De strijd om arbeidsrechten voor uitgebuite gevangenen veilig te stellen

Politiek

De strijd om arbeidsrechten voor uitgebuite gevangenen veilig te stellen

Geen les is een op-ed column van schrijver en radicale organisator Kim Kelly die arbeidersstrijd en de huidige staat van de Amerikaanse arbeidersbeweging verbindt met haar legendarische - en soms bebloede - verleden. Deze week praat ze over de voortdurende strijd om arbeidsrechten voor mensen in de gevangenis veilig te stellen.

hoe jongen te masturberen
9 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
SOPA-afbeeldingen
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Mijn ambtstermijn als Teen Vogue's arbeidscolumnist begon vorig jaar ernstig, tot verbijstering van sommigen, en de goggle-eyed verontwaardiging van de favoriete Fox News-gastheer van witte supremacists, Tucker Carlson. Dat eerste stuk, vanaf 4 september 2018, was zeer opzettelijk gericht op de meest gemarginaliseerde groep werknemers in de VS: degenen die momenteel gevangen zitten in het labyrintische gevangenissysteem van het land. Toen het stuk liep, waren gevangenen in 17 staten in staking en riskeerden hun veiligheid en wat overbleef van hun vrijheid om een ​​standpunt in te nemen tegen wrede, onmenselijke omstandigheden die zij en andere opgesloten mensen in het hele land moeten ondergaan door de handen van de staat.

Hun 10 eisen waren eenvoudig en probeerden zowel systematisch onrecht als gevaarlijke omstandigheden binnen de gevangenismuren aan te pakken. De stakers pleitten voor stemrechten, voor meer revalidatie en educatieve mogelijkheden en voor een einde aan racistisch beleid. Ze eisten ook een einde aan de slavernij in de gevangenis, een gruwelijke realiteit die legaal blijft dankzij het 13e amendement. Een juridische maas in de tekst maakt het mogelijk om wat als slavernij wordt beschouwd, te gebruiken als straf voor degenen die zijn veroordeeld voor een misdrijf - een andere giftige vlek in de toch al barbaarse geschiedenis van de Amerikaanse regering. 'Het systeem van slavernij gaat niet alleen door in de gevangenisomgeving, maar ook in de manier waarop mensen sociaal dood worden gemaakt in de Amerikaanse samenleving, in de aanval op de witte machtsstructuur op zwarte levens, kleurgemeenschappen en op het leven van arme mensen', legde een lid van het Incarcerated Workers Organizing Committee (IWOC), een tak van de Industrial Workers of the World (IWW), bestaande uit organisatoren binnen en buiten detentiefaciliteiten, toen ik rond de verjaardag van de staking van 2018 uitreikte.

Iets meer dan een jaar later, hoeveel is er veranderd? Aan die eisen is niet voldaan. Voorstanders zeggen dat de omstandigheden voor mensen in de gevangenis zijn blijven verslechteren, en hoewel het gesprek over het herstellen van stemrechten aan voorheen opgesloten mensen (en degenen die momenteel in de gevangenis zitten) voor de presidentsverkiezingen in 2020 op stoom is gekomen, zijn we nog een heel eind op weg van algemeen kiesrecht. Maar de organisatoren zeggen dat de offers die de opgesloten werknemers in 2018 hebben gemaakt, niet tevergeefs waren.

IWOC werkte samen met Jailhouse Lawyers Speak (JLS) en de Free Alabama Movement (FAM) om de staking van 2018 te organiseren. Volgens hun woordvoerder had de staking van 2018, ondanks het gebrek aan beweging rond specifieke eisen, een grote impact op de introductie van een dieper bewustzijn van gevangeniskwesties in de mainstream: 'We zien dat het lexicon rond opsluiting is uitgebreid. Gevangeniservaringen lijken niet langer zo gehomogeniseerd als alleen mensen die oranje jumpsuits dragen. Hoewel veel van dit werk al lange tijd gebeurt, om mensen die vaak volledig ontmenselijkt zijn, te humaniseren, was de prevalentie van de NPS 10 Eisen cruciaal - waaruit bleek dat gevangeniskwesties niet uniform zijn en gelaagd, complex zijn, verschillen per regio en faciliteit'.

De staking begon op 21 augustus en eindigde op 9 september, datums gekozen om de moord op George Jackson in 1971 in de San Quentin Prison in Californië te herdenken en de opstand in de Attica Correctional Facility in de staat New York, waarbij de nadruk werd gelegd op de banden tussen de historische gevangenis opstanden en huidige daden van weerstand achter de tralies. Victoria Law, een oude gevangenis abolitionist, anarchistische activist en auteur, vertelt Teen Vogue dat een toename van het bewustzijn van wat er binnen gebeurt, heeft geleid tot een toename van de steun van activisten en voorstanders van buitenaf. Volgens de wet zijn gevangenisarbeid en gevangenisslavernij in het algemeen niet langer een randonderwerp en worden ze nu regelmatig besproken in de reguliere media. Zoals ze zegt: 'We zien absoluut meer aandacht dan vorig jaar, of twee jaar geleden en zeker vijf jaar geleden'.

