Wat de gevangenis-afschaffingsbeweging wil

Politiek

Wat de gevangenis-afschaffingsbeweging wil

Geen les is een op-ed column van schrijver en radicale organisator Kim Kelly die arbeidersstrijd en de huidige staat van de Amerikaanse arbeidersbeweging verbindt met haar legendarische - en soms bebloede - verleden. Deze week duikt ze in de beweging voor het afschaffen van de gevangenis.

26 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Pacific Press
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Waarom beschouwen we de gevangenis als vanzelfsprekend? Geachte Amerikaanse auteur, activist en professor Angela Davis stelde de vraag in haar verhandeling van 2003 Zijn gevangenissen verouderd?, een werk dat lezers aanmoedigde om hun begrip van het Amerikaanse gevangenissysteem te ondervragen. Davis, een abolitionist, verwierp het idee om te stoppen met hervormingen, met het argument dat de focus op het aanbrengen van kleine verbeteringen binnen de muren het grotere doel van ontkalking is, het proces van het bevrijden van mensen uit instellingen zoals gevangenissen en detentiecentra.

'Prison abolitionists worden afgedaan als utopisten en idealisten wier ideeën op zijn best onrealistisch en onuitvoerbaar zijn, en in het slechtste geval mystificerend en dwaas', schreef Davis. 'Dit is een maatstaf voor hoe moeilijk het is om een ​​sociale orde voor te stellen die niet afhankelijk is van de dreiging van het sekwestreren van mensen op vreselijke plaatsen die zijn ontworpen om hen te scheiden van hun gemeenschappen en families. De gevangenis wordt als 'natuurlijk' beschouwd dat het buitengewoon moeilijk is om het leven zonder hem voor te stellen '.

Zestien jaar later worstelt de samenleving als geheel nog steeds om een ​​antwoord te geven op haar vraag, of om de plaag van massale opsluiting zinvol aan te pakken, zelfs terwijl gesprekken over hervorming van het strafrecht en het afschaffen van de doodstraf in de politieke arena op stoom zijn gekomen. Echter, gevangenis abolitionisten - die collega 'utopisten' en 'idealisten' die Davis noemde - hebben zich niet alleen een wereld zonder kooien kunnen voorstellen, maar hebben tientallen jaren gewerkt om die visie dichter bij de realiteit te brengen, op plaatsen die zo verafgelegen zijn als die van Washington. Walla Walla State Penitentiary en het beruchte Rikers Island van New York City. Dus wat betekent het eigenlijk om je zo'n wereld voor te stellen?

De afschaffing van gevangenissen is in de kern een ideologisch en politiek organiserend project dat niet alleen bestaande gevangenissen en gevangenissen probeert neer te halen, maar ook een rechtvaardige samenleving wil creëren die de kernproblemen aanpakt die leiden tot opsluiting, waardoor gevangenisstraf - zelf een vorm van straffende marteling - verouderd. De voorstanders zien herstelrecht en gemeenschapsinvesteringen als meer humane, billijke middelen om sociale problemen aan te pakken en geweld te verminderen. Ze willen een einde maken aan de criminalisering en vervolging van gemarginaliseerde gemeenschappen, met name die in armoede leven. Als Ava DuVernay's 2016-documentaire over gevangenisslavernij, 13e, aangelegd met zeer nauwkeurige precisie, werd het Amerikaanse strafrechtssysteem vanaf het begin ontworpen als een instrument van racistische terreur (het is geen verrassing dat DuVernay zichzelf identificeert als een gevangenisafschaffer zelf), terwijl de afschaffingsbeweging opereert vanuit een expliciet intersectionele raciale rechtvaardigheid gericht perspectief.

