Als het gaat om de bestrijding van Gerrymandering, gebruiken deze jeugdactivisten gegevens voor democratie

Politiek

Als het gaat om de bestrijding van Gerrymandering, gebruiken deze jeugdactivisten gegevens voor democratie

'Gerrymandering is niet onvermijdelijk'.

ariana grande xmas song
29 november 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Aurora Samperio / NurPhoto / Getty Images
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Starr Gibens, een student aan de Staatsuniversiteit van North Carolina, had nog nooit van gerrymandering gehoord voordat hij naar Raleigh, North Carolina, voor school verhuisde. Een paar jaar vooruitspoelen en Gibens werkt als stagiair voor twee herverdelende hervormingsorganisaties, woont een college-kiezerstop bij en dringt erop aan politiek betrokken te zijn. Als een zwarte vrouw in North Carolina weet ze dat ze meer geneigd is haar stem te laten verwateren door een proces dat bekend staat als gerrymandering.

Zoals veel jonge mensen in het hele land, is ze niet bereid om dat te laten gebeuren - dat is waarom ze werkt aan de once-in-a-decennium kwestie. Om de 10 jaar wordt de hele bevolking van de Verenigde Staten in de telling geteld. Om de bevolkingstelling van de meest recente volkstelling weer te geven, kan het aantal Amerikaanse vertegenwoordigers dat een staat in het Congres krijgt, veranderen, een proces dat congresherverdeling wordt genoemd. Na herverdeling vindt herverdeling plaats en worden kiesdistricten opnieuw getekend. Dit is de reden waarom 2020 zo'n groot probleem is, zelfs na een presidentsverkiezing: wat er gebeurt wanneer de lijnen worden hertekend, zal de politieke vertegenwoordiging voor het hele komende decennium beïnvloeden.

Redistricten is een normaal onderdeel van de democratie en verklaart hoe populaties kunnen veranderen, maar het kan worden uitgebuit. Dat is het geval met gerrymandering, het proces van het hertekenen van districtslijnen om de ene partij of groep een oneerlijk voordeel te geven ten opzichte van de andere door kiezers te concentreren die die partij in één blok zullen ondersteunen. Het is niet bepaald een nieuw proces, maar het is een die in de toekomst nog steeds grote gevolgen kan hebben.

De geschiedenis van gerrymandering gaat terug tot begin 1800, toen Massachusetts-gouverneur Elbridge Gerry een district tekende in de vorm van een salamander om de Federalistische Partij te verzwakken. Het concept was toen nog niet nieuw National Geographic, maar de reptielenvorm gaf de praktijk zijn eigenaardige naam. Nu, meer dan 200 jaar later, betekent de mogelijkheid van politici om toegang te krijgen tot gegevens, software en rekenkracht, dat gerrymandering met meer precisie dan ooit kan gebeuren, zoals onderzocht door De Atlantische Oceaan in 2017.

Wanneer voorzien van stem- en demografische gegevens, kan gespecialiseerde herdistrictiesoftware helpen bij het creëren van hyperpartijdige en raciaal gerrymandered districten - en het kan in het voordeel van beide grote partijen werken. Lauren Siegel, een andere student in de staat North Carolina, vecht tegen gerrymandering, vertelt Teen Vogue, 'De wijk waar ik ben opgegroeid, is gerrymandered als heel, heel blauw. David Price is al zoveel jaren mijn vertegenwoordiger. Mensen proberen niet eens meer tegen hem op te lopen '.

Ondanks het feit dat Democraten kunnen profiteren van gerrymandering, zijn er angsten dat Republikeinen de praktijk onder de knie hebben in plaatsen als Michigan en North Carolina en op manieren die op de lange termijn gevolgen kunnen hebben voor de democratie. Maar het maakt niet uit welke partij u doorgaans steunt - vechten tegen de mogelijkheid om herdistricten te exploiteren is goed voor kiezers overal.

