Waarom lelijke kersttruien niet erg duurzaam zijn

Stijl

Waarom lelijke kersttruien niet erg duurzaam zijn

Ze maken of breken de klimaatcrisis misschien niet, maar het is een microkosmos van een groter probleem.

16 december 2019
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest
Sandra Hutter
  • Facebook
  • tjilpen
  • Pinterest

De lelijke kersttrui heeft een lange weg afgelegd, maar niet noodzakelijk ten goede.

Niet langer een gênant geschenk van een goedbedoelende, maar esthetisch uitgedaagde familielid, het is nu iets dat veel mensen kiezen om te kopen als een bron van oneerbiedige vakantiedrang. Je kunt een lelijke kersttrui kopen waarop de kerstman een schoorsteen als commode gebruikt, een trui met het gezicht van Taylor Swift of een trui met een sneeuwpop met bierdrank. Als je zin hebt, kun je opruimen in een lelijk tweedelig kerstpak.

Voordat ze waren gecommititiseerd, waren lelijke kersttruien echter iets om te zijn doorstaan. Denk aan Mark Darcy die naar Bridget Jones gloeit in een rendiertrui of de Weasley-kinderen die aan hun op maat geparafeerde homespun sets trekken. Tegenwoordig is smakeloos gebreide kleding gewoon een massaproductie, zij het met caroling kittens en driedimensionale T-rexen.

Zoals met de meeste noviteiten, zijn ze ook verschrikkelijk voor de planeet. Hubbub, een in Londen gevestigde non-profit, noemt lelijke kersttruien 'een van de slechtste voorbeelden van snelle mode'. De meeste van hen zijn afgeleid van plastic, zegt het, en 40% van de Britten dragen ze slechts één keer. Toch kunnen mensen er geen genoeg van krijgen. Hubbub schat dat Britse shoppers dit jaar ongeveer 12 miljoen truien zullen kopen, ondanks het bezit van ongeveer 65 miljoen uit het verleden van Kerstmis.

Inderdaad, lelijke kersttruien zijn 'big business' deze tijd van het jaar, zegt Venetia Fryzer, een analist bij Edited, een platform voor retailanalyse. Het aanbod bij grootwinkelbedrijven zoals Macy's en J.C. Penney heeft 42 procent meer opgeleverd dan vorig jaar. Licentiemogelijkheden zijn er in overvloed: u kunt lelijke kerst kopen Star Wars truien en lelijke kerst Fortnite truien. Zelfs bedrijven die je niet associeert met kleding, zoals Whataburger en Popeyes, hebben hun eigen versies uitgebracht. Red Lobster biedt er een met een geïsoleerde kangoeroezak voor het bewaren van zijn beroemde cheddar bay-koekjes. Maruchan plaatst sneeuwvlokken naast ramen met kopjes. En Brita gebruikt zijn truien om flessenwater een 'ho ho hoax' te noemen.

Zeker, de aantrekkingskracht van dergelijke truien valt niet te ontkennen. Ondanks het 'kerst'-deel van hun naam, zijn ze voor het grootste deel religieus en politiek agnostisch. Een lala-lama met een kerstmuts en een waggelende tong zal waarschijnlijk niet aanzetten tot ruzie aan de eettafel. Ze zijn vooral humoristisch bedoeld. In het huidige vluchtige sociopolitieke landschap kunnen we toch allemaal een beetje lachen? Een beetje opluchting?

bakcadeaus voor tieners

'Veel mensen zien ze als een beetje feestelijk plezier', zegt Neil Saunders, directeur van retail bij analysebedrijf GlobalData. Merken spelen misschien in op de trend, zegt hij, maar ook zij willen gewoon op een 'leuke en boeiende manier' contact leggen met consumenten.

Het was met het idee van plezier dat de kersttrui voor het eerst bekend werd na de sombere soberheid van de Tweede Wereldoorlog, zegt Moya Luckett, een mode- en mediahistoricus die les geeft aan de Universiteit van New York. In het begin was hun afgrijselijkheid subjectief; ze waren gebaseerd op traditionele, vaak uitgebreide Noordse en Fair Isle-patronen. Toen begonnen mensen bobbels toe te voegen. En klatergoud. In Luckett's geboorteland Groot-Brittannië droegen tv-presentatoren vaak opzichtige alpine toppers, ook wel 'jingle bell sweaters' genoemd, op een 'soort grapje' om gezinnen aan te spreken en zich te onderscheiden in een pre-sociale mediawereld. Een soortgelijke rimpel gebeurde over de vijver. Zeker Andy Williams, de crooning-gastheer van menig kerstspecial op televisie, heeft nooit een sneeuwvlokentrui gezien die hij niet leuk vond (of niet kon dragen).

Advertentie

Lelijke sweaters raakten ergens in de jaren '80 de mainstream, dankzij - of niet - dankzij de ongelukkige kleermakerskeuzes van popcultuurvaders zoals Clark Griswold. Met de honger naar nostalgie die geen tekenen vertoont van vertraging en normcore-mode die een revival ervaart, zegt Fryzer, het is geen wonder dat deze sweaters met wraak zijn teruggekeerd.

