We moeten de toegang tot medische zorg voor vrouwen in het leger verbeteren

Politiek

We moeten de toegang tot medische zorg voor vrouwen in het leger verbeteren

Een gebrek aan toegang tot algemene en reproductieve gezondheidszorg bedreigt de loopbaan en het leven van vrouwelijke veteranen.

28 november 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Actieve dienstdoende en ervaren servicevrouwen hebben te kampen met een gebrek aan toegang tot algemene en reproductieve gezondheidsdiensten kunnen een uitdaging zijn die hun carrière en leven bedreigt.



Patricia Aquino, uit San Antonio, Texas, komt uit een trotse erfenis van militaire dienst. Uit een voorouderlijk DNA-onderzoek bleek dat haar tweede overgrootouders in 1861 naar Texas kwamen en een stel kinderen hadden die later generaties lang in de strijdkrachten zouden dienen.

Aquino trad toe tot het Korps Mariniers om in de militaire voetsporen te treden van haar held - haar grootvader - en diende in zowel Irak als Afghanistan tussen 2008 - 2011. Een reeks gezondheidsproblemen werd verergerd door wat zij beschreef als beperkte toegang tot diensten en een cultuur die zij zegt cultiveert geen steun voor vrouwen.

'Ik wou dat ik meer onderzoek had gedaan', vertelt Aquino Teen Vogue. 'Wat is militair leven? werkelijk Leuk vinden? Welke services zijn beschikbaar? Ik wou dat ik met die beslissing meer begrip had gehad en was opgeleid '.

iemand heeft me opgevangen

Tijdens haar dienst bekleedde Aquino de rang van sergeant en was hij hoofd pelotonsergeant van het vrouwelijke verlovingsploeg (FET) peloton, gecreëerd door het Marine Corps in 2003 en samengesteld uit vrijwillige servicevrouwen die cultureel zijn opgeleid om op vertrouwen gebaseerde relaties te ontwikkelen met Iraakse en Afghaanse vrouwen. Culturele beperkingen verhinderen dat Amerikaanse mannen interactie hebben met deze populatie. Aquino en de 16 dienstvrouwen onder haar in de provincie Zuid-Helmand namen deze verantwoordelijkheden op zich, terwijl ze ook rigoureuze infanterietaken op zich namen, waaronder het ondersteunen van opruimingsoperaties en het bieden van veiligheid, het organiseren van medische outreach en educatieve evenementen, het ondersteunen van bestuurs- en ontwikkelingsprojecten die rechtstreeks van invloed zijn op vrouwen, en het verstrekken van informatie aan de gemeenschap zoals vijandelijke activiteit.

'Het was een moeilijke situatie omdat het ministerie van Defensie destijds nog een verbod had dat vrouwen uitsluit van de frontlinies', zegt Aquino.

Volgens het militaire recht en het ministerie van Defensie werden vrouwen niet verondersteld betrokken te zijn bij offensieve operaties zoals vuurgevechten, maar dat belette Aquino niet om zich in gevaarlijke situaties te bevinden.

In Marjah was Aquino verbonden aan het 1st Battalion, 6th Marines Echo Company. Tijdens een inval in de vroege ochtend op een vermoedelijke drugsbaron was een succesvolle zoekactie voltooid, maar Aquino en haar team kregen bericht dat vijandelijke strijders in het gebied bleven op de weg terug naar de basis. Het bedrijf hield ongeveer een half uur vast voordat kogels hun richting uit schoten.

De mannen van het team kwamen in positie om de vijand te betrekken, terwijl de vrouwen achterbleven om hun positie te behouden.

Maar ze zegt dat noch de cultuur van het leger, noch de middelen van medische eenheden de behoeften van militairen en vrouwelijke veteranen hebben ingehaald.

Terwijl Aquino halverwege de jaren 2000 in Irak werd ingezet, voelde ze een massa groeien in haar buik. Ze meldde de pijn niet - 'Wat was het punt?' zij dacht. De oorlogsomstandigheden waren streng en vrouwen in gevechten waren nog steeds zeldzaam. Trouwens, ze was hard - een marinier. Ze zegt dat ze het gevoel had dat het meest dat kon worden aangeboden ibuprofen en een nieuw paar sokken was. De gedachte om ergens anders op een grotere locatie hulp te zoeken, was voor haar ondoorgrondelijk.

