Waarom Chardanay White mensen helpt zich te registreren om te stemmen

Politiek

In deze op-ed, 20-jarige student uit Pennsylvania, Chardanay White, legt ze uit waarom ze zich aanmeldt om mensen te laten registreren om te stemmen.

Van Chardanay White

19 oktober 2018
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Christopher David Ryan
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Jongeren worden bijna altijd buitengesloten van politieke gesprekken - aan de eettafel, op het debatstadium en op de vloer van het Capitool in Washington, DC Dit jaar worden jongeren naar verwachting het grootste in aanmerking komende stemblok van het land, met naar schatting 70 miljoen mensen onder de 35 die kunnen stemmen, maar traditionele politieke campagnes geven bijna nooit prioriteit aan het contacteren van jonge kiezers omdat we tegen notoir lage tarieven blijken te zijn. Vooruitlopend op wat sommigen beschouwen als de belangrijkste tussentijdse verkiezingen in het leven van mijn generatie, werk ik eraan om dat te veranderen.





Ik bracht deze zomer buiten door met vreemden te praten als fellow voor NextGen America, een progressieve organisatie die zich toelegt op het registreren van jonge kiezers en hen naar de stembus te brengen via grassroots, face-to-face gesprekken. Elke dag kwamen mijn team en ik in contact met jongeren op festivals, brouwerijen, pleinen en hun voordeuren om te vragen naar de problemen waarmee ze worden geconfronteerd en hoe we ze samen kunnen oplossen. In de herfst zal NextGen op bijna elke universiteitscampus in Pennsylvania zijn, studenten registreren om te stemmen, leuke evenementen organiseren en onze #youthvote hashtag viral maken.

jonge mitch mcconnell 1980

Oudere generaties spotten misschien met de politieke opvattingen van de jeugd, maar de kracht van de jeugd is onze klap: toenemende opkomst van kiezers bij jongeren zou congresdistricten in het hele land kunnen omdraaien en een weg banen naar een meer progressieve toekomst.

Ik was niet van plan om een ​​politieke organisator te worden, maar ik ging ook niet per ongeluk politiek activisme binnen. Mijn vader stierf toen ik pas zes maanden oud was en op 14-jarige leeftijd werd ik een wees nadat mijn moeder en grootmoeder aan kanker overleden. Ik had geen ondersteuningssysteem en was overgeleverd aan onze regering als wees in haar systemen, waarvan ik al snel besefte dat het mijn kansen op een opleiding en een toekomst schaadde. Nadat ik in een vierjarige hogeschool zat, vroeg ik studieleningen aan en hoorde ik dat de overheid me een 'onafhankelijk' noemde, waardoor ik niet in aanmerking kwam voor financiële steun van banken of leningsmaatschappijen. Slechts een week voordat ik van plan was om naar mijn eerstejaars slaapzaal te verhuizen, kwam ik erachter dat ik $ 5.000 te kort was voor collegegeld en verloor ik mijn aanbetaling. Niemand, vooral een wees, zou zijn dromen niet moeten opgeven omdat hij geen opleiding kan betalen.

In plaats van naar een vierjarige school te gaan, ging ik naar de gemeenschapsschool omdat ik dat kon betalen. Nadat Donald Trump in 2016 tot president werd gekozen, veranderde ik mijn hoofdvak in politieke wetenschappen om de systemen in ons land te bestuderen die kansarme jongeren zo benadelen. Ik begon getuige te zijn van een bredere trend van onrechtvaardigheid tegen jongeren in ons land - geweld door geweren op scholen, klimaatverandering die onze ecosystemen vernietigt, zware schulden aan studentenleningen, racisme tegen zwarte en immigrantenjongeren - en ik wist dat ik er iets aan moest doen. Dus begon ik te werken als student-organisator bij NextGen America op mijn campus.

Politiek organiseren is moeilijk, meedogenloos en soms ondankbaar. Het is mijn taak om een ​​netwerk van jonge vrijwilligers op te bouwen, honderden in mijn gemeenschap te registreren om te stemmen en hen te informeren over kwesties en kandidaten die in november zullen stemmen. Om dit te doen, moeten we beginnen op de begane grond: vreemden op straat stoppen, ze een klembord geven met een kiezersregistratieformulier en hen overtuigen om eerst deel te nemen aan een gesprek en vervolgens aan ons politieke systeem.

Jongeren betrekken bij de politiek is niet eenvoudig. Ons huidige systeem heeft ervoor gezorgd dat jonge mensen het gevoel hebben dat we er niet toe doen, dat we niet voldoende weten om te stemmen, of dat stemmen eigenlijk een systeem in stand houdt dat ons schade toebrengt. Dit zijn mythen. Door mijn werk als organisator heb ik geleerd dat één gesprek een lange weg kan gaan. Eén gesprek kan van een non-kiezer een levenslange kiezer maken, en als het erop aankomt jonge mensen aan het stemmen te krijgen, draait het allemaal om luisteren. Sommigen zeggen graag half tong, dat de meeste goede organisatoren twee van de volgende drie kwaliteiten hebben: charisma, schaamteloosheid en een goed uiterlijk. In werkelijkheid kan iedereen met begrip voor wat onze generatie bedreigt, een goede houding hebben en een kiezersregistratieformulier veranderen.

Als je ooit het gevoel hebt gehad dat ik me voelde - gefrustreerd door ons politieke systeem, alsof niemand naar je luisterde - kun je ook meedoen. NextGen America organiseert dit jaar op meer dan 400 universiteitscampussen. Samen hopen we meer dan een half miljoen jongeren te registreren, te motiveren en te laten stemmen - en de komende generaties te veranderen.

Verkrijg de Teen Vogue Take. Meld u aan voor de Teen Vogue wekelijkse e-mail.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens:

  • Uw stemgids voor de eerste keer
  • Ontmoet de groep die middelbare scholieren helpt zich te registreren om te stemmen