Siegel en Gibens, beiden aan het einde van hun studieperiode, gebruiken gegevens om de gevolgen van gerrymandering in North Carolina tegen te gaan. 'Het proces van herverdeling in North Carolina is veel minder transparant dan het zou moeten zijn', vertelt Siegel Teen Vogue. 'Ik gebruik softwareontwerp, back-end en datagestuurd werken, en niet-visuele datacommunicatietechnieken zoals datacon sonificatie. Door herverdeling van instrumenten en verkiezingsgegevens gratis en toegankelijk te maken, moedig ik politieke participatie in democratie aan, niet ontmoedigen '.

Nu demografische informatie steeds vaker online beschikbaar is, hebben politici geen monopolie op toegang tot de gegevens waardoor het gemakkelijk is districten in te pakken en te kraken langs partij- en raciale lijnen. Siegel gebruikt haar achtergrond in computerwetenschappen en politicologie om technologieën te ontwikkelen die kiezers informeren over de effecten van gerrymandering.

Advertentie

Maar het werk doen is slechts het halve werk, omdat het publiek meer bewust moet worden gemaakt van de gevolgen van gerrymandering en hoe het kan worden gestopt. Om te helpen dragen Siegel en Gibens bij aan publieke projecten, zoals een gids voor journalisten voor het herdistribueren van gegevens en software.

'Er moet niet één persoon zijn die toegang heeft tot de cijfers', zegt Gibens. 'Het vlees van de herverdeling van hervormingen ligt in gegevenstoegang. Jonge mensen zoals ik kunnen met gegevens en code werken om ervoor te zorgen dat de cijfers beschikbaar zijn, en niet alleen politici die toegang hebben. Gerrymandering is niet onvermijdelijk '.

Katie Fahey, de jonge vrouw in het centrum van een krachtige beweging voor gemeenschapsgestuurde hervormingen in Michigan, is het daarmee eens. 'Tech heeft gerrymandering en de impact ervan versterkt. Een deel van de oplossing omvat ook technologie ', vertelt ze Teen Vogue. 'Jonge mensen die weten hoe ze internet moeten gebruiken en met gegevens moeten werken, kunnen precies zien hoe gerrymandering gebeurt'.

Vorig jaar vochten kiezers in Fahey's thuisstaat Michigan voor een onafhankelijke herverdelende commissie. Onafhankelijke herdistributiecommissies, waarin burgers de leiding nemen over het herdistributieproces, zijn meestal succesvol geweest in het beteugelen van gerrymandering in de staten die ze hebben aangenomen. Ze wonnen in Michigan, waar de populariteit van steun voor het herverdelen van hervormingen al geruime tijd aan het opbouwen was. (Republikeinse inspanningen om de commissie voor de rechtbank te blokkeren zijn tot nu toe niet succesvol geweest.)

In haar vroege jaren '20 zag Fahey toe hoe een breed geprotesteerde door de staat aangestelde noodmanager Flint's financiën overnam. De kiezers in Michigan werden zo effectief gerrymandered dat noodmanagers door wetgevers werden hersteld nadat ze in een referendum waren uitgezet. Voor Fahey waren de lessen uit Flint duidelijk: als de districtslijnen oneerlijk worden getrokken, kan de wetgever de wil van het volk nemen en deze gewoon negeren.

Naarmate de situatie in Flint elke dag dieper ging, werd het milieuonregelmatigheid groter en besloot Fahey iets te doen aan gerrymandering in Michigan. Voters Not Politicians, een politieke campagne die uiteindelijk bijna een half miljoen handtekeningen zou verzamelen die een verzoekschrift indienen voor het herverdelen van hervormingen, is voortgekomen uit een Facebook-bericht van Fahey. Ze postte: 'Ik zou graag gerrymandering in Michigan willen opnemen, als je dit ook wilt doen, laat het me dan weten'.

Fahey was op een breekpunt toen ze de status schreef; ze dacht dat niemand zou reageren. In plaats daarvan kwamen duizenden mensen opdagen om hun tijd, creativiteit, energie en geld te geven - en zijn dat twee jaar lang blijven doen.

'Zoveel mensen willen deze verandering, maar het voelt vaak alsof niemand luistert', zegt Fahey. 'Ik heb geleerd dat dat gewoon niet waar is'. De overwinning in Michigan was enorm, maar het was ook nog maar het begin voor haar.

