Waarom biseksuele vrouwen een hoger risico op geweld lopen

Seksuele gezondheid + identiteit

Waarom biseksuele vrouwen een hoger risico op geweld lopen

'Mensen verwarren vaak iemand die zo biseksueel uitkomt als een seksuele uitnodiging'.

6 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Lydia Ortiz
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Het is vreemd om dit toe te geven, maar toen ik voor het eerst las dat biseksuele vrouwen kwetsbaarder zijn voor seksueel en intiem partnergeweld dan mensen met andere oriëntaties, voelde ik me opgelucht. Het was niet de vlinder-gevleugelde opluchting van goed nieuws. Het was de lichtheid van eindelijk kunnen ademen. Of misschien, het gevoel dat ik nog steeds niet kon ademen, maar ik wist tenminste dat het niet was omdat mijn longen defect waren: het was omdat onze cultuur ons nooit genoeg zuurstof had gegeven.

knallen de kersensymptomen

Ik heb altijd geweten dat vrouwen een groter risico lopen op seksueel misbruik en relatiegeweld dan mannen. Het was duidelijk toen mannen op straat naar me sisten en hun woorden over mijn rug kropen. Het was duidelijk de eerste keer dat ik op het werk werd lastiggevallen, de eerste keer dat ik seksueel werd misbruikt, de eerste keer dat een partner me misbruikte. Maar wat ik niet wist - ook al was ik al lang een buitengewone biseksuele, feministische activist - was dat het niet alleen mijn geslacht was. De waarheid is dat we kwetsbaarder zijn voor geweld, afhankelijk van onze seksuele geaardheid. En biseksuele vrouwen lopen vooral risico.

Lichamelijk en seksueel geweld in intieme relaties komt pijnlijk voor. Vijfendertig procent van de heteroseksuele vrouwen en 44% van de lesbische vrouwen ervaart seksueel of intiem partnergeweld. Voor biseksuele vrouwen is het risico bijna verdubbeld in vergelijking met heteroseksuele vrouwen. Volgens de CDC's National Intimate Partner and Sexual Violence Survey 2010 (het meest recente exemplaar van deze enquête), zal 61% van ons worden verkracht, gestalkt of misbruikt; een recentere studie wees uit dat 75% van de biseksuele vrouwen het slachtoffer zijn. We worden vaker seksueel misbruikt op de universiteit. We hebben ook meer kans om in armoede te leven en een risico te lopen op middelenmisbruik. Bi-mannen delen ook enkele van deze verhoogde risico's. En vanwege de effecten van structureel racisme, ervaren bi-vrouwen van kleur - met name zwarte bi-vrouwen - hogere percentages slachtofferschap en meer uitdagingen voor herstel. Transgender mensen lopen ook een verhoogd risico: een onderzoek van het National Center for Transgender Equality wees uit dat 47% van de onderzochte transgender mensen op enig moment in hun leven seksueel was misbruikt, 54% een soort intiem partnergeweld had ervaren, en 24% had ernstig misbruik van een intieme partner. Van de mensen in dat onderzoek identificeerde 14% zich als biseksueel.

Net als ik, was Nicole Johnson gealarmeerd door deze statistieken. Johnson, professor psychologie aan de Lehigh University, deed onderzoek naar slachtofferschap van seksueel geweld toen ze een trend opmerkte: biseksuele vrouwen ervaren meer schade. Op basis van haar eigen ervaring als een vreemde vrouw wist Johnson beter dan dit als willekeurig af te wijzen. 'Misschien is dat iets waar we op moeten letten', zei ze.

Dus Johnson ging aan het werk. In een recent gepubliceerd artikel betoogt ze dat drie factoren ervoor zorgen dat bi-vrouwen vaker worden misbruikt. Ten eerste, culturele stereotypen portretteren biseksuele vrouwen als constant seksueel beschikbaar, ongeacht onze toestemming. Ten tweede maken hoge percentages drugsgebruik in de LGBTQ-gemeenschap ons kwetsbaar voor geweld. Ten slotte is bifobisch lastigvallen, vooral voor onze identiteit, ons risico groter.