Advertentie

De wet voegt eraan toe dat deze extra laag van controle en ondersteuning ook een invloed heeft gehad op de manier waarop gevangenen worden behandeld tijdens potentieel risicovolle protesten en werkonderbrekingen; meer ogen kunnen meer verantwoordelijkheid betekenen. 'Toen er vorig jaar stakingen in de gevangenis waren, waren er externe ondersteuningscommissies die de mensen binnen die stakten, steunden en realtime informatie publiceerden en telefoonnetwerken activeren om de gevangenissen te kunnen bellen en die eisen te herhalen, en mensen die werkten in gevangenissen, weten dat er geen externe ogen op hen gericht waren ', legt Law uit. '(Gevangenisbewakers) konden de opgesloten organisatoren niet zomaar in eenzame opsluiting vegen om ze op te sluiten; nu wisten ze dat er gevolgen zouden zijn als ze dat zouden doen '.

De wet wijst op de opgesloten mensen die hun leven riskeren door bosbranden in Californië te strijden voor minuscule lonen (en vervolgens kunnen worden uitgesloten van hetzelfde werk wanneer ze de gevangenis verlaten) als een voorbeeld van hoe mensen in de gevangenis kunnen profiteren van verhoogde media-aandacht. Senior Scott Scott Scott, directeur van Campaigns voor raciale justitie, bij Color of Change, non-profit van raciale rechtvaardigheid, leidde de Extinguish Slavery-campagne van de organisatie, die druk uitoefende op de voormalige gouverneur van Californië Jerry Brown om actie te ondernemen. Brown verzette zich, maar nadat de huidige gouverneur van Californië, Gavin Newsom, in januari aantrad, kondigde hij een nieuw pilootprogramma aan waarmee voorheen opgesloten mensen konden helpen bij noodhulpeenheden. Toch weerhouden hun misdrijfregistraties hen vaak van het vinden van werk als echte brandweerlieden zodra ze vrij zijn.

stormi webster instagram

'Het is tijd dat gedetineerde werknemers als arbeiders worden behandeld', zegt Roberts. De Extinguish Slavery-campagne werd onafhankelijk van de gevangenisstaking gelanceerd, maar deelde hetzelfde basisdoel van waardigheid en de mogelijkheid voor mensen in de gevangenis om een ​​gezonde, vervullende plek in de samenleving te hebben tijdens en na hun tijd binnen. 'We denken dat er drie basisvereisten zijn die iedereen zou moeten stellen: een einde aan dwangarbeid; werk moet voor iedereen een keuze zijn, ook voor mensen met een gevangenisstraf. Eerlijke lonen en veilige omstandigheden voor opgesloten mensen; arbeid is arbeid en moet gepaard gaan met waardig loon en bescherming. Een einde aan de uitsluiting van veroordeelde mensen van bepaalde banen en werkvelden '.

De beweging van Newsom is een kleine stap in de goede richting, maar het zou waarschijnlijk nooit zijn geweest als advocaten, activisten en sympathieke berichtgeving in de media zich niet hadden samengevoegd om de staat in wezen te schamen om iets te doen dat half goed was. Staatswetgevers debatteren al jaren over deze kwestie en de meest recente poging om een ​​echt pad te creëren werd opgeschort na oppositie van, helaas, de brandweervereniging van Californië. Deze teleurstellende aflevering laat zien dat sommige sectoren van de georganiseerde arbeid nog een lange weg te gaan hebben om hun gebrek aan solidariteit met gedetineerden te corrigeren. De arbeidersbeweging waarvan ik deel wil uitmaken, is er een die arm in arm staat allemaal werknemers - inclusief degenen die in kooien worden gehouden, degenen wier arbeid wordt gecriminaliseerd en degenen wier bestaan ​​wordt bedreigd.

Nu nieuwe industrieën zich organiseren en de publieke steun voor vakbonden toeneemt, moet arbeid zijn energie richten op het beschermen en ondersteunen van onze meest gemarginaliseerde kameraden. In een werkelijk rechtvaardige wereld zouden gevangenissen niet bestaan ​​- maar zelfs in een licht meer rechtvaardig wereld, de volgende staking in de gevangenis zou de volledige steun van de AFL-CIO en de IWW krijgen en wand-tot-wand-aandacht trekken van reguliere publicaties en bewegingsmedia. Arbeid en de arbeidersklasse in het algemeen blijven een zware strijd tegemoet, maar we kunnen niemand in goed geweten achterlaten. Een verwonding is een verwonding voor iedereen.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Waarom sommige vrouwen de gevangenis niet willen verlaten