De beweging bestaat al tientallen jaren en werd bekend in Californië in de jaren negentig met de oprichting van het Critical Resistance-project, een nationale anti-gevangenisorganisatie met een abolitionistische focus die mede werd opgericht door Davis en professor Ruth Wilson Gilmore. Een invloedrijk model van het Prison Research Education Action Project in een pamflet uit 1976 benadrukte drie pijlers van afschaffing: moratorium (een stopzetting van de bouw van nieuwe gevangenissen), opheldering en excarceratie (mensen afleiden van situaties die hen in contact kunnen brengen met wetshandhaving en het vooruitzicht op een gevangenis). Voorbeelden van excarceratie kunnen zijn het decriminaliseren van drugsgebruik, het criminaliseren van sekswerk of het effectief bestrijden van huisloosheid.

De afschaffing van gevangenissen verschilt van de beweging voor gevangenishervorming omdat het zich richt op het reviseren van het hele systeem, niet op het verbeteren van bestaande structuren - hoewel sommige abolitionisten elementen van hervorming in hun werk opnemen als een vorm van schadebeperking voor de mensen die momenteel in gevangenis. Prison abolitionists pleiten voor ontmanteling van de politie (en immigratie en douanehandhaving), en herverdeling van de middelen die worden gebruikt om ze terug te financieren naar huisvesting, gezondheid en economische kansen voor achtergestelde gemeenschappen die het meest te lijden hebben onder systemische ongelijkheid en achterstelling.

beha brandende feministe
Advertentie

Ze wijzen ook op het Amerikaanse kapitalistische economische systeem als een belangrijke oorzaak van de omstandigheden die hebben geleid tot de huidige crisis van massale opsluiting. 'Kapitalisme moet gaan', zei abolitionist en opvoeder Mariame Kaba tegen Chris Hayes van MSNBC. 'Het moet worden afgeschaft. We leven in een systeem dat al die andere 'ismen' heeft, en die moeten we ontwortelen. Dus doen we elke dag werk om de voorwaarden te stellen voor de mogelijkheid van die alternatieve visie op een wereld zonder gevangenissen, politie en bewaking '.

Critici van afschaffing van de gevangenis vragen vaak: 'Wat gebeurt er dan met de moordenaars en verkrachters?' Maar zoals voorstanders van dit project er snel op wijzen, lost het huidige systeem dat probleem al niet op en biedt het consequent geen kansen voor revalidatie aan degenen die erin vastzitten. Herstelrecht en transformatieve rechtvaardigheidsprocessen kunnen aanvullende antwoorden bieden en zijn een belangrijk onderdeel van het gesprek, maar sommige abolitionisten kijken liever naar het grotere geheel. In plaats van zich te concentreren op de hypothetische vraag wat er moet worden gedaan met de daders van geweldsmisdrijven, vragen ze hoe gemeenschappen de onderliggende problemen kunnen aanpakken die een negatieve invloed hebben op het leven van mensen en een wereld opbouwen waarin mensen zich niet gedreven voelen om slechte beslissingen te nemen in wanhopige situaties momenten.

'Als mensen me vertellen:' Wat gaan we doen met alle verkrachters? ' Ik heb zoiets van: 'Wat doen we nu met ze'? ' Kaba vertelde Hayes. 'Ze wonen overal. Ze zijn in jouw gemeenschap, ze worden elke dag op tv uitgezonden ... Je denkt dat dat systeem een ​​afschrikwekkende werking heeft die het eigenlijk niet doet '.

Gilmore, een gerenommeerde professor aardrijkskunde die al meer dan drie decennia betrokken is bij de oorzaak van de afschaffing van de gevangenis, ziet het als een lang spel. Haar langetermijnstrategie omvatte het pleiten voor veranderingen in het overheidsbeleid, het stoppen van de plannen van staten om nieuwe gevangenissen te bouwen en het oproepen van bestaande faciliteiten. In haar schatting, gedeeld in een gezamenlijk stuk met de voormalige opgesloten schrijver en activist James Kilgore, 'Iedereen die zegt dat het onrealistisch is om meer opzettelijk te eisen negeert het feit dat het gebruik van wetshandhaving, zoals de VS, om de gevolgen van bezuinigingen op sociaal gebied te beheersen diensten en de opwaartse toename van inkomen en rijkdom is adembenemend duur, terwijl het menselijk leven goedkoop maakt '.