'Deze verschillen zijn het gevolg van het bestaan ​​in vijandige en giftige sociale omgevingen', zegt Robyn Ochs, een biseksuele activist, schrijver en spreker, en een van Teen Vogue's 9 biseksuele vrouwen die geschiedenis schrijven. 'Ze zijn geen resultaat van onze identiteit'.

Ochs bracht de afgelopen decennia veel mythen over biseksualiteit door met haar schrijven, lezingen en organiseren. Ze zegt dat mensen te vaak bi-identiteit de schuld geven van wat in werkelijkheid vooroordelen over biseksuele mensen zijn die discriminatie in de hele maatschappij bevorderen. Deze focus op discriminatie wordt het minderheidsstressmodel genoemd, en het is precies hoe het klinkt: een minderheid zijn is stressvol en die stress kan ons leven over de hele linie slechter maken. 'Leven onder stress is vermoeiend', zegt Ochs. 'Het is niet goed voor onze gezondheid'. Dit geldt met name voor bi-vrouwen van kleur, transgender bi-vrouwen en arme bi-vrouwen, die meerdere soorten stigma ervaren.

Advertentie

Een stressor waarmee bi-vrouwen worden geconfronteerd, zoals Johnson vond, is schadelijke stereotypen over onze seksualiteit. Ik identificeer me als bi sinds ik 14 of 15 was, maar soms voel ik me nog steeds vreemd om het hardop te zeggen. Mijn ongemak zit in het woord zelf. met, zoals in split, dual. seksueel, zoals, nou ja, seksueel. Toen ik als bi uitkwam, voelde ik niet alleen de angst verbonden aan het lid zijn van een gemarginaliseerde gemeenschap. Ik voelde me schamen, alsof mijn identiteit vaag schandelijk was, het emotionele equivalent van het laten zien van een vreemde mijn slipje.

Deze onhandigheid zit niet alleen in mijn hoofd. Het is een realiteit waarmee biseksuele vrouwen in de Amerikaanse cultuur worden geconfronteerd en het wordt hyperseksualisatie genoemd. Omdat bi-vrouwen vaak in populaire media en pornografie worden afgeschilderd als opwindende objecten voor hetero mannen, in plaats van als unieke, autonome mensen, wordt gedacht dat we voortdurend naar seks zijn - of we dat nu goedkeuren of niet. Deze valse overtuiging verhoogt de kans dat gevaarlijke mensen bi-vrouwen zullen aanvallen op seksueel misbruik.

'Mensen verwarren vaak iemand die zo biseksueel uitkomt als een seksuele uitnodiging', zegt Ochs. 'Als iemand gewoon zijn identiteit deelt, denken mensen dat hij hen in de slaapkamer uitnodigt'.

Seksualiteit is iets geweldigs, en we moeten allemaal het recht hebben om te belichamen en onze wens te uiten zoals we willen. Maar in een patriarchale cultuur, waarin mannen wordt geleerd dat ze het recht hebben om de lichamen van vrouwen te controleren, bedreigt onafhankelijke vrouwelijke seksualiteit de status quo. Door het vermogen tot intimiteit met meer dan één geslacht, verstoren biseksuele vrouwen traditionele binaries tussen mannelijk en vrouwelijk, hetero en homo. 'Biseksualiteit maakt iedereen ongemakkelijk', zegt Johnson.

Dit kan op zijn beurt leiden tot het stereotype dat bi-vrouwen onbetrouwbaar zijn en niet tevreden kunnen zijn met slechts één partner. Natuurlijk doen sommige bi-vrouwen polyamorie of andere vormen van niet-monogamie, en dat is OK. Maar er is een verschil tussen het kiezen van een consensueel niet-monogame relatie, en het worden genoemd als 'vatbaar voor valsspelen' vanwege wie we zijn. In het eerste geval geven we uiting aan ons bureau om de relatie van onze keuze te hebben. In het laatste geval kunnen partners onze seksualiteit gebruiken als een excuus om zich onzeker, bezitterig of zelfs beledigend te gedragen.