Vandaag levert een Google-zoekopdracht naar 'lelijke kersttrui' 19 miljoen resultaten op. Lelijke kersttrui-feestjes zijn helemaal in trek, net als lelijke kersttrui-dagen op werkplekken en op scholen. Jimmy Fallon, gastheer van The Tonight Show, heeft een terugkerende plek genaamd 'The 12 Days of Christmas Sweaters'. Het goede doel Save the Children organiseert jaarlijks een Jumper Day om mensen ertoe te bewegen hun meest gênante truien te dragen om geld in te zamelen. (De slogan: 'Maak de wereld beter met een trui'.)

Lelijke kersttruien zijn in feite een echte cottage-industrie geworden, met speciale websites zoals MyUglyChristmasSweater.com en TipsyElves.com om eventuele gaten in het winkelcentrum op te vullen kan niet worden opgelost.

Maar hoewel de statement jumpers van weleer misschien door de oudtante van iemand zijn gebreid, komt deze huidige oogst eerder uit landen zoals Cambodja of Bangladesh, die anonieme goedkope arbeidskrachten, matte arbeidersbescherming en slechter toezicht hebben.

Deze sweaters (of sweatshirts, bedrukt met faux gebreide steken) zijn ook niet gemaakt met het oog op een lange levensduur. Vanwege hun slechte kwaliteit worden veel van degenen die de tweedehandsmarkt overspoelen niet doorverkocht, zegt Rachel Kibbe, adviseur voor circulariteit en textielafval. De meeste, voegt ze eraan toe, zijn 'bestemd voor het afval'.

De stortplaatsen van de wereld zijn vol met ongewenste kleding. Van de 53 miljoen ton vezel die elk jaar wordt gebruikt om kleding te produceren, wordt 73 procent gestort of verbrand. Jaarlijks gooit de gemiddelde Amerikaan 81 pond kleding weg. Het meeste wordt ondergronds geschept, waar het langzaam ontleedt om methaan vrij te geven, een broeikasgas dat ongeveer 30 keer krachtiger is in het vangen van warmte dan koolstofdioxide. De kleding- en schoenenindustrie is al goed voor 8,1 procent van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen, wat evenveel is als de totale klimaatimpact van de hele Europese Unie en groter dan alle internationale vluchten van luchtvaartmaatschappijen en zeevaart gecombineerd.

Als we doorgaan met onze pomp-en-dump-manier van verbruik, zou de textielproductie tegen 2050 meer dan 25 procent van het wereldwijde koolstofbudget kunnen opeten, voorspelt de Ellen MacArthur Foundation.

Een lelijke kersttrui, gedragen voor een giechel en vervolgens weggegooid, kan de klimaatcrisis niet maken of breken, maar het is een microkosmos van een groter probleem.

Er is ook het probleem van microplastics. Hedendaagse kersttruien zijn meestal gemaakt van fossiele brandstof afgeleide synthetische stoffen, zoals acryl, polyester en nylon, die microscopisch kleine vezels afgeven als ze worden gewassen. Omdat ze kleiner zijn dan een vijfde van een inch, glijden deze minuscule stukjes plastic langs afvalwaterfilters in rioolinstallaties om rivieren, meren en oceanen binnen te gaan.

Maar liefst 51 biljoen microplastische deeltjes - '500 keer meer dan sterren in onze melkweg' - doordringen de zeeën, volgens het Milieuprogramma van de Verenigde Naties. Meer dan een derde stam van synthetisch textiel.

Onderzoekers hebben microplastics ontdekt in drinkwater, zeezout, Arctische ijsschotsen en het maagdarmkanaal van zowat elke soort vis, walvis, schildpad en zeevogel. Een studie uit 2011 vond microvezels in 85 procent van door de mens gemaakt puin aan kustlijnen over de hele wereld. Zelfs de menselijke kak is niet gespaard.

Als het gaat om vergieten, is acryl - volgens Hubbub de meest populaire lelijke kersttrui-materialen - verreweg de ergste van het stel. In 2016 ontdekten wetenschappers van de Plymouth University dat acryl bijna 730.000 vezels per wasbeurt uitstootte, ongeveer 1,5 keer zoveel als polyester en vijf keer meer dan gemengd polyester-katoen.

Als je gebruik moet maken van een kersttrui (of een Hanukkah-trui of een Kwanzaa-trui), beveelt Annie Gullingsrud, een circulair ontwerpstrateeg, cruising liefdadigheidswinkels zoals Goodwill aan, die worden overspoeld door feestelijke castoffs en vaak rekken uit de dingen deze tijd van het jaar. (eBay, Poshmark en Etsy zijn ook troep tweedehands en vintage truien.) Of je kunt de old-school route nemen en je eigen breien of naaien, bij voorkeur uit natuurlijke vezels, die eerder afbreken als ze ontsnappen in het milieu.

En als de geest je beweegt, kun je er zelfs een bel op zetten.

lady gaga blond

'Op zoek naar oude, echt coole truien is een daad van creativiteit', zegt ze. 'Iets kopen in een winkel is een beetje zielloos'.