Het aanbod van Trump om de heropbouw van de Notre-Dame te helpen, komt niet overeen met zijn reactie op de ramp in Puerto Rico

Politiek

Het aanbod van Trump om de heropbouw van de Notre-Dame te helpen, komt niet overeen met zijn reactie op de ramp in Puerto Rico

In deze publicatie pakt schrijver Dennis Tang de belofte van president Donald Trump aan om de wederopbouw van de Notre-Dame te helpen, en wat zinnen als 'onze cultuur' en 'westerse beschaving' zeggen over identiteit en mededogen in Amerika.

19 april 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Toen orkaan Maria het Amerikaanse grondgebied van Puerto Rico verwoestte, onnoemelijke hoeveelheden schade veroorzaakte en uiteindelijk bijna 3.000 doodde, bood president Donald Trump papieren handdoeken aan. Nadat de hulp eindelijk begon te komen, overdreef hij wild het bedrag.

De regering Trump heeft haar voeten gesleept over het voortdurende gebrek aan toegang tot schoon drinkwater in Flint, Michigan, waar een overwegend zwarte bevolking al meer dan vijf jaar hulp zoekt. Nadat drie Afro-Amerikaanse kerken in Louisiana onlangs waren afgebrand, de gebeurtenissen vaststonden brandstichtend te zijn, zei Trump niets.

De lijst gaat maar door, maar je snapt het wel. Voor zo'n babbelkous lijkt deze president niet erg veel te zeggen of te doen als het hem niet uitkomt.

zac efron en ashley tisdale zoenen

Het was dus opmerkelijk dat toen Trump maandag een brand verwoestte in Parijs, Frankrijk, Trump bijna onmiddellijk de hulp van onze natie aanbood. Het was zeker een genereuzere reactie dan hij eerder op de dag had gehad, toen hij vol vertrouwen op Twitter suggereerde: 'Misschien kunnen vliegende watertanks worden gebruikt om het te blussen' - met andere woorden, tonnen water uit de lucht laten vallen een structuur waarvan de bouw begon in de 12e eeuw. En hoewel de meesten van ons het erover eens zijn dat het helpen van een van de historische monumenten van de wereld een goed doel is, gaat alle hulp ten koste van iets anders.

Het is iets waar deze president bijzonder op is afgestemd, omdat hij herhaaldelijk tegen de rekening heeft gescholden die de Verenigde Staten moeten betalen anders mensen, buitenlands mensen, en hoe dergelijke hulp een slechte deal voor ons is en zo verschrikkelijk en heel, heel oneerlijk. Dus toen Trump doet Amerika's geld vrijelijk aanbieden voor een buitenlandse zaak, het betekent iets.

'Dat hoort bij ons opgroeien, het hoort bij onze cultuur, het hoort bij ons leven', zei Trump tijdens een evenement in Minnesota, terwijl het vuur nog laaiend was. 'Dat is echt een geweldige kathedraal'.

Ontleden wat Trump en andere conservatieve stemmen beschouwen als zijnde onze cultuur, wie ze overwegen te zijn ons, kan u volumes vertellen. De rechtse expert Ben Shapiro zei dat het rustige gedeelte net iets luider was toen hij tweette dat de Notre-Dame 'een prachtig monument voor de westerse beschaving' is. 'Westerse beschaving' is natuurlijk een bevoorrecht eufemisme van velen aan de rechterkant voor wit cultuur - alsof gotische architectuur en de werken van Aristoteles voor eens en altijd de superioriteit bewijzen van mensen met bepaalde huidtinten. (Shapiro, van zijn kant, heeft ook geprobeerd het geld te verdragen tegen de huidige kwalen en nam de klassieke 'schuldige Obama'-tack in reactie op de crisis in Flint.)