'Ik had een vriendin die me verliet omdat ze bang was dat ik haar zou verlaten (vanwege mijn oriëntatie'), zegt Ochs. 'Ik was niet in de war over biseksueel zijn. Ik was in de war omdat ik niet vertrouwd werd '.

Ook mijn biseksualiteit is soms een gevoelige plek geweest waar partners op drukken als ze worden bedreigd. Ik ben ooit met iemand uitgegaan die zei dat mijn seksualiteit me vooral interesseerde in seks en dus onbetrouwbaar maakte. Het voelde als een grap tot het fysieke misbruik begon. Achteraf gezien waren die woorden een soort rechtvaardiging, een bewering dat mijn seksualiteit gecontroleerd en gestraft moest worden. Dat ik moest worden gecontroleerd en gestraft.

Deze overtuigingen zijn niet alleen passieve vooroordelen. Ze dragen bij aan de ontmenselijking van biseksuelen in de samenleving. In één onderzoek vroeg Johnson biseksuele vrouwen om aan te geven waar in de schaal van de 'beklimming van de man' - de stadia van evolutie van aap tot mens - voelden dat hun vrienden en familie biseksuele vrouwen zouden plaatsen. Meer dan 80% van de deelnemers aan de studie vond dat hun sociale kringen hen als minder dan volledig menselijk beschouwden. Vrouwen die meer ontmenselijking rapporteerden, hadden meer kans seksueel misbruikt te zijn.

Deze bevindingen zijn alarmerend, maar ze krijgen niet de zendtijd die ze verdienen. Dat komt omdat biseksuele identiteit vaak wordt gewist uit discussies over zowel vrouwen- als queerkwesties. Dit geldt voor alledaagse datingervaringen. 'We zien het recht in gemengde geslachtsverhoudingen en homo's in hetzelfde geslacht', zegt Ochs.

Advertentie

Het is ook waar in de verdeling van onderzoeksdollars en de prioriteiten van beleidsagenda's. Van 2013-2016 financierde minder dan één procent van alle financiering voor queer research en advocacy specifiek bi-georiënteerde initiatieven - ondanks het feit dat de helft van alle holebi's zich als bi identificeert. Bi-vrouwen blijven jammer genoeg te weinig onderzocht.

Ik ben Johnson en Ochs dankbaar voor het nemen van deze eerste stappen om het probleem aan het licht te brengen. Voor veel bi-vrouwen die het slachtoffer zijn geworden, is de publieke erkenning dat het niet onze schuld is een enorme stap vooruit.

Ik wou dat ik terug in de tijd kon gaan en mijn jongere zelf kon vertellen dat er een reden was dat ze pijnlijke ervaringen had, dat ze niet 'gek' was omdat ze dacht dat er iets mis was, ze 'vroeg er niet om' en het was niet haar schuld. Ik kan geen bericht in een tijdmachine terugsturen naar mijn tienerzelf. Maar ik kan het betalen.

Dus hier is de waarheid. Of je nu cis of trans, bi of pan bent, je bent gloeiend. De wereld begrijpt je magie misschien niet helemaal, en mensen proberen je misschien pijn te doen omdat ze bang zijn voor je licht. Maar als de statistieken over de kwetsbaarheid van bi-vrouwen ons iets vertellen, is het dat de manier waarop mensen je proberen te schaden niet jouw schuld is. Hun schaamte is niet jouw schande. Hun pijn is niet jouw pijn. Je hoeft niet rond te lopen met je longen ingesnoerd door het stalen korset van zelfbeschuldiging. Je verdient het om je mond en je hart te openen. Diep ademen. Te vullen met zuurstof.