Fahey plaatst de beweging voor het herverdelen van hervormingen in een breder project om druk uit te oefenen op de status-quo: 'Met gerrymandering kun je actie ondernemen tegen dit ding dat zal helpen een systeem te veranderen dat echt is verknald. Het is een manier om de grote problemen in ons politieke proces aan te pakken '.

Onder de jonge herverdelende activisten dat Teen Vogue sprak met, een gevoel van urgentie komt voort uit een besef van de relatie tussen de nu ondernomen acties en hoe de toekomst eruit zal zien. Toen Voters Not Politicians een grondwetswijziging voor Michigan aan het schrijven was, dachten ze na over hoe het amendement flexibel kon worden gemaakt voor toekomstige onzekerheid, net zoals de Founding Fathers ooit probeerden met de vroegste documenten van de natie.

'We kunnen de grondwet niet elke dag bewerken', zegt Fahey. 'We moeten nadenken over wie er over 20, 30 jaar zal stemmen en wie vertegenwoordiging in onze staat nodig heeft'.

Advertentie

Maar hoe creëer je een stoel aan tafel voor een kiezer die nog niet bestaat? In toenemende mate is het antwoord in de hoofden van hervormers en activisten een begrip dat bekend staat als communities of interest (COI). De COI-bepaling biedt burgers de mogelijkheid om te wegen hoe de lijnen moeten worden getrokken. In plaats van een computer te gebruiken om te bepalen waar uniforme stemblokken bestaan, kunnen COI-beleidsregels worden ingevoerd, maar kunnen mensen feedback geven over de grenzen van de gemeenschap die voor hen belangrijk zijn. Dus wanneer het tijd is om de lijnen te trekken, kunnen burgers wijzen op shapefiles, of geografische gegevens, die hun zelfgedefinieerde communities vertegenwoordigen.

COI's zien er op papier geweldig uit, maar wat is er nodig om mensen daadwerkelijk bij het proces te betrekken? De jeugdactivisten dat Teen Vogue sprak met geuite zorgen over de ontoegankelijkheid en exclusiviteit van het herverdelingsproces in veel staten.

'Voordat ik meer betrokken raakte, voelde ik me niet gekwalificeerd om te weten hoe de kaarten werden getekend'. Gibens, de student van de universiteit van North Carolina, zegt.

Toen Siegel, de mede-activist van Gibens in NC State, in september openbare hoorzittingen over redistricting bijwoonde in Raleigh, zegt ze dat ze in eerste instantie 'het gevoel had dat (zij) daar niet mocht zijn'.

'Het is moeilijk om als jonge persoon het gevoel te krijgen dat je stem ertoe doet, vooral als je vertegenwoordiger veel ouder is en er misschien niet uitziet als jij', zegt Siegel. Het gevoel niet thuis te horen in een verwarrende en niet-representatieve politieke omgeving is een barrière voor participatie en een die jeugdactivisten geneigd zijn uit te dagen.

selena gomez strandgolven

Maar Fahey maakt duidelijk dat ze niet bang is voor falen: 'Sinds mijn jonge leeftijd weet mijn generatie dat de wereld in brand staat, dat we misschien geen baan kunnen krijgen. Niemand zal dit voor ons oplossen, (dus) we zijn niet bang om het te proberen '.

Met zoveel op het spel en zo weinig te verliezen, is het geen wonder dat Siegel sceptisch verscheen op de openbare hoorzittingen over het proces.

Het is mogelijk dat politici vanaf 2020 nieuwe en meer geavanceerde software zullen gebruiken om stemdistricten opnieuw in te richten op een manier die het voordeel van de partijen maximaliseert en de politieke polarisatie in het hele land verder verankert. Maar het is ook mogelijk dat de hervorming van de staat door de staat opnieuw wordt doorgevoerd zoals vorig jaar in Michigan, Colorado, Utah, Ohio en Missouri. Jeugdactivisten hebben duidelijk aangegeven dat er veel moet veranderen in ons politieke systeem, ongeacht of het establishment er klaar voor is. Een einde aan gerrymandering kan eerder komen dan volwassenen denken.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: Alles wat u moet weten over Gerrymandering