Op de een of andere manier, of misschien onvermijdelijk, vond de aandacht van degenen aan de rechterkant hun weg naar hun nieuwste favoriete doelwit van irrationele haat en vervolging, vertegenwoordiger Ilhan Omar (D-MN). Haar verklaring over het verbranden van de Notre-Dame werd belachelijk gemaakt voor wat werd gezien als het reduceren van de structuur tot 'kunst en architectuur', ook al is dat wat het is is, en hoewel ze het ook maar een zin later een 'wonder' noemde. De tweet kreeg kritiek en haat, waarbij een virale tweet haar vermeende gebrek aan respect voor religieuze monumenten vergeleek met die van ISIS, die de oude stad Palmyra gedeeltelijk verwoestte. (En wat is een van de oorsprong van de architectuur van de glorieuze marker van de westerse beschaving die Notre-Dame is? De beslist niet-westerse, niet-christelijke regio van het 5e-eeuwse Syriƫ.)

Advertentie

Dit komt na Trump die beelden van Rep. Omar tweet met beelden van de aanslagen van 11 september, die een golf van haat en doodsbedreigingen tegen haar opwekken. Toen CNN hem vroeg of hij daar spijt van had, antwoordde Trump schaamteloos: 'Nee, helemaal niet'.

grofste zit ooit

Een moslim-Amerikaans congreslid, een vertegenwoordiger van de grote Amerikaanse staat Minnesota, hoort daar duidelijk niet bij ons in de ogen van veel te veel.

Zoals altijd is het moeilijk om te weten of Trump zijn aanhangers met dergelijke berichten kalmeert of gewoon onbewust hun houdingen weerspiegelt in zijn schijnbaar kromgetrokken maar sluwe geest. Is hij een racist, of alleen gestemd door racisten? Het is op dit moment nauwelijks een analyse waard. Het enige noodzakelijke antwoord is 'ja'.

'Moet snel handelen'! Trump tweette, terwijl het vuur op de Notre-Dame woedde, met een urgentie die hij waarschijnlijk nooit voor een miljoen andere, grotere problemen kon opbrengen.

Het is niet moeilijk je voor te stellen dat hij het verlies van een groot en mooi gebouw, verguld of anderszins, beter zou begrijpen dan het lijden van mensen uit klassen en kleuren die hij zelden tegenkomt en nog minder erkent. Voor Trump is het lijden van het soort mensen waar hij niet om geeft blijkbaar een voetnoot of een fictie; iets dat met een hand weggewuifd kan worden, met een alternatief feit.

Wanneer iets hem niet aangaat, is er geen enkele hoeveelheid gevaar of verantwoordelijkheid die hij niet kan negeren, wegleggen of iemand anders afzetten. Puerto Rico heeft meer dan genoeg hulp gekregen, zegt hij, de rest is de schuld van hun eigen leiders. Vluchtelingen sterven in grensdetentiecentra? Dat is hun eigen doen. Waarom klaag je over politiegeweld en racisme terwijl de zwarte werkloosheid op een dieptepunt is? Heb je het niet gehoord? Jij niet? dankbaar?

Maar een christelijke kathedraal in West-Europa, in een land van de eerste wereld dat ons geld nauwelijks nodig heeft - dat is iets heel anders dan Trump. Van alle dingen die onze hulp nodig hebben, is Notre-Dame waarschijnlijk niet een van hen - bijna een miljard dollars werden toegezegd aan de restauratie ervan in slechts twee dagen. Welke oorzaken, plaatsen en mensen de grootste behoefte hebben, verschilt van die waarmee onze leiders zich identificeren, voor wie ze medeleven voelen en van wie ze denken dat ze voor zichzelf moeten zorgen wanneer zich problemen voordoen. Jaren in de hele farce van het Trump-presidentschap, het is geen nieuw verhaal, maar het is een verhaal dat herhaald moet worden. Wanneer een man ongevoelig lijkt te zijn voor bijna alles waar zijn naam niet aan vastzit, moet ons veel vertellen wat hij ervoor kiest om zijn nek uit te steken.

Verwant: Hoe gezinsscheiding aan de grens gevolgen heeft voor kinderen