'Ik had net zo goed mijn eigen ontslagpapieren kunnen ondertekenen', zegt ze. Om de zorg die nodig was te vergemakkelijken, had ze het gevoel dat het leger haar waarschijnlijk uit dienst zou hebben genomen, iets wat ze niet wilde doen omdat ze haar land wilde dienen en haar taken wilde vervullen.

Aquino keerde in september 2008 terug uit Irak en werd in november naar het ziekenhuis gebracht. Zij vertelt Teen Vogue dat ze enorm bloedverlies leed en dat ze na drie bloedtransfusies, verwijdering van een fibroid tumor en een gedeeltelijke hysterectomie op weg was naar herstel.

Advertentie

De medische noodsituatie had geen invloed op haar carrière omdat ze haar tour had voltooid, maar ze zegt dat servicemensen zoals zij zich aanpassen door hun gezondheid te compartimenteren om hun carrière te beschermen.

En ze raadplegen elkaar vaak niet voor ondersteuning.

'Dat is elke servicevrouw, van elk tijdperk', zegt Aquino. 'Elke servicevrouw, als je het hen vraagt, zal ze altijd (niets) zeggen of het een kwestie van kinderopvang is, of het een medische kwestie is of wat dan ook. Je denkt er altijd twee keer over na, omdat je weet dat je eerst voor je carrière moet zorgen - het is je levensonderhoud '.

In 2012 heeft het American College of Obstetricians and Gynaecologists Committee on Health Care for Unerverved Women vastgesteld dat er behoefte is aan meer onderzoek naar en toegang tot gezondheidszorg voor servicevrouwen met gynaecologische problemen: 'Hoewel beperkt in omvang, karakteriseren verschillende onderzoeken de grotere fysieke en psychiatrische morbiditeit en verminderde sociale steun van deze vrouwen in vergelijking met hun civiele tegenhangers ', luidde de mening.

Om informatie en toegang tot reproductieve gezondheidszorg te bieden, heeft Ibis Reproductive Health, een non-profit onderzoeksorganisatie die nauw samenwerkt met vrouwen in het leger sinds 2010, toen de organisatie poogde de reproductieve ervaringen en zorgbehoeften van vrouwen in het leger te onderzoeken . Ibis heeft een app genaamd Euki ontwikkeld die uitgebreide informatie over seksuele en reproductieve gezondheid biedt zonder gebruikers te stigmatiseren of gegevens te delen, waardoor servicemedewerkers kunnen zoeken naar bronnen voor reproductieve gezondheid.

beste vibrators voor beginners

Terwijl de technologie zich begint aan te passen aan de behoeften van de gezondheidszorg, zeggen servicevrouwen zoals Aquino dat ze tijdens de tour ook obstakels tegenkomen.

Tijdens een missie in de provincie Helmand, op de grens van Afghanistan en Pakistan, wandelde Aquino door een dorp met zware IED's als explosieve bloemen in een vallei. Een IED ging af bij een moddermuur en Aquino was gehuld in stof. De explosie van de explosie, die dikke stukken puin in de woestijnhitte liet vliegen, maakte haar gedesoriënteerd. Van buiten leek Aquino ongedeerd. Intern zegt Aquino echter dat ze een traumatisch hersenletsel (TBI) had opgelopen dat zeven maanden zou duren voordat ze adequaat werd behandeld.

Dagenlang, en daarna weken lang, zegt Aquino dat ze haar taken met pijnlijke hoofdpijn heeft uitgevoerd. Ze stopte met eten om later niet te braken. Ze was uitgeput.

Gedurende die tijd zocht Aquino herhaaldelijk medische hulp toen hij op een grotere basis met een medische faciliteit was.

'Ik ging naar het hulppost en zei:' Hé jongens, mijn hoofd doet pijn, het voelt niet goed ', zegt ze. 'En ze zeiden me,' je hoort niet echt bij (onze divisie), dus we kunnen niets voor je doen. Neem gewoon ibuprofen en blijf water drinken '.' Teen Vogue nam contact op met het ministerie van Defensie met een verzoek om commentaar op de details van het verhaal van Aquino, maar heeft nog geen reactie ontvangen.