Een deel van die kwestie ligt in bezuinigingen op het sociale vangnet, met name op het gebied van geestelijke gezondheidszorg, en de geleidelijke verschuiving naar gevangenissen die functioneren als voorzieningen voor geestelijke gezondheidszorg. Zoals Gilmore schreef: 'De uitbreiding van de gevangenis is grotendeels aan het troggen omdat de wetshandhaving het sociale welzijnswerk blijft absorberen - geestelijke en lichamelijke gezondheid, onderwijs, gezinshereniging. Een wereld voorstellen zonder gevangenissen en gevangenissen is een wereld voorstellen waarin sociaal welzijn een recht is, geen luxe '.

De lopende No New Jails-campagne in New York City is een voorbeeld van gevangenisafschaffing op het werk. Toen de stad in 2017 aankondigde dat het eindelijk het verwoeste gevangeniscomplex van Rikers Island zou sluiten na tientallen jaren van druk van activisten, media en mensenrechtenorganisaties, werd de stap gezien als een overwinning. Maar in oktober 2019 stemde de gemeenteraad van New York om $ 8 miljard toe te wijzen om vier nieuwe gevangenissen te bouwen in vier van de vijf stadsdelen. De beslissing werd ontmoet met felle tegenstand van lokale abolitionisten in de gevangenis, die de No New Jails-campagne hadden gelanceerd als reactie op de eerste aankondiging van het plan in 2018. De stadslijn is dat de nieuwe gevangenissen deel zullen uitmaken van een verschuiving naar een meer 'humane' versie van het strafrechtsysteem; abolitionisten hebben tegengesproken dat er niet zoiets bestaat als een 'menselijke' gevangenis. No New Jails was georganiseerd rond het principe dat 'het niet nodig is om meer jails te bouwen (in New York City), en dat de miljarden dollars begroot voor nieuwe jails in plaats daarvan moeten worden omgeleid naar op de gemeenschap gebaseerde middelen die permanente ontmijning ondersteunen '; de leden zijn aanwezig geweest op hoorzittingen en raadsvergaderingen. Dat verzet van de gemeenschap blijft bestaan, maar voor nu is Rikers al begonnen met het verplaatsen van mensen opgesloten in Eric M. Taylor Center van de instelling naar verschillende faciliteiten, een van de twee gevangenissen die de stad van plan is te sluiten tegen maart 2020 als onderdeel van het grotere plan om Rikers te sluiten .

De gevangenis van het eiland is slechts één voorbeeld (hoewel het in het belang van volledige openbaarmaking voor mij persoonlijk is - een van mijn goede vrienden zit daar momenteel opgesloten). Het aantal gevangenissen, detentiecentra en gevangenissen - en degenen die daarin zijn opgesloten - blijft stijgen en abolitionisten blijven hun werk voor hen doen. Volgens het Prison Policy Initiative heeft het Amerikaanse strafrechtssysteem vanaf 2019 bijna 2,3 miljoen mensen in 1.719 staatsgevangenissen, 109 federale gevangenissen, 1.772 jeugdgevangenissen, 3.163 lokale gevangenissen en 80 Indiase gevangenissen, evenals in militaire gevangenissen, detentiecentra voor immigratie, centra voor civiele betrokkenheid, psychiatrische ziekenhuizen van de staat en gevangenissen in de Amerikaanse gebieden '.

Er is nog zoveel werk te doen om het kwaad van het Amerikaanse strafrechtsysteem aan te pakken en degenen die het misbruik hebben geleden te bevrijden, maar gevangenisafschaffers zijn gewend om het onmogelijke te eisen - en zullen met tand en nagel blijven vechten totdat elke kooi leeg is .

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Hoe de school-naar-gevangenis pijpleiding werkt