Waarom ik bij Extinction Rebellion ging werken voor een klimaatstaking in het kantoor van Nancy Pelosi

Politiek

Waarom ik bij Extinction Rebellion ging werken voor een klimaatstaking in het kantoor van Nancy Pelosi

In deze publicatie vertelt een 17-jarige klimaatactivist in hongerstaking op het kantoor van de House Speaker om nationale leiders onder druk te zetten om actie te ondernemen tegen klimaatverandering.

11 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Joe Hobbs
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

Mijn angst voor de toekomst begon op de middelbare school toen ik de sterren in Iran zag - of liever, toen ik merkte dat ik geen sterren kon zien. De nachtelijke hemel waar ik zo vaak naar had gekeken, leek troebel door vervuiling, waardoor bijna elk hemellichaam verduisterd werd. Ik was geschokt. Hoe meer ik over het probleem las, hoe meer gealarmeerd ik werd. In Iran, waar mijn familieleden wonen, zijn tientallen milieuactivisten gevangen gezet en droogtes hebben het Urmia-meer bijna volledig leeggemaakt, ooit het grootste waterlichaam van Iran. De smog die de sterren die nacht in Teheran verdoezelde, was een signaal dat onze wereld in een angstaanjagend tempo opwarmt. Onze planeet warmt zelfs zo snel op dat de secretaris-generaal van de Verenigde Naties klimaatverandering een 'directe existentiële bedreiging' noemde - een bedreiging voor het bestaan ​​van onze soort.

Toen ik eenmaal het rampzalige effect van klimaatverandering op de geboorteplaats van mijn ouders had gezien, kon ik niet meer wegkijken. Sindsdien ben ik klimaatactivist. Elke vrijdag, zoals duizenden anderen geïnspireerd door Greta Thunberg, ga ik in staking om verantwoording van nationale leiders te eisen. In plaats van elke week school te missen, staken velen van ons tijdens onze lunchperioden of gaan we op 'digitale staking' en delen we foto's op sociale media in solidariteit met degenen die de straat op gaan. In september liepen maar liefst zes miljoen van ons onze scholen en werkplekken uit om op te roepen tot actie. Maar onze leiders weigeren nog steeds te luisteren. Het is mijn woede over hun falen om te handelen waardoor ik in hongerstaking ging.

2014 Kylie Jenner

En dus op een koude, natte dag in november, werd ik om 5 uur wakker om een ​​bord te versieren met de naam van de activistische groep waartoe ik behoor: Fridays for Future. Tot mijn ontsteltenis, in plaats van aan boord van de schoolbus te gaan om mijn AP Economics-quiz te doen, nam ik een Uber naar Folger Park in Washington D.C. Het park zat vol met journalisten, maar ik kwam langs hen heen en benaderde een groep activisten. Op 17-jarige leeftijd was ik veruit de jongste deelnemer en een van de weinige vrouwen, maar we waren er allemaal voor hetzelfde doel. Alleen al die gedachte gaf me enorme moed. Ik was uitgenodigd door de internationale klimaatorganisatie Extinction Rebellion om deel te nemen aan de hongerstaking. Ongeveer een dozijn van ons was van plan om het kantoor van House Speaker Nancy Pelosi een week te bezetten om een ​​on-camera vergadering van een uur met haar te eisen om het klimaat en de ecologische noodsituatie te bespreken.

Sophia Kianni praat met de media tijdens de hongerstaking op het kantoor van Nancy Pelosi

Joe Hobbs
Advertentie

De reguliere leiders van de Democratische Partij hebben geweigerd de actie te ondernemen die we nodig hebben. We hebben gezien hoe bosbranden Californië verwoestten, overstromingen Venetië verwoestten en orkanen delen van de Bahama's slopen; toch blijven de broeikasgasemissies die deze rampen verergeren jaar na jaar stijgen. De voorspellingen voor wat daarna komt, zijn grimmig. In de komende 30 jaar zouden geprojecteerde veranderingen in regenval en temperatuur de landbouwproductiviteit van de Midwest verlagen tot niveaus die het laatst werden gezien in de jaren 1980, volgens een klimaatevaluatieverslag van 2018 door het Global Change Research Program van de VS. In die tijd zouden stijgende zeeën permanent meer dan 300.000 kustwoningen in de Verenigde Staten onder water zetten. Grote medische verenigingen zoals de American Academy of Pediatrics en American College of Physicians zijn zo bezorgd dat ze een oproep tot actie hebben goedgekeurd die klimaatverandering tot een noodsituatie voor de volksgezondheid heeft verklaard en 'een van de ernstigste gezondheidsbedreigingen waarmee Amerika ooit is geconfronteerd'.

Onze leiders weten al tientallen jaren van deze crisis, maar ze horen het alarm niet. Politici zoals Pelosi belijden misschien te geloven in klimaatwetenschap, maar afgelopen februari verwierp ze de Green New Deal als een 'Green Dream'. Haar weigering om een ​​plan te steunen dat de noodhulp zou aanpakken, brengt ons allemaal in gevaar. Ja, we hebben een man die ons land bestuurt en eigenlijk ontkent dat klimaatverandering echt is, maar de crisis is te urgent om alleen te focussen op politici die doof zijn voor de wetenschap. We moeten de mensen onder druk zetten die daadwerkelijk luisteren.

Onze wetgevers moeten een klimaatnoodsituatie verklaren. Andere landen, waaronder het Verenigd Koninkrijk, hebben dat al gedaan, maar Pelosi is er niet in geslaagd om een ​​klimaatresolutie op de vloer van het huis te brengen. Het verklaren van een noodsituatie in het klimaat zou Amerikanen op zijn minst bewust maken van de ernst van de crisis waarin we ons bevinden, en alleen dan kunnen we beginnen met de vereiste urgentie. Pelosi weigerde ons zelfs te ontmoeten en de Capitol Police arresteerde uiteindelijk negen van de hongerstakers die protesteerden op haar kantoor. Haar acties laten zien hoe veel politici afstand nemen van de dreiging waarmee we worden geconfronteerd. (In een e-mail aan Teen Vogue, Woordvoerster Capitol Police zei dat negen personen werden gearresteerd op 21 november en beschuldigd van illegale binnenkomst. Het kantoor van Pelosi heeft geen verzoek om commentaar teruggestuurd, maar heeft de Washington Post op het moment dat een demonstrant een assistent schoof).

Maar een paar dagen na de staking hoorde ik dat de stad Miami een resolutie had aangenomen waarin een klimaatnoodsituatie werd aangekondigd als reactie op de protesten van hongerstakers en andere klimaatgroepen. Het was een herinnering dat sommige ambtenaren bereid en in staat zijn om op te treden. Over 50 jaar zullen wetgevers van de generatie van Pelosi er niet zijn, maar wij wel; en wij zullen degenen zijn die de kosten van hun nalatigheid moeten dragen. Daarom verzoek ik tieners overal om lid te worden van groepen zoals Fridays for Future en Extinction Rebellion om hun stem te laten horen. Samen kunnen we vechten om onze toekomst te beschermen tegen de calamiteiten van de klimaatcrisis. Tot ziens op straat.

Noot van de redactie: hongerstakingen zijn een drastische maatregel en kunnen gevaarlijk en potentieel schadelijk voor je lichaam zijn. Raadpleeg een arts als u enige vorm van beperkt eten overweegt.

Wil je meer van Teen Vogue? Bekijk dit eens: 9 Klimaatactivisten van kleur waar je nog niet over hebt gehoord