Hoe meer mensen er worden gehoord, hoe meer van hen wordt verwacht.

Wonend in Georgië, had ik Brian Kemp, de staatssecretaris van Georgië, jarenlang in de gaten gehouden en gevochten toen hij probeerde het recht om van duizenden te stemmen, weg te nemen toen hij mensen arresteerde voor het gebruik van hun rechten.

Ik was niet verrast door zijn gedrag. We hadden verwacht dat het zou gebeuren, en daarom hebben we in 2017 de enige fulltime kiezersbescherming in het land gebouwd. We wisten dat Kemp tegen de tijd dat we 2018 bereikten alles uit de kast zou halen. We vochten niet alleen tegen een systeem dat hij had opgezet. We vochten tegen een systeem dat hij wanhopig wilde beheersen en dat hij kon aanpassen zoals hij nodig achtte, omdat hij het vermogen had om beleid te maken en de middelen om middelen toe te wijzen.

Advertentie

We wisten dat het vreselijk zou worden, maar we wisten niet hoe vreselijk het zou zijn. In feite hebben we het Scenario Z genoemd. We hadden Scenario A, Scenario B, Scenario C, en we kwamen helemaal bij Scenario Z vanwege hoe slecht zijn gedrag was.

TV: Hoe kunnen we ons optimisme daar tegenover houden?

Abrams: (Ik wil dat mensen zich realiseren) dat ze alleen winnen als we stoppen met vechten. Zo veel als Kemp deed, en zo verschrikkelijk als dat was, we kwamen toch nog steeds binnen 1,4% van het verslaan van hem.

We hadden de dichtstbijzijnde race voor de gouverneur van Georgië sinds 1966. Ik had de hoogste opkomst van alle democraat in de staat Georgia ooit, zelfs beter dan president Obama. Dat betekent dat we dichtbij komen.

Wat ik wil dat mensen begrijpen, vooral jongeren, is dat de onderdrukking van de kiezers al sinds het begin van dit land bestaat. Helemaal aan het begin van deze natie, (zwarte mensen werden beschouwd) drievijfde mens, vrouwen konden niet stemmen, en gemeenschappen die geen rijkdom hadden werden in feite weggelaten. Daarom hebben we een kiescollege, omdat de machtige mensen niet geloofden dat de armen en de lager opgeleiden inspraak hadden bij de verkiezing van wie het land leidde. Het is niet omdat Idaho een staat was. Niemand wist wat Idaho destijds was. Het was omdat ze niet wilden dat mensen zonder macht macht kregen.

Ik wil dat jonge mensen begrijpen dat stemmen hun macht is. Als het niet waar was, zouden ze niet zo hard werken om het te stoppen.

Noot van de redactie: dit interview is voor de duidelijkheid licht bewerkt en gecondenseerd.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Californië neemt stappen om de stemgerechtigde leeftijd te verlagen - hier is waarom