Aquino zegt dat ze te horen had gekregen dat ze 'niet hoorde' omdat ze in bruikleen was van een aantal verschillende eenheden. Haar reis begon in de buurt van San Diego bij de Third Marine Air Wing, daarna werd ze uitgeleend aan de First Marine Expeditionary Force, bekend om haar bijdragen in grote gewapende conflicten, en vervolgens uitgeleend aan twee andere eenheden in Afghanistan.

keith bevoegdheden vriendin

'(De eenheden) hebben me verteld' we lenen je alleen, als er iets met je gebeurt - je hebt een lening ', zegt Aquino. Ze zegt dat de situatie ingewikkeld was omdat de eenheden haar medische gegevens niet hadden - omdat ze in bruikleen was - en niet in staat waren om adequate zorg te bieden.

Ze gaf zich over aan de pijn die ze had en bleef haar taken uitvoeren. Maanden later was ze teruggekeerd uit de uitzending, was ze gestationeerd bij een andere eenheid en voelde ze zich nog steeds niet goed. Ze was zichzelf niet.

Advertentie

'Ik probeerde door het normale leven te navigeren en op een dag denk ik dat het gewoon allemaal tot een hoogtepunt kwam', zegt ze. 'Ik heb er niet eens veel over nagedacht, ik heb er niet aan gedacht - niets. Ik ging naar mijn medicijnkastje en nam een ​​aantal pillen die me waren voorgeschreven door het Marineziekenhuis '.

Aquino nam twee flessen Xanax en werd een paar dagen later wakker in een ziekenhuis. Ze kreeg de diagnose posttraumatische stressstoornis en een TBI, herinnert ze zich. Aquino is sindsdien een pleitbezorger voor zichzelf en andere vrouwen geworden om ervoor te zorgen dat ze voldoende zorg krijgt naarmate haar symptomen vorderen.

'Ik heb cognitieve problemen, en ze hebben me verteld dat ze door zullen gaan, en waarschijnlijk voordat ik 50 - dat is over 10 jaar - hit, dat ik echt een achteruitgang ga zien. En dat komt door de TBI '.

Verwondingen en trauma's zoals die van Aquino worden verondersteld bij te dragen aan verhoogde zelfmoordcijfers onder Amerikaanse militairen en mannen. Volgens het US Department of Veterans Affairs Office of Mental Health and Suicide Prevention, is van 2001 tot 2014 het zelfmoordcijfer onder vrouwelijke veteranen (62,4%) sneller gestegen dan onder mannelijke veteranen met 29,7% (hoewel het zelfmoordcijfer voor mannen veteranen blijven aanzienlijk hoger dan vrouwen). Bovendien gaf het rapport aan dat, gecorrigeerd voor leeftijd, het risico op zelfmoord 2,5 keer hoger was bij vrouwelijke veteranen in vergelijking met de Amerikaanse burgerpopulatie in de VS.

Congreslid Anthony Brindisi is een van de beleidsmakers die de toegang van vrouwen tot zorg in het leger wil verbeteren. De New Yorkse wetgever heeft wetgeving opgesteld, HR 2972, die ervoor zou zorgen dat het callcenter voor vrouwelijke veteranen van Veterans Affairs altijd bereikbaar is via sms. Het wetsvoorstel is ook bedoeld om de efficiëntie te verhogen door van de VA te eisen een gecentraliseerde pagina te maken 'waarin vrouwelijke veteranen in het hele VA-systeem toegang hebben tot genderspecifieke informatie, pagina's en bronnen', aldus een persbericht van het kantoor van Brindisi.

'De wet moet het feit inhalen dat we steeds meer vrouwelijke veteranen zien', zei Brindisi Teen Vogue. 'Vrouwen maken bijna 10% uit van de veteranenpopulatie, en dat cijfer zal naar verwachting de komende 20 jaar oplopen tot 16%, en vrouwelijke veteranen hebben meer kans op dakloosheid, werkloosheid en zonder noodzakelijke gezondheidszorg gaan'.

Zowel Aquino als Brindisi zeggen dat er vooruitgang is geboekt om de toegang van vrouwen tot gezondheidszorg via de VA te verbeteren.

'Ze proberen het, ze zijn het echt', zegt Aquino.

'Ze luisteren actief, ze zijn aanspreekbaar. Ik denk dat ze erkennen wat de behoeften van de gemeenschap zijn, maar er is nog een lange weg te gaan. En dus is een van de dingen die ik altijd tegen veteranen vertel: 'Oké, je hebt vastgesteld dat er een probleem is, laten we aan een oplossing werken'. '

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: De militaire doelen Jeugd voor rekrutering, vooral op slechte scholen